El Montpellier francés sumó su segunda Liga de Campeones 15 años después de conseguirlo ante el Porland San Antonio. Esta segunda la han conquistado en una Final Four de claro color francés, en la que sus tres representantes acabaron primero, segundo (Nantes) y tercero (París Saint-Germain). Los cinco goles de diferencia (32-27) no reflejan la igualdad de una final en la que el Nantes fue un digno rival.

Los nuevos campeones dejaron por su paso al Barcelona en octavos de final y arrasaorn en cuartos al Flensburg alemán. En Colonia venció al campeón saliente, el Vardar, y en la final francesa prevaleció su mayor experiencia europea que la de su rival.

Su juego de rápidas transiciones y de continuidad creó muchos problemas al Nantes, que además se topó en la primera parte con el portero Gerard (10 paradas) y las aportaciones puntuales de su suplente, Portner, que detendría 2 penaltis a Lazarov. Además, gozó de la mejor versión del central Simonet y sus pivotes, Fabregas y el egipcio Mandouh fueron una constante pesadilla para la defensa rival.

Pese a descolgarse en el marcador en el segundo tiempo, el Nantes no le perdió la cara al partido. Se vio privado al borde del descanso, por lesión, de su lateral Lagarde, elegido mejor jugador joven de esta Champions. Su sustituto, el noruego Lie Hansen, se encargó de nivelar el partido en la reanudación con tres tantos seguidos (17-17). Ese equilibrio se mantuvo hasta el minuto 51 (24-24).

Larazov, en su enésima final europea con un cuarto equipo, echó mano de su experiencia. Pero en el campo contrario, otro zurdo, Richardson no le anduvo a la zaga. Suyo fue el gol que inició el despegue definitivo del Montpellier. Luego vendrían tres de contragolpes seguidos y uno más del central argentino, que ya pusieron a su equipo en bandeja el título (29-24).



Todos los resultados de la Liga de Campeones de Europa masculina de balonmano 2017/2018
FASE DE GRUPOS

OCTAVOS DE FINAL

Montpellier (Francia) - FC Barcelona (España)
28-25 / 28-30
Skjern Handbold (Dinamarca) - MVM Veszprém (Hungría)
32-25 / 29-34
Meshkov Brest (Bielorrusia) - HBC Nantes (Francia)
24-32 / 28-28
IFK Kristianstad (Suecia) - Flensburg-Handewitt (Alemania)
22-26 / 24-27
Vive Targi Kielce (Polonia) - Rhein-Neckar Löwen (Alemania)
41-17 / 36-30
THW Kiel (Alemania) - Pick Szeged (Hungría)
29–22 / 27–28

CUARTOS DE FINAL (18/21/22/28/29 abril 2018)

THW Kiel 28-29 Vardar
Vardar 27-28 THW Kiel
Vive Targi Kielce 28-34 París Saint-Germain
París Saint-Germain 35-32 Vive Targi Kielce

Flensburg-Handewitt 28-28 Montpellier
Montpellier 29-17 Flensburg-Handewitt

HBC Nantes 33-27 Skjern Handbold
Skjern Handbold 27-27 HBC Nantes
FINAL FOUR (Colonia, 26 - 27 Mayo 2018)

Vardar 27-28 Montpellier
París Saint-Germain 28-32 HBC Nantes

3º - 4º PUESTO
Vardar 28-29 París Saint-Germain

FINAL
Montpellier 32-26 HBC Nantes