BALONCESTO - El mejor ruso que ha pisado la NBA, Andrei Kirilenko - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

25 de febrero de 2019

BALONCESTO - El mejor ruso que ha pisado la NBA, Andrei Kirilenko

Hace ya m√°s de 10 a√Īos que soy aficionado de la NBA, desde que mi paisano Jos√© Manuel Calder√≥n dio el salto a los Toronto Raptors y yo le segu√≠ all√° por donde iba, y desde entonces me ha causado cierta debilidad un jugador europeo que tambi√©n se hizo notar en la mayor liga del mundo.

Bien sea por sus highlights llenos de tapones y mates espectaculares, o por ser un buenísimo jugador en el NBA 2K donde constantemente lo elegía en mi franquicia, Andrei Kirilenko ha sido uno de mis jugadores europeos favoritos de siempre. Y es por ello por lo que, hoy en Más allá del baloncesto, os cuento un poco su carrera deportiva con muchos éxitos llamativos que ni yo mismo conocía.

El relevo de Stockton y Malone en los Utah Jazz
Nada m√°s comenzar su trayectoria profesional ya consigui√≥ un relevante logro hist√≥rico, pues se convirti√≥ en 1998 en el jugador ruso m√°s joven en debutar en la Superliga de Rusia, y lo hizo con el BC Spartak de San Petersburgo a los 15 a√Īos. Tras dos temporadas recay√≥ en el CSKA de Mosc√ļ, su verdadero trampol√≠n hacia la NBA.

En el Draft de 1999, donde el top-10 lo coparon jugadores como Elton Brand, Lamar Odom, Baron Davis, Richard Hamilton, Andre Miller, Shawn Marion o Jason Terry, Kirilenko ser√≠a seleccionado en el puesto 24 por los Utah Jazz, erigi√©ndose como el primer ruso escogido en un Draft y adem√°s era el europeo m√°s joven que recalaba en la NBA. A√ļn as√≠, esa temporada permaneci√≥ en el CSKA con el que gan√≥ la liga y disput√≥ posteriormente en verano los Juegos Ol√≠mpicos de Sidney 2000.

Bajo el dorsal 47, Kirilenko permaneci√≥ desde 2001 en Salt Lake City durante 10 temporadas. En Utah acababan de disfrutar con las Finales de 1997 y 1998 donde enfrentaron a los Chicago Bulls de Michael Jordan, liderados por unos John Stockton (39 a√Īos) y Karl Malone (38) que estaban a las √ļltimas de sus carreras deportivas, y tambi√©n por Jeff Hornacek con quien no lleg√≥ a coincidir el conocido como "AK-47".

Así, Kirilenko no tardó en hacerse notar en los Jazz para coger rápido el relevo generacional de la franquicia. Formó parte del equipo de rookies en el All Star Game del 2002 y fue elegido en el mejor quinteto de novatos de la liga, junto a Pau Gasol, Shane Battier, Jason Richardson y Tony Parker.

En 2003 ya se retir√≥ Stockton y Malone se fue a dar sus √ļltimas pinceladas a Los √Āngeles Lakers, por lo que Kirilenko qued√≥ solo al mando de los Jazz a puntos de la reconstrucci√≥n, obteniendo el papel de jugador franquicia. A√ļn as√≠, con Jerry Sloan al mando, Utah mantuvo la racha clasificadora hacia Playoffs, y, tras perder en dos Semifinales de Conferencia seguidas contra Portland en 1999 y 2000, cayeron durante tres a√Īos consecutivos en Primera Ronda hasta la temporada 2002/2003.

Un ruso jugador franquicia en Salt Lake City, con 6 apariencias en Playoffs
Con los Jazz intentando reavivar su equipo para que fuera competitivo, AK-47 permanec√≠a como uno de los mejores defensas de toda la liga, quedando en el segundo mejor quinteto defensivo del 2004 y 2005, cuando adem√°s fue el m√°ximo taponador. 

En 2004 brill√≥ liderando a los Jazz aprovechando adem√°s la lesi√≥n de la referencia ofensiva de la franquicia hasta el momento, Matt Harpring. Se estaba ganando al p√ļblico y adem√°s esa temporada jug√≥ su primer y √ļnico All Star Game en Los √Āngeles, entre jugadores del Oeste "poco conocidos" como Kobe Bryant, Shaquille O'Neal, Kevin Garnett o Tim Duncan. Sin duda fue su mejor campa√Īa, con promedios de 16'5 puntos, 8'1 rebotes, 3'1 asistencias, 2'8 tapones y 1'9 robos por partido, encabezando un grupo formado por Carlos Arroyo, DeShawn Stevenson, Greg Ostertag, Jarron Collins, Michael Ruffin, Ra√ļl L√≥pez, Sasha Pavlovic y Raja Bell. De hecho finaliz√≥ 5¬ļ en las votaciones para jugador defensivo del a√Īo y 4¬ļ en las de jugador m√°s mejorado.

En la siguiente temporada sufri√≥ una grave lesi√≥n de mu√Īeca y le oblig√≥ a perderse toda la temporada, pero, a pesar de disputar solo 41 encuentros, complet√≥ 220 tapones con una media de 3'2 por encuentro, solo 0'1 por debajo de Marcus Camby quien acab√≥ l√≠der ese a√Īo, y le bast√≥ para volver a integrarse en el segundo mejor quinteto defensivo.

Tras recuperarse de su lesi√≥n, firm√≥ su mayor contrato, de 6 a√Īos por 86 millones de d√≥lares, y ahora sus compa√Īeros de danza eran Deron Williams, Carlos Boozer y Mehmet Okur, con los que convirti√≥ a los Jazz en un nuevo equipo salvaje del Oeste. En 2007 sucumbieron en Finales de Conferencia ante los indestructibles San Antonio Spurs que acabaron ganando el anillo por la v√≠a r√°pida ante los Cavaliers de LeBron James. Y, en las tres temporadas siguientes, se toparon con los Lakers de Gasol y Kobe Bryant que jugaron tres finales consecutivas con dos t√≠tulos NBA. Utah cedi√≥ en Primera Ronda del 2009, y en 2008 y 2010 llegaron hasta Semifinales de Conferencia.

Esos a√Īos ya fueron dif√≠ciles para el ruso, pues estaba perdiendo poco a poco relevancia en la franquicia e incluso lleg√≥ a solicitar el traspaso. Pas√≥ a ser jugador de banquillo y adem√°s tuvo varias lesiones que le lastraron su final en el equipo de Salt Lake City. Pero no cabe duda que Kirilenko ha sido uno de los jugadores m√°s importantes de la historia de los Jazz, con su capacidad de llenar las estad√≠sticas, de defender con valent√≠a a las grandes estrellas (tapon√≥ en 4 ocasiones en un mismo partido a Kobe Bryant) y de sostener en pie a Utah, equipo que ve√≠a unos muy dif√≠ciles a√Īos tras la √©poca dorada que vivieron con Stockton y Malone. Adem√°s, permanece dentro de numerosos top-10 de los r√©cords de la franquicia, como en partidos disputados, minutos jugados, m√°ximos anotadores (6¬ļ con 8411 puntos), rebotes, asistencias (5¬ļ), robos (4¬ļ con 960) o tapones (2¬ļ con 1380). Consulta las stats de Utah aqu√≠.

Kirilenko, el mejor alero taponador de la historia de la NBA
¿Pero en qu√© destacaba realmente Kirilenko, un jugador que se desempe√Īaba como alero? Pues en todo. Su talento era innato para hacer de todo y bien, como demuestra lo siguiente: es el √ļnico en la historia de la NBA junto a Olajuwon en hacer m√°s de un 5x5 en su carrera, algo que logr√≥ tres veces, incluso ostenta el √ļnico 6x5 en tiempo reglamentario (14+8+9 con 6 robos y 7 tapones el 3 de enero de 2006 ante Lakers).
Un jugador de 2'06 metros de altura, habilidoso en toda la cancha especializado en taponar, gran defensor tanto en el per√≠metro como en el poste, reboteador, "ladr√≥n" de balones y buen asistente, como demuestran sus n√ļmeros en Utah. El tiro fue su √ļnico "pero", finalizando con un digno 47'4% de acierto en la NBA, donde m√°s ha vislumbrado con sus mates y sus entradas a canasta tras sus divertidos pump fakes.

Kirilenko es probablemente el mejor taponador en su posici√≥n en la historia de la NBA, siendo capaz de taponar el 5% de los tiros en sus minutos en pista, algo que s√≥lo otros 11 jugadores, todos p√≠vots, han logrado. 

El lockout lo hizo regresar a Rusia para ser el mejor de Europa, y volver a la NBA al a√Īo siguiente con los Timberwolves
Sus √ļltimos a√Īos estuvieron llenos de altibajos. Volvi√≥ a Rusia durante el lockout de la NBA fichando por el CSKA de Mosc√ļ para la temporada 2011/2012 con un contrato m√≠nimo y destinando ese dinero a su fundaci√≥n infantil "Los ni√Īos de Kirilenko". La fundaci√≥n ayuda a hospitales infantiles, a escuelas caritativas, a escuelas deportivas, a deportistas veteranos y a jugadores de baloncesto con discapacidad.

Tras jugar la final de la Euroliga (aquella final loca contra el Olympiacos que remont√≥ en los √ļltimos segundos, 61-62), y ser adem√°s el MVP de la m√°xima competici√≥n europea, mejor defensor e incluido en el mejor quinteto de Europa en 2012, regres√≥ a la NBA. Ven√≠a de ser el mejor del viejo continente, reconocido adem√°s por la FIBA por delante de Pau Gasol, y dio sus √ļltimos coletazos y sus √ļltimos buenos aportes y minutos en los Minnesota Timberwolves de por entonces Kevin Love, Brandon Roy y Ricky Rubio.

En 2013 firm√≥ con los Brooklyn Nets para dos temporadas, con quien tuvo la oportunidad de disputar sus √ļltimos Playoffs en 2014 junto al equipazo so√Īado que nunca fue en la franquicia de Nueva York, con nombres como Paul Pierce, Kevin Garnett, Brook L√≥pez o Deron Williams. Su √ļltimo equipo oficial fue los Philadelphia 76ers en la temporada 2014/2015, donde lleg√≥ con Jorge Guti√©rrez por un trade que no le convenci√≥ nada y se declar√≥ en rebeld√≠a contra la franquicia de Pensilvania sin dar se√Īales de vida durante un mes. Sin minutos, finalmente fue cortado en febrero del 2015 y recay√≥ en el CSKA, con quien volvi√≥ a ganar la VTB United League rusa. Disput√≥ nuevamente la Final Four de Euroliga, pero otra vez se top√≥ con el Olympiacos, esta vez en semifinales.

En esa misma temporada, Andrei Kirilenko anunci√≥ oficialmente su retirada a sus 34 a√Īos. Sin embargo, no tard√≥ en buscarse un nuevo puesto para permanecer vinculado al baloncesto ruso, y en junio del 2015 asumi√≥ el cargo de presidente de la federaci√≥n de su pa√≠s.

AK-47 es uno de los m√°ximos referentes del baloncesto en Rusia
Culmin√≥ una carrera deportiva con 13 temporadas en la m√°xima competici√≥n, en la NBA, y 6 a√Īos en Europa. Es actualmente uno de los jugadores internacionales mejores pagados en la mayor liga del mundo, ocupando el puesto n√ļmero 10 ($ 107.009.659) tras Hakeem Olajuwon, Manu Gin√≥bili, Nen√©, Ilgauskas, Tony Parker, Mutombo, Steve Nash, Pau Gasol y, el m√°s rico, Dirk Nowitzki.

Adem√°s, el prestigioso portal hoopshype.com en 2014 mostr√≥ un top-25 de mejores jugadores europeos de la historia de la NBA, una lista encabezada por Nowitzki, Parker, Pau, Petrovic, Stojakovic, Arvydas Sabonis, Vlade Divac, Schrempf, Marc Gasol y Joakim Noah, y donde se encuentra AK-47 ocupando el lugar n√ļmero 12, justo por delante de Ilgauskas y por detr√°s del croata Toni Kukoc. Cabe destacar que en los puestos n√ļmero 22 y 23 se encuentran Juan Carlos Navarro y Jos√© Manuel Calder√≥n respectivamente.

Por √ļltimo, el alero ruso tiene el reconocimiento de la FIBA de ser uno de los 12 mejores jugadores ol√≠mpicos y no estadounidenses desde la edici√≥n de Barcelona 1992. Un roster internacional que completan por sus grandes gestas ol√≠mpicas √ďscar Schmidt, Manu Gin√≥bili, Luis Scola, Carlos Arroyo, Pau Gasol, Yao Ming, Sarunas Jasikevicius, Arvydas Sabonis, Andrew Gaze, Laurent Sciarra y Steve Nash.

Y es que Kirilenko junto a la selecci√≥n de Rusia tambi√©n ha logrado grandes √©xitos. El m√°s famoso fue alzarse con el EuroBasket del 2007 en Espa√Īa y ante los anfitriones, donde el alero fue adem√°s el MVP. Se adjudic√≥ el bronce en los Juegos Ol√≠mpicos de Londres 2012, y un a√Īo antes se llev√≥ tambi√©n el metal bronceado en el Eurobasket de Lituania 2011.

Sin duda ha sido y es uno de los mejores baloncestistas rusos de la historia, de los mejores europeos que han trotado por la NBA y un hist√≥rico que nadie cuestiona para la franquicia de los Utah Jazz, donde se demostr√≥ su gran habilidad y tremendo juego completo en numerosos aspectos del baloncesto. De hecho, en el √ļltimo partido de Kobe Bryant en Utah, tambi√©n homenajearon al propio Kirilenko, un jugador que siempre recordar√°n por darlo todo en el parqu√©. Como el bien dijo en su retirada:

"Creo que me recordarán como AK-47, que es una especie de arma completa y equilibrada sobre la pista. Eso es todo lo que he estado haciendo. He estado tratando de salir a la cancha y dar lo mejor de mí, pelear cada pelota".