Los Toronto Raptors de 2007 con Chris Bosh y T.J. Ford al mando - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

27 de abril de 2020

Los Toronto Raptors de 2007 con Chris Bosh y T.J. Ford al mando

La historia de la franquicia de los Toronto Raptors es bastante corta, y sus √©pocas con √©xitos podr√≠an contarse con los dedos de la mano. Los canadienses se incorporaron a la NBA en la temporada 1995/1996, un total de 24 cursos completados con 11 apariciones de Playoffs. Seis de ellas fueron en los √ļltimos a√Īos, hasta la consecuci√≥n de la m√°xima gloria, el anillo conseguido en 2019.

Pero al margen de la reci√©n temporada hist√≥rica que se marcaron, los Raptors solo han tenido dos √©pocas m√°s de bonanzas. La primera fue con la incorporaci√≥n de los primos Vince Carter y Tracy McGrady, con los que clasificaron por primera vez a Playoffs. Y en manos de Carter, Toronto visit√≥ tres a√Īos seguidos la postseason, pasando una vez de Primera Ronda en 2001.

Aqu√≠ os hablaremos del siguiente equipo exitoso de Toronto, el que forjaron entre 2006 y 2008, llegando a los Playoffs por dos a√Īos consecutivos. Aunque en ambas ocasiones no pudieron llegar a la 2¬™ Ronda, rompieron varios logros que se le resist√≠a a√ļn a la franquicia canadiense y sin duda merecieron m√°s. Y como ver√©is, lo haremos con muchas fotos, para que el recuerdo a aquella temporada nos sea m√°s ilustrativo.
La plantilla de Toronto Raptors en la temporada 2006/2007
Espec√≠ficamente os contamos la temporada 2006/2007. Por entonces, los Raptors se ve√≠an liderados por Chris Bosh, cuarta selecci√≥n en 2003, y lo quisieron acompa√Īar en la pintura con el italiano Andrea Bargnani, en su primer y √ļnico hasta el momento pick 1 en un Draft NBA. A su vez, dieron a Matt Bonner, Eric Williams y una 2¬™ ronda por el esloveno Rasho Nesterovic. En dicha ronda pudieron seleccionar a P.J. Tucker y a Edin Bavńćińá, a quien enviaron a Philadelphia.
Con Bosh de máximo estandarte y recién renovado por tres temporadas más, el pívot se vio rodeado por el bueno de T.J. Ford, a quien consiguieron a cambio de Charlie Villanueva, del dos veces MVP de la Euroliga con el Maccabi Anthony Parker, del alero por entonces sophomore Joey Graham y del ya mencionado Nesterovic, conformando estos el quinteto titular habitual.
Adem√°s, el nuevo General Manager de los Raptors desde 2006, Bryan Colangelo, en sustituci√≥n de Rob Babcock, consigui√≥ un banquillo muy complementario que quiz√°s tuvo la clave para sacar del pozo a Toronto en el Este. A costa de Rafael Ara√ļjo lleg√≥ Kris Humphries, y Jos√© Manuel Calder√≥n entr√≥ en su segunda temporada combatiendo y compartiendo el puesto de base con Ford, a quien finalmente se lo quitar√≠a en la siguiente campa√Īa. La posici√≥n dos la reforzaba Morris Peterson y el tambi√©n espa√Īol Jorge Garbajosa ayudar√≠a especialmente con su defensa desde el banquillo.
Era un equipo muy europeo, con cinco jugadores del viejo continente (UroŇ° Slokar incluido), y con Maurizio Gherardini como vicepresidente y asistente del GM, siendo el primer europeo en un puesto ejecutivo en la NBA. Y con todo ello, los Raptors ten√≠an muchas esperanzas en la nueva temporada tras cuatro a√Īos sin pisar Playoffs y de r√©cords negativos. Y m√°s esperanzas a√ļn cuando batieron el r√©cord de la franquicia durante la preseason, con siete victorias y una sola derrota. 
La regular season fue de menos a m√°s
Bosh llegaba de un curso espl√©ndido con promedios de 22'5 puntos, 9'2 rebotes, 2'6 asistencias y 1'1 tap√≥n por noche que lo llev√≥ adem√°s a ser por primera vez All-Star. Pero Toronto no empez√≥ bien, con un r√©cord inicial de 2-8, hasta que el p√≠vot fue cogiendo el ritmo hacia una temporada m√°s All-Star. Comparti√≥ equipo del Este en 2007 junto a Gilbert Arenas, Dwyane Wade, Shaquille O'Neal y LeBron James, el √ļnico que super√≥ en votos entre todos los forwards a Bosh. Garbajosa (8'5+4'9+1'9+1'2 robos por partido) y Bargnani (11'6+3'9) formaron parte del equipo de rookies en el Rookie Challenge contra los mejores sophomores de la liga.
 
Esta progresión de los jugadores se tradujo en obtener una marca igualada (22-22) por primera vez para los Raptors desde la temporada 2003/2004, y fue tras vencer en el Air Canada Centre a los Boston Celtics por 96-90, con 26 tantos de Bosh. Unos parciales de 10-5 y 9-3 en enero y febrero respectivamente, encaminaron la trayectoria de los dirigidos por Sam Mitchell hacia Playoffs, poniéndose por primera vez en balance positivo (24-23) desde 2001/2002, a principios de febrero tras batir a los Atlanta Hawks por 103-91. Calderón (14+2+5) y Garbajosa eran titulares, y Bosh se salió una vez más (24+10+5).

Durante el mes de enero Toronto protagoniz√≥ pr√°cticamente la liga. El mejor jugador de la Conferencia Este fue Chris Bosh, el "Rookie of the month" para Andrea Bargnani, premio que tom√≥ el relevo de Garbajosa, ganador del mismo en diciembre, y que el italiano repiti√≥ en febrero, y el mejor entrenador del primer mes del a√Īo para Mitchell.

Los Raptors estaban en estado de gracia. Consegu√≠an victorias, romp√≠an muchos r√©cords de triunfos de la franquicia, lograban altas puntuaciones en los partidos, gritos de "MVP" hacia Bosh quien tuvo un d√≠a de hasta 41 puntos contra los Orlando Magic, y el equipo sab√≠a reponerse durante el a√Īo ante las diversas lesiones de sus jugadores m√°s destacados. Parte de la culpa tambi√©n debe atribuirse a las llegadas de Juan Dixon (a cambio de Fred Jones) y Luke Jackson, quienes dieron versatilidad y profundidad en el banquillo.
A finales de marzo Garbajosa se despediría de la temporada por la dura luxación de tobillo que sufrió, mientras Bosh a ritmo de dobles-dobles y la dupla Ford-Calderón movía y repartía balones para que todos jugasen y aportasen. Bargnani, Dixon y Peterson eran los principales hombres desde el banco, mientras que Parker y Graham eran jugadores sólidos defendiendo y atacando como para seguir en la titularidad.

Finalmente, el 1 de abril tras vencer a los Charlotte Bobcats se aseguraron los Playoffs tras cinco a√Īos, y, cinco d√≠as despu√©s, derrotaron a los 76ers para afianzar su primer t√≠tulo divisional, en la Divisi√≥n Atl√°ntica. Adem√°s, tras ganar a los Chicago Bulls a la noche siguiente, establecieron una nueva marca de mayor n√ļmero de triunfos en casa para la franquicia (30-11). Finalizaron con r√©cord de 47-35, terceros de la Conferencia Este tras Detroit Pistons (53-29) y Cleveland Cavaliers (50-32), siendo un equipo con una de las defensas m√°s s√≥lidas de la temporada.
Los Nets de Vince Carter fueron el verdugo de Toronto
Tras esta maravillosa regular season de los canadienses, los Raptors no supieron extrapolar ese nivel a los Playoffs. Su inexperiencia les pasó factura cayendo a las primeras de cambio ante, irónicamente, unos nuevos New Jersey Nets liderados por su anterior jugador franquicia, Vince Carter.
Ya en el primer partido vimos brillar a "Vinsanity" a pesar de los abucheos masivos y el factor cancha que estaba a favor de los canadienses, pero que de bien poco sirvi√≥. En el primer duelo los Raptors ya mostraron poca resistencia y afrontaron el √ļltimo cuarto 65-78 abajo. A pesar de que metieron una marcha m√°s para apretar el partido hasta el final, la frialdad con la que estaba jugando Carter (16), Jason Kidd destacando por toda la pista (8+10+15) y los 28 puntos de Justin Jefferson fueron superior y ganaron los Nets fuera de casa el primero, por 91-96.
El segundo juego lo salvaron los Raptors en su Air Canada Centre y empataron la serie. Vencieron por 89-83, con Chris Bosh de protagonista (25+13) y un Anthony Parker muy acertado, con el 61'5% en tiros de campo y 3/4 en triples para 26 puntos. El resultado final fue de 89-83, y Calder√≥n se convirti√≥ en el primer espa√Īol que consegu√≠a una victoria en los Playoffs de la NBA.
Con un primer cuarto imparable en el que los Nets sumaron m√°s de 30 puntos (19-31), con Carter anotando 13 de ellos, la franquicia de New Jersey encaminaron su segundo triunfo. A pesar de T.J. Ford (27 puntos), el bueno de Vince se exhibi√≥ con hasta 37 tantos, con un 15/23 en tiros de campo, y Jason Kidd con un triple-doble insultante: 16 puntos, 19 asistencias y 16 rebotes. Victoria c√≥moda por 102-89 para los entrenados por Lawrence Frank.
Los Nets catapultaron la serie a un 3-1 aprovechando que jugaron en casa el Game 4, en su Continental Airlines Arena. Nuevamente el base de New Jersey, Kidd, destacó, especialmente desde la línea de tres donde aportó 5 triples de 6 intentos, y encestando el 60% de sus tiros (17+13+8). Se unieron Jefferson (23), Carter (27) e incluso Bostjan Nachbar con 3/4 en tiros de tres (11), a un nuevo festival de puntos que cerró el partido con un 81-102.
A√ļn as√≠, Toronto se aferr√≥ a la eliminatoria cuando esta regres√≥ a Canad√°, pese a la lesi√≥n de T.J. Ford que apenas lleg√≥ a disputar 7 minutos. Los Raptors efectuaron una primera mitad brillante, batiendo la mayor cantidad de puntos y la mayor ventaja de la franquicia en postseason con un parcial de 59-42 al descanso. Los Nets remaron y recortaron distancias hasta el final, pero los titulares de Sam Mitchell estuvieron todos por encima de los diez puntos, menos Ford que no estaba y Calder√≥n se mostr√≥ imparable con 12/20 en sus tiros y hasta 25 puntos. El extreme√Īo lider√≥ a los suyos junto a unos eficientes Morris Peterson (17 puntos y 3/3 en triples) y Andrea Bargnani (18), quienes a√ļn no hab√≠an aparecido en la serie, y su equipo termin√≥ ganando por un ajustado 98-96. Nachbar lanz√≥ un triple sobre la bocina que acab√≥ siendo repulsado por el aro.
De vuelta a New Jersey, los locales ten√≠an la oportunidad de clasificar a la siguiente ronda ante su p√ļblico, y as√≠ lo hicieron, zanjando la serie en 4-2. El partido fue muy cerrado en todo momento y no se decidi√≥ hasta el final. Chris Bosh fue una vez m√°s el m√°ximo anotador de su equipo (23+9+7), pero durante esta serie tuvo un d√©bil porcentaje de acierto, como demostr√≥ el 8/22 que hizo en este sexto partido (36'4%). Bargnani tuvo 17 puntos, Anthony Parker 12, Calder√≥n como titular 14+2+6 y Ford saliendo desde el banco se fue hasta los 19 tantos, pero no pudieron evitar la eliminaci√≥n y perdieron por 98-97.
En el √ļltimo minuto, Bosh encest√≥ a tablero una canasta a media distancia para poner arriba a los Raptors, pero Jefferson (24) contest√≥ con una maravillosa entrada a canasta y devolvi√≥ el mando a los Nets. En la √ļltima jugada, Calder√≥n trat√≥ de asistir al poste a Bosh pero Jefferson se anticip√≥ y acab√≥ robando el √ļltimo bal√≥n en juego. Uno de los pilares para que estos Nets pasaran a 2¬™ Ronda fue su acierto imparable de tres, con un casi 53% en este encuentro (10/19), y una dupla formada por Vince Carter (21) y Jason Kidd (18+8+15) que se echaron el equipo a sus espaldas para ganar pr√°cticamente ellos solos el pase a las Semifinales de Conferencia. Posteriormente se toparon y cayeron con los Cavaliers de LeBron.
Cierre de temporada lleno de reconocimientos
Como broche a esta buen√≠sima temporada de los Raptors, Sam Mitchell recibi√≥ el nombramiento de Entrenador del A√Īo 2006/2007, convirti√©ndose en el primer entrenador de Toronto que lo logra. A su vez, Colangelo recibi√≥ el premio de Ejecutivo del A√Īo. Por su parte, los jugadores Andrea Bargnani y Jorge Garbajosa formaron parte del Mejor Quinteto de Rookies, mientras que Chris Bosh entr√≥ al All-NBA Second Team.
A√ļn as√≠, este equipo solo pudo conseguir una aparici√≥n m√°s en Playoffs en el siguiente a√Īo, y que tuvo mismo desenlace con eliminaci√≥n contra los Nets en Primera Ronda. Pero este equipo fue reinvent√°ndose en los a√Īos siguientes, buscando las piezas que poco a poco les catapultar√≠a nuevamente a la postseason en 2014. Primero con la selecci√≥n acertada de DeMar DeRozan, seguido de las incorporaciones de Kyle Lowry y Jonas Valanciunas, posteriormente de Serge Ibaka y culminando con el traspaso de Kawhi Leonard y Danny Green por DeRozan para ir con todo en la temporada de 2018/2019. 

En manos de Nick Nurse, asistente y mentor desde 2013 del coach Dwane Casey, los Raptors se jugaron todo a√Īadiendo adem√°s a Marc Gasol a finales de temporada. Y con la estrella que irrumpi√≥ en Pascal Siakam, forjaron a la franquicia de Toronto 12 a√Īos despu√©s de esos Playoffs del 2007, con una plantilla muy completa que consigui√≥ el ansiado t√≠tulo para los canadienses, tras cinco temporadas consecutivas de fracasos en las eliminatorias.