Rafael Nadal sucederá a Pau Gasol como abanderado de España en Río 2016, después de su designación por la Junta de Federaciones Olímpicas del Comité Olímpico Español (COE) que ya le escogió para desempeñar este papel en Londres 2012, aunque una lesión de rodilla le impidió participar en aquellos Juegos.

Río será la tercera cita olímpica para Nadal, que compitió en Atenas 2004 y se vio obligado a renunciar hace cuatro años cuando había sido elegido para llevar la bandera de España en el desfile inaugural de Londres, donde pretendía revalidar el oro de Pekín 2008, el único del tenis español en la historia de los Juegos.

Otros candidatos han sido Mireia Belmonte, quien contaba con 77.000 firmas en Change.org, el taekwondista Joel González, Marina Alabau (windsurf) y Tamara Echegoyen (vela).