Previa NFL Conferencia AFC 2021 - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

7 de septiembre de 2021

Previa NFL Conferencia AFC 2021


Una nueva temporada de la NFL está a punto de comenzar. Y por ello es turno de hablar a modo de previa de todas las franquicias, de cómo se han reforzado y preparado para ser mejores en el curso 2021/2022. Traspasos, jugadores que llegan desde el Draft, jugadores importantes que se han retirado, principales renovaciones, fortalezas y debilidades de cada equipo... Es decir, pinceladas de todo tipo en un breve resumen por franquicia. Y en este caso hablaremos de la Conferencia Americana, la AFC.


AFC ESTE



Buffalo Bills

Solo los Chiefs de Mahomes impidieron que estos Bills de Sean McDermott regresaran a una Super Bowl 27 a√Īos despu√©s. Buffalo est√° en buenas manos con Josh Allen como quarterback reci√©n renovado hasta 2028 (m√°s de 40 millones por a√Īo). Y lo demostr√≥ a√ļn m√°s en 2020 cuando tuvo a Stefon Diggs como nuevo receptor favorito, quien de mil yardas en sus dos temporadas anteriores pas√≥ a m√°s de 1500 con los Bills. Junto al bueno de Cole Beasley, llega otra interesante arma ofensiva como Emmanuel Sanders ante la marcha de John Brown. El t√°ndem en el backfield con Devin Singletary y Zack Moss debe dar un paso m√°s.


La defensa sigue casi intacta, donde tendr√° que buscarse un hueco el rookie Gregory Rousseau. Jerry Hughes, Ed Oliver, Matt Milano y Tremaine Edmunds destacan en ese gran front-seven donde cada vez se deja ver m√°s el joven A.J. Epenesa. Secundaria m√°s que cubierta con Micah Hyde y Jordan Poyer, y Tre'Davious White y Levi Wallace a las esquinas.



Miami Dolphins

Llega la hora de la verdad para Tua Tagovailoa y de los Dolphins, que llegaron a pelear Playoffs el a√Īo pasado. A mitad de temporada Brian Flores decidi√≥ ya dejar de divertirse con Ryan Fitzpatrick y sac√≥ al egresado en Alabama, a quienes han tra√≠do un conocido suyo, el WR Jaylen Waddle. La offseason fue dura para Tua, pues pon√≠an a Miami drafteando a otro QB... Pero finalmente Waddle se une a DeVante Parker y el fichado Will Fuller V, con Mike Gesicki como un tight end cada vez m√°s asentado. El juego de carrera seguir√° dependiendo de Myles Gaskin. Liam Eichenberger llega desde el Draft para fortalecer la l√≠nea ofensiva.


La secundaria es envidiable. Xavien Howard (l√≠der de intercepciones en 2020 con diez) y Byron Jones son los conerbacks titulares y Eric Rowe y Jason McCourty los safeties, unidad donde se ha unido el novato Jevon Holland de Oregon. Van Noy regres√≥ a New England y debilita un cuerpo de linebackers destacado solo por Jerome BakerAndrew Van Ginkel. El edge novato Jaelan Phillips fue seleccionado en 1¬™ Ronda, y ser√° compa√Īero de los Raekwon Davis, Emmanuel Ogbah, Christian Wilkins y compa√Ī√≠a. 



New England Patriots

Intento fallido con Cam Newton a quien incluso recientemente han cortado tras la preseason, lo que hace ver que pondr√°n todas sus esperanzas en el QB rookie Mac Jones. Nueva era en los Patriots que deben buscar un nuevo futuro post Brady y veremos si Bill Belichik acert√≥ con el flamante campe√≥n de la NCAA. New England fue de los equipos que m√°s se movi√≥ en offseason, atrayendo a un gran TE como Jonnu Smith y a un WR como Nelson Agholor, a quien lo mismo le toca liderar el d√©bil grupo de receptores con Jakobi Meyers y Kendrick Bourne, llegado desde los 49ers. Hunter Henry ser√° la segunda opci√≥n de tight end, y la confianza en el juego terrestre contin√ļa en su buena OL y en Damien Harris y James White. Habr√° que ver qu√© papel ostenta el rookie Rhamondre Stevenson de Oklahoma.


Para el otro lado del campo movieron fichas también a lo grande, trayendo de vuelta a Kyle Van Noy y haciéndose con Matt Judon, posible nuevo líder de la defensa junto a Dont'a Hightower, quien regresa al césped tras no jugar en 2020. Renovaron a Lawrence Guy y Davon Godchaux se une a la línea defensiva de estos Patriots. El sophomore Josh Uche continuará mejorando para entrar entre los mejores once. En las profundidades, el joven Kyle Dugger junto al veterano Devin McCourty, y J.C. Jackson y Stephon Gilmore siguen siendo los CBs titulares.



New York Jets

Se le acabaron las oportunidades a Sam Darnold en New York y desde el pick n¬ļ 2 eligieron a Zach Wilson, quarterback de BYU. Y Robert Saleh sustituye a Adam Gase como head coach tras una temporada nefasta. El nuevo QB tendr√° armas m√°s que suficientes, como los fichados Corey Davis y Keelan Cole, Jamison Crowder, el drafteado Elijah Moore y el sophomore Denzel Mims, por ver si termina de explotar. El puesto vac√≠o de TE intentar√° ocuparlo Tyler Kroft. Para fortalecer la l√≠nea ofensiva, con Mekhi Becton entrando en su segundo a√Īo, draftearon al guard Alijah Vera-Tucker en el 14¬ļ pick. El corredor titular no sabremos si estar√° en manos de Tevin Coleman, del sophomore La'Mical Perine o del rookie de North Carolina Michael Carter.


Los Jets rezan porque las lesiones permitan disfrutar del linebacker estrella C.J. Mosley. En la línea defensiva, con Quinnen Williams, llega Sheldon Rankins y Carl Lawson, pero este ya es baja para toda la temporada por un tendón de Aquiles. Y el nuevo LB Jarrad Davis tampoco podrá empezar la temporada. En la secundaria sí están tranquilos, con Marcus Maye, Bryce Hall y Ashtyn Davis. A seguir los novatos Jamien Sherwood y Hamsah Nasirildeen.


AFC NORTE



Baltimore Ravens

Baj√≥n de los Ravens en 2020 que se quedaron en la Ronda Divisional y part√≠an como uno de los grandes favoritos en la AFC. Lamar Jackson debe soltar ya m√°s su brazo y para ello cuenta con m√°s armas al margen de Marquise Brown y del TE Mark Andrews. Aunque se ha lesionado, estar√° el novato Rashod Bateman, el jugador de segundo a√Īo Devin Duvernay y lleg√≥ Sammy Watkins. El tremendo juego ofensivo de Baltimore adem√°s menguar√°, con la baja de Mark Ingram y el joven que apuntaba a dominar en este 2021 J.K. Dobbins, lesionado de rodilla para todo el a√Īo. Tendr√°n que confiar en Gus Edwards y claramente en su renovada l√≠nea ofensiva, donde draftearon a Ben Cleveland y ficharon al OT espa√Īol Alejandro Villanueva, as√≠ como al guard Kevin Zeitler. Se integrar√°n con Ronnie Stanley y compa√Ī√≠a.


El n√ļcleo m√°s destacado de Baltimore es su defensa, que sin embargo ha sufrido las ausencias de Ngakoue y Judon. Derek Wolfe, Brandon Williams y Calais Campbell ser√°n los primeros en presionar a los QBs rivales. Pernell McPhee se ver√° acompa√Īado en el cuerpo de linebackers de los j√≥venes Malik Harrison y Patrick Queen. Y la secundaria sigue presumiendo de tener a Marlon Humphrey y Marcus Peters.



Cincinnati Bengals

La importancia de una buena l√≠nea ofensiva cobr√≥ m√°s sentido a√ļn si cabe cuando lleg√≥ la fea lesi√≥n de rodilla del n¬ļ 1 del Draft del 2020, Joe Burrow, y los primeros presagios indicaban que incluso se perder√≠a gran parte de esta presente temporada. El OT Riley Reiff fue incorporado as√≠ como el rookie de 2¬™ Ronda Jackson Carman, siendo Quinton Spain el veterano y el destacado de la unidad. Burrow dispone de un ataque envidiable, con Tee Higgins, que ya ense√Ī√≥ sus garras en 2020, Tyler Boyd y el drafteado en el n¬ļ 5 Ja'Marr Chase. Adem√°s, Joe Mixon en su mejor estado de forma es un RB top de la liga. Atenderemos tambi√©n al novato Chris Evans si se gana m√°s snaps de lo esperado.


En defensa no hay tantas alegr√≠as. Trey Hendrickson se une a la l√≠nea de Sam Hubbard, D.J. Reader y Larry Ogunjobi. Por ver cuando se recupere a Joseph Ossai, si muestra en la NFL algo de lo dominante que fue con los Texas Longhorns. Los linebackers siguen sin emocionar, como Logan Wilson, Germaine Pratt y Akeem Davis-Gaither. El CB Chidobe Awuzie llega nuevo a los Bengals y la √ļnica garant√≠a en la defensiva de Cincinnati son los j√≥venes safeties Jessie Bates III y Vonn Bell.



Cleveland Browns

Los Browns so√Īaron con la Final de la AFC pero los Chiefs acabaron sobreviviendo en el partido. Kevin Stefanski sigue forjando un equipazo que en ataque se ve comandado por un mejorado Baker Mayfield, y un backfield exclusivo, con Nick Chubb y Kareem Hunt. Opciones por aire no les faltan a los Browns, gracias al medi√°tico Odell Beckham Jr., Jarvis Landry, Donovan People-Jones y veremos si tiene capturas el rookie de Auburn Anthony Schwartz. Como tight ends van sobrados tambi√©n: Austin Hooper, David Njoku y el sophomore Harrison Bryant. Y a todo esto le a√Īades una de las mejores OLs de la NFL, culpa de nombres como los de Joel Bitonio, Jedrick Wills Jr. o Wyatt Teller.


Se han tenido que poner las pilas en defensa. Myles Garrett fue dominante en un front-seven donde Jadeveon Clowney llega para buscar reivindicarse, junto a los tambi√©n refuerzos Malik JacksonTakkarist McKinley. El grupo de LBs solo puede lucir de juventud, en Anthony Walker, Jacob Phillips, Sione Takitaki o el novato esperanzador Jeremiah Owusu-Koramoah. Y para las profundidades, echaron en falta al por entonces rookie en 2020 Grant Delpit que se lesion√≥ antes de jugar. Este a√Īo debutar√° realmente en la NFL y lo har√° junto a Denzel Ward, la selecci√≥n de 1¬™ Ronda procedente de Northwestern Greg Newsome II, y como segundo safety John Johnson III, procedente de los Rams.



Pittsburgh Steelers

Ben Roethlisberger sobrevive un a√Īo m√°s en Pittsburgh y veremos qu√© tal se desempe√Īa con una OL venida a menos y con nuevo coordinador ofensivo orientado al college, Matt Canada. Han perdido a Villanueva y a David DeCastro. Y del backfield se march√≥ un desilusionante James Conner, posici√≥n que prefirieron mejorar antes que la l√≠nea ofensiva donde solo obtuvieron al RT Joe Haeg. Draftearon al RB Najee Harris en 1¬™ Ronda, que a falta de protecci√≥n veremos si puede apisonar el campo como lo hac√≠a en la universidad. Mismos receptores, con JuJu Smith-Schuster, Diontae Johnson y la grata irrupci√≥n de Chase Claypool. El experimentado Eric Ebron se ver√° acompa√Īado por uno de los mejores TEs de este Draft, Pat Freiermeuth. Si Roethlisberger no acaba la temporada, se la tendr√°n que jugar con Mason Rudolph o Dwayne Haskins.


Han perdido a Mike Hilton y a Bud Dupree en defensa. Pero esta unidad sigue siendo √©lite, liderada por T.J. Watt. Delante cuentan con Cameron Heyward y Tyson Alualu. De linebackers van sobrados, gracias a Alex Highsmith, Devin Bush y los contratados Melvin Ingram III y Joe Schobert. Y atr√°s suman la calidad de Minkah Fitzpatrick, Joe Haden o Terrell Edmunds.


AFC SUR



Houston Texans

Las denuncias por acoso sexual hacia Deshaun Watson parecen infinitas (de lo que esperamos que se haga justicia) y su caso ha acabado de arruinar las ligeras esperanzas del actual equipo de los Texans. De hecho se perfila Tyrod Taylor como QB titular. Incluso en su primer pick del Draft, a pesar de contar con tantas necesidades, su selecci√≥n (ya en 3¬™ Ronda) fue de un quarterback, Davis Mills, desde Stanford. El ataque apenas tiene emoci√≥n con Brandin Cooks como principal receptor, y Chris Conley, Anthony Miller y el rookie Nico Collins de acompa√Īantes. Mark Ingram II apunta a running back titular para gastar la gasolina que le reste de su extensa carrera y David Johnson y Phillip Lindsay en la rec√°mara. De la l√≠nea ofensiva solo se salv√≥ Laremy Tunsil, tackle estrella. Tytus Howard, Max Scharping y los fichados Justin Britt y Justin McCray remodelan esta l√≠nea.


Dejaron ir al WR Will Fuller, al LB McKiney e incluso a su jugador franquicia J.J. Watt. Y eso solo pueden ser noticias negativas en Houston. Zach Cunningham entra en el grupo de mejores linebackers, pero no le rodea nada m√°s destacable. Whitney Mercilus y Jordan Jenkins generar√°n presi√≥n, Christian Kirksey en medio y Desmond King II, Eric Murray y Justin Reid intentando proteger el juego profundo.



Indianapolis Colts

El veterano Philip Rivers se retir√≥ y el experimento con √©l en los Colts acab√≥. Ahora llega Carson Wentz a intentar ilusionar en la posici√≥n de quarterback tras pasar por cirug√≠a en su pie. En Indianapolis contar√° con una l√≠nea ofensiva de garant√≠as, liderada por Quenton Nelson y el fichaje de Eric Fisher. Como principal arma a√©rea conf√≠an en el sophomore Michael Pittman Jr., acompa√Īado de Zach Pascal y del incondicional T.Y. Hilton. Jack Doyle sigue como TE titular irrefutable. En el backfield tienen cero quejas, al disponer de tres letales como Jonathan Taylor, Marlon Mack y Nyheim Hines.


Darius Leonard es el gran l√≠der de la defensa pese a que no tenga mucho talento acompa√Ī√°ndole en el medio del campo, acusando la marcha de Anthony Walker. A la estrella de DeForest Buckner se une el rookie DE Kwity Paye que cay√≥ hasta el puesto n¬ļ 21 del Draft. El CB Xavier Rhodes sigue incrementando su nivel junto a Kenny Moore II. Pero la secundaria puede seguir siendo un coladero.



Jacksonville Jaguars

Un nuevo sol brilla en Jacksonville y se llama Trevor Lawrence. El QB procedente de Clemson llega tras los experimentos fallidos de los Jaguars con Nick Foles y Gardner Minshew. El n¬ļ 1 del Draft no se podr√° quejar de los que le van a rodear en el huddle, como los receptores D.J. Chark Jr., Marvin Jones Jr. o Laviska Shenault, junto a James Robinson y Carlos Hyde como corredores. Una l√°stima la lesi√≥n del reci√©n drafteado Travis Etienne Jr., mientras que la OL se reforz√≥ en 2¬™ Ronda con Walker Little.


Joe Cullen es el nuevo coordinador defensivo y cambiar√° la defensa bastante. Josh Allen y Myles Jack contin√ļan siendo los pilares de la defensa, con K'Lavon Chaisson siendo otro end titular del equipo. El pick de C.J. Henderson hizo fortalecer especialmente la secundaria donde tambi√©n llega Tyson Campbell. Shaquill Griffin aportar√° la veteran√≠a a la unidad. Los safeties son nuevas caras, como Rudy Ford y Rayshawn Jenkins, mientras que el novato Andre Cisco tratar√° de generar profundidad en el banquillo.



Tennessee Titans

El equipo que gira en torno a la bestia imparable como Derrick Henry se qued√≥ en la ronda de Wild Card dando un paso atr√°s con respecto al 2019. Ryan Tannehill sigue siendo un acierto en estos Titans que cuentan con un running back claro aspirante al MVP a√Īo tras a√Īo, jugador de dos mil yardas. Y aunque se marchara Corey Davis, A.J. Brown tiene de compa√Īero al intratable Julio Jones y ahora tambi√©n a Josh Reynolds. La despedida de Jonnu Smith genera un tremendo hueco en el puesto de tight end. La OL no ha variado apenas y se reforz√≥ con el novato Dillon Radunz.


Lo que s√≠ que ha sufrido muchos m√°s cambios ha sido la defensa. Adoree' Jackson, Malcolm Butler, Kenny Vaccaro y Desmond King vaciaron la secundaria, donde ahora depender√°n del bueno de Janoris Jenkins, del sophomore Kristian Fulton y de Kevin Byard y Amani Hooker como safeties. En el front-seven, Jayon Brown y Rashaan Evans siguen siendo los linebackers. Jeffery Simmons presionar√° desde el exterior acompa√Īado de los tambi√©n fichajes de Denico Autry y del LB Bud Dupree. Novatos como Caleb Farley y Elijah Molden fortalecen la secundaria a√ļn m√°s.


AFC OESTE



Denver Broncos

Los Broncos tienen un dilema en la posici√≥n de quarterback, donde ficharon a Teddy Bridgewater y ha terminado quit√°ndole la titularidad a Drew Lock. Courtland Sutton, Jerry Jeudy, K.J. Hamler y el TE Noah Fant son armas m√°s que suficientes para que la ofensiva ruede por aire... a falta de un buen QB y constante. En el juego de carrera, Denver posee ahora a dos bestias, a Melvin Gordon III y al rookie Javonte Williams de los Tar Heels. La OL se mantiene competente con Graham Glasgow y el center de segundo a√Īo Lloyd Cushenberry III progresando. Y contrataron en la agencia libre a Bobby Massie.


Más calidad y más seguridad hay en el lado defensivo. Lograron retener al safety Justin Simmons, que hará pareja con Kareem Jackson. Y ficharon a dos cornerbacks destacados, Kyle Fuller y Ronald Darby. Además, el primer novato que escogieron fue a Patrick Surtain II, CB de Alabama. En el front-seven también tienen buenos diamantes que hacen conformar una defensa temerosa, como el mítico Von Miller, Josey Jewell, Bradley Chubb y Shelby Harris.


Kansas City Chiefs

Cuando dispones posiblemente al mejor jugador de la liga y para muchos a√Īos, como es el caso de Patrick Mahomes, poco m√°s hay que decir para deducir que los Chiefs siguen aspirando a todo en la AFC. Lo que m√°s ha sufrido ha sido su l√≠nea ofensiva con bajas y lesiones, como la marcha de Eric Fisher. Pero han sabido fortalecerse con el tackle Orlando Brown justo antes del Draft y los guards Joe Thuney, Austin Blythe y Kyle Long que regresa de su retiro. Una OL que padeci√≥ en exceso en la √ļltima Super Bowl donde cedieron el trono en favor de los Buccaneers, y que tambi√©n en el Draft se alimentaron del center Creed Humphrey. Como negativo en ataque, armas como Sammy Watkins o Damien Williams ya no est√°n, y especialmente el cuerpo de receptores anda escueto de profundidad: el gran Tyreek Hill, Mecole Hardman, Demarcus Robinson y el mejor TE de la liga, Travis Kelce. En el backfield tendr√° m√°s protagonismo el joven Clyde Edwards-Helaire. Desde la 5¬™ Ronda llega un m√°s que interesante WR Cornell Powell, desde Clemson.


Breeland y Damien Wilson son las principales bajas de la defensa capitaneada por Tyrann Mathieu. Se hicieron con los servicios del DT Jarran Reed, nuevo compa√Īero de Chris Jones y Frank Clark, y el primer pick en el Draft fue destinado al linebacker Nick Bolton de Missouri. El grupo de LBs y el pass-rush exterior es lo m√°s debilitado de Kansas City. Willie GayAnthony Hitchens tendr√°n que lidiar con el centro del campo. Todo lo contrario pasa en la secundaria de la dupla entre Mathieu y Daniel Sorensen. Adem√°s, el CB sophomore L'Jarius Sneed sorprendi√≥ siendo el segundo mejor rookie defensivo de la NFL.



Las Vegas Raiders

Seguimos sin ver ese paso adelante de los Raiders que los coloque de una vez en puesto de Playoffs en la AFC. Su ofensiva comandada a√ļn por Derek Carr tiene buenos galones en los nombres de Henry Ruggs III, la joya Darren Waller como tight end y Josh Jacobs como uno de los running backs con m√°s producci√≥n. La l√≠nea ofensiva necesitaba asentarse tras un lavado de cara que sufrieron con las despedidas de Trent Brown, Rodney Hudson y Gabe Jackson. Renovaron a Denzelle Good y al veterano Richie Incognito, y se comprometieron en 1¬™ Ronda con el OT Alex Leatherwood. Tambi√©n se ausentan de Las Vegas Nelson Agholor y Devontae Booker, aunque fortalecer√° el backfield ahora Kenyan Drake. M√°s responsabilidad tendr√° el WR Bryan Edwards de segundo a√Īo.


Yannick Ngakoue destaca por encima del resto de defensores en este equipo y ha sido contratado para esta temporada, junto a Quinton Jefferson y Solomon Thomas. Se unir√°n al front-seven de Clelin Ferrell y los linebackers Nick Kwiatkoski, Cory Littleton y Denzel Perryman. Necesitaban meter mano en la secundaria, y ficharon al cornerback Casey Hayward Jr. y desde el pick 43 llega Tre'von Moehrig, free safety de TCU. Ser√° la nueva pareja de baile de Johnathan Abram, y Hayward se unir√° al grupo de CBs de Trayvon Mullen Jr. y Damon Arnette.



Los Angeles Chargers

Grata sorpresa se llevaron los Chargers cuando Tyrod Taylor se vio lesionado y apareció Justin Herbert. Sorpresa de tal calibre que el quarterback egresado en Oregon terminó como Rookie of the Year, suponiendo un tremendo acierto de la franquicia angelina. Cuentan con Austin Ekeler como RB1 y con uno de los mejores receptores de la liga, Keenan Allen, complementado por Mike Williams y Jalen Guyton. Especial atención en el WR rookie Josh Palmer. Además, la baja de Hunter Henry la suplieron con el tight end Jared Cook. Y trabajo tenían en la línea ofensiva por las bajas de Feeneey y Trai Turner, para dar más tiempo a Herbert y más huecos a las carreras. Se agenciaron del center Cory Linsley, de Matt Feiler y del tackle rookie de Northwestern Rashawn Slater, para el lado ciego del QB. Al otro lado, el bueno de Bryan Bulaga.


El nuevo head coach Brandon Staley se estrena en los Chargers y tiene la ardua tarea de hacer regresar a este equipo a Playoffs de la AFC. Veremos qu√© es capaz de hacer con una defensa cargada de estrellas en distintas posiciones. Perryman, Casey Hayward Jr. y Melvin Ingram ya no visten de azul y amarillo. Joey Bosa seguir√° liderando el front-seven acompa√Īado de Linval JosephDrue Tranquill que regresa de su lesi√≥n, Uchenna Nwosu y el joven Kenneth Murray. Veremos si el DE novato Chris Rumph III se gana snaps en la l√≠nea defensiva. Para la secundaria draftearon al cornerback Asante Samuel Jr., nuevo socio de Chris Harris Jr. y Michael Davis. El juego profundo est√° m√°s que protegido, con el gran Derwin James y Nasir Adderley como los safeties titulares de estos interesantes Chargers.


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