A escasas semanas de los Playoffs de la NBA (comienzan el 13 de abril), y ya con Milwaukee Bucks (53-18), Toronto Raptors (50-21), Philadelphia 76ers (46-25) clasificados matemáticamente por la conferencia Este y Golden State Warriors (48-22) y Denver Nuggets (47-22) por el Oeste, actualmente "solo" nos queda disfrutar de la dura pelea que tendrán los equipos de la parte media-baja por acudir a las eliminatorias.

Y esta semana número 22 de competición nos ha dejado una de cal y otra de arena, un equipo ya descolgado prácticamente de la lucha por la postemporada y otro que se acerca poco a poco a asegurarse la presencia en los Playoffs.

Esos son los Utah Jazz (41-29), que se aferran al séptimo puesto del Oeste tras ganar tres partidos consecutivos y además mantienen vivas sus opciones de escalar incluso hasta la cuarta posición, situándose muy cerca de Oklahoma City Thunder (42-29), San Antonio Spurs (42-29) y el cuarto en discordia por detrás de los Houston Rockets (45-26), los Portland Trail Blazers (43-27).

Gran culpa de esta buena racha la tiene el francés Rudy Gobert que adquirió su primer galardón de "mejor jugador de la semana" en su conferencia, con 16'5 puntos (69% de efectividad en tiros de campo), 15'5 rebotes y 2'3 tapones de promedio. Cayeron ante los Thunder por 98-89, pero a partir de ahí doblegaron a Phoenix Suns (17-55) por 114-97, a Minnesota Timberwolves con resultado final de 100-120 y por 98-114 a Brooklyn Nets (37-36, 7º lugar del Este) con doble-doble del pívot galo de 23+17.

Los Ángeles Clippers (42-30) son los que ocupan el octavo y último puesto del Oeste que otorga billete a la postemporada, pero ya algo distanciados de los aspirantes a ello, como los Sacramento Kings (34-36) o Minnesota (32-39).

Por el Este han destacado los Washington Wizards (30-41) también con 3 victorias en 4 compromisos, encomendados en el mejor Bradley Beal que intenta hacer olvidar la ausencia por lesión de su compañero John Wall. Se ha ganado a pulso el título de mejor de la semana en su conferencia, con promedios de 32'5 puntos, 6'3 rebotes y 7 asistencias, atinando el 52'5% en sus triples.

Derrotaron a Sacramento por 115-121 y con 27+9+9 del escolta, a Orlando Magic (9º del Este con 33-38) por 90-100 y también en casa a Memphis Grizzlies (28-42) por 128-135. Este último era el segundo partido de Beal consecutivo alcanzando los 40 puntos, tras la derrota que cosecharon previamente ante Charlotte Hornets (31-39, 10º) por 116-110.

Pero esto no ha sido suficiente para la franquicia de la capital. Para colmo el pasado lunes sucumbieron ante los propios Jazz de Gobert (14+14) y Donovan Mitchell (19) por 116-95, quienes defendieron como mejor saben a los Wizards y secando a Beal (15 puntos tras dos encuentros sumando 40 en cada uno). Esto ha dado aire a Utah con su cuarto triunfo seguido y ha terminado por hundir a los de Washington que, con solo 11 enfrentamientos por delante, la diferencia de 4'5 partidos con el 8º clasificado, Miami Heat (34-36), resulta ser demasiado para remontar en el sprint final de esta regular season 2018/2019.

WEEK 22: Los Washington Wizards se caen de la lucha por los Playoffs, pero Utah Jazz se aproxima a la postemporada


WEEK 21: Los Detroit Pistons de Andre Drummond se aferran al 7º puesto del Este. Racha positiva de Mike Conley en Memphis

La primera semana del mes de marzo, la Week 21 para la NBA en su temporada 2018/2019, nos ha traído dos estrellas nuevas como "mejores jugadores de la semana", Andre Drummond en la conferencia Este y Mike Conley en el Oeste.

Los Detroit Pistons han cosechado hasta cinco victorias consecutivas, tres de ellas en dicha Week 21, para aferrarse en los puestos de Playoffs (7º con balance positivo de 34-32) y distanciarse mínimamente de la ardúa lucha que tienen Miami Heat (31-35), Orlando Magic (31-37), Charlotte Hornets (30-37) y quizás aún los Washington Wizards (28-39) por la octava posición. Gran culpa la tuvo su gigante estrella Drummond con promedios de 22'3 puntos acertando el 66'7% de sus tiros de campo, 18 rebotes y 1'3 tapones por encuentro.

Vencieron a Minnesota Timberwolves (32-35) por 114-131 con 31+15 del pívot, y por doble partida superaron a Chicago Bulls (13º del Este, 19-49). Primero como visitantes por 112-104 y con 20+24 de Drummond, y después en su Little Caesars Arena por 108-131 y Blake Griffin aportando 28 tantos.

También sumaron tres victorias los Memphis Grizzlies con un intratable Mike Conley (31'3 puntos enchufando el 55'3% de triples, 7'7 asistencias y 1'3 robos de media), pero en su caso las esperanzas para la postemporada están agotadas desde hace tiempo (13º con 28-40).

El base alcanzó su máxima anotación ante Portland Trail Blazers (5º del Oeste con 40-26), sumando 40 puntos en el primer triunfo de la semana por 111-120. Doblegaron a los Utah Jazz (37-29 en la 8ª posición) por 104-114 y por último los Magic sucumbieron 97-105 ante un espléndido Conley (26+5+8).


WEEK 20: Ben Simmons y Donovan Mitchell volvieron como una moto tras el All-Star Weekend. Antetokounmpo, Paul George, Doncic y Trae Young, lo mejor de febrero

Vuelta a la máxima competición en la NBA tras el parón por el All-Star Weekend del pasado 17 de febrero, y comienza la recta final hacia los Playoffs, la lucha por situarse entre las primeras 8 posiciones de cada conferencia.

La semana 18 de la liga perteneció a la coincidente con el All-Star, por lo que ésta y la 19 nos dejaron muy pocos enfrentamientos ya que durante 6 días se descansa sin partidos en juego, esta temporada hasta el 20 de febrero. Así, llegamos a la Week 20 de la NBA, comprendida entre el 25 de febrero y 3 de marzo, donde los destacados han sido dos nuevas caras como Ben Simmons y Donovan Mitchell.

Por la Conferencia Este, Simmons anda liderando por toda la pista a los Philadelphia 76ers (4º con 41-23 al acecho de Indiana Pacers, 42-23) mientras se recupera de una tendinitis Joel Embiid, aún en el aire su vuelta. Promedió 16'7 puntos, 13'3 rebotes y 8 asistencias, para que los de Pensilvania vencieran dos de sus tres compromisos de la última semana: ganaron a los New Orleans Pelicans (30-36) por 111-110 y a Oklahoma City Thunder (39-25, cuartos del Oeste) por 108-104, pero se toparon con el tridente de los Golden State Warriors (líderes con 44-20) conformado por Kevin Durant (34), Stephen Curry (28) y DeMarcus Cousins (25), sucumbiendo por 120-117 a pesar del triple-doble del base australiano (25+15+11).

Los Utah Jazz (sextos, 36-27) siguen peleando en el disputado Oeste y una de las principales causas es la alta anotación que aporta Donovan Mitchell a un equipo que especialmente carece de ello, de puntos. Tuvo de media en tres triunfos 34 tantos (cerca del 45% en triples), 5 rebotes y 5 asistencias: derrotaron a Los Ángeles Clippers (37-29, 7º) por 105-111, a Denver Nuggets (42-21 a la estela de Warriors) por 111-104 y a Milwaukee Bucks (48-16 con dos de ventaja sobre Toronto, 46-19) por 111-115, con Mitchell sumando hasta 46 puntos y haciendo frente a los 43 que acumuló la estrella griega, Antetokounmpo.

Por su parte, cabe destacar la tremenda labor de Paul George (35+8'4+5'4), líder absoluto en febrero de los Oklahoma City Thunder (6 triunfos de 11 posibles en dicho mes) y, en el Este, no hay otro nombre más relevante que el de Giannis Antetokounmpo (30'6+12'6+6, consiguiendo 10 triunfos en 11 encuentros), jugador del mes de su conferencia por tercera vez en este curso. Únicamente no lo fue durante enero, cuando Joel Embiid lideró a Philadelphia, mientras que James Harden hizo lo propio en el Oeste tras el año nuevo.

En cuanto a los novatos, Trae Young está efectuando grandísimos partidos y es sin duda el mejor del Este (23'3+4'3+9'3 con un 43'7% de tres y realizando 6 doble-dobles), como lo demuestra sus reconocimientos en octubre/noviembre, enero y febrero (diciembre fue dominado por Kevin Knox en "La Gran Manzana"). Sin embargo, el que más está dando de qué hablar sin lugar a dudas es el esloveno Luka Doncic, paso firme hacia el premio de Rookie Of The Year, todo un playmaker en Dallas. De momento está siendo el mejor novato del Oeste en cada mensualidad, y en este último tuvo promedios de 24'4+9'4+7'4, siendo el máximo anotador entre los rookies por delante de Young y obrando en 4 partidos doble-dobles, y en otros 2 triple-dobles, de un total de 8 enfrentamientos.


WEEK 17: Los Pacers y los Thunder no conocieron la derrota en los últimos 7 días

Gran racha positiva de victorias para los Indiana Pacers y los Oklahoma City Thunder durante la 17ª semana de NBA. A pesar de la pérdida de Victor Oladipo, los de Nate McMillan se encomendaron en el croata Bojan Bogdanovic (22'5 puntos, 3 asistencias y 2'5 rebotes), mientras que los Thunder se vieron liderados una vez más por Paul George, el mejor del Oeste en la Week 17 (37+8+3'3 de promedio).

Hasta cuatro triunfos se trajeron los Pacers en la semana pasada, para aferrarse en lo alto de la conferencia Este (38-20) tras los dos grandes cocos, Milwaukee Bucks (43-14) y Toronto Raptors (43-16). Aunque su mejor jugador se haya lesionado para el resto de temporada, Indiana presenta equipo como para seguir peleando junto a Boston Celtics y Philadelphia 76ers, ambos con récord de 37-21, por los primeros cuatro puestos de Playoffs.

Comenzaron superando a los New Orleans Pelicans (25-33) por un ajustado 109-107 y con dos estrellas inesperadas, como Darren Collison (22 tantos y 6 asistencias) y Domantas Sabonis (16+13). Endosaron la derrota más abultada de LeBron James en su carrera, por 94-136 ante Los Ángeles Lakers (28-29). A la otra franquicia angelina también ganaron, por 92-116 ante los Clippers (32-27, 8º del Oeste), y acabaron venciendo a los débiles Cleveland Cavaliers (12-46) por 90-105.

En la misma posición pero en la conferencia Oeste, se encuentran los Thunder, terceros (37-19) por detrás de Golden State Warriors (41-16) y Denver Nuggets (39-18). Siguen explotando y aprovechando el tremendo nivel de juego de su alero George, quien está coleccionando los mejores números de su carrera.

Orlando Magic (10º del Este, 26-32) permitió 39 puntos del alero y cayeron por 122-132. Memphis Grizzlies (23-36) recibió el octavo triple-doble consecutivo de Russell Westbrook y sucumbieron por 95-117, mientras que los de Bill Donovan cerraron la semana asestando un golpe de autoridad en su conferencia ante los Houston Rockets (5º, 33-24), con 45+11 de George y con un resultado final de 117-112 a favor de los Thunder.


WEEK 16: Racha triunfadora de Milwaukee Bucks y Denver Nuggets durante la 16ª semana

Los Milwaukee Bucks y los Denver Nuggets no cambian su curso. Ambas franquicias siguen erigiéndose como de los mejores equipos de la actual temporada NBA, y es que ahora mismo unos son los líderes del Este (40-13) y otros están segundos del Oeste (37-17), bien cerca de los primeros, los Golden State Warriors (38-15).

El gigante serbio Nikola Jokic lideró a los suyos en una semana perfecta y lo nombraron como mejor jugador de la semana en el Oeste por tercera vez en esta 2018/2019, la quinta de su carrera. Promedió en cuatro partidos 22 puntos, 11'8 rebotes, 8 asistencias y 2 robos.

Los Nuggets iniciaron la Week 16 teniendo que remontar una desventaja de 25 puntos para acabar ganando a los Memphis Grizzlies (22-33) por 95-92. Después superaron por 105-99 a los New Orleans Pelicans (24-31) con 23+13+10 del pívot, a lo que le siguió una trabajada victoria sobre los Houston Rockets (32-25, quintos) de James Harden por 122-136, quien vio como una nueva marca de 30 puntos no podía hacer frente a Jokic (31+13+9). Para finalizar, los Minnnesota Timberwolves (25-28) sucumbieron por un ajustado 107-106.

Una semana más, y ya van seis en esta regular season, Giannis Antetokounmpo domina el Este con sus números: 25'7 puntos, 9 rebotes, 6 asistencias, 2'7 recuperaciones de balón y 1'3 tapones de media en las tres victorias que cosecharon sus Bucks.

Primero derrotaron a los Detroit Pistons, que andan naufragando por la media tabla (24-29), por 115-105 con 21+8+11 del griego. Después asestaron un nuevo golpe a su principal rival, los Toronto Raptors, los segundos de su conferencia y aún al acecho (39-16). Contra los canadienses ganaron 105-92 con unos nuevos guarismos increíbles de "Anteto" en todos los aspectos del juego (19+9+5 con 4 robos y 2 tapones), y, por último, doblegaron a los Washington Wizards por 131-115 con 37 tantos de "The Greek Freak", quienes esta semana se despidieron de John Wall para el resto de temporada y parte de la siguiente al romperse el tendón de Aquiles.


WEEK 15: Antetokounmpo y Paul George siguen a ritmo de All-Star

La semana pasada conocimos a los diez jugadores titulares del próximo All-Star NBA que se celebrará en el Spectrum Center de Charlotte el fin de semana del 15 al 17 de febrero. El griego Giannis Antetokounmpo y LeBron James capitanearán los equipos de estrellas donde se encontrarán además Kemba Walker, Kyrie Irving, Kawhi Leonard y Joel Embiid de la Conferencia Este, y del Oeste Stephen Curry, James Harden, Paul George y Kevin Durant.

Dos de estos jugadores fueron nombrados como los mejores de la semana 15: Antetokounmpo en el Este y George en el Oeste. Los Oklahoma City Thunder siguen progresando y mejorando en la clasificación donde ya se sitúan terceros (32-18), solo detrás de Golden State Warriors (36-14) y Denver Nuggets (35-15). Por su parte, los Milwaukee Bucks permanecen en lo alto del Este (36-13) y ya separándose mínimamente de su inmediato perseguidor de toda la temporada, Toronto Raptors (37-15).

Antetokounmpo promedió doble-doble con 30'7 puntos, 15'7 rebotes y 4 asistencias por partido. Los Bucks ganaron dos encuentros, a los Charlotte Hornets (24-26) por 99-108 con tremendos números del griego, 34+13+3 sumando 3 robos y 3 tapones, y a Dallas Mavericks por 106-116. Pero cedieron por 112-118 ante los propios Thunder de George.

La franquicia que dirige Bill Donovan ha conseguido una semana perfecta de hasta cuatro triunfos, y con el alero como gran protagonista tanto en ataque como en defensa, con medias de 31'5 puntos, 9 rebotes y 4'5 asistencias.

Los New York Knicks (10-40) con un resultado final de 127-109; los cuartos del Este (32-20), los Portland Trail Blazers por 114-123 con 65 tantos combinados entre George y Russell Westbrook; los New Orleans Pelicans (23-29) por 116-122 con un abismal Westbrook de 23+17+16; y los Bucks donde George aportó 36+13 añadiendo 3 robos de balón fueron las víctimas de los Thunder en esta Week 15.


WEEK 14: Brooklyn sueña con Playoffs gracias a D'Angelo Russell. Harden sigue en su línea imparable

La Week 14 en la NBA nos trae a un nuevo mejor jugador en el Este, D'Angelo Russell, y el tercer premio de este tipo en el Oeste para James Harden en lo que va de temporada, el 21º de su carrera y todos desde que juega con los Houston Rockets.

Los Brooklyn Nets (25-23) se encuentran sextos de su conferencia tras los grandes "cocos" de esta regular season (Milwaukee, Toronto, Indiana, Philadelphia y Boston). Pueden decir que sueñan realmente con la clasificación a Playoffs, y todo gracias a su líder, al base D'Angello Russell que ha disfrutado de una magnífica semana donde se saldaron con tres triunfos, con promedios de 28 puntos (5'7 triples por encuentro), 7 asistencias y 3'3 rebotes.

En primer lugar superaron a su rival más cercano, los Celtics (29-18), por 102-109 y donde Russell acabó con 34 tantos y 7 asistencias, y posteriormente vencieron por 117-115 a los Orlando Magic (20-27) con un increíble acierto del base para terminar sumando 40 puntos (16/25 en tiros de campo y 8/12 de tres). Para terminar, dieron el campanazo ante los Rockets, derrotándoles en prórroga por 145-142 y haciendo Dinwiddie (33) frente a la bestia de Harden (58+10).

Precisamente del escolta de la franquicia texana es del que seguiremos hablando. En esta semana su equipo ganó sus otros dos partidos (quintos del Oeste con 26-20), acabando con medias barbaries de 54'3 puntos, 9 rebotes, 4'6 asistencias y 2'33 robos, atinando el 48'5% de sus lanzamientos y metiendo 6'3 triples en cada partido.

Doblegaron por 94-112 a los Memphis Grizzlies (19-28) con 57 puntos de Harden, y remontaron 21 tantos de diferencia a Los Ángeles Lakers (25-23) para acabar ganando 134-138 y con 48 del jugador estrella de los Rockets, quien terminó la semana acumulando 163 puntos, el tercer total más alto de tres encuentros en los últimos 50 años de NBA.

Es más, ahora Wilt Chamberlain no es el único jugador que ha alcanzado más de 55 en dos partidos seguidos, pues se une Harden añadiéndole el duelo contra los Nets al de la victoria contra Memphis. Por último, un récord más, y es que el escolta lleva más de 30 puntos en sus últimos 19 enfrentamientos, la quinta racha más larga de la historia, por detrás de las cuatro que consiguió Chamberlain antes de la temporada 1964/1965.

WEEK 13: Los Raptors vuelven al liderato del Este y Utah Jazz respira en la semana 13

Llegados a la semana número 13, en ella hemos visto destacar a los Toronto Raptors que regresan al mejor balance del Este en lucha con los Milwaukee Bucks, recuperando el liderato al término de la semana. En la conferencia Oeste ha resaltado la actuación de los Utah Jazz (octavos 25-21), quienes están teniendo una temporada algo decepcionante con respecto a las expectativas puestas al inicio, pero que en esta Week 13 han ganado 3 de sus 4 partidos para entrar ahora mismo entre las posiciones de Playoffs.

La franquicia que dirige Quin Snyder inició la semana chocándose con los rocosos Bucks de Giannis Antetokounmpo, quien aportó un 30+10 para que su equipo venciera por 102-114. Sin embargo, el jugador de segundo año Donovan Mitchell iba a tirar del carro recordándonos al Mitchell del año pasado y, con promedios de 31'5 puntos (enchufando 4'5 triples por partido), 4'3 rebotes y 5'8 asistencias, los Jazz concatenaron tres victorias.

Derrotaron 93-106 a Orlando Magic (19-25), a Los Ángeles Lakers (24-21), a quienes han relegado a la novena plaza, por 95-113 con 33+4+9 del alero, y, por último, a los Chicago Bulls (10-34) por 102-110, con tremendo doble-doble de Rudy Gobert (15+16+8) y siendo este el quinto encuentro consecutivo donde Mitchell sumaba más de 25 puntos.

Mientras los Warriors (31-14) y los Nuggets (29-14) son los equipos que siguen con las espadas en todo lo alto en su conferencia, en el Este son Bucks (32-12) y Raptors (33-13). Los canadienses habían perdido en las últimas semanas el primer puesto, pero tras una Week 13 con un Kawhi Leonard excepcional y pleno de triunfos en sus tres enfrentamientos, vuelven a igualarse con los de Wisconsin.

Leonard se llevó el reconocimiento de mejor jugador de la semana en su conferencia promediando 30'7 puntos, 8'7 rebotes, 5 asistencias y 3'3 robos por noche. De forma increíble los Atlanta Hawks (14-30) combatieron con 21+14 de John Collins, pero finalmente Toronto venció por 101-104 con 31 tantos del alero, 6 asistencias y 6 robos de balón.

Brooklyn Nets (séptimos del Este con 23-23) sería el siguiente en caer, por 105-122, donde Leonard hizo doble-doble de 20+11, y en el encuentro trepidante ante los Washington Wizards (18-26) que ganaron por 140-138, anotó 41 puntos que hicieron frente al salvaje triple-doble que obró Bradley Beal (43+10+15).


WEEK 12: Joel Embiid y Nikola Jokic se exhiben en la primera semana del año

Dos pívots han sido galardonados en la Week 12 como los mejores de la semana en la NBA: Joel Embiid y Nikola Jokic.

En la conferencia Este, Milwaukee Bucks (29-11) y Toronto Raptors (31-12) siguen a la cabeza, mientras que Indiana Pacers (27-14) y Philadelphia 76ers (27-15) andan en guerra por el tercer puesto. El pívot estrella de la franquicia de Pensilvania ha promediado 31'7 puntos, 16'3 rebotes y 3'3 asistencias en las tres victorias de su equipo.

Doblegaron a los cuartos del Oeste, Los Ángeles Clippers (24-16) por 119-113 con 28+19 de Embiid, y aumentó sus números aún más contra los Phoenix Suns (10-33), a quienes derrotaron 119-113 y acabando el pívot con un abismal 42+18.

Terminaron la semana tumbando por 100-106 a los Dallas Mavericks (19-22) del mejor rookie hasta el momento de la temporada, Luka Doncic, quien recibió también el segundo premio a rookie del mes del Oeste en diciembre (21'1 puntos de media, con 4 doble-dobles en el último mes y superando en 10/15 partidos los 20 tantos). El más destacado ante los texanos fue Ben Simmons con triple-doble, 20+14+11.

En dicha conferencia del Oeste se encuentran liderando los Denver Nuggets (27-12) de Nikola Jokic por delante de Warriors (27-14) y Thunder (25-15). El también pívot ha promediado 28+13+9 por encuentro, en una semana donde los de Colorado han mantenido la racha de triunfos hasta 5 consecutivos.

Ni los New York Knicks (10-31), ni Sacramento Kings (20-21) ni los New Orleans Hornets (20-22) que cayeron por 110-123 pudieron con los Nuggets. El equipo de "La Gran Manzana" que disfruta ahora del mejor momento del rookie Kevin Knox (mejor novato de diciembre en el Este, siendo el tercer rookie más anotador de la liga con media de 17'1 puntos), cedió por 108-115 con triple-doble de 19+14+15 del serbio.

En la visita a Sacramento (117-113) fue Jamaal Murray quien se exhibió, anotando 17 de sus 36 tantos que aportó en el sprint del último cuarto.


WEEK 11: James Harden y Antetokounmpo, dos claros aspirantes al MVP

La última semana del año de la NBA la han protagonizado dos jugadores que se erigen como claros aspirantes a llevarse el MVP de la temporada regular a final del curso. James Harden ha recibido su 19º nombramiento a mejor jugador de la semana en el Oeste, mientras que Giannis Antetokounmpo ha sido nombrado, con esta, hasta cuatro veces en esta misma temporada, la séptima de su carrera.

Por segunda ocasión consecutiva, Harden domina en el Oeste y ha llevado a sus Houston Rockets a remontar posiciones (cuartos con 21-15) batiendo numerosos récords. Con 42'3 puntos, 6'3 asistencias, 5'7 rebotes, 1'67 robos y 1'33 tapones de promedio, la franquicia texana ha ganado sus tres partidos con Harden anotando siempre al menos 35 tantos y 5 asistencias durante 7 encuentros, empatando la cuarta racha más larga de este tipo desde 1976/1977, desde Oscar Robertson.

El día de Navidad derrotó a su ex-equipo, Oklahoma City Thunder por 109-113 (terceros, 23-13), endosándoles 41 puntos. Cuatro más consiguió contra los Boston Celtics (21-15), quienes sucumbieron por 113-127, y de nuevo 41 fueron su marca contra los New Orleans Pelicans (17-21) que cayeron 104-108 en casa.

"La Barba" ostenta actualmente una media de 33 puntos por partido, la más alta que se daría en los últimos 13 años, desde que Kobe Bryant logró 35'4 tantos en 2005/2006. Además, ha completado la segunda racha más larga de la historia anotando mínimo 4 triples en sus últimos 7 partidos, y ha enchufado 146 tiros de tres en lo que llevamos de temporada, la misma mejor marca histórica en los primeros 32 partidos.

En el Este, finalmente los Milwaukee Bucks (26-10) han conseguido asaltar a los Toronto Raptors (28-11). Su griego estrella promedió en las tres victorias que consiguieron 30'7 puntos, 12'7 rebotes y 7 asistencias, números estratosféricos también sin lugar a dudas.

El 25 de diciembre derrotaron por 109-95 a los New York Knicks (9-29) con 30+14 de Antetokounmpo y, dos días después los recibieron en casa para volver a ganarles, esta vez por 96-112 (31+14+8 del griego). Por último, con triple-doble de 31+10+10 impidió que los Brooklyn Nets (17-21) terminasen de remontar el duelo en el que disfrutaban de una diferencia de 23 puntos en el último cuarto y que acabó 129-115.


WEEK 10: Milwaukee Bucks y OKC Thunder a la estela del liderato de sus conferencias en Navidad

Toronto Raptors (26-10) y Golden State Warriors (23-12) son los equipos líderes de sus conferencias cuando la temporada pasa por las fechas navideñas, pero dos franquicias permanecen al acecho de la cabeza de la clasificación. 

En la conferencia Este, el equipo canadiense se encuentra como el mejor equipo de toda la NBA, pero al mínimo descuido podrían ser rebasados por los Milwaukee Bucks (23-10) de Giannis Antetokounmpo. El griego recibe de esta forma su tercer nombramiento al mejor jugador de la semana en lo que llevamos de temporada, promediando 24 puntos, 10'3 rebotes y 5'3 asistencias en los cuatro encuentros que ha disputado. 

Los Bucks solo cedieron ante Miami Heat (16-17) por 87-94 en un mal día desde la línea de tres (9/43), pero consiguieron tres victorias importantes ante rivales de su misma conferencia. Dieron una nueva estocada a los Boston Celtics (quintos con 20-13 tras los 76ers, 22-13, y los Pacers, 23-12) ganándoles 120-107 con 30+8+5 de Antetokounmpo, números semejantes (32+12+5) que conseguiría ante Detroit Pistons (16-16), quienes perdieron por 107-104. El tercer triunfo cayó frente a los Cleveland Cavaliers (colistas del Este con 8-27), por 114-102. 

Mismo balance de 3-1 en esta Week 10 conseguirían los Oklahoma City Thunder. Con un destacado Paul George que ha promediado 35'3 puntos, 11'3 rebotes y 5 asistencias por noche, los de Billy Donovan (21-12) se posicionan tras los Warriors con casi semejante récord que los Denver Nuggets (21-11). Las dos franquicias angelinas se mantienen con 20 triunfos en 34 enfrentamientos, ocupando el cuarto y quinto puesto del Oeste

Los Thunder iniciaron la semana con una racha ganadora de tres victorias seguidas. Doblegaron a Chicago Bulls por 96-121 con triple-doble de Westbrook (13+16+11), superaron a los revolucionarios Sacramento Kings cómodamente por 132-113 con 43 tantos y 12 asistencias de George, y, por último, se llevaron el duelo frente a Utah Jazz por 107-106, con el alero intratable: 43 puntos, 14 rebotes, 6 asistencias y 5 robos de balón. El último "pero" lo tuvieron contra Minnesota Timberwolves, donde los 30 tantos de Andrew Wiggins fueron vitales para el triunfo de los de Tom Thibodeau, por 114-112.


WEEK 9: James Harden a base de triples-dobles y un gran Thaddeus Young son los mejores de la semana

Durante la novena semana hemos disfrutado de dos nuevos equipos que se encuentran en buena racha. Los Houston Rockets con un histórico James Harden han ido escalando posiciones en la conferencia Oeste para ahora situarse en el séptimo puesto (16-14) empatado con Dallas Mavericks, mientras que Indiana Pacers se encuentra en una sorpresiva cuarta posición en el Este (20-11), solo tras Toronto Raptors (24-9), Milwaukee Bucks (21-9) y en disputa con los Philadelphia 76ers (21-12).

Esta temporada, el MVP del año pasado aún no había protagonizado ninguna semana en la NBA. Esta vez sí, donde los Rockets han ganado sus tres compromisos por más de 10 puntos y Harden ha arrasado con 37 puntos (54% en tiros de campo y 39% en triples), 8’3 asistencias, 7’7 rebotes y 1’67 recuperaciones para obtener su 19º nombramiento a mejor jugador de la semana. Además, Harden es el jugador más anotador del momento con una media de 30’9 puntos por noche.

La franquicia texana inició la Week 9 derrotando a los Portland Trail Blazers (18-13) por 104-111 con triple-doble de Chris Paul (11+11+10). Después, Harden se convirtió en el único jugador que consigue cuatro triples-dobles de 50 puntos (50+10+11), y realizó la gesta que tan solo ha logrado Wilt Chamberlain de endosarle en dos ocasiones a Los Ángeles Lakers (cuartos con 18-13) más de 50 tantos. El equipo angelino sucumbió por 111-126 y, además, Harden y Paul Pierce ahora son los únicos que han sumado más de medio centenar de puntos al equipo donde juega LeBron James. Por último, Memphis Grizzlies (16-15) sucumbió por 105-97 con 32+12+10 de “La Barba”.

En el Este, Thaddeus Young consigue el  segundo reconocimiento en su carrera como mejor jugador de la semana, al promediar 18’8 puntos, 9’8 rebotes y 3’8 asistencias por partido, para unos Pacers que están demostrando una gran defensa y les ha llevado a vencer en 4 partidos, de tal forma que han acumulado 7 triunfos consecutivos.

En primer lugar, Indiana doblegó a los Washington Wizards (12-20) por 101-109 donde el 26+12 de Myles Turner hizo frente a los 30 puntos de Bradley Beal. Después, un 25+11+4 de Young brilló en la victoria sobre los fuertes Bucks por 113-97, y otro meritorio triunfo sacaron ante los Sixers de un salvaje Joel Embiid (40+21), por 113-101 con otros 26 tantos de Young. Por último, Oladipo sumó 26 en el encuentro que se llevaron frente a los New York Knicks (9-24) por 99-110.


WEEK 8: Stephen Curry está de vuelta y Bradley Beal brilla en una semana plagada de rumores
A principios de este mes de diciembre Stephen Curry hizo su regreso tras una lesión en la ingle que le llevó a perderse 11 partidos. Dos semanas después, Curry ha empujado a sus Golden State Warriors y los ha hecho retomar la primera plaza del Oeste (19-9), promediando durante la Week 8 30'7 puntos (atinando un increíble 57'6% de los tiros de tres), 5'3 rebotes y 5'7 asistencias. En la disputa por la cabeza de conferencia se encuentran ahora los Oklahoma City Thunder (17-8), por delante de los descendidos Denver Nuggets (18-9) y Los Ángeles Clippers (17-10), empatados con los también angelinos de Lakers.

De esta manera, el base poco a poco vuelve a su mejor nivel de siempre y con ello la franquicia de Oakland venció en sus tres últimos enfrentamientos. 128-111 endosaron a Atlanta Hawks (6-20) donde Curry, Kevin Durant y Klay Thompson se combinaron para aportar 85 puntos; consiguieron secar a uno de los "gallos" actuales de la liga, Milwaukee Bucks (18-8), a tener su puntuación más baja del año, 105-95; y, por último, batieron fácil a los debilitados Cleveland Cavaliers (6-21) por 129-105 con el base en pleno estado de forma, 42+9+7.

En la conferencia Este, la insignia de "mejor jugador de la semana" se la ha quedado Bradley Beal, en unos días en los que el escolta ha sonado para muchas franquicias ante lo que podría ser un traspaso inminente del jugador, aunque, de momento, él niega querer irse. Los Washington Wizards se encuentran en el peor momento de sus últimos años (11-16 ocupando la 10ª plaza) y Beal podría ser una gran llave de cambio para refortalecer el equipo a tiempo.

El escolta ha promediado en esta Week 8 plagada de rumores 30 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias, reanimando mínimamente a unos Wizards que sacaron victorias en dos de sus tres compromisos. Vencieron 110-107 a los New York Knicks (8-20) con 27 puntos de Beal y 18 tantos y 15 asistencias de John Wall; superaron 131-117 a los Hawks donde el escolta se fue hasta los 36+9 asistencias y en el fin de semana tropezaron ante los Cavs por 101-116, topándose con la torre de Tristan Thompson (23+19).


WEEK 7: Kawhi Leonard y Paul Millsap en lo más alto de sus conferencias


Poco más de un mes después de iniciar la competición, Toronto Raptors (20-5) y Denver Nuggets (16-7) se encuentran liderando sus respectivas conferencias. Tras ambas franquicias se sitúan a la estela dos equipos más que antes de arrancar la temporada se presentaban como grandes dudas: Milwaukee Bucks (15-7) son segundos del Este y Los Ángeles Clippers del Oeste (16-7).

Los canadienses están en estado de gracia con un reconocido Kawhi Leonard que en las últimas tres victorias consecutivas de su equipo ha promediado 29'3 puntos, 9 rebotes y 3'3 asistencias. Ganaron a Memphis Grizzlies (13-9) por 122-114, a los inofensivos Cleveland Cavaliers (5-18) por 106-95 y, entre medias, salieron vivos del mejor partido del curso hasta el momento. Los Golden State Warriors (16-9, cuartos por detrás de los Thunder, 15-7) sucumbieron en la prórroga por 128-131, donde los 37 tantos de Leonard acabaron eclipsando los 51 puntazos que enchufó Kevin Durant

También da de qué hablar el equipo que dirige Mike Budenholzer este año, que es el único que le hace sombra por ahora a estos Raptors. Los Bucks están mirando más allá de su estrella, Giannis Antetokounmpo, quien, a pesar de ser el mejor jugador del mes en el Este (27'3 puntos, 12'9 rebotes, el sexto máximo de la temporada, 6 asistencias y 1'5 robos por encuentro), se encuentra muy bien rodeado con nombres como Khris Middleton, Eric Bledsoe, Malcolm Brogdon o el cumplidor Brook López. Este quinteto contribuye en su pleno funcionamiento a que los Bucks sean el mejor equipo en ataque logrando 115'5 tantos cada 100 posesiones, y la sexta mejor defensa permitiendo 106 puntos por encuentro. 

Por su parte, en esta Week 7 la NBA ha decidido que el protagonista del Oeste sea Paul Millsap y sus Nuggets, con promedios de 21 puntos, 10'5 rebotes y 3 asistencias en los dos enfrentamientos que tuvo la franquicia de Colorado. Doblegaron por 85-117 a Los Ángeles Lakers de LeBron James (quintos con 14-9) y por la mínima (113-112) se hicieron con el duelo ante Portland Trail Blazers (13-11), en un partido en el que Gary Harris despuntó con 27 puntos y Juancho Hernángomez rozó el doble-doble (9+11). 

Empatados con mismo balance que los Nuggets se sitúan los increíbles Clippers. Es el tercer equipo que más anota (117'7 tantos por noche), solo por detrás de Bucks y Pelicans (12-13 ocupando la 12ª posición), y gran culpa la tiene su máximo anotador, el alero Tobias Harris que ha sido reconocido como el mejor del mes en el Oeste con números que le aproximan al All-Star de seguir así: 21'7 puntos, 8'7 rebotes y 2'3 asistencias de media. Doc Rivers ha encontrado una química especial entre Harris, Gallinari, Avery Bradley, el rookie base Shai Gilgeous-Alexander que ha saltado a la titularidad, un renacido Montrezl Harrell y un magnífico sexto hombre como Lou Williams que lleva 17'8 puntos y 4'4 asistencias de promedio saliendo desde el banco.

Para culminar este pequeño resumen de lo más destacado en la NBA tras casi un mes y medio de competición, cabe nombrar a los dos novatos que más están llamando la atención por el momento. En el Este ha sido reconocido el base Trae Young por sus 15'6 puntos, 3 rebotes y 7'6 asistencias por juego, dirigiendo a los débiles Atlanta Hawks que no tienen muchas más alegrías (5-19).

Y en el Oeste, lo que todos estaban esperando, Luka Doncic obtiene el nombramiento de "rookie del mes" con números de escándalo: 18'5 puntos, 6'5 rebotes y 4'3 asistencias. El esloveno parece no perder ritmo y nivel a pesar del cambio de liga y es uno de los principales hombres en los Dallas Mavericks que apuntan alto en la conferencia, quienes se sitúan séptimos con balance de 12-10.


WEEK 6: Antetokounmpo y Tobias Harris encaraman a sus equipos en lo más alto de la clasificación

Descontando a los imparables Toronto Raptors que marchan con 17 victorias en 21 partidos disputados, tenemos a dos inesperados que siguen dominando la competición a día de hoy. Milwaukee Bucks (14-6) permanecen al acecho de los canadienses en la Conferencia Este, mientras que unos desconcertantes Los Ángeles Clippers lideran el Oeste en solitario con 13-6.

En primer lugar, los Bucks de Giannis Antetokounmpo vienen de ganar tres de cuatro partidos en la última semana. El griego ha promediado 32'8 puntos, 14 rebotes y 6'5 asistencias, protagonizando todas las victorias de su equipo: ante un rival fuerte en el Oeste como Denver Nuggets (terceros con 13-7 tras los Warriors, 15-7) por 104-98 con 29+12+6 de Antetokounmpo, dieron un repaso por 100-143 a los Portland Trail Blazers (12-8) haciendo el alero 33+16+9, y por último sumó 34+18 contra San Antonio Spurs (10-10), a quienes doblegaron por 129-135. El único "pero" lo tuvieron ante los Phoenix Suns (4-15) de Devin Booker (29 puntos esa noche), que sobrevivieron por 116-114.


Y por otro lado, como equipo sorprendente a batir en la conferencia Oeste se encuentran los Clippers, cuya máxima referencia en la última semana ha sido Tobias Harris. El alero ha tenido de media 24'8 puntos y 8'8 rebotes, y su equipo ha terminado con balance de 3-1 en esta Week 6 donde tuvimos el parón por Thanksgiving Day.

Los de Doc Rivers batieron por 127-119 a los Atlanta Hawks (4-16) con Montrezl Harrell de sobresaliente (25+11), que también lo estuvo (22+11) ante Memphis Grizzlies (12-7, cuartos del Oeste) cuando Marc Gasol (27+13) no pudo evitar que su equipo cayera por 112-107, otorgando a los angelinos su octava victoria seguida en casa.

Con anterioridad, 30 puntos de un demoledor John Wall bastaron para que sus Washington Wizards (8-12) les venciera por 118-125 y, por último, en la última jornada de la semana Tobias Harris se salió con 34+11 en la victoria sobre Portland (104-100).


WEEK 5: Anthony Davis y Nikola Vucevic encabezan a unos Pelicans y Magic en buena racha

La quinta semana de la NBA se ha visto protagonizada por dos "grandes" jugadores, en ambos sentidos de la palabra. Nikola Vucevic y Anthony Davis recibieron el premio a "Mejor jugador de la semana" en sus respectivas conferencias, comprendida entre el 12 y el 18 de noviembre.

El pívot de los New Orleans Pelicans lleva en bolandas a su equipo que se sitúa 7º del Oeste con mismo balance que los Denver Nuggets (10-7). Arriba de la clasificación se sitúan los Portland Trail Blazers, Los Ángeles Clippers y Memphis Grizzlies con 11 puntos de 16 enfrentamientos disputados, dejando a Golden State Warriors (12-6) y a Oklahoma City Thunder (10-6) de momento en mitad de tabla.

En esta Week 5, la franquicia de Luisiana ganó 3 de 4 partidos, con Davis de máximo referente: 34'3 puntos, 14 rebotes, 5'3 asistencias y 2 tapones por encuentro, acertando el 41% de sus tiros de campo y el 40% de sus triples. Sorprendieron a los Raptors por 126-110, y, tras estrellarse ante los Minnesota Timberwolves (7-10) donde finalizaron 100-107 con un gran Karl-Anthony Towns (25+16), concatenaron los Pelicans dos victorias seguidas donde Davis sobrepasó en ambas los 40 puntos: frente a los Knicks por 124-129, con el interior estratosférico (43+17+5), y ante Denver por 115-125, donde Davis aportó 40+8+8.

Los Orlando Magic también terminaron la semana con récord de 3-1. Vucevic promedió números espectaculares: 27'6 puntos (58% en tiros de dos y 47% de tres), 12'3 rebotes, 4 asistencias y 1'3 robos. Así, la franquicia de Florida se coloca actualmente sexta empatada con Boston Celtics (9-8), y por detrás de los "mega destacados" del Este: Raptors, Bucks, Pacers, Sixers y Pistons.

Iniciaron la semana cayendo ante los Washington Wizards (5-11) por 109-117, con 25 puntos y 10 asistencias de John Wall, pero acumularon tres triunfos consecutivos: 106-111 ante Philadelphia 76ers (12-7) donde el montenegrino sumó 30+8, aunque brilló aún más ante Los Ángeles Lakers (9-7) con 36+13, venciendo así por 117-130 al equipo de LeBron James, y por último también dominaron a los New York Knicks (4-13) por 117-131, haciendo sombra Aaron Gordon (31) los 32 tantos del increíble Tim Hardaway Jr. que está irreconocible en este arranque de temporada.


WEEK 4:  McCollum y Siakam se hacen protagonistas de dos de los mejores equipos de la liga, Portland y Toronto
Con el permiso de los Golden State Warriors (11-3), los Portland Trail Blazers y los Toronto Raptors están siendo los mejores equipos de la liga hasta el momento.

Por un lado, los Blazers ostentan un récord de 10-3, solo por detrás del equipo de Steve Kerr con un partido menos jugado. Vienen de ganar tres encuentros consecutivos, con un estelar CJ McCollum que en esta Week 4 ha recibido su primer reconocimiento a "Mejor Jugador de la Semana" en la Conferencia Oeste.

El escolta ha liderado a los suyos con 25'6 puntos, 4'3 rebotes y 3 asistencias de media. Portland venció en primer lugar a los también muy fuertes en este arranque Milwaukee Bucks (segundos en el Este con 10-3) por 103-118, con la apabullante anotación de 40 puntos de McCollum, 19 solo en el tercer cuarto. En segundo lugar derrotaron por 105-116 a unos inesperados Los Ángeles Clippers (8-5, cuartos detrás de Denver Nuggets, 9-4) donde el escolta se combinó con Lillard para sumar entre ambos 48 puntos, y por último superaron por 94-100 a unos Boston Celtics que se están viniendo a menos (7-6), con el barbarie doble-doble de Nurkic (18+17) e invalidando los 27 tantos que hizo Jayson Tatum.


Por otro lado, los Raptors encabezan con autoridad la Conferencia Este (12-2) y han tenido a un protagonista insospechado como Pascal Siakam, el mejor de su conferencia en la última semana. El camerunés de 24 años fue elegido en el Draft del 2016 en el pick número 27, y ya la temporada pasada tuvo un papel destacable entre la plantilla canadiense con una media de 20'7 minutos entre los 81 partidos que saltó a pista.

Este año ha saltado a la titularidad como ala-pívot y, si sigue con este buen nivel, será sin duda un firme candidato al premio del "Most Improved Player". Sus promedios han sido de 20 puntos y 4'4 rebotes en las tres últimas victorias que ha sacado Toronto, con una tremenda efectividad del 72% en sus tiros de campo.

Los de Nick Nurse ganaron a un rival directo como Utah Jazz (7-6 en el Oeste) por 124-111 donde Kyle Lowry se salió (17+7+11); a los sorprendentes Sacramento Kings (8-6) por 114-105 con 24+11 de Kawhi Leonard; y, para terminar la semana, Siakam se dio una inyección de energía y motivación alcanzando su tope anotador, endosando 23 puntos a los New York Knicks (4-10) a quienes también doblegaron por un resultado final de 112-128.


WEEK 3:  Los Pacers y los Thunder suben y progresan gracias a Oladipo y Westbrook respectivamente
La tercera semana en la NBA ha comprendido los partidos disputados entre el 29 de octubre y el 4 de noviembre, teniendo a Victor Oladipo y Russell Westbrook como los jugadores más destacados.

En el Este, al margen de unos intratables Milwaukee Bucks (8-1) y Toronto Raptors (10-1), que a pesar de ello ambos perdieron su imbatibilidad en esta última semana, se encuentra al acecho los Indiana Pacers (7-3). Ganaron tres de sus cuatro compromisos con un Oladipo fuera de serie: 22'5 puntos, 7'3 rebotes y 4'3 asistencias por partido.

A pesar de que iniciaron mal la semana ante unos Portland Trail Blazers (103-93) que también van por buen camino (7-3), el escolta de Maryland se puso el mono de trabajo y, junto a un soberbio Domantas Sabonis derrotaron a los New York Knicks (3-8) por 107-101, con 30 puntos perfectos del lituano (12/12 en tiros de campo y 6/7 en tiros libres, durante solo 21 minutos de juego) y 9 asistencias, eclipsando los 37 tantos que logró un sorprendente Tim Hardaway Jr..

Posteriormente Oladipo tomó el protagonismo con 25+14+4 en la victoria por 107-105 sobre los Chicago Bulls (3-8) y dando el triunfo también a sus Pacers ante los Boston Celtics (6-4, cuartos tras Indiana), a quienes vencieron por 101-102 con 24+12 del escolta y triple ganador incluido. Los de Massachusetts, con 28 puntos de Irving, habían derrumbado dos noches antes a los Bucks por 113-117, quienes se plantaron con pleno de victorias.

Por otro lado, en esta Week 3 se ha visto cómo Westbrook está empezando a coger ritmo tras su lesión que sufrió en verano, y a su vez como resultado los Oklahoma City Thunder han remontado el vuelo en la clasificación de la Conferencia Oeste con cinco victorias seguidas a día de hoy (5-4), subiendo al séptimo puesto.

El base estrella ha promediado 25'3 puntos, 8'5 rebotes y 8'8 asistencias en los cuatro triunfos de su equipo. Los de Bill Donovan vencieron 117-110 a los Phoenix Suns (2-7), 110-128 a Los Ángeles Clippers (6-4) con un maravilloso doble-doble de Paul George (32+12), a los Charlotte Hornets (5-5) por 111-107 con Westbrook aportando 29+10 asistencias y por último doblegaron, con unos números similares del base (23+12 asistencias), a unos decepcionantes Washington Wizards (2-7) por 134-111.


 WEEK 2: Los Warriors de Curry dominan a base de triples y Antetokounmpo conduce a unos Bucks aún invictos

Durante la segunda semana de la NBA hemos disfrutado de unos Golden State Warriors liderados por el mejor Stephen Curry que ha arrancado la temporada a su nivel más alto, recordando al 2016 cuando fue MVP. También nos vislumbran los Milwaukee Bucks, invictos aún a día de hoy en el Este (7-0) con un abismal Giannis Antetokounmpo.

El base del equipo campeón ha promediado en los partidos disputados entre el 22 y 28 de octubre 36 puntos, 5'6 asistencias y 7'5 triples en cada juego, con un acierto de tres del 54'5% y enchufando al menos 5 triples en 7 partidos consecutivos, todo un nuevo récord. Además asciende a ser el quinto triplista de la historia de la liga, y todo ello le ha llevado a ser el jugador más destacado del Oeste en estos últimos días.

Los Warriors vencieron en sus cuatro enfrentamientos. Ganaron por 103-123 a unos flojos Phoenix Suns (1-5), últimos empatados con unos desilusionantes Houston Rockets. Curry brilló especialmente ante unos desorientados Washington Wizards (1-6, colistas del Este) a los que endosó 51 tantos con 11 triples, yéndose el marcador final a un 122-144. Kevin Durant con 41+9 lideró la victoria ante los New York Knicks (2-5) por 128-100, y también superaron a los Brooklyn Nets (2-5) por 120-114, eclipsando los 25 puntos que consiguió D'Angelo Russell.

En la conferencia Este, Antetokounmpo recibió su cuarto reconocimiento a mejor jugador de la semana. Ha mediado en cuatro encuentros 25 puntos, 14'2 rebotes, 5'7 asistencias y 2 tapones, y ha mantenido a sus Bucks invictos, el único equipo de toda la NBA que lo es a día de hoy.

Iniciaron la Week 2 derrotando a los Knicks por 113-124 con 31+15 del alero griego, quien continuó despuntando endosando un maravilloso triple-doble de 32+18+10 a un rival directo como los Philadelphia 76ers. A pesar de Joel Embiid (30+19), los de Pensilvania sucumbieron por 108-123, y están teniendo un inicio un tanto irregular para lo que se espera de ellos (4-4).

Acabando la semana, anularon a los Minnesota Timberwolves (3-4) por 125-95 y a los Orlando Magic (2-5), a quienes ganaron por 91-113. Para culminar, los de Milwaukee en la noche del martes enfrentaron al otro equipo del Este que aún seguía invicto como ellos, los Toronto Raptors. Ha sido la primera vez que dos franquicias imbatidas y con mismo récord se enfrentaban en liga regular, y el triunfo cayó del lado de los Bucks. Ambos equipos jugaron sin sus estrellas, sin Kawhi Leonard (por precaución) y sin Antetokounmpo (sufrió una conmoción cerebral ante Orlando), y fueron Serge Ibaka (30+9) y el turco Ersen Ilyasova (19+10) los que acapararon todos los focos del encuentro, que dejó la primera derrota a la franquicia canadiense (7-1), con un resultado final de 109-124.

Como parte negativa, en el Este se encuentra el único equipo que se ha tirado dos semanas completas sin ganar ni un solo partido, los Cleveland Cavaliers (1-6): despidieron a Tyronn Lue y encima se estima que Kevin Love sea baja por su pie izquierdo durante un mes. Al menos se desquitaron anoche ante los "inofensivos" Atlanta Hawks (2-5) con un buen Rodney Hood (26) y una demoledora segunda parte (57-78 en los dos últimos cuartos para acabar 114-136).

Cabe destacar además en esta conferencia a los Detroit Pistons (4-2) de un mejorado Blake Griffin que batió se récord anotador estableciéndolo en 50 puntos, ante los 76ers, y además ha incrementado su promedio por encuentro de 19 a 28 tantos, sumando también más de 10 rebotes en cada noche, algo que no hacía desde sus dos primeros años en la liga. Del mismo modo está dando de qué hablar Kemba Walker de Charlotte Hornets (4-4), el jugador que más triples tira después de Curry en estos momentos (64), y que ha ampliado su media de puntos a 31 por partido.


WEEK 1: Nikola Jokic y Kemba Walker, los sorprendentes mejores jugadores del inicio de la temporada

Cuatro meses después de que Golden State Warriors cosechara su sexto anillo de la historia barriendo a los Cleveland Cavaliers de LeBron James, la NBA está de vuelta. La semana pasada arrancó la liga americana y ya tenemos jugadores y equipos destacados tras vivir la Week 1 que no se los esperaban nadie.

El pívot de los Denver Nuggets (3-0), Nikola Jokic, ha maravillado en este comienzo de competición liderando a su equipo como el único invicto de momento en la Conferencia Oeste junto a New Orleans Pelicans, quienes han jugado un partido menos (2-0).

La franquicia de Colorado ha batido a Los Ángeles Clippers (2-1) por 107-98, a Phoenix Suns (1-2) por 95-118, y a los todopoderosos Warriors (3-1) con un tapón final de Juancho Hernángomez para un resultado final de 98-100. El serbio ha promediado esta semana 26'3 puntos, 10'3 rebotes y 7'3 asistencias, lo que le ha llevado a obtener el reconocimiento del mejor jugador de la semana en el Oeste.

Frente a los Suns, obró una gesta que solo el mismísimo Wilt Chamberlain había logrado, allá por 1967. Jokic cosechó el primer triple-doble de más de 30 puntos sin fallos en sus lanzamientos: 35 tantos con 11/11 en tiros de campo y 3/3 en triples, añadiendo 12 rebotes, 11 asistencias y sin perder ningún balón. Simplemente espectacular.

En el Este ha sido Kemba Walker el que ha obtenido el galardón del mejor de su conferencia. Es el actual jugador con el promedio más alto en anotación (35'3 puntos), con un excelente 50% de acierto en tiros de tres (19/38 en los primeros tres partidos, un máximo en la historia de Charlotte) y también ha repartido 5'3 asistencias por encuentro.

Aunque han iniciado la temporada 2018/2019 tropezando ante los aún imbatidos Milwaukee Bucks (3 victorias, segundos por detrás de unos ilusionantes Raptors, 4-0, y por delante de los Pistons, 2-0), posteriormente supieron doblegar a los dos equipos de Florida: Miami (1-2) y Orlando (2-2). La determinación de Giannis Antetokounmpo (25+18+8) fue demasiado para los Hornets (113-112) a pesar de los 41 puntos de Walker.

Con los Magic no tuvieron mucha objeción (120-88), y, frente a los Heat, el base alcanzó la máxima puntuación de su carrera (39 puntos), protagonizando el tiro libre que les dio la victoria por 113-112 y se convirtió en el primer jugador de los Hornets que llega a los 10.000 puntos.