Previa Tennessee Titans @ Kansas City Chiefs: choque de trenes entre Kareem Hunt y la defensa de Titans - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

5 de enero de 2018

Previa Tennessee Titans @ Kansas City Chiefs: choque de trenes entre Kareem Hunt y la defensa de Titans

Por fin arranca la emocionante aventura de los Playoffs, y en la temporada 2017/2018 de la NFL lo har√° este s√°bado a las 22:35 (hora espa√Īola) con un duelo in√©dito en postemporada que no suced√≠a desde 1994. Los Kansas City Chiefs (10-6), cuartos de la Conferencia Americana, recibir√°n a los Tennessee Titans (9-7, quintos en la AFC) en la primera Wild Card.

El ataque, la principal baza de los Chiefs

El Arrowhead Stadium tratar√° de seguir dando fuerzas a su equipo que tanto lo ha necesitado en la recta final de la regular season para no dejar escapar los Playoffs. A pesar de iniciar la temporada como los mejores de toda la AFC como invictos con cinco victorias seguidas, los Chiefs se sumergieron en una racha negativa donde perdieron fuelle tanto en ataque como en defensa, cediendo en seis de siete partidos comprendidos entre las jornadas 6 y 13. 
Sin embargo, en el momento de la verdad, Kansas City recuper√≥ al mejor Kareem Hunt, al running back novato que hab√≠a sido el verdadero protagonista de la ofensiva en el inicio de la temporada, y salieron triunfadores en sus cuatro √ļltimos partidos cuando peligraba m√°s que nunca la AFC West. Dejaron a su paso a los Raiders, Chargers, Dolphins y, ya sin nada por decidir, a los Denver Broncos, para repetir liderato en su divisi√≥n.

Kareem Hunt ha finalizado la temporada líder en yardas por carrera | Foto: Chiefs.com
Kareem Hunt ha finalizado la temporada líder en yardas por carrera | Foto: Chiefs.com
Kansas City ofrecer√° un destacado “Big-Three” en ataque conformado por Alex Smith (4042 yardas, 26 pases de TD y 5 intercepciones en toda la temporada, con el mejor rating, 104’7), el tight end Travis Kelce (1038 yardas con 83 recepciones de las cuales 8 en la endzone) y Kareem Hunt (1327 yardas recorridas en 272 acarreos para 8 TDs), ante un equipo que su principal factor es la defensa, esencialmente la detenci√≥n del juego terrestre (finalizaron como el cuarto equipo que menos yardas ha permitido por carreras, 88’8 por encuentro).

Los Titans, inmersos en dudas pero con una gran defensa

Los Tennessee Titans, por su parte, tambi√©n han realizado una campa√Īa muy dubitativa, e incre√≠blemente accedieron a la postemporada perdiendo tres de sus √ļltimos cuatro enfrentamientos. √önicamente superaron a los Jaguars ya en la Week 17 y gracias a una intercepci√≥n del safety Kevin Byard que defini√≥ el partido, para cerrar con 8 INTs para √©l la regular season.
El equipo de Mike Mularkey ha vuelto a los Playoffs 9 a√Īos despu√©s, pero con una ofensiva que posee a un √ļnico l√≠der, Marcus Mariota. El quarterback parece haberse asentado definitivamente en su tercera campa√Īa, cometiendo menos  fallos y asegurando m√°s lanzamientos, aunque, pese a ello, no posee ning√ļn receptor despuntante que lo ayude en los partidos.

Marcus Mariota lidera el ataque de los Titans, pero con inconsistencias | Foto: TitansOnline.com
Marcus Mariota lidera el ataque de los Titans, pero con inconsistencias | Foto: TitansOnline.com
De esta forma, el ataque de los Titans no parece ser una seria amenaza a la defensa irregular de los Chiefs (la 5¬™ peor defensiva de la temporada, permitiendo una media de 365’1 yardas por partido). Mariota ha completado el 62% de sus pases, lanzando para 3232 yardas con solo 13 touchdowns, y ha sido interceptado en 15 ocasiones. El TE Delanie Walker fue el favorito del QB, con 74 recepciones para 807 yardas y 3 touchdowns, pero el cuerpo de receptores no supondr√° a priori demasiado peligro para la secundaria de los Chiefs: Rishard Matthews aport√≥ 4 anotaciones en toda la temporada (795 yardas en 53 capturas), mientras que Eric Decker tan solo alcanz√≥ la endzone una vez (563 yardas).

La baja de DeMarco Murray, esperanzados en Derrick Henry

Si a esto sumamos que los de Tennessee no podr√°n contar con la bestia de DeMarco Murray, baja en el √ļltimo partido del a√Īo y confirmado tambi√©n que no disputar√° este encuentro por su lesi√≥n debido a un desgarre de ligamento medial colateral en su rodilla derecha. Murray ha sido el hombre m√°s anotador de su equipo con 6 touchdowns, con 184 acarreos para 659 yardas (promedio de 3’6) y solo un bal√≥n perdido, la estrella ofensiva de los Titans.

El RB Derrick Henry ser√° la principal esperanza en el ataque de Tennessee | Foto: TitansOnline.com
El RB Derrick Henry ser√° la principal esperanza en el ataque de Tennessee | Foto: TitansOnline.com
Lo tendr√° que suplir el joven Derrick Henry que no acaba de romper en la NFL. En la √ļltima semana ante Jacksonville cogi√≥ 28 veces el bal√≥n, pero tan solo pudo recorrer 51 yardas, lo que maquill√≥ con una recepci√≥n de TD de 66 yardas. Sin embargo, ha tenido noches destacadas que le han llevado a superar a Murray, como las 131 yardas que sum√≥ ante los Colts en la jornada 6, y ha terminado el a√Īo con 744 yardas en 176 jugadas de carrera para √©l, con un promedio de 4’2 yardas por intento, y 5 anotaciones. No lo tendr√° muy dif√≠cil, tendr√° delante a unos de los peores front-seven deteniendo la carrera (puesto 25 al ceder 118’1 yardas en cada duelo, 4’3 yardas en cada jugada), pero los Titans no superan los 25 puntos desde que el propio Henry nos maravill√≥ en la semana 6 (22-36 frente a Indian√°polis).

Los Chiefs se las ver√°n con una de las mejores defensivas

Sin duda ser√° la defensa de Tennessee quien tendr√° que sacar las casta√Īas del juego si quieren engancharse al partido ante una de las ofensivas de lo m√°s explosivas (el quinto ataque m√°s productivo del a√Īo con 375’4 yardas por encuentro). 

El LB Derrick Morgan lidera con 7'5 sacks un front-seven envidiable | Foto: TitansOnline.com
El LB Derrick Morgan lidera con 7'5 sacks un front-seven envidiable | Foto: TitansOnline.com
Derrick Morgan, Brian Orakpo y Jurrell Casey destacan en el front-seven con 20’5 sacks entre los tres, 43 en todo el a√Īo, la quinta mejor franquicia en este aspecto empatados con los Chargers. Adem√°s, la l√≠nea defensiva de Kansas City ha sido un coladero en los √ļltimos encuentros, permitiendo diez capturas en las cinco semanas finales.
En caso de ahogar a Alex Smith, √©ste tratar√° de sacar balones v√≠a terrestre con Hunt, quien ha mediado 4’9 yardas por acarreo, pero se topar√° con una de las mejores defensas contra la carrera: los Titans son el cuarto equipo que menos avance han permitido en cada intento, 3’6 yardas, y se enfrentar√°n al jugador que m√°s yardas ha recorrido en la temporada, todo un reto para la defensa de Dick LeBeau.

Tyreke Hill, Travis Kelce y Alex Smith conforman una de las ofensivas m√°s generosas | Foto: Chiefs.com
Tyreke Hill, Travis Kelce y Alex Smith conforman una de las ofensivas m√°s generosas | Foto: Chiefs.com
Sin embargo, los Chiefs tendr√°n un arma m√°s que a√ļn no se ha mencionado, el WR de segundo a√Īo Tyreke Hill. 1183 yardas en 75 recepciones con 7 touchdowns, esos han sido sus n√ļmeros, pero lo que m√°s sorprende de este jugador y que ha salvado a muchos partidos de los Chiefs y a Alex Smith de los rumores de su titularidad, han sido la cantidad de big-plays que ha realizado: su media es de 15’8 yardas por captura, y ha recibido 15 balones que han movido las cadenas por m√°s de 40 yardas.
El primer partido ser√° un aut√©ntico choque de trenes, unas de las mejores ofensivas del a√Īo con el mejor running back de la temporada se enfrentar√°n a unos Titans que est√°n donde est√°n por su defensa, especialmente por la defensa contra los corredores.