BALONCESTO (NBA 2018/2019) - Previa Conferencia Oeste - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

16 de octubre de 2018

BALONCESTO (NBA 2018/2019) - Previa Conferencia Oeste

En este art√≠culo vamos a realizar la previa de los equipos de la Conferencia Oeste de la NBA en su temporada 2018/2019. Y no queda otra que la primera franquicia que se mencione sea la actual bicampeona, los Golden State Warriors que para colmo pintan a√ļn m√°s fuertes que nunca si cabe.

Sin duda vuelven a ser el equipo a batir, no ya en su conferencia sino en toda la liga. Aunque en el pasado curso cedieron la primera posici√≥n del Oeste a favor de los Rockets, en los Playoffs fueron imparables y se colocaron su tercer anillo en cuatro a√Īos.

Una vez m√°s poseen un quinteto espectacular, pero este curso cuentan con un "Big-Six" All-Star por llamarlo de alguna forma: Stephen Curry, Klay Thompson, Kevin Durant, Draymond Green, el perfecto sexto hombre Andre Iguodala y ahora se les une un 5 estrella, DeMarcus Cousins, quien har√° olvidar y seguro que con creces a jugadores marchados como Zaza Pachulia y JaVale McGee, quienes cumplieron muy bien con su trabajo.

Aunque para disfrutar de estas seis bestias habr√° que esperar en enero cuando Cousins se recupere. Mientras, el sophomore Jordan Bell deber√° sustentar la pintura de los Warriors al menos hasta que llegue el nuevo fichaje.

Desde el banco saltar√°n los fiables Shaun Livingston, el rookie Jacob Evans, Kevon Looney, Jonas Jerebko y el propio Bell, a pesar de que no requiera hacer muchos cambios Steve Kerr. La √ļnica cuesti√≥n que tiene el entrenador es saber si Cousins, p√≠vot de los de siempre, podr√° encajar en el small ball de los Warriors, o cambiar la tendencia de juego con un cinco nato.

Es m√°s, parece que los Warriors poco a poco van perdiendo diferencias con el resto. Hace dos a√Īos casi sufren la eliminaci√≥n por parte de los Thunder y el a√Īo pasado muchos hablan que de no ser por la lesi√≥n de Chris Paul, ser√≠an los Rockets los que habr√≠an jugado la final.

Est√° claro que han crecido sus rivales en una conferencia con cada vez m√°s diferencia de nivel con respecto al Este, y aqu√≠ hay que hablar de una franquicia que se debe unir al barco, Los √Āngeles Lakers. Y es que desde 2010 hemos visto como todos los campeones de la liga proced√≠an del Oeste, exceptuando tres ediciones por culpa de Miami y Cleveland, o, lo que es lo mismo, por culpa del de siempre que ahora recae en la franquicia angelina protagonizando el movimiento del verano, de LeBron James.

Por primera vez el mejor jugador del momento jugar√° dentro del Oeste y eso queda un vac√≠o bastante grande para que el Este sea m√°s competitivo. Pero no todo va a ser LeBron, y, aunque estar√° rodeado de jugadores muy prometedores, estos a√ļn pueden seguir demasiados verdes: Brandon Ingram, Kyle Kuzma, el medi√°tico Lonzo Ball, el bosnio Ivica Zubac o incluso Kentavious Caldwell-Pope quien a sus 25 a√Īos dej√≥ al equipo que lo drafte√≥ el a√Īo pasado, los Pistons.

Ante tanto aire fresco han fichado veteranía para la rotación, como el polémico Lance Stephenson, Michael Beasley, un seguro para el relevo de Lonzo como Rajon Rondo o JaVale McGee, sobre el que recaerá toda la responsabilidad bajo aros ante la marcha de Julius Randle y Brook López. Así, LeBron dejará de ser el que suba el balón y deberá jugar más en el interior. Los de Luke Walton tienen un equipo muy prometedor pero con muchas dudas de si podrán llegar al nivel de los mejores del Oeste a las primeras de cambio con la llegada de LeBron. Que posicione a los Lakers en este punto de la previa no quiere decir que diría que fueran a finalizar segundos de la conferencia, solo fue por la importancia de la llegada de la estrella de Akron. Considero que se situarán en la zona media de los clasificados para Playoffs.

Con el permiso del movimiento del verano y de los todopoderosos Warriors, se encuentran los Houston Rockets. Fueron los que m√°s triunfos obtuvieron el pasado curso (65-17) y se quedaron a una victoria de las finales de la NBA, algo que no visitan desde... ¡1995! Tambi√©n fueron los m√°s efectivos en ataque con 112'2 tantos por cada 100 posesiones, √ļnicamente superados por los de Steve Kerr.

Pero demostraron garra para poder ser de los pocos (o el √ļnico) que puede hacer frente a los Warriors. De ese bloque se mantienen los pilares llamados Chris Paul, James Harden y Clint Capela, quien obr√≥ su mejor temporada (13'9 puntos y 10'8 rebotes por encuentro, con un espectacular 65'2% de acierto en tiros de campo). A ellos se unir√° Carmelo Anthony tras pasar un a√Īo para olvidar en los Thunder con su media m√°s baja de anotaci√≥n (16'2 puntos). Sin embargo, se espera que en la franquicia texana sea revalorizado, pues no tendr√° a los mejores defensores sobre √©l teniendo de compa√Īeros al MVP de la pasada temporada y al inquieto base como m√°ximos referentes.

Habr√° que ver si la sexta mejor defensa del a√Īo pasado podr√° rubricarse, un trabajo en el que era vital el aporte de hombres que sin embargo se han marchado, Trevor Ariza y Luc Mbah A Moute. En su lugar llegan varios interrogantes que se han venido a menos: James Ennis, Brandon Knight, Michael Carter-Williams y Marquese Chriss.

La grata sorpresa de la franquicia de Utah Jazz (quintos con mismo balance que los Thunder de 48-34, a quienes posteriormente eliminarían en la primera ronda) debería madurar e ir "in crecendo" y superar a proyectos que parecen estancarse.

Todas las piezas de Quin Snyder permanecen intactas: la dirección del renacido Ricky Rubio (alcanzó su máximo anotador con 13'1 puntos de promedio), el robo del Draft que más dio de hablar de Donovan Mitchell (20'5+3'7+3'7), el triplista australiano Joe Ingles (44% de acierto desde la línea de tres y con sus mejores estadísticas: 11'5+4'2+4'8) y dos dominadores de su propio aro, Derrick Favors y el pívot francés Rudy Gobert.

Jae Crowder lleg√≥ para tratar de progresar en la anotaci√≥n en pintura, y saldr√° desde el banco donde tambi√©n estar√°n junto a √©l un grupo algo irregular, el punto que faltar√≠a a estos Jazz para ser contendientes de verdad en el Oeste. Ellos ser√°n Alec Burks, Royce O'Neale, Dante Exum, Thabo Sefolosha o el drafteado Grayson Allen, escolta de 23 a√Īos que ha estado cuatro temporadas en Duke.

En la zona media también contamos con los Oklahoma City Thunder. Los de Billy Donovan siguen lejos de la cabeza de su conferencia, algo que intentarán remendar la dupla estelar que conforman Russell Westbrook y Paul George, ya sin Carmelo, quien no funcionó en Oklahoma.

George tampoco tuvo el mejor desempe√Īo que mostraba en Indiana, pero no cabe duda de su capacidad ofensiva y sobretodo defensiva (viene de robar dos balones por partido) que tendr√° que confrontar esta temporada para devolver el estatus que ten√≠an los Thunder cuando a√ļn estaba Durant.

Otros jornaleros de Donovan que permanecen en la franquicia ser√°n Andre Roberson, y en el frontcourt el siempre cumplidor Steven Adams que apunta a codearse entre los mejores p√≠vots (consigui√≥ sus topes estad√≠sticos con 13'9 puntos, 9 rebotes, 1'2 asistencias, 1'2 robos y 1 tap√≥n de media), y se ver√° acompa√Īado este a√Īo de Nerlens Noel.

Contarán con una rotación envidiable para el juego exterior gracias al fichaje del base alemán Dennis Schroder, quien permitirá que el MVP del 2017 pueda alternarse como base y escolta y tener un quinteto excepcional.

Desde el banquillo han sufrido muchas bajas, como la de Nick Collison, Kyle Singler o Corey Brewer, pero contin√ļan el mejorado Alex Abrines, Jerami Grant o Patrick Patterson, adem√°s de draftear a hasta tres rookies: Hamidou Diallo, Devon Hall y Kevin Hervey.

Los equipos grandes se refuerzan y los peque√Īos van progresando y creciendo, mientras que los eternos "mediocres", de media tabla que clasifican a playoffs, son incapaces de superar las primeras rondas eliminatorias. Es el caso de los Portland Trail Blazers, franquicia que en los √ļltimos 10 a√Īos han irrumpido en postemporada en 8 ocasiones, qued√°ndose en semifinales de conferencia dos veces y, el resto, fueron eliminados a las primeras de cambio.

El bloque de Terry Stotts se mantiene impoluto, y reformado con Seth Curry y Nik Stauskas, junto a dos escoltas novatos, Anfernee Simmons y Gary Trent Jr., todos ellos para ensanchar el fondo de armario que carece de nombres destacables. Seguir√°n a√ļn j√≥venes como Al-Farouq Aminu, Wade Baldwin, el forward de segundo a√Īo Zach Collins o Maurice Harkless.

En el backourt titular y como jugadores franquicias permanecer√°n tirando del carro Damian Lillard y C.J. McCollum, un carro que lleg√≥ a ser top-3 de la conferencia m√°s competitiva la pasada temporada con r√©cord de 49-33, aunque, como ya se ha dicho, los playoffs volvieron a ser un escollo para ellos top√°ndose con los Pelicans en primera ronda. El interior seguir√° representado por el bosnio Jusuf Nurkic, quien ha renovado para cuatro a√Īos. Por ver est√° si Meyers Leonard y Evan Turner se reafirman como jugadores resolventes desde el quinteto titular, pues ambos cosecharon sus peores estad√≠sticas la pasada temporada de sus √ļltimos cuatro cursos en competici√≥n.

El verdugo de esos Blazers en postemporada fueron los New Orleans Pelicans, aunque no vislumbraron más allá cuando les tocó verse con los Rockets. Al igual que los Hornets en el Este, a este equipo le quedan muy pocas balas para aprovechar a Anthony Davis y hacer algo importante de verdad. De hecho, el mejor grande de la liga será agente libre en 2020.

Esta campa√Īa, Alvin Gentry tendr√° un roster muy distinto al de los √ļltimos a√Īos. Sin Rondo, sin Cousins, sin Tony Allen, sin Jordan Crawford... pero con el prometedor Elfrid Payton para el exterior y Julius Randle y Jahlil Okafor como promesas para acompa√Īar a Davis en la pintura.

La pasada regular season ya estuvieron sin Cousins y no les fue a peor, de hecho Davis evolucion√≥ (30'2 puntos, 11'9 rebotes, 2'2 asistencias, 3'2 tapones y 2 robos con un 51,4% en tiros de campo). Ahora se ver√° acompa√Īado de Nikola Mirotic, con quien increment√≥ su porcentaje de acierto en la zona, saltando del 33% al 47%.

Jrue Holiday, E’Twaun Moore, Ian Clark, Darius Miller o Solomon Hill ser√°n los encargados de dar ox√≠geno a los titulares, quiz√°s un papel complicado para ellos. De esta forma, uno se puede dar cuenta de lo hu√©rfana que est√° la posici√≥n de alero.

Cuatro a√Īos suma Mike Malone llevando en bolandas a los Denver Nuggets en busca de regresar a Playoffs (no juegan postemporada desde 2013) y va camino de hacerlo este curso. Ha aumentado las victorias de la franquicia de 30 cuando lleg√≥ √©l a 46 que lograron el a√Īo pasado, estando realmente cerca de conseguir el objetivo, ocupando dos veces consecutivas el noveno puesto del Oeste.

Parece que el grupo ha madurado y permanecen los pilares en pie: puro talento en la direcci√≥n desde Jamal Murray, con Gary Harris y Will Barton cumpliendo desde el per√≠metro y jugando para dos interiores de garant√≠as, como el veterano Paul Millsap y el serbio Nikola Jokic. Conforman un bloque fuerte para atacar y m√°s s√≥lido a√ļn en su propia cancha en defensa.

Adem√°s, contar√°n con un banquillo envidiable. A pesar de las bajas notorias del mermado Kenneth Faried (alcanz√≥ su pico en 2014 y desde entonces ha bajado sus n√ļmeros progresivamente, realizando un pobre 5'9+4'8 en 2017/2018 pasando a segundo plano), del reci√©n retirado Richard Jefferson, y de habituales en Colorado como lo fueron Darrell Arthur y Wilson Chandler, adem√°s del nuevo jugador de los Mavericks Devin Harris, los Nuggets se movieron bien en el Draft y durante el verano para sanar todas estas bajas.

Una nueva oportunidad tendrá Isaiah Thomas en Denver de volver a recordarnos a ese base bajito que revolucionó los Celtics; Juancho Hernangómez, Trey Lyles y Mason Plumlee cubrirán las espaldas en la pintura, y muy buen futuro se prevé al alero rookie de primera ronda Michael Porter Jr., aunque solo pudo disputar tres partidos en Misuri debido a una lesión de espalda, y eso lo coloca como un posible robo del Draft si no refunda y hace olvidar sus problemas de salud.

Seguimos indagando en los equipos que pueden estar en lucha para los ocho primeros puestos del Oeste, que, como est√° ocurriendo en los √ļltimos a√Īos, es una pelea que dura hasta el 82¬ļ partido de regular season.

Es el turno para los Minnesota Timberwolves. Se ha dado por muerto (de momento) el culebrón de si Jimmy Butler salía o no de la franquicia cuando regresó a los entrenamientos. El escolta/alero tiene calidad para ser el jugador franquicia, pero su química junto a las otras estrellas del equipo, Karl Anthony-Towns y Andrew Wiggins, no acaba de fluir.

Para este a√Īo, un punto d√©bil del equipo de Tom Thibodeau como es la defensa puede irse sanando con el drafteado Josh Okogie, especialista en ello (1'8 robos y 1 tap√≥n por partido en la NCAA, adem√°s de 18'2+6'3+2'5). Derrick Rose y Jeff Teague ser√°n la rotaci√≥n exterior, mientras que Gorgui Dieng o Taj Gibson se muestran como relevo del interior. Adi√≥s dijeron a la franquicia Bjelica, Cole Aldrich o Jamal Crawford, dejando a una plantilla con bastantes interrogantes fuera de sus tres fuera de serie.

Otro pele√≥n por la postemporada, y un habitual que se supera a cualquier contratiempo, son los San Antonio Spurs, quienes llevan 21 a√Īos ya irrumpiendo en las eliminatorias de la liga. Sin embargo, este es el a√Īo cero despu√©s de la magia creada con Tony Parker, ahora jugador de los Hornets, Manu Gin√≥bili ya retirado o de quien parec√≠a ser su jugador franquicia por muchas temporadas, Kawhi Leonard. B√°sicamente, del √ļltimo anillo conseguido en 2014, solo sobreviven Patty Mills y el regresado Marco Belinelli.

Gregg Popovich tendr√° que poner ahora toda su sabidur√≠a para aprovechar al nuevo jug√≥n de su equipo, DeMar DeRozan. A pesar de no ser un defensor √©lite como lo fue Leonard hasta que Pachulia reincidi√≥ sobre su tobillo, los Spurs supieron sobreponerse y el a√Īo pasado terminaron con balance positivo de 42-31 en la s√©ptima plaza, habiendo disputado el alero solo 9 encuentros. Es m√°s, concluyeron como la cuarta mejor defensa, pero, como contrapartida, acabaron como el 27¬ļ equipo anotador (102'7 por encuentro), algo que sin duda mejorar√°n con DeRozan.

Siendo el triple no su fuerte, la franquicia de San Antonio seguir√° potenciando su principal fortaleza, la pintura liderada por LaMarcus Aldridge. Con el bailar√°n en el poste grandes sabios de este deporte como Pau Gasol y Rudy Gay.

La rotación podría tener un exceso de juventud. Saber si eclosionará DeJounte Murray, y qué pueden ofrecer los novatos Lonnie Walker y Chimezie Metu, sin olvidar a Jaron Blossongame y Jakob Poeltl. Como más bajas importantes a parte de los dos históricos internacionales, también marcharon Danny Green, Kyle Anderson y Joffrey Lauvergne.

En principio, desde el an√°lisis de la siguiente franquicia todos ser√°n proyectos en plena transici√≥n y con m√°s que dif√≠cil el llegar a postemporada para ellos. Uno de los equipos que m√°s ganas tienen los aficionados de ver por primera vez, especialmente desde Espa√Īa, son los Dallas Mavericks, y todo por la esperada llegada de Luka Doncic a la NBA.

El MVP de la Liga Endesa y de la Euroliga es un auténtico fuera de serie que podría asignarse rápidamente un rol crucial para llevar él casi todo el peso de la franquicia de Mark Cuban, la cual viene de cosechar su peor balance desde 1998 (24-58).

Adem√°s, este a√Īo los Mavericks se han reforzado de forma espl√©ndida con el fichaje de DeAndre Jordan, teniendo de mentor una temporada m√°s a Dirk Nowitzki, por primera vez como sexto hombre. Para alternarse en los puestos de ala con el esloveno estar√° Harrison Barnes, teniendo a Wesley Matthews y Dennis Smith Jr. liderando el juego exterior.

Un quinteto renovado y de garant√≠as para olvidar que el a√Īo pasado fueron el tercer peor ataque (102'3 puntos de promedio) y de las defensas m√°s permisivas (fue la 18¬™, siendo el segundo equipo que menos tapones sumaba). Para cubrir las espaldas, Rick Carlisle permanecer√° con los efectivos siguientes, pues no hubo muchos cambios en la franquicia texana: J.J. Barea, Devin Harris, Dwight Powell y Salah Mejri. Tambi√©n vinieron del Draft Jalen Brunson, Ray Spalding y Kostas Antetokounmpo, hermano del gigante de los Bucks.

A peor tampoco pueden ir los Memphis Grizzlies. Un p√©simo r√©cord de 22-60, tras perder a Mike Conley quien solo pudo jugar 12 partidos de los que sacaron siete triunfos, les permiti√≥ elegir alto en el Draft. Con ello, seleccionaron en el cuarto pick a Jaren Jackson Jr. de Michigan State, siendo la defensa su mejor faceta con promedio de 3'2 tapones por partido, por lo que ha llegado al equipo perfecto, aunque descendieron considerablemente al 7¬ļ peor equipo de la temporada.

Para colmo, a la lesión de Conley se le unieron las disputas entre Dave Fizdale y Marc Gasol, a quien hacía sentarle en el banquillo para coleccionar derrotas. Esto conllevó a que el entrenador fuera destituido y sustituido por J.B. Bickerstaff.

A la espera de que Chandler Parsons recupere el papel de jugador destacado que obtuvo en Houston, el ataque seguir√° siendo muy pobre (99'3 puntos por partido en 2017/2018). Han fichado para tartar de mejorar a Kyle Anderson y Garrett Temple, adem√°s para tapar la baja de Tyreke Evans que fue a menos la temporada pasada y ya no jugar√° en Tennessee.

Los relevos lo dar√°n nuevos como Omri Casspi, Shelvin Mack o el japon√©s que est√° generando gran expectaci√≥n, Yuta Watanabe, undrafted que jug√≥ para George Washington 4 a√Īos con buenos promedios, adem√°s de la continuidad de JaMychal Green y Andrew Harrison.

Primer a√Īo de transici√≥n tambi√©n para Los √Āngeles Clippers, quienes asumieron definitivamente que el proyecto que ha durado 10 a√Īos y sin ninguna final ten√≠a que acabar. Ni Jordan, ni Griffin, ni Paul, ni Austin Rivers, ni Crawford, ya solo sobrevive el dirigente, Doc Rivers.

Ahora Avery Bradley y Tobias Harris ser√°n los nuevos capitanes del barco. Harris aterriz√≥ el pasado curso para establecer sus nuevas mejores estad√≠sticas (19'3+6+3'1 con 47'3% de efectividad en tiros de campo). Mientras, Bradley lleg√≥ como un jugador ya confirmado en los Celtics y despu√©s estrella en Detroit en el mismo curso  en el que fue traspasado, 2017/2018.

Los Clippers deberán enfocarse a tener una defensa que le gane partidos con un quinteto al small-ball, con posiblemente el italiano Danilo Gallinari como pívot alternativo. Buenos protectores de su campo como Luc Mbah a Moute, Mike Scott o Marcin Gortat han cambiado de camiseta para ponerse ahora la blanca de la franquicia angelina. Con ellos compartirán vestuarios Patrick Beverley, Wesley Johnson, Milos Teodosic, Boban Marjanovic y Lou Williams, para presentar un roster que puede ser fiable. El base Shai Gilgeous-Alexander fue la apuesta de los Clippers en el Draft.

La ilusi√≥n tambi√©n va a invadir a los aficionados de los Phoenix Suns. Con un Devin Booker en estado de gracia (24'9+4'5+4'7, con un partido de 70 tantos a sus 20 a√Īos), tres rookies seleccionados en primera ronda y un entrenador como Igor Kokoskov que se estrena en la liga, los de Arizona buscar√°n revelarse en el Oeste.

El novato n√ļmero 1 del 2018 fue DeAndre Ayton (20'1+11'6+1'6, con 0'6 robos por partido y 1'9 tapones), un p√≠vot vers√°til de los de ahora, de enchufarlas dentro y fuera de la pintura. En el puesto 10 escogieron a toda una promesa como Mikal Bridges que puede desequilibrar nada m√°s llegar (estuvo liderando Villanova con 17'7+5'3+1'9, robando 1'5 veces y taponando 1'1 veces por encuentro disputado). Y, por √ļltimo, el jugador n¬ļ 31 del Draft fue el franc√©s Elie Okobo.

A ellos se le suman m√°s j√≥venes a√ļn. Josh Jackson deber√° ense√Īar sus fortalezas que demostr√≥ en la segunda parte de la temporada, ahora como sophomore, mientras que Dragan Bender podr√≠a tener su a√Īo definitivamente, en su ya tercera campa√Īa.

Ante las bajas de Alex Len, Marquese Chriss, Jared Dudley y Brandon Knight, los Suns se han sobrepuesto atrayendo veteran√≠a para robustecer a la rotaci√≥n. Ryan Anderson, Trevor Ariza y Darrell Arthur fueron traspasados a estos Suns, donde confiar√°n una temporada m√°s en Tyson Chandler  y T.J. Warren, quienes persistir√°n como hombres importantes para Phoenix.

La meta de esta previa la dibujan los Sacramento Kings. Actualmente es la franquicia que m√°s a√Īos acumulan sin ver los playoffs (desde 2007), y eso ha tra√≠do las consecuencias que todo aficionado del condado de California esperaban: reconstrucci√≥n en toda regla dejando ir a su √ļltimo jugador franquicia, DeMarcus Cousins.

En la tercera campa√Īa de David Joerger, los Kings dispondr√°n de una plantilla que necesita reiniciarse sin un l√≠der carism√°tico. Ahora como sophomores estar√°n unos muy cumplidores De'Aaron Fox, Justin Jackson, Frank Mason III y Harry Giles, quienes encabezar√°n la pelea por los puestos titulares.

En el Draft de este a√Īo se hicieron con el ala-p√≠vot Marvin Bagley III en el segundo pick, viniendo de la universidad de Duke donde promedi√≥, con un escalofriante 61'4% de acierto en tiros de campo, un doble-doble de 21 puntos y 11'1 rebotes. Sin embargo, ya poseen demasiados interiores y con calidad de titular: Zach Randolph, el fichado Nemanja Bjelica, un Willie Cauley-Stein en pleno crecimiento (viene de hacer su mejor curso y muy destacado con 12'8+7+2'4+1'1 robos por encuentro) o Buddy Hield.

Para el backourt, lo m√°s utilizado en el actual juego de la NBA, tendr√°n unos jugadores no tan llamativos y de bajo renombre. El veterano Kosta Koufos, el irregular Iman Shumpert y, los al menos m√°s cre√≠bles entre esta mara√Īa de dudas, el serbio escolta Bogdan Bogdanovic, Yogi Ferrell para el puesto de base y Ben McLemore, con quien se alternar√° en la direcci√≥n del juego. Depender√° de cu√°ndo explote el rookie Bagley, todo un anotador y penetrador, para que los Kings no repitan en ser los peores atacando (98'8 tantos por noche) y no se les quede lejos las 27 victorias que consiguieron en la √ļltima temporada.