BALONCESTO (NBA 2018/2019) - Previa Conferencia Este - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

16 de octubre de 2018

BALONCESTO (NBA 2018/2019) - Previa Conferencia Este

La conferencia Este parece tener un claro due√Īo para esta temporada. Al menos a priori, porque ya sab√©is que toda previa de cualquier competici√≥n americana es siempre una loter√≠a en l√≠neas generales, de la cual luego al final de a√Īo nos tenemos que arrepentir de gran parte de las predicciones que pueden surgir de textos como este.

Y ese equipo es, sin duda, los Boston Celtics. Acabando segundos el a√Īo pasado (55-27), llevando hasta el s√©ptimo partido a los Cavaliers del monstruo de LeBron James en las Finales de Conferencia, y todo sin Kyrie Irving y Gordon Hayward, quien solo ha jugado pocos minutos de verde antes de su grave lesi√≥n. Todos son factores que pueden hacer llevar a la franquicia de nuevo a lo m√°s alto, pues LeBron ya march√≥ al Oeste, cuentan por fin sano (de momento) con su Big Three construido hace un a√Īo (Irving-Hayward-Horford) y los Toronto Raptors tienen una cara nueva y a√ļn desconocida tras el intercambio de DeMar DeRozan por Kawhi Leonard.

No se vislumbra el l√≠mite de los de Brad Stevens a corto plazo. A ese tridente, a√Īadiendo el buen hacer de Jaylen Brown, el ahora sophomore Jayson Tatum y de Terry Rozier, los de Massachusetts pueden so√Īar con cualquier cosa. Tienen juego interior y exterior de calidad, defensa y movimiento de bal√≥n. Tienen de todo y por ello su √ļnico objetivo en verano ha sido mantener las piezas, sumando la renovaci√≥n de Marcus Smart y el fichaje del base Brad Wanamaker, quien con 29 a√Īos se estrenar√° en la NBA. Viene de ser campe√≥n y MVP de las Finales de la liga turca y codearse entre los mejores de Europa en el curso 2017/2018 alcanzando la Final Four de la Euroliga con el Fenerbah√ße.

Uno de los principales contendientes a la corona, la cual pueden colocarse los Celtics este a√Īo en el Este, ser√°n los renacidos Philadelphia 76ers. Muerta la reconstrucci√≥n por completo, la franquicia que comanda Brett Brown ocup√≥ el tercer mejor r√©cord de su conferencia (52-30), regresaron a Playoffs cinco temporadas despu√©s y llegaron hasta la segunda ronda donde se toparon con los propios Celtics.

Contando con ya uno de los considerados mejores p√≠vots de la liga, Joel Embiid, un l√≠der en toda la pista como Ben Simmons (15'8 puntos, 8'1 rebotes, 8'2 asistencias y 1'7 robos por noche en la temporada de su debut) y un n¬ļ 1 de Draft como Markelle Fultz a√ļn por explotar, menguado por una lesi√≥n en el hombro que hizo decaer su mec√°nica de lanzamiento, a los 76ers les esperan muchos a√Īos de bonanza.

A pesar de perder a Belinelli e Ilyasova, en este curso seguir√°n contando con los secundarios importantes como el croata Dario Saric, Robert Covington o T.J. McConnell, sumando a los veteranos J.J. Reddick, Jerryd Bayless, Amir Johnson y Wilson Chandler para aspirar a irrumpir por primera vez a la Final de Conferencia desde la temporada 2000/2001, cuando Allen Iverson perdi√≥ por aqu√©l entonces su √ļnica final frente a los Lakers.

Otro gran candidato en el Este deber√° ser Toronto Raptors. Llevan dej√°ndose por el camino de los Playoffs desde 2014, dos a√Īos en Primera Ronda, una final de conferencia frente a los por entonces campeones Cavaliers, y dos a√Īos seguidos en Segunda Ronda ante tambi√©n la franquicia de Cleveland.

Sin duda a Dwane Casey se le resistía hacer un buen papel en postemporada, y por ello ya no está. Ahora su asistente Nick Nurse toma el control de unos nuevos Raptors sin DeRozan pero con una nueva estrella, Kawhi Leonard.

Del estado de este jugador depender√°n los canadienses para seguir en lo m√°s alto. Tras un a√Īo en la rebeli√≥n ante su descontento en San Antonio, sali√≥ de Texas y tendr√° que reivindicarse como lo fue en 2016 cuando se llev√≥ el premio al mejor defensa de toda la competici√≥n.

Y si Leonard juega como sabe jugar, junto a nombres como los de Kyle Lowry, Jonas Valanciunas y Serge Ibaka, Nurse puede realizar cosas muy serias con un equipo que podr√≠a buscarles las cosquillas a los Celtics, tal y como hizo el a√Īo pasado en regular season finalizando con el mejor balance (59-23).

Por si la pintura no parecía de gran envergadura, ficharon al veterano Greg Monroe. Junto al alero también trajeron al veterano Danny Green de los Spurs, para tratar de tapar la baja del joven promesa Jakob Poeltl. Eso sí, permanecerá Fred VanVleet, vital desde el banco en estos Raptors (8'6 puntos en 20 minutos de juego por encuentro).

Un escal√≥n por debajo de estas tres franquicias quiz√°s podr√≠a encontrarse los Washington Wizards. Manteniendo el mismo bloque que comandan la dupla John Wall y Bradley Beal, la √ļnica baja a destacar es la del polaco Marcin Gortat que estaba bajando su nivel (su peor media anotadora y reboteadora de sus √ļltimas 8 campa√Īas) y lo enviaron a los Clippers en junio a costa de Austin Rivers.

Sin embargo, para reforzar el juego interior trajeron al gigante de Dwight Howard. En los Hornets se aviv√≥ algo de ese p√≠vot fuera de serie que jugaba en los Magic y los llev√≥ a una final (volvi√≥ a rebasar los 15 tantos de media, algo que se le resist√≠a desde 2015). Si Howard a sus 32 a√Īos es capaz de resurgir a su mejor nivel, los de la capital podr√≠an so√Īar con un interesante Big-Three para poder entrar en la lucha de los mejores gladiadores del Este.

Con uno de los mejores bases de la liga, si este mantiene sanas sus rodillas los de Scott Brooks deberán apuntar alto sumando la gran progresión de Beal quien llegó a ser All-Star. También contar con la evolución de Otto Porter quien saltó de 11'6 puntos de media a los 14'7 que promedió en el curso 2017/2018.

En el relevo estar√°n un a√Īo m√°s el checo Thomas Satoransky que mejora cada a√Īo, el veterano reci√©n llegado Jeff Green, un rookie n¬ļ 15 del Draft como Troy Brown o los fichajes de Thomas Bryant y Jordan McRae. Si este grupo crece en sus aportaciones, los Wizards dar√≠an de qu√© hablar m√°s de lo que se estima.

En la l√≠nea de Washington posicionar√≠a a Milwaukee Bucks, aunque ambos equipos al final se quedaron con las dos √ļltimas plazas para la postemporada hace un a√Īo. El jug√≥n de Giannis Antetokounmpo tiene nueva direcci√≥n con Mike Budenholzer, el entrenador que llev√≥ de la nada a los Hawks hasta una final de conferencia en 2015 con la mejor defensa por entonces de la competici√≥n. Por qu√© no, podr√≠a ser el factor que faltaba en los Bucks para lograr avanzar de la primera ronda de playoffs, algo que se les resiste desde 2001.

El polivalente griego seguir√° rodeado del base Eric Bledsoe y del escolta Khris Middleton en estado de gracia (20'1 puntos por encuentro, disputando los 82 partidos). Bajo aros ya no estar√° Jabari Parker y en su lugar llega Brook L√≥pez, y adem√°s se reforzaron con Ersan Ilyasova y el novato Donte DiVincenzo. Por ver queda lo que puede llegar a ser Thon Maker en su tercer a√Īo tras ser un pick 10.

Por la parte baja de los playoffs podr√≠amos encontrar a unos Cleveland Cavaliers que tendr√°n que olvidarse para siempre del mejor, de LeBron James. Los de Tyronn Lue tienen a√ļn mucha lumbre para hacer algo importante a pesar de no contar con "El Rey", pero habr√° que ver si funciona un equipo que sin √©l en cancha entraba en estad√≠sticas muy negativas.

Kevin Love debe traer de vuelta al Love que jugaba y lideraba en Minnesota para ser la nueva cabeza de los Cavs. Tambi√©n permanecen J.R. Smith, Kyle Korver, George Hill, Jordan Clarkson, Larry Nance Jr. y Rodney Hood, jugadores con papeles importantes en Cleveland que el a√Īo pasado se aferraban a James para permanecer en segundo plano.

El hombre a seguir será el base rookie que viene de la universidad de Alabama como gran promesa (19'2 puntos, 3'8 rebotes y 3'6 asistencias por encuentro), Collin Sexton. Mezcla de jóvenes y veteranos en Cleveland para tratar de permanecer entre los mejores del Este en el comienzo de un nuevo ciclo sin LeBron, y antes de una reconstrucción que puede acercarse de forma inminente.

Nos vamos a Florida, donde vivir√°n un a√Īo de despedida con la retirada del legendario Dwyane Wade, y con ello los Miami Heat, que insisten en el mismo grupo de las √ļltimas campa√Īas, deber√°n regalarle un billete para que dispute sus √ļltimas eliminatorias en playoffs.

Y calidad tienen. El esloveno Goran Dragic tras ser campe√≥n de Europa aterriz√≥ en Estados Unidos para obrar otra temporada espeluznante (17'3 tantos, 4'1 rebotes y 4'8 asistencias), y el base continuar√° junto a Dion Waiters y Hassan Whiteside aunque intentaron deshacerse de ambos, adem√°s de que lograron retener a Udonis Haslem y al propio Wade, que a sus 36 a√Īos promete ser un sexto hombre de garant√≠as.

Los que s√≠ dejaron a la franquicia de Erik Spoelstra fueron Luke Babbitt y Jordan Mickey, pero en el fondo del armario de los Heat una vez m√°s estar√°n Wayne Ellington, Derrick Jones Jr., Edrice Adebayo Kelly Olynyk y Briante Weber. Todos ellos deber√°n dar un paso adelante, pues son varias las franquicias que vienen pisando fuerte para optar este a√Īo a la postemporada en las posiciones m√°s bajas.

Uno de esos equipos ser√° sin duda la rebeli√≥n de la √ļltima temporada en la conferencia, los Indiana Pacers. La previsi√≥n era de las peores para ellos, pero Victor Oladipo salt√≥ a tener nivel de All Star (23'1+5'2+4'3, liderando la liga con sus 2'4 robos), los Pacers no dieron tumbos como parec√≠a y fueron 5¬ļ (48-34) para, eso s√≠, perder a las primeras de cambio contra los Cavaliers, a pesar de ponerlos en serios apuros.

Los cinco que maquinaron la gesta del a√Īo pasado siguen a las √≥rdenes de Nate McMillan: Bojan Bogdanovic, Thaddeus Young, Myles Turner, Victor Oladipo y Darren Collison. Si Turner sigue en crecimiento y no se detiene como hizo el a√Īo pasado, y el conjunto sigue mejorando, los Pacers deber√≠an estar dispuestos a escalar una piedra m√°s. En la rotaci√≥n donde seguir√° Cory Joseph y Domantas Sabonis, se apuntan los talentosos Tyreke Evans y Doug McDermott.

Con la miel en los labios se quedaron unos prometedores Detroit Pistons, quienes tienen un grupo muy completo que ahora poseen m√°s partidos a las espaldas juntos y un nuevo entrenador, el mejor del a√Īo aunque los Playoffs no fueran con √©l, Dwane Casey.

Deberán girar en torno al que debe ser la estrella Blake Griffin, quien tendrá de pareja en la pintura a otro gigante como tuvo en los Clippers, en este caso Andre Drummond. Y también el base titular es de garantías, Reggie Jackson, quien aportó a los Pistons en los 45 encuentros que jugó 27 triunfos.

Completando el roster se encuentran Reggie Bullock, el tirador nato Luke Kennard y el joven Stanley Johnson, quienes se rifar√°n el resto de puestos titulares. En rotaci√≥n se encontrar√°n Zaza Pachulia, Langston Galloway o los drafteados Bruce Brown y Khyri Thomas, adem√°s de poseer de vuelta al espa√Īol Jos√© Manuel Calder√≥n en Michigan, incluso con su coach favorito y con el que tuvo sus mejores a√Īos en Toronto.

Llegados a este punto, empezamos a indagar en el pozo del Este. Habr√° que ver el nuevo proyecto de los Charlotte Hornets que dirige este a√Īo James Borrego, anterior asistente en Orlando y San Antonio. Aterriza para estar en la franquicia 4 a√Īos, lo que significa que puede tener un plan para que los Hornets est√©n de vuelta en playoffs pero no para esta campa√Īa, sino para cursos futuros.

Esto puede irritar al jugador franquicia, Kemba Walker, que ser√° libre en 2019 y que ve como se le van gastando los cartuchos sin conseguir nada grande a cambio a sus 28 a√Īos y siendo All Star las dos √ļltimas temporadas donde ha promediado m√°s de 22 puntos en cada campa√Īa. Adem√°s, la plantilla se ha renovado por completo, teniendo lugar una estampida que han hecho salir a Dwight Howard, Michael Carter-Williams, Treveon Graham y Julyan Stone. En su lugar ha llegado el mism√≠simo Tony Parker, quien junto a su compatriota Nicolas Batum y a Marvin Williams pondr√°n los a√Īos de experiencia al equipo.

Adem√°s se hicieron con el center Bismack Biyombo que puede y debe asumir galones importantes para hacer olvidar a Howard. Con √©l pelear√° Willy Hern√°ngomez para ser titular, o Cody Zeller. En cuanto a la juventud, el Draft trajo a un ilusionante alero Miles Bridges (17 puntos y 7'6 rebotes de media en sus dos cursos con la universidad de Michigan State) y a Devonte Graham (en su √ļltimo a√Īo en Kansas el base aport√≥ 17'3 puntos y 7'2 asistencias), adem√°s de tener al sophomore Malik Monk y a jugadores en pleno desarrollo llamados Michael Kidd-Gilchrist, Dwayne Bacon y Jeremy Lamb.

Otro equipo que ha cambiado de entrenador y para varios a√Īos, 5 en este caso, son los New York Knicks con el fichaje de David Fizdale. Y este tampoco dudar√° en que los j√≥venes son los que tienen que ganar minutos, es decir, que el talento de Frank Ntilikina irrumpa definitivametne (solo dio 5'9 puntos en 21'9 minutos de juego en promedio de los 78 partidos que disput√≥), y que salten m√°s a pista Damyean Dotson, Emmanuel Mudiay, Trey Burke, Mario Hezonja y por supuesto los rookies Kevin Knox y Mitchell Robinson. Y todo ello sin importar las derrotas que esto pueda acarrear, hasta que la mega estrella de Kristaps Porzingis regrese de su lesi√≥n y ara√Īe algunas victorias.

En cuanto a la veteran√≠a del grupo, esta conlleva un futuro incierto, pues la mayor√≠a de los medios dan a la mitad de estos jugadores fuera de "La Gran Manzana" a medida que vaya avanzando la temporada y vayan abriendo espacio salarial. Jugadores como Enes Kanter, Courtney Lee, Lance Thomas, Baker o Joakim Noah. Solo Tim Hardaway Jr. parece que asumir√° protagonismo en los Knicks tras realizar sus mejores y considerables n√ļmeros en seis temporadas que lleva en la NBA (17'5+2'8+2'7+1'1).

Seguimos narrando equipos que han cambiado la dirección desde el banquillo. Steve Clifford sustituye a Frank Vogel quien no ha logrado rebasar en dos temporadas las 30 victorias al mando de los Orlando Magic.

Aunque ser√° libre en 2019, el objetivo de los de Florida es que Nikola Vucevic contin√ļe como cabeza de la franquicia. A √©l lo unir√°n de unos de los rookies m√°s relevantes del a√Īo, seleccionado en la sexta posici√≥n Mo Bamba. En Texas captur√≥ 10'4 rebotes, adem√°s de sumar 12'9 puntos y la escalofriante cifra de 3'7 tapones por noche.

De esta forma, los Magic seguir√°n construyendo un equipo con un juego interior envidiable, a√Īadiendo a Aaron Gordon, quien aumenta a√Īo tras a√Īo sus estad√≠sticas y ha sido renovado para cuatro temporadas y con la mentalidad de que sea el jugador franquicia.

En su movimiento m√°s destacado implicaron a Biyombo para recibir al ruso Timofey Mozgov y encarrilar con su experiencia a estos nuevos j√≥venes pilares de la pintura. La posici√≥n de base en los Magic vuelve a naufragar, y pondr√°n todas sus esperanzas sobre Jerian Grant, quien en Chicago no lo hizo nada mal (8'4+2'3+4'6). Ser√° un a√Īo m√°s de transici√≥n para los de Clifford en busca de pr√≥ximos a√Īos m√°s venideros. En segundo plano contar√°n con jugadores como Terrence Ross, el sorprendente Jonathon Simmons, D.J. Augustin o Evan Fournier.

En pleno proceso de reconstrucci√≥n tambi√©n encontramos a los Chicago Bulls. Provienen de cerrar su temporada m√°s baja desde 2004 (27-55), y esto no deber√≠a ir a peor si la recuperaci√≥n de Zach LaVine se mantiene por todo el a√Īo. Adem√°s, ha entrado aire fresco con la selecci√≥n de Wendell Carter Jr. y la llegada del center Jabari Parker, aunque este tendr√° que dejar atr√°s sus graves problemas de rodilla y recordarnos al Parker del 2017 cuando promedi√≥ 20'1 puntos y 6'2 rebotes.

Para el per√≠metro, Fred Hoiberg seguir√° teniendo que elegir entre Kris Dunn, Cameron Payne, Bobby Portis o el prometedor Lauri Markkanen (en su primer a√Īo aport√≥ 15'2 puntos y 7'4 rebotes), entre todos formando una media de 23 a√Īos de edad.

Junto a alg√ļn experimentado como Robin L√≥pez u Omer Asik, los Bulls deben ir recuperando el terreno perdido, y esta temporada puede ser importante si se consigue ver la progresi√≥n de algunas posibles futuras estrellas de la liga, como Markkanen, Wendell Carter Jr. o ver que LaVine se afianza entre los mejores asumiendo la importancia de su rol en Illinois.

Ya en las profundidades del Este nos topamos con unos Brooklyn Nets que no dejan de ser menos interesantes y pueden llegar a competir algo. Ahora mismo se encuentran con el base talentoso D'Angelo Russell (viene de tener su mejor a√Īo con 15'8+4'9+5'2) encargado de llevar la batuta junto a Allen Crabbe, Spencer Dinwiddie o Rondae Hollis-Jefferson.

Las grandes lagunas caen en el juego interior, donde el a√Īo pasado debut√≥ Jarrett Allen acompa√Īado la primera parte de la regular season por Mozgov y la segunda por Howard, pero ya no est√°n ninguno de los dos. Los fichajes de Kenneth Faried, Darrell Arthur o Shabazz Napier, adem√°s de la continuidad de DeMarre Carroll quien ha dado un salto en sus estad√≠sticas (13'5+6'6+2), deber√°n dar un paso al frente para completar un equipo que podr√≠a competir antes de lo previsto.

Y, por √ļltimo, hablamos del claro ejemplo de actual proyecto en construcci√≥n. Tras fracasar el a√Īo pasado y no haber restos ninguno de aquellos Atlanta Hawks que visitaron playoffs y una final del Este con Budenholzer, los de Georgia han hecho un borr√≥n y cuenta nueva para confiar en j√≥venes promesas.

El General Manager de la franquicia Travis Schlenk ha puesto las esperanzas en Lloyd Pierce, un hombre que fue asistente en los 76ers y conoce de buena mano de qu√© va esto, del llamado "The Process" que ha convertido a los de Philadelphia en aspirantes a todo en la conferencia partiendo desde cero, pero eso ha conllevado varios a√Īos de larga sequ√≠a y desesperaci√≥n siendo el peor equipo de toda la NBA.

Los Hawks eliminaron al √ļltimo hombre que permanec√≠a tras las buenas temporadas recientes, el alem√°n Dennis Schroder, y no aceptaron a Carmelo Anthony incluido en el traspaso. El nuevo l√≠der ser√° Taurean Prince en su tercera temporada, quien sigue desarroll√°ndose (alcanz√≥ los 14'1 tantos, 4'7 rebotes, 2'6 asistencias y 1 robo por partido), pero ahora atesorar√°n todas sus expectativas sobre el novato Trae Young, elegido en el n√ļmero 3. Un base en toda regla de alta anotaci√≥n y repartidor (27'4 puntos y 8'7 asistencias de media, absoluto l√≠der de la Divisi√≥n I de la NCAA).

Se suman m√°s rookies en Atlanta: el n¬ļ 19 Kevin Huerter, el pick 30 Omari Spellman y el fichado Daniel Hamilton de los Thunder. Como grand√≠simo veterano contar√°n con la figura del eterno Vince Carter, quien tendr√° que aconsejar y asesorar a esta rejuvenecida plantilla. Mientras, el roster ser√° completado por numerosos jugadores en expiring, como Jeremy Lin, Kent Bazemore o el propio Prince. Podr√°n llegar a ser importantes en este equipo el trotamundos Miles Plumlee y el reci√©n llegado Alex Len, de quien se espera que estalle de una vez en la mejor liga del mundo.