Previa WNBA 2021 - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

15 de mayo de 2021

Previa WNBA 2021


El pr√≥ximo 14 de mayo tenemos de regreso una a√Īo m√°s a la WNBA. Y despu√©s de la burbuja en la que pudo celebrarse la temporada del 2020, con muchos menos partidos, parece que este curso ya es algo m√°s normal. En su 25¬ļ Aniversario, las 12 franquicias disputar√°n un total de 32 partidos, y disputar√°n miniseries de encuentros entre los mismos equipos para reducir la movilidad.


La regular season tiene previsto finalizar como siempre en septiembre, el d√≠a 19. Y al ser un a√Īo ol√≠mpico, la competici√≥n descansar√° durante los Juegos Ol√≠mpicos, entre el 12 de julio y el 14 de agosto. Las Seattle Storm son las campeonas y defensoras del t√≠tulo de liga.


En este artículo vamos a contaros brevemente las claves de cada equipo para esta temporada 2021 y sus aspiraciones. Podéis indagar más sobre las franquicias en las previas y análisis que realizan en webs como Swish Appeal. Y puedes consultar todas las plantillas de las franquicias aquí.



ATLANTA DREAM

La direcci√≥n de las Dream cambi√≥ por completo con Renee Montgomery siendo una propietaria m√°s de la franquicia junto a Larry Gottesdiener y Suzanne Abair. Tambi√©n cambiaron al presidente y General Manager Chris Sienko, as√≠ como Brooklyn Cartwright es la nueva directora de operaciones. Atlanta se encomendar√° un a√Īo m√°s en Tiffany Hayes, que debe mostrar su m√°ximo nivel como hizo en 2018 siendo All-WNBA. No quiso jugar en 2020 y vuelve ahora para compartir pista con Elizabeth Williams y Monique Billings. En la offseason del a√Īo pasado las Dream se hicieron con Chennedy Carter, Courtney Williams, Shekinna Stricklen y Kalani Brown, quienes no han coincidido a√ļn con Hayes. En el Draft del 2021, desde el pick tres consiguieron a la base Aari McDonald, que llev√≥ a Arizona a la final del March Madness femenino. Atlanta fue la franquicia que se hizo con los servicios de la espa√Īola Raquel Carrera y desde la agencia libre han conseguido a Cheyenne Parker, Tianna Hawkins y Odyssey Sims. Veremos si este bloque inexperto como equipo pero lleno de talento funciona para colarse en Playoffs.



CHICAGO SKY

El salto de calidad m√°s llamativo tras una ardua offseason llena de movimientos lo han conseguido las Chicago Sky. Ficharon a Candace Parker, veterana p√≠vot de 35 a√Īos dos veces MVP de la WNBA. Esta incorporaci√≥n les pone directamente entre las aspirantes al t√≠tulo. La dirigente Courtney Vandersloot era la mejor de las Sky y estuvo de r√©cords en 2020: primera jugadora en la historia de la liga que logra promediar 10 asistencias por partido en una temporada regular. Allie Quigley la secundaba y Diamond DeShieldsKahleah Copper deben dar un paso adelante en sus aportaciones. Gabby Williams se march√≥ a √ļltima hora a las Sparks. La principal ausencia en Chicago la protagoniza Cheyenne Parker. Para la profundidad del banquillo, algo que aquejaron en el final de la temporada, draftearon a la australiana Shyla Heal y a la gran defensora Natasha Mack de Oklahoma State, as√≠ como trajeron nuevamente a la espa√Īola Astou Ndour.



CONNECTICUT SUN

El Big Three de Connecticut seguir√° sin poder reunirse ya que Alyssa Thomas estar√° fuera de la temporada por lesi√≥n del Aquiles. Eso s√≠, las Sun se ver√°n lideradas por las jugonas Jonquel Jones y DeWanna Bonner, quien en 2020 se acompa√Ī√≥ de Alyssa y se fue hasta los 19'7 puntos, 7'8 rebotes, 3 asistencias y 1'7 robos de promedio. Brionna Jones tambi√©n progres√≥ en la √ļltima temporada donde llegaron al quinto partido de las semifinales. Jasmine Thomas y Briann January son las otras dos piezas claves de Connecticut, pero no tienen mucho m√°s en el fondo del armario. Veremos si pueden seguir estirando el chicle Kaila CharlesNatisha Hiedeman, as√≠ como las dos drafteadas en 2¬™ Ronda, DiJonai Carrington y Micaela Kelly.



DALLAS WINGS

Nuevo equipo por completo en Dallas en el que siguen sus principales jugadoras Arike Ogunbowale y Satou Sabally. Se llenaron de selecciones en el Draft. En los dos primeros picks, para intentar dominar la pintura de las Wings llegan Charli Collier y la finlandesa Awak Kuier. La quinta elecci√≥n fue para Chelsea Dungee, l√≠der de Arkansas el √ļltimo a√Īo con m√°s de 20 tantos por encuentro, y en 2¬™ Ronda se quedaron con Dana Evans, una base tambi√©n muy a tener en cuenta. El equipo m√°s joven de la liga se complementa con Allisha Gray, Moriah Jefferson, Isabelle Harrison, Kayla Thornton y Marina Mabrey, unas Wings que con este bloque ya tuvo cerca dar la sorpresa de colarse en los Playoffs del 2020.



INDIANA FEVER

La ex-jugadora Tamika Catchings es la General Manager de las Fever y con Marianne Stanley como head coach en 2020 se hundieron en la clasificaci√≥n y se quedaron sin postemporada por cuarto a√Īo seguido, con una defensa muy d√©bil. Y est√°n apostando por caras m√°s j√≥venes en plena reconstrucci√≥n. Dejaron ir en la agencia libre a veteranas consolidadas como Candice Dupree (Seattle), Erica Wheeler (Sparks) y Natalie Achonwa (Minnesota). Por su parte, contrataron a Danielle Robinson y a las interiores Jantel Lavender y Jessica Breland. Mientras que en el Draft sorprendieron desde el pick n¬ļ 4 eligiendo a la egresada en West Virginia, Kysre Gondrezick. Y la forward de 2¬™ Ronda Unique Thompson podr√≠a tener sus minutos relevantes. Entre las jugadoras que contin√ļan destacan Teaira McCowan, la joven Lauren Cox que esperamos que las lesiones no la vuelvan a aminorar como en su a√Īo rookie, y las exteriores Mitchell, Tiffany Mitchell y Kelsey Mitchell.



LAS VEGAS ACES

A las Aces se les sigue resistiendo el t√≠tulo. No pudieron ante las Storm en la √ļltima final a pesar de contar con la reciente MVP, A'ja Wilson. Sus aspiraciones a ser campeonas siguen intactas, y m√°s contando en este 2021 con la australiana Liz Cambage, que opt√≥ por no jugar en el a√Īo de la pandemia. Kelsey Plum (lesi√≥n en 2020) y Chelsea Gray (viene de Los Angeles) tambi√©n se unen a un maravilloso grupo asentado ya por la MVP, por Angel McCoughtry (baja de √ļltima hora por ACL), Dearica Hamby (mejor sexta jugadora del a√Īo) y Jackie Young. Como parte negativa, la triplista Kayla McBride firm√≥ con Minnesota. Desde el Draft se reforzaron con Destiny Slocum, guard de Arkansas.



LOS ANGELES SPARKS

La jugadora Nneka Ogwumike se ha quedado como la estrella solitaria en Los Angeles Sparks. Con las marchas de Candace Parker y Chelsea Gray, la franquicia angelina podr√≠a entrar en una etapa de reconstrucci√≥n despu√©s de visitar los Playoffs por cinco a√Īos seguidos y ser campeonas en 2017. Al Draft llegaron con muchos picks y la principal necesidad en el puesto de alero, y lo reforzaron con creces eligiendo a Jasmine Walker. Tambi√©n ser√°n caras nuevas y relevantes Erica Wheeler, Amanda Zahui B. y Kristi Toliver, que regresa tres temporadas despu√©s y un opt-out. Se unen a un equipo en el que ahora le toca a la otra hermana Chiney Ogwumike, que desde el a√Īo de su debut no ha vuelto a brillar con luz propia, y a Sydney Wiese a tirar del carro de las Sparks. Una incorporaci√≥n de √ļltima hora fue la de Gabby Williams, nueva compa√Īera del banquillo de Brittney Sykes Te'a Cooper, entre otras.



MINNESOTA LYNX

Una vez m√°s las Lynx de Cheryl Reeve est√°n de vuelta con opciones al anillo. Vienen de seleccionar a las dos mejores novatas de los √ļltimos a√Īos, a Napheesa Collier, que mejor√≥ encarecidamente sus n√ļmeros en su temporada sophomore, y a Crystal Dangerfield. Y en la agencia libre han agregado puro talento en los nombres de Kayla McBride, Aerial Powers y Natalie Achonwa. Para firmar a estas nuevas compa√Īeras de prestigio de la veterana Sylvia Fowles en su √ļltimo a√Īo de contrato con 35 a√Īos, tuvieron que sacrificar a Odyssey Sims. Solo Rachel Banham apunta a base de rotaci√≥n. Continuar√°n en Minnesota Damiris Dantas, Bridget Carleton y Jessica Shepard, y se une la novata Rennia Davis, que cay√≥ en el Draft por una lesi√≥n en el pie que har√° que se pierda gran parte de la temporada.



NEW YORK LIBERTY

Las Liberty llevan tres temporadas negativas con solo un total de 19 victorias. Y aunque para este a√Īo se fue su m√°xima estrella del √ļltimo lustro Tina Charles, dos brillantes incorporaciones en la offseason dan esperanzas en New York. Intercambiaron una Primera Ronda por Natasha Howard, y antes de eso firmaron tambi√©n a Betnijah Laney, que pas√≥ de 5'6 puntos por partido a 17'2 de un a√Īo a otro, siendo nombrada como la Jugadora M√°s Mejorada. Adem√°s, todos tenemos ganas de ver una temporada completa de Sabrina Ionescu, quien en su a√Īo rookie en su tercer partido se lesion√≥ con un fuerte esguince de tobillo y qued√≥ fuera de juego. Sin embargo, ya nos hizo un gui√Īo de lo que puede llegar a ser, encestando 33 puntos, 7 rebotes y 7 asistencias solo en su segundo juego en la WNBA. Estas tres jugadoras ser√°n las piezas angulares de unas Liberty que, por qu√© no, podr√≠an llegar a colarse en Playoffs. Desde el banquillo ser√°n importantes Layshia Clarenedon, Sami Whitcomb y Kiah Stokes, en una plantilla a√ļn tremendamente joven llena de novatas y sophomores. Del Draft, habr√° que seguir bien de cerca a Michaela Onyenwere y a DiDi Richards.



PHOENIX MERCURY

Las Mercury van a por todas y en 2020 consiguieron a Skylar Diggins-Smith (promedi√≥ 17'7 puntos con su porcentaje m√°s alto de acierto en tiros de campo), y tambi√©n recibieron a Kia Nurse y Megan Walker. Todo ello les hizo solo tener una Tercera Ronda en el √ļltimo Draft. Y junto a Skylar, este a√Īo pueden disfrutar de un poderoso Big-Three con los regresos de Brittney Griner (en 2020 se retir√≥ pero en 2019 promedi√≥ 20'7 tantos y cerca de ser MVP) y la veterana Diana Taurasi, que a sus 38 a√Īos seguro que tiene a√ļn mucha gasolina. Adem√°s, se tiene mucho m√°s talento en la plantilla de las Mercury. Brianna Turner irrumpi√≥ como sophomore siendo una de las mejores sextas jugadoras de la liga. Veteran√≠a de Kia Vaughn para la pintura. Bria Hartley viene de hacer su mejor temporada y Alanna Smith y Sophie Cunningham deben seguir progresando para asentarse en un equipo que puede aspirar a todo o salir a pronto de los Playoffs. Finalmente Marta Xargay fue un descarte en pretemporada.



SEATTLE STORM

Contar con posiblemente la mejor jugadora del mundo actual, Breanna Stewart, ya es un valor inalcanzable para muchos otros equipos. Las actuales campeonas poseen un roster muy completo, con experiencia y a su vez juventud. Stewart viene de promediar su m√°ximo de puntos en una regular season, 25'7+7'8+4. Jewell Loyd mejor√≥ sus porcentajes de dos y de tres y la eterna Sue Bird sigue un a√Īo m√°s con 40 a√Īos, dirigiendo en la pista y ense√Īando a las m√°s nuevas de Seattle. Lo √ļnico que deben lamentar son las salidas de dos jugadoras titulares como Alysha Clark y Natasha Howard. En el Draft apostaron para la profundidad de banquillo por dos jugadoras de Texas A&M, Aaliyah Wilson en Primera Ronda y N'dea Jones, adem√°s de escoger a Kiana Williams para la rotaci√≥n de base. Como fichajes destacados llegan la joven Katie Lou Samuelson y la forward con nombre propio en la liga Candice Dupree. Habr√° que continuar viendo la progresi√≥n de Jordin Canada y la sophomore Eziyoda Magbegor.



WASHINGTON MYSTICS

Sin rondas para el Draft del 2021, las Mystics sacrificaron a nuevos talentos para traerse a Tina Charles en 2020 y hacerse cargo del poste de Washington. El √ļltimo curso no fue positivo para las campeonas del 2019 que tuvieron que afrontarlo con muchas bajas por opt-out, y cayeron a las primeras de cambio en Playoffs. Pero este a√Īo nuevamente son candidatas a todo, con Charles acompa√Īando a la dos veces MVP Elena Delle Donne en la pintura. Cuentan con un quinteto envidiable: al margen de las dos mencionadas, se une la base Natasha Cloud, la francotiradora Ariel Atkins (41% en sus triples del 2020) y una Myisha Hines-Allen que viene de echarse a sus espaldas a unas Mystics sin estrellas en 2020, promediando 17 puntos y 9 rebotes por noche. Ficharon a Alysha Clark, pero deber√°n esperar por ella debido a una lesi√≥n de Lisfranc, y estar√° fuera de la temporada. La mayor inc√≥gnita la tienen sobre Emma Meesseman, si se incorporar√° o no m√°s adelante a la temporada mientras juega con el UMMC Ekaterinburg y se concentrar√° con la selecci√≥n de B√©lgica para el EuroBasket y los Juegos Ol√≠mpicos.