Toronto Raptors, el nuevo Rey en el Norte - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

20 de marzo de 2018

Toronto Raptors, el nuevo Rey en el Norte

El equipo de los Toronto Raptors está muy próximo a realizar un hito histórico para su franquicia. Actualmente los canadienses marchan líderes de la Conferencia Este de la NBA con un récord de 52-18, una diferencia de 5 victorias más que los Boston Celtics, segundos. De esta manera, el equipo que dirige Dwane Casey daría el primer título de conferencia en la competición regular a sus Raptors, el primero de toda la historia para ellos y para un equipo no estadounidense.
Vancouver Grizzlies vs Toronto RaptorsToronto disfruta del mejor baloncesto del mundo desde 1993, cuando la NBA decidi√≥ abrir sus fronteras. Los Raptors se convirtieron en el primer equipo profesional de baloncesto de la ciudad canadiense desde que desaparecieron los Huskies en 1947 tras disputar una campa√Īa en la anterior BAA (Basketball Association of America).
Junto a los por entonces Vancouver Grizzlies, convivieron dos equipos canadienses en la NBA, pero solo fue durante seis temporadas (de la campa√Īa 1995/1996 a la 2000/2001) hasta que la franquicia se traslad√≥ a Memphis. Pero en ese intervalo el equipo de Vancouver ni siquiera tuvo opciones de luchar por las posiciones de Playoffs, pues terminaron con un r√©cord en las seis campa√Īas de 101 victorias y 359 derrotas.
Por su parte, los Toronto Raptors nacieron realmente en 1993, y tuvieron como primer General ManagerIsiah Thomas. Mientras la NBA gozaba de su mejor estado de salud, con nombres como los de Michael Jordan, Hakeem Olajuwon, Charles Barkley, entre muchos otros, el Comisionado de la liga por entonces, David Stern, ampli√≥ el n√ļmero de franquicias de 26 a 28, buscando mercado en el pa√≠s vecino.
Resultado de imagen de damon stoudamire VS KNICKSUn concurso a nivel nacional ayudó a elegir el nombre de la franquicia y el logo del equipo seleccionado estaba influido por la popularidad por esas fechas de la película Jurassic Park. Los colores elegidos fueron el rojo, el morado, el negro y el plateado, en homenaje al inventor de este nuestro deporte, el canadiense James Naismith. Y mediante un Draft de expansión, donde los nuevos equipos pueden elegir incluso a jugadores descartados de otras franquicias, se construyeron los dos equipos canadienses.
Sin embargo, los de Ontario s√≠ consiguieron permanecer en la mayor liga de baloncesto, y, tras cuatro temporadas, irrumpieron en la postemporada del a√Īo 2000. Aunque cayeron en Primera Ronda por un claro 3-0 ante los New York Knicks de jugadores como Sprewell, Houston, Larry Johnson y Pat Ewing.
Resultado de imagen de antonio davis mcgrady carterPor aqu√©l entonces ya iban consiguiendo un equipo de buen nivel. Unas primeras temporadas desastrosas, lideradas por Damon Stoudamire (rookie del a√Īo en 1996 y primer jugador franquicia de los Raptors), les permitieron altas elecciones en el draft y, tras seleccionar en 1997 a Tracy McGrady, en 1998 seleccionaron en cuarta posici√≥n a Antawn Jamison, el cual traspasaron por Vince Carter, elegido en la quinta posici√≥n por los Golden State Warriors. Con nombres como los de Doug Christie, Antonio Davis, Muggsy Bogues, Oakley, Alvin Williams o Dell Curry, forjaron a un equipo que particip√≥ tres veces consecutiva en los Playoffs.
En la 2000/2001 consiguieron su primer victoria en postemporada al eliminar a los Knicks en cinco partidos, pero se toparon en semifinales de conferencia con los Philadelphia 76ers de Allen Iverson. Pero en la temporada siguiente volvieron a caer a las primeras de cambio, esta vez frente a los Detroit Pistons por 3-2.
La campa√Īa 2002/2003 se vieron afectados por una duradera lesi√≥n de Carter que les permiti√≥ obtener la cuarta ronda del Draft, y la cual bien emplearon para seleccionar a Chris Bosh, quien iba a ser la nueva estrella Raptor, asumiendo el legado de Vince que se march√≥ en 2005 a los New Jersey Nets (rookie del a√Īo, 8 veces All Star de las que 4 fueron en Toronto, y con los que promedi√≥ 23’4 puntos y 5’2 rebotes por partido en 6 temporadas y media).
Resultado de imagen de raptors playoffs 2001Bosh, junto a Jalen Rose, se convert√≠an en los pilares de un equipo renovado y que se empez√≥ a fijar en jugadores europeos, escogiendo en el Draft del 2005 a Roko Ukic y Uros Slokar. Tambi√©n optaron por Joey Graham y el dominicano Charlie Villanueva, adem√°s de fichar al undrafted Jos√© Manuel Calder√≥n, proveniente del por entonces Tau Vitoria (Baskonia). Chris Bosh fue cinco veces All Star, incluido el a√Īo de su debut como reserva, y promedi√≥ con los Raptors 20’2 puntos y 9’4 rebotes, siendo a√ļn el actual m√°ximo anotador y reboteador de la franquicia.
Y cuatro a√Īos despu√©s, con dos europeos m√°s como Jorge Garbajosa y el n√ļmero 1 del Draft del 2006, el italiano Andrea Bargnani, los Raptors regresaron a Playoffs, con Bryan Colangelo como ya nuevo presidente y General Manager. El grupo conformado por T.J. Ford, Anthony Parker, Garbajosa, Bosh, Calder√≥n, Nesterovic, Bargnani, Peterson, y Graham, al mando de Sam Mitchell, fue capaz de ganar su primer t√≠tulo divisional y de igualar el mejor r√©cord de la historia de la franquicia conseguido en 2002 (47-35). Y Mitchell y Colangelo fueron reconocidos como los mejores del a√Īo en sus respectivos puestos (coach y ejecutivo). Sin embargo, en la primera ronda chocaron con los Nets del propio Carter, Jason Kidd y Al Jefferson, y cayeron por 4-2.Resultado de imagen de jalen rose chris bosh
Lograron repetir presencia en postemporada en la 2007/2008 tras un récord de 41-41, pero el equipo se notaba que estaba entrando en un nuevo declive. Fueron eliminados nuevamente en la Primera Ronda, esta vez por los Orlando Magic (4-1) de Dwight Howard.
En este punto cabe destacar al extreme√Īo Calder√≥n, quien se convirti√≥ en el dirigente del equipo siendo el base titular indiscutible. En su etapa en Toronto vivimos su mejor progresi√≥n como jugador, evolucionando su tiro y demostrando su enorme calidad de reparto del juego. Y esto lo demuestra dos estad√≠sticas envidiables: tiene el r√©cord del mejor porcentaje en tiros libres en una temporada regular NBA, con un 98,1% de acierto (151/154) en la temporada 2008/2009, y actualmente es el jugador que m√°s asistencias a repartido de la franquicia (3770, por delante de Kyle Lowry), siendo adem√°s el tercer Raptor con m√°s partidos disputados de la historia (525), solo por detr√°s de DeMar DeRozan (651) y de Morris Peterson (542). Ha promediado 10 puntos y 7’2 asistencias por encuentro.
Resultado de imagen de bargnani calderonDesde 2010 han sido muchos los jugadores que han vestido la camiseta de Toronto. El entrenador Jay Triano duró dos temporadas y media y no pudo rebasar las 40 victorias en regular season, y tomó su relevo Dwane Casey en la temporada 2011/2012, quien venía de ser un entrenador asistente de los Mavericks.
Desde entonces, tuvieron que pasar 5 a√Īos de transici√≥n, de reconstrucci√≥n completa, especialmente con la marcha a Miami de Chris Bosh y de que Bargnani se quedara como una eterna promesa, quien finalmente sali√≥ de Toronto en 2013 rumbo a los Knicks. En ese mismo a√Īo tambi√©n se march√≥ Calder√≥n en un traspaso a tres bandas en el que acab√≥ con el espa√Īol en Detroit y la llegada de Rudy Gay como nueva estrella, pero su paso por los Raptors acab√≥ siendo ef√≠mero.
Jugadores como Amir Johnson, Turkoglu, Kapono, Marcos Belinelli, Jarrett Jack, D.J. Augustin, Ed Davis, Aaron Gray, Leandro Barbosa, Landry Fields, James Johnson, Patrick Patterson, Greivis V√°squez… Todos ellos vistieron la equipaci√≥n canadiense entre los a√Īos 2011 y 2014, pero sin dejar huella, algo que s√≠ lograron tres j√≥venes promesas.Resultado de imagen de amir johnson rudy gay
Casey encontr√≥ en DeMar DeRozan, seleccionado en el pick 9 del Draft de 2009, la pieza sobre la que girar el resto del equipo, y as√≠ fue. Ayudado por Terrence Ross durante las temporadas del 2012 al 2017, jugador elegido en el 8¬ļ puesto del 2012, y por Louis Williams en la campa√Īa 2014/2015, quien fue reconocido con el premio al Mejor Sexto Hombre del A√Īo, los Raptors regresaron a la senda de los Playoffs.
A pesar de varios movimientos en el roster que alarmaron a los aficionados, el nuevo General Manager Masai Ujiri, ejecutivo del a√Īo del 2013, era la pieza que faltaba para que el equipo canadiense volviera a competir en lo m√°s alto de la Conferencia Este. Y es que junto a DeRozan encontr√≥ a dos pilares m√°s sobre el que se sustenta actualmente su franquicia, el base Kyle Lowry llegado de los Houston Rockets en 2012 y director del juego actual de Toronto, y el lituano Jonas Valanciunas, elegido en el Draft del 2011 en la posici√≥n 5 y que se ha adue√Īado de la pintura del equipo y con nota.
Resultado de imagen de lou williams terrence rossCon estos nombres los Raptors llevan cuatro presencias seguidas en Playoffs desde 2014, ganando la Divisi√≥n Atl√°ntica desde ese a√Īo hasta el 2016. Tras 6 a√Īos sin pisar Playoffs, perdieron en primera ronda ante los Brooklyn Nets por un ajustado 4-3. Y un a√Īo despu√©s volvieron a quedarse sin traspasar la barrera de la primera ronda, esta vez ante los Washington Wizards por un contundente 4-0.
Sin embargo, en 2015/2016 efectuaron su mejor temporada de siempre con r√©cord de 56-26, finalizando en segunda posici√≥n a la sombra de los Cleveland Cavaliers (57-25). Junto a DeMarre Carroll, Cory Joseph, Biyombo, Luis Scola… DeRozan-Lowry-Valanciunas encabezaron a los Raptors hasta su primera final de conferencia (uno de los 4 equipos que a√ļn no hab√≠an llegado a este punto en los playoffs), tras batir a los Indiana Pacers en siete juegos (era su primera serie ganada en 15 a√Īos), y a los Miami Heat, tambi√©n al s√©ptimo enfrentamiento. En la final se dieron de luces con unos Cavs (4-2) de LeBron James que a la postre conseguir√≠an el primer anillo de la historia para Cleveland.Resultado de imagen de cavaliers raptors final conference
Adem√°s, en esa espectacular temporada tuvo lugar por primera vez un All Star Weekend en Toronto, el 14 de febrero de 2016 en el Air Canada Centre.
Un a√Īo despu√©s, con balance de 51-31, superaron en playoffs en primer lugar a los Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo por 4-2, pero esta vez los Cavaliers esperar√≠an en semifinales de conferencia, y no pudieron hacer nada (4-0).
De esta forma aterrizamos con la breve historia de los Toronto Raptors hasta la actual temporada, 2017/2018, donde, adem√°s de que la estrella DeMar DeRozan ha batido la m√°xima puntuaci√≥n en un partido para dar la bienvenida al a√Īo 2018, se encuentran cerca de sobrepasar su mayor n√ļmero de victorias en regular season.
DeRozan, el pasado 1 de enero de 2018, endosó 52 puntos a los Bucks donde vencieron en la prórroga por 131-127, superando el tope que reposaba en 51 tantos en manos de Vince Carter y Terrence Ross, curiosamente los dos ganadores de concursos de mates de los Raptors.
Resultado de imagen de lowry derozan valanciunas ibakaY, por otro lado, Toronto, este a√Īo con la ayuda de Serge Ibaka, se encuentra con un actual r√©cord de 52-18, a 4 victorias de igualar el m√°ximo de victorias de la franquicia conseguido hace un par de a√Īos. Adem√°s, poseen una ventaja de cinco triunfos sobre el segundo clasificado, los Boston Celtics, el equipo que lideraba el Este durante toda la campa√Īa hasta una semana antes del fin de semana de las estrellas vivido en Los √Āngeles, cuando sin hacer ruido los Raptors escalaron a la primera plaza de la conferencia y de la que no se han vuelto a bajar.
Esto ser√≠a la primera vez que la √ļnica franquicia de Canad√° en la NBA liderase el Este al final de una temporada regular, y, qui√©n sabe si volver a so√Īar con una Final de Conferencia y luchar por el primer anillo, aprovechando el baj√≥n de los Celtics y de la irregularidad en la que se encuentran sumergidos los actuales Cavs.
¿Estamos a punto de vivir la mejor temporada de la historia de una franquicia no estadounidense en la mejor liga de baloncesto del mundo?