La selección española de balonmano masculino se proclamó campeona de Europa al vencer (29-23) a Suecia en la final del torneo celebrado en Croacia. Es el primer oro continental para España en su quinta oportunidad, después de una final de menos a más en la que los de Jordi Ribera aplastaron a su rival en la segunda parte.

España, campeona del mundo en 2005 y 2013, alcanzó la gloria continental para reclamar los focos del mejor balonmano. La progresión de los últimos Europeos, cuarta en 2012, bronce en 2014, plata en 2016, culminó con el ansiado título para los 'Hispanos'. Los suecos aspiraban a recuperar terreno entre los mejores, 16 años después, pero los de Ribera impusieron su experiencia y calidad.

Los españoles se fueron al descanso con un 12-14 en contra y una falta de fluidez fruto del desparpajo de la joven Suecia, con un gran Appelgren bajo palos (11 paradas). Sterbik igualó y mejoró esa actuación en la segunda media hora y España amasó una renta que no dejó de crecer, sacando su mejor versión, la que le llevó a su quinta final, para destrozar a una Suecia impotente.

Esas paradas de Appelgren en los compases iniciales provocaron el cortocircuito español. Los de Ribera encontraron dudas en su ataque, poca fluidez que deparó errores y pérdidas que dieron alas a Suecia. El cuadro escandinavo aprovechó los goles en contragolpe y se ganó el control del marcador. La defensa 'Hispana' no supo frenar a un rival alegre y en ataque perdonó ante un Appelgren crecido.

Sterbik, que había entrado tras unos minutos de Rodrigo, impartió cátedra para poner a España en igualdad de condiciones con las acciones de Appelgren. La doble campeona del mundo se activó desde el cambio en defensa al 5.1 y el parcial fue demoledor contra los suecos en la segunda mitad. Los de Ribera dieron la vuelta a la final y pusieron la directa hacia el ansiado oro con Ariño, Balaguer y Entrerríos.

Sterbik, refuerzo exprés y de lujo para el lesionado Pérez de Vargas, terminó de desquiciar a los suecos, llenos de pérdidas y sobrepasados, y España se marchó (25-17) a diez minutos del final. Un final cómodo para saborear la gloria esquiva en 1996, 1998, 2006 y 2016.



Todos los resultados del Campeonato de Europa 2018 de balonmano masculino celebrado en Croacia

GRUPO A (12/14/16 enero 2018)

Suecia 24-26 Islandia
Croacia 32-22 Serbia

Suecia 25-30 Serbia
Islandia 22-29 Croacia
Serbia 29-26 Islandia
Croacia 31-35 Suecia

Pts
G
E
P
Dif
1
Suecia
4
2
0
1
+7
2
Croacia
4
2
0
1
+13
3
Serbia
2
1
0
2
-12
4
Islandia
0
1
0
2
-8

GRUPO B (12/14/16 enero 2018)

Bielorrusia 27-26 Austria
Francia 32-31 Noruega
Austria 26-33 Francia
Noruega 33-28 Bielorrusia

Francia 32-25 Bielorrusia
Noruega 39-28 Austria

Pts
G
E
P
Dif
1
Francia
6
3
0
0
+15
2
Noruega
4
2
0
1
+15
3
Bielorrusia
2
1
0
2
-11
4
Austria
0
0
0
3
-19
GRUPO C (13/15/17 enero 2018)

Alemania 32-19 Montenegro
Macedonia 25-24 Eslovenia

Eslovenia 25-25 Alemania
Montenegro 28-29 Macedonia
Alemania 25-25 Macedonia
Montenegro 19-28 Eslovenia

Pts
G
E
P
Dif
1
Macedonia
5
2
1
0
+2
2
Alemania
4
1
2
0
+13
3
Eslovenia
3
1
1
1
+8
4
Montenegro
0
0
0
3
-23
GRUPO D (13/15/17 enero 2018)

España 32-15 República Checa
Dinamarca 32-25 Hungría

Hungría 25-27 España
República Checa 28-27 Dinamarca
República Checa 33-27 Hungría
España 22-25 Dinamarca

Pts
G
E
P
Dif
1
España
4
2
0
1
+16
2
Dinamarca
4
2
0
1
+9
3
Hungría
4
2
0
1
-10
4
República Checa
0
0
0
3
-15

RONDA PRINCIPAL GRUPO I (18/20/22/24 enero 2018)

Serbia 27-32 Noruega
Croacia 25-23 Bielorrusia

Suecia 17-23 Francia
Croacia 32-28 Noruega
Serbia 30-39 Francia
Suecia 29-20 Bielorrusia
Serbia 27-32 Bielorrusia
Suecia 25-28 Noruega
Croacia 27-30 Francia

Pts
G
E
P
Dif
1
Francia
10
5
0
0
+26
2
Suecia
6
3
0
2
+9
3
Croacia
6
3
0
2
+9
4
Noruega
6
3
0
2
+8
5
Bielorrusia
2
1
0
4
-18
6
Serbia
0
0
0
5
-34

RONDA PRINCIPAL GRUPO II (19/21/23/24 enero 2018)

Alemania 22-19 República Checa
Eslovenia 28-31 Dinamarca

Alemania 25-26 Dinamarca
Macedonia 20-31 España

Eslovenia 31-26 España
Macedonia 24-25 República Checa

Eslovenia 26-26 República Checa
Macedonia 20-31 Dinamarca
Alemania 27-31 España

Pts
G
E
P
Dif
1
Dinamarca
6
4
0
1
+17
2
España
4
3
0
2
+24
3
República Checa
4
2
1
2
-18
4
Eslovenia
3
1
2
2
+1
5
Alemania
2
1
2
2
-2
6
Macedonia
1
1
1
3
-22

5º - 6º PUESTO (26 enero 2018)

Croacia 28-27 República Checa

SEMIFINALES (26 enero 2018)

Francia 23-27 España
Dinamarca 34-35 Suecia

3º - 4º PUESTO (28 enero 2018 18:00)

Francia 32-29 Dinamarca
FINAL (28 enero 2018 20:30h)

España 29-23 Suecia