El gran torneo internacional de clubes europeos y norteamericanos de Flag Football llegó a su duodécima edición en Walldorf. La XII Big Bowl 2018 deparó por tercer año seguido a las Austrian Amazones como campeonas en el torneo femenino, mientras que los Copenhagen Barbarians acabaron con el dominio estadounidense de los dos últimos años y se alzaron con el título en Flag Open.

Los daneses superaron a Cobras de Gran Bretaña en un encuentro muy igualado. Los Barbarians realizaban un ataque lento y progresivo, mientras que Cobras dinamizaba y alargaba más sus jugadas ofensivas. Así, hubo equilibrio durante la primera parte que finalizó con empate a seis puntos.

Tras la reanudación, un pase de media distancia en el primer ataque volvió a dar ventaja a los Cobras, pero la respuesta fue inmediata por parte de los Barbarians. Con el segundo touchdown del center 23 sumando él mismo el punto extra, se pusieron por primera vez por delante en el marcador, y a la postre iba a ser el punto determinante de la final.

A contrarreloj, el quarterback de Cobras empezó a sacar lanzamientos al fondo del campo, unos pases un tanto peligrosos que acabaron en manos del dorsal número 80. Esa intercepción y un ataque que avanzó yardas poco a poco agotaron el tiempo y el partido murió en un resultado de 13-12.

La medalla de bronce fue para los Allerod Armadillos que batieron a los locales Walldorf Wanderers por 26-7. Previamente ambos equipos no pudieron acceder a la final ya que Cobras se encargó de los alemanes (20-6) y los Barbarians eliminaron a sus compatriotas (15-14). Los cuartos de final tuvieron los siguientes resultados: Wanderers 14-13 Munich Spatzen, Cobras 27-6 Würzburg Wombats, Ex-Pads 13-19 Armadillos y los estadounidenses NP Flag Football sucumbieron por 13-19 ante los futuros campeones.

En la final femenina, las austríacas vencieron por 25-7 a las Coventry Cougars. Las Amazones arrancaron con muy buen pie el partido realizando dos touchdowns casi de seguido gracias a una intercepción entre medio. Pero las Cougars se reengancharon con una anotación más conversión e incluso realizaron una intercepción en su endzone, aunque no les dio tiempo de sumar más puntos antes del descanso (12-7).

El primer ataque de la segunda mitad de las Amazones no fue fructífero y tuvo que ser la defensa quien marcara la diferencia. Interceptaron rápidamente un balón sobre el medio del campo y se tradujo en touchdown de la jugadora número 23, añadiendo esta vez sí el punto extra. Y en la siguiente ofensiva del equipo británico se repitió la historia: turnover de la dorsal número 8 que deja el balón próximo a la endzone para que jugadas después, la número 23 anotara el definitivo 25-7.

En cuanto a la participación española, las Foxes 82 repitieron quinto lugar. Encuadradas en el grupo K, con paso firme llegaron a los cuartos de final tras salir victoriosas ante todas sus rivales de la fase previa: Special K (25-0), Leamington Spart. (32-18), Moscow Sirens (20-6) y GZB (32-0). Sin embargo, en las eliminatorias se toparon con las Mainz Elecorns quienes clasificaron a semifinales por un increíble 21-22. Aún así, lucharon por el quinto puesto y lo consiguieron tras reencontrarse con Special K (25-13) y las Sirens rusas (21-0).

En el resto de partidos de cuartos de final femenino, las austríacas endosaron un 32-6 a Special K, Cougars ganaron por 27-6 a East Kilbride Pirates y las de Moscú fueron eliminadas por Copenhagen Tomahawks (6-13). A la disputa por subirse al podio quedaron Elecorns (20-6 ante las Amazones) y Tomahawks (20-18 en la semifinal contra Cougars), decidiéndose el bronce a favor de las danesas (6-19).

En el lado mixto participaron un año más los Atlantic Devils de Gran Canaria. Solo tuvieron un "pero" en el grupo B, ante los Spatzen (13-18). Aún así vencieron a sus otros cuatro rivales: Tauraux (22-12), Victoria Park Panthers (21-12), Esslingen Raccoons (27-13) y Wild Hogs (25-13). Al terminar segundos de grupo clasificaron a octavos, aunque cayeron derrotados ante los habituales Armadillos (13-6). Se quedaron sin luchar por las ocho primeras plazas pero doblegaron a Aarhus Frogs por 25-6 y se metieron en la lucha por la 9ª posición.

Sin embargo, un ajustado 12-14 a favor de los Mainz Legionaries les relegó a la pelea por terminar undécimos y, un doloroso 33-0 ante Kalikakou, les relegó a la 12ª plaza, dos posiciones menos que el año pasado.

También repitieron presencia los Kaizen Flag. En la fase previa no les fue tan bien como a los otros conjuntos españoles donde solo pudieron sacar un punto: cayeron ante los anfitriones Wanderers (0-46), los Aarhus Frogs (14-27), los futuros finalistas de Coventry (18-30) y los NuOla Squad (12-20). Solo batieron a Nackenheim Knights por 19-6 y evitaron así quedar en las ocho posiciones más bajas.

A pesar de ello, cedieron en los partidos de clasificación entre los puestos 33 y 40 y cerraron su participación en la 40ª plaza. Wiesbaden Allstars ganaron por 24-6, Rams por 12-7 y en el último enfrentamiento, por los puestos 39 y 40, Utrecth Dominators se adjudicó la victoria por 13-25 ante los canarios.

CLASIFICACIÓN FLAG OPEN
Pos
Equipo
Pos
Equipo
1
Copenhagen Barbarians
25
Maichingen Mustangs
2
Cobras
26
Grangemouth Broncos
3
Allerod Armadillos
27
Carnegie FF
4
Walldorf Wanderers
28
Duisburg
5
NP Flag-Football
29
Ljubljana Killer Bees
6
Munich Spatzen
30
NuOla Squad
7
Ex-Pads
31
Vienna Sentinels
8
Würzburg Wombats
32
Esslingen Raccoons
9
Dutch Lions
33
Wild Hogs
10
Mainz Legionaries
34
Sheffield Giants
11
Kalikakou
35
Zyuzino Zombies
12
Atlantic Devils
36
Wiesbaden Allstars
13
Novo Mesto Knights
37
Ilmroosters
14
London Smoke
38
Rams
15
London Rebels
39
Utrecht Dominators
16
Aarhus Frogs
40
Kaizen Flag
17
Victoria Park Panthers
41
Winterthur Red Lions
18
Baker Street Buttonhookers
42
Dortmund Devils
19
Edinburgh Outlaws
43
Augsburg Rooks
20
Coventry Cougars
44
Trier Bieber
21
Moscow Tough Nuts
45
Tauraux
22
Kelkheim Lizzards
46
Hyena's
23
Foxes
47
ASV Badener Greifs
24
Copenhagen Scumbags
48
Nackenheim Knights
CLASIFICACIÓN FEMENINO
Pos
Equipo
1
Austrian Amazones
2
Coventry Cougars
3
Copenhagen Tomahawks
4
Mainz Elecorns
5
Foxes 82
6
Moscow Sirens
7
Special K
8
East Kilbride Pirates
9
Leamington Spart.
10
Sheffield Giants
11
Walldorf Wanderers Lady
12
Moscow Unicorns
13
Sirens
14
GZB
15
Europe Mix
RESULTADOS