Previa NBA Conferencia Este 2023/2024 - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

5 de noviembre de 2023

Previa NBA Conferencia Este 2023/2024


El 24 de octubre de 2023 arranca una novedosa temporada regular en la NBA que culminar√° el 14 de abril. Y es que en ella se disputar√° un nuevo torneo modo copa europea llamado In-Season Tournament durante esta nueva campa√Īa 2023/2024.


Este peculiar torneo espera la liga que de especial y mayor interés a la larga regular season de 82 partidos. Desde el tres de noviembre se usarán encuentros de la temporada para esta competición donde los treinta equipos se han dividido en seis grupos de cinco. Hasta el 28 de noviembre cada equipo juega cuatro partidos ante los equipos de su mismo grupo en jornadas conocidas como Noche de Torneos.


Tras la fase grupal, ocho equipos avanzar√°n a unas eliminatorias (los l√≠deres de cada grupos y los dos mejores segundos). Estas rondas ser√°n eliminatorias como tal, partidos de ganar o ser eliminados, desde unos cuartos de final (4 y 5 de diciembre) hasta la gran final que ser√≠a el 9 de diciembre en el T-Mobile Arena de Las Vegas. Dicho partido por el campeonato no contar√≠a en el total de la temporada regular, y los jugadores campeones tendr√°n un gran premio met√°lico de 500.000 d√≥lares para cada uno.


Los Playoffs reales con el Play-in se iniciar√°n el 20 de abril y las eliminatorias perdurar√°n hasta junio del 2024, donde estaremos viendo ya las nuevas Finales NBA. Con los Denver Nuggets defendiendo un t√≠tulo in√©dito para su franquicia, empieza una temporada de la que hacemos previa por conferencia en esta web atendiendo al √ļltimo Draft 2023 y a los traspasos y agencia libre con lo cual cada equipo se ha intentado reforzar. Aqu√≠ hablamos de los equipos de la Conferencia Este.



BOSTON CELTICS (57-25, 2¬ļ)

Tras las Finales del 2022, los Celtics se quedaron en la Final del Este en 2023 sucumbiendo ante Miami en siete juegos. Boston tiene un claro y alto objetivo de volver a reinar en la NBA pero este a√Īo hay inc√≥gnitas, ya que perdieron a uno de sus Big-Three, a Marcus Smart. Quien deber√≠a ser parte de ese nuevo tr√≠o de estrellas, junto a Jayson Tatum y Jaylen Brown, es quien llega de ese trade, Kristaps Porzingis, quien en cierta manera se revaloriz√≥ en su breve paso por Washington. Tatum (30'1+8'8+4'6) y Brown (26'6+6'9+3'5) que recibi√≥ una gran extensi√≥n (hasta 2029), volvieron a batir sus estad√≠sticas m√°ximas en una temporada.



A su vez, con la llegada del let√≥n concedieron a sus jugadores interiores principales anteriores, Grant Williams para Dallas y Robert Williams para Portland. Este √ļltimo en un traspaso donde tambi√©n enviaron a Malcolm Brogdon, de quien ya dec√≠amos en la previa del a√Īo pasado que podr√≠a ser un sexto hombre muy valioso y termino galardonado con el Sixth Man of the Year 2023. A cambio, recibieron al menos a uno de los mejores defensores de la liga, al base Jrue Holiday. Este se une a un quinteto titular donde tambi√©n estar√° en el backcourt Derrick White.


Para el banquillo, renovaron al base Payton Pritchard y obtuvieron a Dalano Banton de Toronto. Tercera temporada de Sam Hauser, entre los trades se hicieron con Oshae Brissett, y para la pintura el veteranísimo Al Horford y Luke Kornet. Quizás el quinteto inicial es de All-Star en todos sus mimbres pero el banco se ve algo escueto para el equipo de Joe Mazzulla.


BROOKLYN NETS (45-37, 6¬ļ)

Borr√≥n y cuenta nueva hicieron los Nets en la recta final de temporada despidi√©ndose de Durant y de Irving. Las victorias con estas estrellas las aprovecharon el equipo rejuvenecido que se qued√≥ y que supo mantener el nivel, ahora comandados por un Mikal Bridges que el a√Īo pasado estando en Brooklyn 27 partidos multiplic√≥ sus promedios a 26 puntos por noche. La gran incertidumbre en la franquicia, e incluso en la liga, ser√° si vuelve y c√≥mo Ben Simmons. Si vuelve a sus fueros, los Nets pueden ser unos rivales a batir como ya demostraron ser al final de temporada a pesar de no contar con grandes estrellas. Al menos parece que est√° muy motivado en su regreso tras dos a√Īos de lesiones.



Brooklyn est√° en una leve reconstrucci√≥n donde Simmons y Bridges deben liderar junto al renovado Cameron Johnson, Spencer Dinwiddie y Nic Claxton. El equipo de Jacque Vaughn adem√°s goza de buena profundidad en su plantilla, contando con los fichajes de Dennis Smith Jr. y Lonnie Walker IV, m√°s Cam Thomas por el backcourt, mientras que en el frontcourt figuran Dorian Finney-Smith, Royce O'Neal Day'Ron Sharpe. No obstante, han salido piezas relevantes para la rotaci√≥n como eran Joe Harris, Seth Curry, Patty Mills o incluso Yuta Watanabe. Por ver si tendr√° minutos el rookie de Duke Dariq Whitehead.


La paz volvi√≥ a Brooklyn aparentemente sin estrellas que confrontaban constantemente y veremos si este n√ļcleo joven es capaz de mantenerse compitiendo con los m√°s grandes del Este.


NEW YORK KNICKS (47-35, 5¬ļ)

Los Knicks permanencen intactos de una temporada a otra y al menos vienen de hacer semifinales de conferencia una d√©cada despu√©s. Lo √ļnico que se puede antojar diferente es que Jalen Brunson se confirme como la estrella de este equipo despu√©s de brillar en su primer a√Īo fuera de Dallas con 24 puntos y 6 asistencias por puntos, su mejores n√ļmeros de siempre. Junto a √©l, Julius Randle (25+10+4 de media en 2022-23) y el joven R.J. Barrett (19'6+5+2'8) conforman un big-three peque√Īo en el cual siguen confiando en New York.



La franquicia con Tom Thibodeau a los mandos se mantiene aislada de los mil rumores que les ponen traspasando por las mejores estrellas de la NBA. Quieren seguir forjando el buen grupo con el que cuentan y que les ha devuelto a Playoffs tras muchos a√Īos de desastre. Solo march√≥ Obi Toppin y ficharon a Donte DiVincenzo. En el per√≠metro contin√ļa el segundo mejor sexto hombre de la √ļltima temporada, Immanuel Quickley, junto a Quentin Grimes y Miles McBride. Josh Hart obtuvo una renovaci√≥n de cuatro a√Īos y quiere revalorizarse.


Mitchell Robinson persiste como el pívot titular compartiendo pintura con Randle, y seguirán dándoles oxígeno los mismos: Isaiah Hartenstein y Jericho Sims. En el Draft escogieron curiosamente al hermano de Obi, el forward de Kentucky Jacob Toppin.

PHILADELPHIA 76ERS (54-28, 3¬ļ)

Cinco eliminaciones en semifinales de conferencia llevan en las √ļltimas seis temporadas. Un equipo que cada a√Īo les ponemos en la lucha por ser campeones del Este, y no acaban de llegar. Adem√°s, √ļltimamente Philadelphia va de culebr√≥n en culebr√≥n. Del caso Ben Simmons al de James Harden ahora, quien se niega a jugar hasta que el ejecutivo Daryl Morey no se marche de la franquicia. Y busca el traspaso pero todav√≠a no se ha movido.



Los 76ers son un gran equipo pero que de momento se ven muy condicionados por este asunto. Cuentan con el actual MVP de la regular season, Joel Embiid, un trofeo que por culpa de un tal Nikola Jokic se le segu√≠a resistiendo los √ļltimos a√Īos. Tuvo su m√°ximo promedio anotador con 33'1 puntos, 10'2 rebotes, 4' asistencias y 1'7 tapones. Su segunda espada se confirm√≥ el a√Īo pasado ser Tyrese Maxey, quien en su tercer curso medi√≥ 20'3 puntos. Han incorporado adem√°s a Kelly Oubre Jr. quien a su vez viene de alcanzar los veinte puntos por noche por primera vez en una temporada, con los Hornets.


Con Tobias Harris y P.J. Tucker por el quinteto titular, para la segunda unidad contrataron a Patrick Beverley, Danny Green y Mo Bamba. Se unen a De'Anthony Melton, Furkan KorkmazDanuel House Jr. y Paul Reed. Especial inter√©s habr√° en el serbio Filip Petrusev, actual subcampe√≥n del mundo que debutar√° en la NBA este a√Īo tras jugar en Europa. Todos ellos obedecer√°n adem√°s nuevas √≥rdenes, las de Nick Nurse. Recordemos que Nurse hizo campe√≥n a los Raptors de un a√Īo para otro. Y los 76ers tienen cierta prisa ya que en el pr√≥ximo verano pueden irse la mayor√≠a de su plantilla, incluido Embiid.


TORONTO RAPTORS (41-41, 9¬ļ)

Los Raptors no pudieron mantenerse entre los ocho mejores del Este al caer en el Play-in en la √ļltima temporada. Tras ello, la franquicia daba un volantazo en su rumbo y cambiaba a su entrenador Nick Nurse por uno que debutar√° en la liga, Darko Rajakovic, antiguo asistente en Oklahoma, Phoenix y Memphis. Adem√°s en la agencia libre perd√≠an a uno de sus √ļltimos jugadores insignia, Fred VanVleet (Rockets).



Intentar√°n subsanarlo aprovechando el tir√≥n que trae el alem√°n Dennis Schr√∂der, flamante l√≠der de Alemania hacia el oro mundial y MVP de este reci√©n MundoBasket. Por su parte, Pascal Siakam sigui√≥ d√°ndose valor promediando m√°ximos, con 24'2 puntos, 7'8 rebotes y 5'8 asistencias. Ambos jugadores estar√°n en la titularidad junto a O.G. Anunoby, el joven Scottie Barnes (quien deber√≠a asumir ya todos los galones de la franquicia), y bajo aros un Jakob Poeltl que regres√≥ por todo lo alto durante la √ļltima temporada a Toronto, el equipo que le drafte√≥. Adem√°s se ha ganado una extensi√≥n de 80 millones de d√≥lares.


Gary Trent Jr. decidi√≥ quedarse en la franquicia canadiense tambi√©n y formar√° parte de la rotaci√≥n junto a Thaddeus Young, Otto Porter Jr. y los fichados Jalen McDaniels y Garrett Temple. M√°s lejos del aro estar√° Malachi Flynn como base suplente, mientras que en el juego interior persisten Chris Boucher, Precious Achiuwa y Christian Koloko en su segundo a√Īo. 


As√≠, por lo general los Raptors se mantienen en la l√≠nea del grupo de los √ļltimos cursos e intu√≠blemente se mantendr√°n en la zona media de la conferencia sin poder aspirar a mucho m√°s. Han tratado incluso de dejar ir a Siakam o Trent Jr. a parte de VanVleet, y se movieron por Lillard con fuerza pero no lo consiguieron. Veremos si la reconstrucci√≥n profunda en Toronto no llega durante esta temporada. Desde el Draft aterriza todo un francotirador exterior como Gradey Dick, quien con la universidad de Kansas promedi√≥ 14 puntos por juego con un 40'3% de acierto desde el triple.



CHICAGO BULLS (40-42, 10¬ļ)

En las ocho √ļltimas temporadas los Bulls tan solo han visitado una 1¬™ Ronda de Playoffs en dos ocasiones. El a√Īo pasado volvieron a caerse de la postemporada aunque disputaron el Play-in. Para este nuevo curso se espera por fin tener a todos los jugadores sanos en Chicago y ver realmente las capacidades de este equipo sano. Con DeMar DeRozan y Zach LaVine de jugadores estrellas, Patrick Williams en su cuarto a√Īo en la liga buscando reivindicar su titularidad y relevancia en el grupo, Coby White y Ayo Dosunmu en la batuta del juego y Nikola Vucevic como todo un seguro en el puesto de center. Adem√°s recibi√≥ una renovaci√≥n.



Los de Billy Donovan siguen siendo casi los mismos. El sexto hombre Alex Caruso y ficharon a Jevon Carter como alternativa en el puesto de base. El sophomore Dalen Terry intentar√° hacer olvidar su lesivo a√Īo como novato. Tambi√©n se incorpora de nuevas Torrey Craig, y Andre Drummond seguir√° siendo el principal relevo de Vucevic en la zona. Como undrafted llega un center como Adama Sanogo, quien viene de dominar en los aros de UConn.


Sin embargo, el hecho de mantener este equipo con las mismas filas y con Lonzo Ball a√ļn en la enfermer√≠a, hace que Chicago siga sin poder ir a m√°s realmente de lo que est√°n haciendo. Pelear las √ļltimas plazas de Playoffs y disfrutar de meterse en la lucha por el anillo, sin m√°s. Solo se pueden aferrar a que algunos de sus j√≥venes promesas terminen de estallar, como Patrick Williams.


CLEVELAND CAVALIERS (51-31, 4¬ļ)

Tras cuatro a√Īos de sequ√≠a desde que perdieron sus √ļltimas Finales con LeBron frente a los Warriors, Cleveland regresaba a Playoffs en 2023. Pero fueron casi barridos por los Knicks, y el gran equipo que presentan los Cavaliers deber√≠a de ir m√°s all√°. J.B. Bickerstaff afronta una temporada donde deben demostrar lo que son, un grupo muy completo con dos estrellas como Donovan Mitchell (m√°ximo anotador en regular season, 28'3) y Darius Garland (21 puntos y unas 8 asistencias por noche). Con esta dupla contin√ļan por la pintura Evan Mobley (16'2+9 en 2022-23) y Jarrett Allen. Y al quinteto titular presumiblemente se unir√° el fichaje de Max Strus, quien viene de hacer su temporada m√°s rentable en Miami (11'5 puntos).



Poco m√°s se han movido estos Cavs donde renovaron a Caris LeVert. Formar√° parte de la segunda unidad acompa√Īado por Isaac Okoro y Ty Jerome especialmente. Para el frontcourt, el veterano Tristan Thompson, el agente libre Georges Niang, Damian Jones y Dean Wade. Quiz√°s anden algo cortos, en el exterior, pero el cinco inicial es de lo mejor en la liga. Una pena la situaci√≥n de Ricky Rubio, actualmente alejado del baloncesto.


Un grupo joven que viene de ser cuarto del Este pero sin energías en los Playoffs que disputaron. Deben confirmarse esta temporada, no bajar el buen nivel que demostraron la pasada temporada regular y empezar a ser uno de los grandes temibles de la conferencia.


DETROIT PISTONS (17-65, 15¬ļ)

Solo llevan tres primeras rondas y perdidas como √ļnico sabor de Playoffs en la √ļltima quincena. Los Pistons siguen siendo la cenicienta del Este y ahora adem√°s apenas poseen jugadores con veteran√≠a. Solo rebasan los 25 a√Īos de edad un Bojan Bogdanovic que se convirti√≥ en uno de los l√≠deres anotadores del equipo ante la ausencia de jugadores experimentados (21'6 puntos por encuentro); los fichados Monte Morris (28 a√Īos) y Joe Harris, y Alec Burks. Justo la edad media de la plantilla es menor a 25 a√Īos.



Sin duda Harris, quien goza de casi un 44% en triples en toda su carrera NBA, y Bogdanovic (empezar√° de baja por lesi√≥n durante al menos un mes) tirar√°n del carro de estos Pistons mientras contin√ļan su proceso de madurez el resto de j√≥venes promesas. Y al cargo de este jovenc√≠simo equipo a partir de este curso est√° Monty Williams tras sus buenos a√Īos en Phoenix. Cade Cunningham estaba mejorando en su segunda temporada a 19'9 puntos por noche, pero solo pudo disputar 12 partidos por una grave lesi√≥n. Mientras tanto y en solitario, intentaba asentarse en la liga Jaden Ivey (16'3+3'9+5'2), quien este a√Īo como sophomore debe de dar el do de pecho y afianzarse como la segunda gran amenaza en Detroit junto a Cunningham.


Con Jalen Duren, que tambi√©n debe dar un paso adelante (9'1+8'9 como rookie), e Isaiah Stewart como las dos torres de este equipo, los Pistons esperan con ansias que en la titularidad se gane el puesto el novato Ausar Thompson, forward n¬ļ 5 del Draft 2023 que viene de jugar dos temporadas en la novedosa Overtime Elite, liga profesional para jugadores de 16 a 20 a√Īos.


La rotaci√≥n evidentemente tambi√©n goza de juventud en este equipo en plena reconstrucci√≥n que, hasta que no irrumpan algunos de sus j√≥venes jugadores, seguir√°n en ese proceso. Por el backcourt figuran junto a Morris y Burks, Killian Hayes Marcus Sasser (pick 25 del Draft). Para el frontcourt cuentan con dos picks n¬ļ 2 del Draft pero que no se han confirmado como ello, Marvin Bagley III y James Wiseman. Tambi√©n est√°n Isaiah Livers y el forward Jared Rhoden, undrafted del 2022, que buscar√° sus buenos minutos para evitar volver a la G League.


INDIANA PACERS (35-47, 11¬ļ)

Los Pacers resetearon el verano del 2022 y no les fue tan mal, mejoraron su r√©cord de un a√Īo a otro con diez victorias m√°s. Rick Carlisle posee un grupo claro de jugadores j√≥venes y con profundidad del cual se espera con ilusi√≥n que contin√ļe mejorando para poder estar m√°s cerca de ese Play-in del cual se quedaron a un solo puesto en 2023. Un equipo que gira en torno a Tyrese Haliburton, el joven base que promedi√≥ el doble-doble durante la temporada con m√°s de 20 puntos y 10 asistencias por juego y debut√≥ en un All-Star. Junto a √©l, el sophomore Bennedict Mathurin (16'7 puntos como novato) tiene que dar un paso al frente, ganarse la titularidad indiscutiblemente y ser el gran compa√Īero de Haliburton en estos Pacers.



Firmaron al vigente campe√≥n de la NBA Bruce Brown y a un Obi Toppin que buscar√° redimirse de su desapercibidio inicio en la NBA con la franquicia de su coraz√≥n, los Knicks. Ambos apuntan a ser los forwards titulares del quinteto donde el poste seguir√° teniendo el nombre de Myles Turner. Le vino bien este rejuvenecimiento de la plantilla al p√≠vot, que bati√≥ sus mejores stats con 18 puntos de promedio, adem√°s de 7'5 rebotes y 2'3 tapones.


Por el banquillo disponen de Jarace Walker, forward novato que sali√≥ en el pick 8. Y como gran sexto hombre el tirador Buddy Hield (16'8 unidades y un 42'5% en triples), mientras permanezca en el equipo puesto que est√° en el mercado. En el per√≠metro tambi√©n relevar√°n T.J. McConnell, el sophomore Andrew Nembhard y Aaron Nesmith. El alero Jordan Nwora lleg√≥ durante la pasada temporada y asumi√≥ m√°s galones. La pintura ser√° ocupada partiendo desde el banco por Jalen Smith, Isaiah Jackson y el √ļnico veterano de este grupo, el alem√°n flamante campe√≥n del mundo Daniel Theis.


MILWAUKEE BUCKS (58-24, 1¬ļ)

Los Bucks llevaban dos finales de conferencia (anillo incluido) y dos semifinales hasta que en 2023 cortocircuitaron en Primera Ronda contra los sorprendentes Heat. Milwaukee en los √ļltimos a√Īos siempre los hemos puesto como un equipazo, rival a batir en el Este terminando siempre entre los tres mejores, pero este a√Īo han forjado un super equipo para tratar de repetir la historia del 2021, ser campeones de liga. Y son a√ļn m√°s unos de los favoritos evidentemente.



Han renovado a su jugadorazo franquicia que tanteaba incluso la salida, Giannis Antetokounmpo (186 millones de d√≥lares en 3 a√Īos). Y han protagonizado el movimiento del verano, el traspaso por Damian Lillard. Aunque perdieron a su costa a Jrue Holiday, Grayson Allen y varias primeras rondas lejanas. Antetokounmpo cada a√Īo sigue yendo a m√°s, en boca del MVP constantemente (31'1 puntos, 11'8 rebotes y 5'7 asistencias). Y se le une ahora un Lillard que ya estaba tirando como pod√≠a y a duras penas de los Trail Blazers, y a√ļn as√≠ en 2022-23 bati√≥ sus mejores marcas anotadoras alcanzando los 32'2 puntos por juego.


Dos estrellas que ahora se ponen en manos de Adrian Griffin, debutante como head coach. Y tambi√©n renovaron a la tercera espada de este equipo, Khris Middleton. Por lo dem√°s, los Bucks sostienen pocas de las piezas que les trajo el anillo hace un par de a√Īos pero no se han reformado mal. Cameron Payne llega desde Phoenix para protagonizar el backcourt de suplentes junto a Pat Connaughton y al sophomore MarJon Beauchamp sobre el que hay muchas esperanzas a√ļn. Tambi√©n estar√°n los j√≥venes A.J. Green y TyTy Washington Jr. luchando por salir al parqu√©. La titularidad recaer√° en el fichado Malik Beasley. Junto a √©l pero en el poste permanecer√° Brook Lopez. Un frontcourt que dispone de su hermano Robin Lopez que regresa a Milwaukee cuatro a√Īos despu√©s, Bobby Portis y Jae Crowder, adem√°s del hermano mayor Thanasis Antetokounmpo.



ATLANTA HAWKS (41-41, 8¬ļ)

Los hombres de Quinn Snyder, contratado desde tan solo el mes de febrero, sumaron otra derrota en Primera Ronda de Playoffs en 2023, contra los Celtics. Pero tan solo fue el primer a√Īo de adaptaci√≥n de la envidiable pareja conformada por Trae Young y Dejounte Murray, la cual no tuvo un mal estreno y promediaron en al menos 70 partidos 20 puntos y 6 asistencias cada uno. Gesta que hasta ahora solo la hab√≠an conseguido unos tal Michael Jordan y Scottie Pippen en 1991-92.



A Atlanta solo le queda tener esperanza en el futuro inmediato, en que esta dupla vaya a m√°s y los Hawks empiecen a ser temidos por los mejores del Este. Pero tiempo al tiempo. Para esta temporada cuentan con una importante baja, John Collins, ahora en Utah, tras un m√ļltiple trade del que se acabaron solo beneficiando con Patty Mills, adem√°s de rondas. Tambi√©n march√≥ Aaron Holiday y se retir√≥ Louis Williams. Wesley Matthews es la otra incorporaci√≥n relevante mientras renovaban a Dejounte por 114 millones en cuatro temporadas. Y por el Draft escog√≠an a Kobe Bufkin, guard egresado en Michigan.


As√≠, en los Hawks tenemos por el backcourt del banquillo a Mills, Bufkin, Wesley Matthews y a un Bogdan Bogdanovic que puede llegar muy crecido tras su espectacular Mundial donde fue plata. A.J. Griffin, del que se espera un a√Īo de confirmaci√≥n, afrontar√° su segunda temporada NBA relevando al alero De'Andre Hunter que partir√° como titular junto a Saddiq Bey y Clint Capela. De intercambios tambi√©n cuentan con Onyeka Okongwu, Jalen Johnson y Bruno Fernando. Veremos si el forward senegal√©s Mouhamed Gueye, de 2¬™ Ronda del Draft venido de Washington State, se gana alg√ļn rol entre la plantilla de estos Hawks.


CHARLOTTE HORNETS (27-55, 14¬ļ)

En las √ļltimas temporadas los Hornets peleaban al menos por el Play-in pero en 2023 no llegaron siquiera a eso. El caso de Miles Bridges y la salud de LaMeLo Ball les hizo menguar con creces en una campa√Īa donde tuvieron que acabar tankeando. Con ello eligieron en el 2 a uno de los grandes prospects del Draft, Brandon Miller, la nueva ilusi√≥n en Charlotte. Alero de Alabama con un promedio de 18'8 puntos que llev√≥ a los Crimson Tide a unas cotas inimaginables anteriormente en la universidad. Y probaron suerte en Nick Smith Jr., jugador lastrado en la NCAA por una lesi√≥n. Tambi√©n figura como undrafted y con 24 a√Īos Leaky Black, forjado cerca de su nueva casa, en North Carolina.



Los Hornets dirigidos por Steve Clifford y ya sin Mchael Jordan en las oficinas, decidieron apostar todo por LaMelo, con un contrato de 260 millones para cinco a√Īos. El problema del base son las lesiones, pues en la √ļltima temporada solo disput√≥ 36 encuentros. Pero en pleno rendimiento todos sabemos que es todo un jugador franquicia. Y otro problema en Charlotte es Bridges, lastrado por conflictos delictivos contra su pareja y que tendr√° que estar fuera de la pista al menos hasta mediados de noviembre. Pero en lo estrictamente deportivo, hace dos temporadas cuando jugaba, acab√≥ alcanzando los 20 puntos por noche erigi√©ndose como otra estrella emergente de los Hornets.


Si consigue mantenerse al margen de todo ello, recuperarse y volver a ser el jugador de 2022, Charlotte estará de suerte. Un equipo que pinta a empezar con LaMelo, un Terry Rozier que sigue mejorando (21'1+5'1 asistencias), Gordon Hayward quizás mientras engrasa en la liga Brandon Miller, y en la pintura el incondicional P.J. Washington y el sophomore Mark Williams. Este center ya dejó destellos como novato con 9 puntos y 7 rebotes por noche, pero especialmente dejó ver el mantener su mejor baza que mostró en college, su gran acierto a canasta (63'7% en tiros de campo).


El fondo de armario no pinta demasiado lleno. En el backcourt estarán Frank Ntilikina, el rookie Nick Smith Jr., James Bouknight, Cody Martin o el sophomore Bryce McGowens. En ese aspecto se pueden medio que salvar, pero en el interior la rotación es un solar tras las ausencias de Mason Plumlee y Jalen McDaniels. Solo encontramos a J.T. Thor y a un Nick Richards que va ganando confianza en la liga.


MIAMI HEAT (44-38, 7¬ļ)

No hay quien prediga una temporada de los Heat √ļltimamente. Erik Spoelstra est√° haciendo aut√©nticas maravillas con su equipo, especialmente en la hora de la verdad, los Playoffs. Jugando desde el Play-in, regresaron a la final del Este que ya fue inesperada en 2022, y se vengaron de los Celtics para disputar y perder una complicada final de NBA ante los Nuggets. El foco este nuevo a√Īo se mantendr√° ah√≠, en seguir siendo unos valientes y pelear por el anillo, aunque la competencia siga subiendo y en regular season contin√ļen siendo del mont√≥n.



Miami debe ser otro equipo a batir. Lleva dos subcampeonatos en las √ļltimas cuatro temporadas, y en la que no llegaron a mucho, 2021, se toparon de primeras con el a la postre campe√≥n, Milwaukee. Para la 2023-24 no contar√°n con Max Strus y Gabe Vincent, y ya se despidieron de Victor Oladipo. Por su parte, firmaron a Josh Richardson y a Thomas Bryant para la pintura, adem√°s de confiar en los √ļltimos fogonazos de un Kevin Love muy agusto en su rol de rotaci√≥n interior. Una rotaci√≥n donde se ve acompa√Īado min√ļsculamente, al margen de Bryant, por los sophomores Orlando Robinson y Nikola Jovic, m√°s Haywood Highsmith. Ya definitivamente se retir√≥ la leyenda de Udonis Haslem.


En el Draft se decantaron por la sensaci√≥n mexicana, Jaime Jaquez Jr., un escolta-alero que ha sido emblem√°tico en su paso completo por UCLA con quienes ha jugado una Final Four y fue Pac-12 Player of the Year 2023 y galardonado con el Lute Olson Adward como uno de los jugadores m√°s destacados. Para el interior, rotar√°n Caleb Martin, R.J. Hampton, Dru Smith y Duncan Robinson.


Hasta aqu√≠ hemos mencionado a una rotaci√≥n que puede dar su resultado, pero es momento de hablar de los jugadores que est√°n conduciendo a los Heat a lo m√°s alto de la competici√≥n. Jimmy Butler tras completar su mejor temporada regular en su carrera (22'9+5'9+5'3+1'8 robos). Kyle Lowry de director de orquesta. Un Tyler Herro que se resiste a abandonar Miami (20 puntos por juego el a√Īo pasado) y fue la principal baza en un fuerte intercambio que se intent√≥ por Lillard. Josh Richardson como nuevo titular entre los aleros quiz√°s y la torre de Bam Adebayo, quien alcanz√≥ m√°ximas anotadoras (20'4+9'2). Con esto, Spoelstra se basta para hacer frente al t√≠tulo NBA.


ORLANDO MAGIC (34-48, 13¬ļ)

Aunque fue otro a√Īo dif√≠cil en Orlando, se llevaron la satisfacci√≥n de haber acertado de lleno en el n¬ļ 1 del Draft con Paolo Banchero. Rookie of the Year 2023 (20+6'9+3'7) y ya hombre franquicia de estos j√≥venes Magic que se ponen el pelear por entrar al Play-in como primer objetivo. Para ello, Jamahl Mosley cuenta con un equipo calcado de una temporada a otra.



Solo resalta la incorporaci√≥n del veterano australiano Joe Ingles para intentar mejorar el ausente tiro exterior de los Magic. Y las partidas de R.J. Hampton, Mo Bamba y Terrence Ross. Lo que hay que destacar un a√Īo m√°s son las llegadas v√≠a Draft. En el sexto pick eligieron a Anthony Black, base proveniente de Arkansas. Y en el und√©cimo a Jett Howard, forward formado en Michigan. Mientras se adaptan a la liga, cumplimentar√°n un backcourt junto a Cole Anthony y Gary Harris, con Markelle Fultz y Jalen Suggs como titulares. Una buena noticia por fin incluy√≥ el nombre de Fultz. Desde su llegada siempre lastrado por lesiones de largo tiempo, en 2022-23 tuvo su segunda temporada m√°s activa, con 60 juegos disputados y anotando 14 puntos de promedio.


En el frontcourt, adem√°s de Banchero, el vigente campe√≥n del mundo Franz Wagner ser√° el alero (18'6 unidades como sophomore) y Wendell Carter Jr. se va asentando bajo el poste como titular. Por el banquillo contin√ļa el lesivo Jonathan Isaac, el tambi√©n medallista de oro mundial Mo Wagner, y Chuma Okeke. Durante la pasada temporada se hicieron con los servicios del georgiano Goga Bitadze. En definitiva, un roster muy joven pero tremendamente talentoso, del que solo se puede mirar con buenos ojos hacia el futuro. Aunque cueste a√ļn varias campa√Īas de sufrimiento.


WASHINGTON WIZARDS (35-47, 12¬ļ)

Exactamente mismo balance y puesto que en 2021/2022. Y por primera vez en la capital en pr√°cticamente una d√©cada ya no disfrutar√°n m√°s de la dupla John Wall (sali√≥ en 2020) y Bradley Beal, con quienes han llegado a tres semifinales de conferencia. Beal fue renovado el a√Īo pasado pero en este ya fue traspasado y puso rumbo a un proyecto realmente ganador como son los Suns. Los Wizards hicieron lo mismo de un a√Īo a otro y result√≥ todo un fracaso el juntar a Beal con Kyle Kuzma y Kristaps Porzingis. Ahora toca reconstruir y asentar a j√≥venes como nuevas estrellas reales de la NBA.



Se fueron Beal y Porzingis en dos mega traspasos del cual no salieron malparados del todo. Llega Jordan Poole, quien tendr√° la oportunidad de poder convertirse en un jugador franquicia tras mejorar a√ļn m√°s en la √ļltima temporada con 20'4 puntos de promedio, compartiendo vestuarios con unos tal Curry y Klay Thompson. Adem√°s de las incoropraciones de Landry Shamet, Danilo Gallinari y Mike Muscala, nombres para el banquillo, aterriza el base Tyus Jones, quien el a√Īo pasado como suplente de Ja Morant en Memphis alcanz√≥ los 10 tantos y 5 asistencias por partido.


Mientras vemos las capacidades de Poole como un nuevo lobo solitario, estos Wizards girar√°n en torno a un Kuzma que promedi√≥ 21'2 puntos, 7'2 rebotes y 3'7 asistencias. El juego interior seguir√° respondiendo con los nombres de Deni Avdija, que poco a poco va aportando m√°s, y Daniel Gafford. En cuanto al banquillo de Wes Unseld Jr., adem√°s de los hombres venidos por los trades, figuran Delon Wright, Corey Kispert y tres sophomores, Johnny Davis (guard), Patrick Baldwin Jr. y John Butler Jr. (interiores). Las esperanzas este a√Īo recaen en el prospect franc√©s Bilal Coulibaly elegido en el n¬ļ 7, alero que viene de curtirse en la liga francesa con el Metropolitans 92 donde ha coincidido con un tal Wembanyama.



Para cerrar la previa, vamos con el pronóstico personal de cómo puede acabar la clasificación de la Conferencia Este esta temporada.

    1. Boston Celtics
    2. Milwaukee Bucks
    3. Cleveland Cavaliers
    4. Philadelphia 76ers
    5. Miami Heat
    6. Atlanta Hawks
    7. New York Knicks
    8. Brooklyn Nets
    9. Chicago Bulls
    10. Orlando Magic
    11. Indiana Pacers
    12. Charlotte Hornets
    13. Toronto Raptors
    14. Washington Wizards
    15. Detroit Pistons