BALONCESTO (NBA 2017/2018) - Previa Conferencia Oeste - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

17 de octubre de 2017

BALONCESTO (NBA 2017/2018) - Previa Conferencia Oeste

Estamos a punto de vivir un curso m√°s de la NBA, la cual este a√Īo empieza unos diez d√≠as antes de lo habitual con el objetivo de reducir los back to back y las frecuentes semanas intensivas con cuatro partidos. El pr√≥ximo 17 de octubre se iniciar√° la temporada con dos duelos que podr√≠an ser perfectamente entre los m√°ximos favoritos de cada conferencia, Boston Celtics y Cleveland Cavaliers en el Quicken Loans Arena, y los actuales campeones, los Golden State Warriors recibir√°n en el Oracle Arena a los Houston Rockets.

En este art√≠culo hablaremos de las claves, puntos fuertes y debilidades, de las estrellas y de los jugadores principales de cada franquicia perteneciente a la conferencia Este, la cual ha vuelto a reducir su nivel de competitividad por el masivo exilio de hombres ya asentados en la √©lite de la NBA, como Carmelo Anthony, Jimmy Butler o Paul George. Los Celtics parecen estar m√°s fuertes que nunca para intentar acabar con la tiran√≠a de los Cavs, equipo con el que ha protagonizado el movimiento del verano (Irving por Isaiah Thomas).
Esta secci√≥n, que tendr√° su pr√≥xima publicaci√≥n en unos d√≠as hablando de la conferencia Oeste, no pretende ser una gu√≠a extensa hablando de cada equipo con profundidad, si no una rese√Īa donde se pueda encontrar r√°pidamente los puntos m√°s importantes de cada franquicia en este nuevo curso 2017/2018. Sin m√°s pre√°mbulos, comenzamos, divisi√≥n por divisi√≥n de la conferencia Este.

BOSTON CELTICS

Cambio completamente de caras (solo permanecen cuatro jugadores) pero no de esperanzas de acabar con el trono de los Cavaliers. Incluso me atrevo a decir lo contrario, que los Celtics han conformado un Big Three capaz de plantarse esta temporada en la final de la NBA.
Guía NBA 2017/18: Boston Celtics, por Andrés Monje
Esto suena muy fuerte, pero Kyrie Irving ya sin ser eclipsado por uno de los mejores jugadores de la historia, LeBron James, puede demostrar su tremenda calidad en solitario, llegando a Boston con sus mejores n√ļmeros (25’2 puntos, 5’8 asistencias, 3’2 rebotes y un acierto de tiros de tres del 40’1 %), y comandar un equipazo donde se ver√° acompa√Īado por dos estrellas m√°s: el tambi√©n fichado Gordon Hayward, y Al Horford.
El alero se erige como una grand√≠sima amenaza en el exterior, mientras que el p√≠vot ha demostrado su visi√≥n de juego siendo el cuarto jugador interior que m√°s pases promedi√≥ por partido, 50’8, solo por detr√°s de Draymond Green, Blake Griffin y Marc Gasol.
La parte negativa de los Celtics han sido sus numerosas bajas que han deshecho al equipo, como Isaiah ThomasBradleyCrowder, el joven Ante ZizicOlynyk o Amir Johnson. Sin embargo, al tremendo tr√≠o conseguido se unir√°n como titulares Jaylen Brown y Marcus Morris, teniendo a un relevo reformado y de much√≠simo talento: Marcus SmartAron BaynesShane Larkin, el alem√°n Daniel Theis y el rookieJayson Tatum.

BROOKLYN NETS

Tiene pinta de que en Brooklyn van a olvidarse de apuntar alto al Draft esta temporada. Tras muy buenas gestiones de Sean Marks, los Nets han recuperado la ilusi√≥n de ganar partidos gracias al fichaje de D’Angelo Russell, quien sin duda asumir√° la batuta buscando hacerse hueco entre los mejores bases de la liga.
El n√ļmero 2 del Draft de 2015 promedi√≥ el a√Īo pasado 15’6 puntos, 4’8 asistencias y 3’5 rebotes en 28’7 minutos por partido junto a los Lakers, eclipsado all√≠ por la cantidad de j√≥venes como √©l.
Ahora tiene la posibilidad de llevar la voz cantante en esta franquicia junto a los tambi√©n destacados fichajes del p√≠vot Timofey Mozgov y los exteriores DeMarre Carroll y Allen Crabbe, que buscar√°n despejar las dudas que posan sobre su calidad con respecto a sus buenos contratos. Jeremy Lin si le respetan las lesiones, el fichado Tyler Zeller y Trevor Booker tambi√©n cobrar√°n y mucha importancia en la renovada franquicia de Brooklyn.

NEW YORK KNICKS

A√Īo 0 en la Gran Manzana, sin Carmelo Anthony y sin el peculiar Phil Jackson. Se agarrar√°n a la juventud de su plantilla para salvar la temporada y girar entorno al dominador del aro Kristaps Porzingis que ha crecido hasta los 18’1 puntos, 7’2 rebotes y 2 taposnes en 32’8 minutos de media. Michael Beasley y Joakim Noah aportar√°n la experiencia al juego interior que parecen no necesitarlo con √©l let√≥n de protagonista.
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Comienza una nueva vida en los Knicks dirigidos por Steve Mills, con Scott Perry de General Manager y sin su principal estrella de los √ļltimos seis a√Īos. Tendr√°n que reconstruir a partir de Porzingis, del espa√Īol Willy Hern√°ngomez en su segundo a√Īo y del esperanzador secundario Tim Hardaway Jr. que regresa a New York tras pasar dos temporadas en Atlanta como una de las principales armas (alcanz√≥ un 14’5 de promedio en puntos en la regular season y 12’8 en postemporada).
El belga Frank Ntikikina, seleccionado en el octavo puesto del draft, deber√° funcionar r√°pido para hacerse con el puesto de base titular que ha dejado vacante Derrick Rose. Tendr√° a Ramon Sessions de √ļnica competencia, y a Mindaugas KuzminskasCourtney Lee y Lance Thomas de principales compa√Īeros en el juego exterior.

PHILADELPHIA 76ERS

Tienen que ser la relevaci√≥n del Este. Si Joel Embiid (solo ha jugado 31 partidos en tres temporadas, pero nos ha maravillado promediando 20’2 puntos, 7’8 reobtes y 2’5 tapones en 25’4 minutos) y Ben Simmons (estuvo todo el a√Īo pasado fuera de la cancha) se olvidan de las lesiones, Dario Saric se mantiene en el espectacular nivel que demostr√≥ tras el All-Star y Jahlil Okafor recupera su mejor imagen (17’5 puntos y 7 rebotes por partido en la temporada 2015-2016, mientras que en la √ļltima baj√≥ a 11’8 y 4’8 rebotes), Philadelphia deber√≠a volver a los playoffs seis a√Īos despu√©s.
A tal cantidad de talento se le sumar√° un nuevo n¬ļ1, el prometedor anotador Markelle Fultz, y el joven turco de 20 a√Īos Furkan Korkmaz. Adem√°s, las √ļnicas bajas relevantes han sido las del espa√Īol Sergio Rodr√≠guez y el brasile√Īo Tiago Splitter, las cuales ser√°n bien suplimentadas por otro par de experimentados como J.J. Reddick con su 41’5% de promedio en triples y Amir Johnson. Los exteriores Nik StauskasT.J. McConnel y Jerryd Baylesstambi√©n sonar√°n fuerte en la rotaci√≥n.
Esperemos que tal cantidad de jugadores inexpertos no pase factura y el grupo se asiente r√°pido en la regular season para que puedan ponerse los playoffs como una meta imprescindible.

TORONTO RAPTORS

En Canad√° piden a gritos que sus Raptors den ya el salto definitivo. Llevan desde 2012 superando las 45 victorias y entrando en los playoffsdesde 2014 por la parte alta de la clasificaci√≥n, pero tan solo llegaron en 2016 a la final de conferencia.
Se mantiene el bloque de estrellas al renovar este verano Kyle Lowry y hace un a√Īo DeMar DeRozan, a los que se une Serge Ibaka que ha decidido quedarse en Toronto tres a√Īos m√°s, tal y como ha hecho el base titular. Pero estas figuras, junto a Valanciunas quien esperamos que est√© m√°s involucrado, deber√°n adaptarse al nuevo grupo que les rodea, principalmente en defensa, para que equipos como Wizards y Bucks que vienen pisando fuerte no les coma la oreja.
Los reemplazos cumplidores que fueron Cory JosephPatrick PattersonP.J. Tucker o DeMarre Carroll ya no siguen, y se tendr√°n que amoldar a C.J. MilesK.J. McDaniels y al novato O.G. Anunoby en la posici√≥n vac√≠a de alero, y a Pascal SiakamLucas Nogueira y Jakob Poeltlen la pintura. Norman Powell tendr√° el dif√≠cil papel de ser el intercambio de Lowry o DeRozan cuando estos necesiten respirar.

CHICAGO BULLS

Despu√©s de dejarse remontar un 0-2 frente a los Boston Celtics en los √ļltimos Playoffs a los que accedieron con un balance equilibrado (41-41) que les mand√≥ al octavo puesto del Este, los Chicago Bulls han perdido a sus principales estrellas en verano e inician un proyecto de reconstrucci√≥n, algo que no hac√≠an desde la marcha de Michael Jordan en 1999 con la selecci√≥n de Elton Brand.
Adi√≥s a Michael Carter-Williams, al pol√©mico Rajon Rondo, al franc√©s Joffrey Lauvergne y, a su principales bazas, Dwyane Wade y Jimmy Butler, fichado por los Timberwolves. En ese movimiento se trajeron al que ser√° la nueva columna de Chicago, Zach LaVine, con el que lleg√≥ un base del que se espera mucho, Kris Dunn.
Fred Hoiberg tiene por delante un a√Īo complicado en el que la mayor√≠a de la prensa y apuestas ponen a la franquicia como el peor equipo de la temporada. Desde mi punto de vista no les ir√° tan mal, se quedar√°n sin postseason 10 a√Īos despu√©s (2007/2008), pero no se hundir√°n en la clasificaci√≥n con la continuidad de Nikola Mirotic y Robin L√≥pez, que con su veteran√≠a har√°n explotar al rookie finland√©s Lauri Markkanenquien se sali√≥ en el Europeo (19’5 puntos y 5’7 rebotes de media). Eso s√≠, no hay m√°s jugadores de renombre en este equipo con expectativas de futuro y no de presente.

CLEVELAND CAVALIERS

Borr√≥n y cuenta nueva en Cleveland tras el fracaso en las pasadas Finales donde no pudieron defender el anillo y adem√°s fueron barridos (1-4) por su principal rival en esta √©poca que estamos viviendo en la NBA, los Warriors. El maravilloso Big Three formado con el regreso a Ohio de LeBron James, junto a Kyrie Irving y Kevin Love, cerr√≥ su historia con un anillo en 2016 y tres coronas en el Este consecutivas.
Pero Irving se ha marchado y al equipo m√°s potente en los √ļltimos a√Īos que pueden volver a arrebatarles el liderato de la Conferencia y, quien sabe si dar muchos m√°s quebraderos de cabeza que el a√Īo pasado en playoffs: los Celtics perdieron en la Final del Este por 4-1 y a Isaiah Thomas, lesionado sin fecha de retorno y ahora nuevo jugador de los Cavs.LeBron James y Dwayne Wade compartieron sus primeros minutos con los Cavs
Con el peque√Īo base siguen igual o m√°s competitivos, pero su lesi√≥n en la cadera puede pasar factura hasta que no vuelva. Para suplirlo se hicieron de los servicios de Derrick Rose, el MVP del 2011 en plena decadencia que est√° regresando poco a poco a un alto nivel de juego, y lo complementar√° saliendo desde el banquillo y siempre cumplidor, Jos√© Manuel Calder√≥n (podr√≠a convertirse en el segundo espa√Īol que conquista la NBA). Adem√°s, contar√°n con el √ļltimo fichaje estrella, la vuelta de una dupla que jug√≥ 4 finales con Miami y gan√≥ dos seguidas en 2012 y 2013, la conjunci√≥n entre el escolta Dwyane Wade con “El Rey”. Y qu√© hablar de LeBron, 14 temporadas con promedio de 27’1 puntos, 7’3 rebotes y 7 asistencias, siendo uno de los jugadores m√°s dominantes de toda la historia del baloncesto, pero que tras este curso en Cleveland se echar√°n las manos a la cabeza al ser agente libre. Pero este a√Īo de nuevo junto a Wade…
Todo son palabras bonitas en una franquicia que luchar√° sin duda de nuevo por los puestos para intentar ponerse su segundo anillo, pero la defensa puede volver a ser una losa. Para ello llega la seriedad de Jae Crowder (posible ala-p√≠vot titular), los destellos de Jeff Green y dos talentos que estamos deseando ver, Cedi Osman y Ante Zizic. Seguir√°n el gigante Tristan Thompson, la buena segunda unidad que conforman Iman Shumpert y J.R. Smith, y, claro est√°, Kevin Love, quien tratar√° de refrendarse y buscar tener m√°s peso en estos Cavs ahora sin Irving y adem√°s anunciado recientemente por Tyronn Lue como p√≠vot titular (desde que sali√≥ de Minnesota hace tres temporadas, no ha logrado sobrepasar el promedio de 20 tantos por noche).

DETROIT PISTONS

El fichaje de Avery Bradley (ha mejorado su anotaci√≥n a√Īo tras a√Īo con los Celtics, alcanzando en la 2016/2017 los 16’3 puntos) dar√° alas al ataque atascado de los Pistons el cual se qued√≥ la pasada temporada en el 25¬ļ peor equipo con 103’3 puntos por cada 100 posesiones, y el 24¬ļ peor en asistencias, 21’1 por partido.
Reggie Jackson deber√° secundarle y olvidarse del curso pasado en el que su promedio ha menguado: alcanz√≥ el pico de 18’8 tantos y 6’2 asistencias en la temporada 2015/2016, pero ha bajado al 14’5 puntos y 5’2 asistencias.
Con estas dos buenas piezas en el exterior, los de Stan Van Gundy tendr√°n que mantener el gran nivel defensivo para que los de Detroit recuperen su habitual competitividad. Con Bradley como uno de los mejores defensores en el per√≠metro, y Andre Drummond de principal intimador (13’8 rebotes, 1’5 robos y 1’1 tapones de promedio en 29’7 minutos, a√Īadiendo 13’6 puntos en la temporada anterior), y con el gigante serbio Boban Marjanovic, este aspecto estar√° m√°s que cumplimentado.
A ellos se unir√°n los conocidos Langston GallowayReggie BullockTobias HarrisAnthony Tolliver o Stanley Johnson, adem√°s del rookieLuke Kennard (puesto 12), escolta con un 43’8% de acierto y 19’5 puntos en Duke, para tratar de que los Pistons vuelvan a los Playoffs dos a√Īos despu√©s.

INDIANA PACERS

Baj√≥n de autoestima en Indiana con la marcha de Paul George y de Jeff Teague, los jugadores con m√°s minutos en la pasada temporada, y sin obtener para el presente curso alg√ļn jugador referente que lidere a la nueva era de los Pacers. Parece que el equipo ahora de Herbert Simon terminar√°n la temporada tras los 82 partidos.
Myles Turner ser√° la esperanza de Indian√°polis que empieza una reconstrucci√≥n, donde tratar√° de reivindicarse Victor Oladipo (su mejor a√Īo lo tuvo en 2014/2015, pero desde entonces sus n√ļmeros han ido decreciendo) quien ha aterrizado en la franquicia del General Manager Larry Bird con el prometedor lituano Domantas Sabonis tras el traspaso de George a los Thunder.
El joven p√≠vot de 21 a√Īos en su tercera temporada deber√° ser el referente del equipo, despu√©s de promediar 14’5 puntos, 7’3 rebotes y 2’1 tapones, un jugador h√°bil y grande con capacidad defensiva dentro y fuera del aro, y lanzando tanto en la pintura como de tres.
Este aspecto, el acierto en los triples, ser√° algo que tendr√°n que mejorar y mucho los hombres de Nate McMillan, ahora adem√°s sin los magnif√≠cos generadores de espacios y ejecutores George y Teague. Para ello contar√°n con Darren Collison como nuevo base, con el apoyo ofensivo de Lance Stephenson (el √ļnico superviviente de la final de conferencia de 2014), Corey Joseph y Bojan Bogdanovic, y con las dudas en los puestos de alero y ala-p√≠vot, donde se deber√°n complementarse en la rotaci√≥n para intentar persuadir a sus rivales Thaddeus Young, Sabonis y Al Jefferson. Adem√°s, el rookie a seguir ser√° T.J. Leaf quien jugando como cuatro en UCLA medi√≥ 16’3 puntos y 8’2 rebotes.

MILWAUKEE BUCKS

Mucho que ganar y poco que perder en Milwaukee. Y esto tambi√©n se aplica a sus movimientos en verano, donde solo han dejado marchar a Michael Beasley y Spencer Hawes, pero se han hecho con los servicios de jugadores veteranos como Kendall MarhsallBrandon Rush y Gerald Green.
Con la figura de Giannis Antetokounmpo y las mismas bases que la temporada anterior en la que se quedaron en la primera ronda, Jason Kidd en su quinto a√Īo deber√° buscar algo que ansian en la franquicia de Wisconsin desde hace 16 a√Īos, pasar una eliminatoria en playoffs.
Ese objetivo deber√≠a ser factible con el griego polivalente y sus cifras de casi MVP (22’9 puntos, 8’8 rebotes, 5’4 asistencias, 1’9 tapones y 1’6 robos en 35’6 minutos de promedio). Khris MiddletonGreg MonroeMalcolm Brogdon(novato del a√Īo) y Matthew Dellavedova ser√°n sus compa√Īeros de baile, incluyendo a partir de febrero al lesionado Jabari Parker, prometedor alero de a√ļn 22 a√Īos que medi√≥ en 51 encuentros la pasada temporada 20’1 puntos, 2’8 asistencias y 6’1 rebotes. Adem√°s, tendr√°n un banquillo fiable para que la temporada no se les quede grande, con Tony SnellMirza TeletovicJason Terry e incluso el sophomore center Thon Maker.

ATLANTA HAWKS

El proyecto en Atlanta se ha ido ahogando el cual ha presenciado diez temporadas consecutivas los playoffs, llegando a la final del Este en 2015 ante el campe√≥n de aquella temporada, Cleveland, y parece que este a√Īo va a terminar hundi√©ndose por las numerosas bajas y el reducido nivel competitivo en el que parecen haberse quedado.
Se han marchado la mayor√≠a de los titulares, como son Paul MillsapDwight Howard y Tim Hardaway, adem√°s de Kyle Korver en mitad de temporada hacia los Cavs. Y no paremos de contar, pues hombres siempre cumplidores desde el banco tambi√©n migraron de la franquicia de Atlanta, como Mike DunleavyDeMarre CarrollThabo Sefolosha o Gary Neal.
Han dejado solo en el vuelo de estos Hawks al alem√°n Dennis Schroder, a bote pronto la √ļnica pieza seria y asentada en el equipo de Mike BudenholzerKent BazemoreErsan IlyasovaMalcom Delaney o los fichados Miles PlumleeJeremy EvansLuke Babbit, el italiano Belinelli o el argentino Nicol√°s Brusino, no son jugadores que vayan a poder tirar del carro de una franquicia por s√≠ solos. La √ļnica esperanza de futuro es John Collins, ala-p√≠vot elegido en el n√ļmero 19 que destaca por su velocidad en la pintura y atacando la canasta, proveniente de la universidad de Wake Forest en la que en el √ļltimo curso roz√≥ el doble-doble de promedio: 19’2 puntos y 9’8 rebotes, mostrando adem√°s su capacidad defensiva con 1’6 rebotes por partido.

CHARLOTTE HORNETS

Con Dwight Howard como pilar de estos Hornets y Kemba Walker de director del equipo, la franquicia de Michael Jordan deber√≠an entrar en los Playoffs.
El base ya All-Star con 27 a√Īos promedi√≥ 23’2 puntos y 5’5 asistencias la anterior temporada, lo que le posiciona como el gran eje sobre el que girar√°n los de Charlotte. Si a esto le sumamos el muy completo juego interior liderado por Howard (13’5 puntos y 12’7 rebotes hace un a√Īo), junto a los j√≥venes quiz√°s infravalorados Cody Zeller y Frank Kaminsky, nos resulta un equipo bastante entero. Adem√°s, Nicolas BatumMarvin Williams o Michael Kidd-Gilchristpueden aportar creatividad y anotaci√≥n que se echa en falta en los Hornets.
En el aspecto anotador se espera ver integrado al rookie Malik Monk que llega desde la universidad de Kentucky donde ha promediado 19’8 tantos por encuentro. Sin embargo, la profundidad del banquillo ser√° el principal obst√°culo en el camino a situarse entre los ocho mejores del Este.

MIAMI HEAT

Se quedaron a las puertas de los Playoffs hace un a√Īo (empatado en 41-41 con los Bulls, pero en el puesto nueve del Este por sus enfrentamientos directos), pero esta temporada seguramente la alargar√°n.
Manteniendo el mismo bloque, sin apenas variaciones destacadas, Erik Spoelstra tratar√° de sacar lo mejor de Goran Dragic (MVP y campe√≥n con Eslovenia del EuroBasket, y la pasada temporada repiti√≥ su m√°ximo promedio en anotaci√≥n, 20’3) y Hassan Whiteside (bati√≥ su pico anotador y reboteador, estableci√©ndolo en 17 puntos y 14’1 rebotes, con 2’1 tapones por encuentro) que se encuentran en su mejor edad para desarrollar baloncesto.
Adem√°s, con Dion Waiters en estado de gracia en Miami (15’8 puntos y su tope en asistencias, 4’3), y un fondo de armario inmenso, los Heat est√°n llamados a hacer algo importante en este curso. Seguir√°n Udonis Haslem y James Johnson que acompa√Īados de Kelly Olynyk dominar√°n con dureza el juego bajo aro, mientras que Josh RichardsonTyler Johnson y Wayne Ellington, junto a Winslow si evoluciona de la forma correcta, conformar√°n el grupo de exteriores de Miami.

ORLANDO MAGIC

A√Īo de transici√≥n el que creo que vivir√°n en Orlando. Una temporada m√°s tendr√°n un quinteto joven y de garant√≠as con D.J. Augustin si Elfrid Payton no consigue la regularidad (a mitad de temporada se reivindic√≥ y de qu√© forma: 13’5 puntos, 8’4 asistencias y 7 rebotes de media), Aaron GordonMario HezonjaEvan Fournier y el montenegrino abusador de los aros Nikola Vucevic.
Esta temporada los Magic seleccionaron al alero Jonathan Isaacproveniente de Florida State y se hicieron con los servicios de Jonathon Simmons, de los veteran√≠simos Shelvin Mack y Marreese Speights, y recuperaron a Arron Afflalo.
Habr√° que ver como progresa el grupo para saber si Vogel va en la buena direcci√≥n al mando de los Magic con esta mezcla de jugadores tan interesante.

WASHINGTON WIZARDS

La franquicia de la capital quiere irrumpir en la cabeza de la conferencia Este (hasta el momento han alcanzado tres semifinales de Conferencia en los √ļltimos 4 a√Īos) y esta temporada han mantenido el bloque, transformando un banquillo que hasta ahora se antojaba poco fiable.
El d√ļo estelar que conforman John Wall, el base m√°s r√°pido en transiciones, y Bradley Beal, quienes sumaron entre ambos 46 puntos por partido de la temporada y 52 en la postemporada, pretender√°n llevar en volandas a los Wizards a ser el m√°ximo rival de los dos dirigentes del Este, Cavaliers y Celtics, si se lo permite los Raptors y las dem√°s franquicias que este a√Īo aspiran tambi√©n muy alto.
A este pareja se apunta como √©lite poco a poco de la liga el alero Otto Porter Jr. que viene de realizar sus mejores estad√≠sticas en el pasado curso (13’4 puntos, 1’5 asistencias, 6’4 rebotes y 1’5 robos, con un 51’6% de acierto en tiros de campo y un 53’2% en los playoffs) y posicion√°ndose en el quinto mejor porcentaje en triples de toda la NBA: 43’4%. Donde m√°s flojean es en las otras dos posiciones que nos queda por hablar, en el juego interior que acaparan sin defender intensamente y con un bajo nivel en el rebote, asignaturas pendientes para Markieff Morris y Marcin Gortat.
En el banquillo Scott Brooks contar√° con un grupo que espera ganar confianza en Washington: Ian MahinmiKelly Oubre llamado a sustituir a Bojan BogdanovicTim Frazier y Tomas Satoransky, entre otros.
Mi pronóstico (atrevido) para la clasificación final de la Conferencia Este en la temporada 2017/2018 de la NBA:
  1. BOSTON CELTICS
  2. CLEVELAND CAVALIERS
  3. WASHINGTON WIZARDS
  4. TORONTO RAPTORS
  5. MIAMI HEAT
  6. MILWAUKEE BUCKS
  7. CHARLOTTE HORNETS
  8. PHILADELPHIA 76ERS
  9. ORLANDO MAGIC
  10. NEW YORK KNICKS
  11. BROOKLYN NETS
  12. DETROIT PISTONS
  13. CHICAGO BULLS
  14. INDIANA PACERS
  15. ATLANTA HAWKS