Cara para los Saints, campeones de la NFC, cruz para los Steelers, alejados de Playoffs - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

23 de diciembre de 2018

Cara para los Saints, campeones de la NFC, cruz para los Steelers, alejados de Playoffs

Los New Orleans Saints cosecharon su 13¬™ victoria de la temporada (13-2) ante unos Pittsburgh Steelers (8-6-1) que, a pesar de vencer hace una semana a los Patriots, ahora se ven fuera de los PlayoffsLos de Mike Tomlin sucumbieron por 28-31 en el Superdome y son segundos de la AFC Sur tras el √ļltimo triunfo de los Ravens (9-5), y se sit√ļan 8¬ļ de su conferencia por detr√°s de Colts y Titans. Por su parte, los Saints aseguraron el t√≠tulo de la conferencia NFC y jugar√°n toda la postemporada en casa.

Se vivi√≥ un partido con un final trepidante y que, a pesar de ir los Steelers casi siempre por detr√°s del marcador, remontaron en el tercer cuarto para ver c√≥mo sus esperanzas se arruinaban en el √ļltimo minuto. Result√≥ un encuentro puramente a√©reo donde los de Sean Payton se quedaron en tan solo 57 yardas de carrera con las armas de Mark Ingram y Alvin Kamara, mientras que Pittsburgh a√ļn sin James Conner solo pudo correr durante 67 yardas.

Ingram y Kamara imparables en las proximidades de la endzone

Tras el primer cuarto, una intercepci√≥n a Taysom Hill de Sean Davis facilit√≥ los tres primeros puntos de la mano de Chris Boswell para Steelers. Acto seguido, los locales respondieron despu√©s de verse beneficiados por una interferencia de pase que coloc√≥ el bal√≥n en la yarda uno rival, e Ingram hizo el resto.

Iniciado el segundo cuarto, los Steelers segu√≠an sin encontrar la endzone y, tras un big-play de 49 yardas de Vance McDonald aprovechando el tropiezo del CB que lo marcaba, Eli Apple, desde la yarda 13 tras tres jugadas fallidas Boswell puso el 6-7.

Pero Drew Brees (326 yardas en 27/39) y los suyos no perdonaban. Recibieron un nuevo “pass interference” por culpa de Morgan Burnett y los Saints se acercaron hasta la yarda 16 del campo rival y, posteriormente, Kamara sumar√≠a los 6 puntos con una carrera de 8 yardas.

A√ļn as√≠, los Steelers iban a mantener el pulso durante todo el partido con un enorme Ben Roethlisberger (33/ 50 para 380 yardas con 3 pases de TD). Antes del descanso, un drive de 97 yardas en 15 jugadas durante seis minutos fue coronado por Jaylen Samuels, con la conversi√≥n de dos puntos de Eli Rogers para empatar el encuentro a 14. Sin embargo, restaban a√ļn 40 segundos y a Brees le bast√≥ para acercar el ovoide a field goal range y Wil Lutz conectara una patada de 43 yardas (17-14).


Ingram y Kamara no tuvieron su mejor d√≠a corriendo, pero a√ļn as√≠ hicieron entre ambos 3 TDs | Foto: neworleanssaints.comBig-Ben y Antonio Brown voltean el marcador a su favor en el tercer cuarto

En la segunda mitad, la franquicia de Sean Payton parec√≠a marcharse en el marcador tras un ataque de 75 yardas en 11 jugadas que transform√≥ nuevamente Kamara, esta vez desde la yarda uno para agrandar la diferencia a 10 puntos. Sin embargo, la respuesta de Roethlisberger y compa√Ī√≠a fue inmediata. Avanzando las mismas yardas que su rival hizo en el anterior ataque, el quarterbackconect√≥ con Antonio Brown un pase de 3 yardas
Antonio Brown termin√≥ con 2 TDs y 185 yardas imponiendo un nuevo r√©cord en la NFL de 6 temporadas seguidas con m√°s de 100 recepciones | Foto: steelers.comEn ese momento apareci√≥ la l√≠nea defensiva de los Steelers. T.J. Watt y Stephon Tuitt lograron alcanzar a Brees y ambos sacks lastraron el drive obligando a despejar. Con ello, la magia de Roethlisberger apareci√≥ y con tres jugadas de m√°s de 20 yardas, la primera para Brown, la segunda para JuJu Smith-Schuster y culminando nuevamente con Brown con un lanzamiento de 20 yardas hasta la zona de anotaci√≥n, dieron la vuelta al marcador, 28-24.



Brees recibi√≥ 2 sacks durante el partido, en el mismo drive | Foto: steelers.comEl partido se pon√≠a de cara para la franquicia de Pensilvania, y m√°s cuando la defensa actu√≥ para un nuevo tres y fuera al arrancar el √ļltimo cuarto. La posesi√≥n retorn√≥ para Pittsburgh, pero los turnovers aguar√≠an a los Steelers. En la 34 de New Orleans, se jugaron un cuarto down en el que solo ten√≠an que avanzar dos yardas, pero Stevan Ridley cedi√≥ el bal√≥n que recuper√≥ Alex Okafor.

Michael Thomas y los fumbles dan el triunfo a los Saints

Michael Thomas acabó el partido con 109 yardas en 11 recepciones | Foto: NOLA.com

A√ļn as√≠, sobrevivieron un drive m√°s de los Saints. L.J. Fort bloque√≥ el intento de field goal de Lutz desde la yarda 50 y la ofensiva de los Steelers regresaba al c√©sped, pero estos nuevamente regalar√≠an la posesi√≥n. Un fake punt desde la 42 trat√≥ de correr Roosevelt Nix las 5 yardas que les proporcionar√≠a el primer down y, no obstante, se qued√≥ a una yarda del objetivo.

Esta vez New Orleans no perdonar√≠a y Brees obr√≥ un pase de touchdown de 2 yardas con Michael Thomas dejando el marcador a su favor a 1:25 del final. El duelo no hab√≠a acabado y Roethlisberger se aproximaba poco a poco al field goal range para que Boswell procurara de buscar la pr√≥rroga.

Sin embargo, un nuevo fumble arruinar√≠a las intenciones de los Steelers. Smith-Schuster recibi√≥ un bal√≥n que fue golpeado despu√©s por Sheldon Rankins, y√©ndose al suelo para que Demario Davis lo cogiera y zanjara este emocionante partido.
Momento del fumble decisivo a JuJu | Foto: record.com.mx

Pittsburgh no vence en New Orleans desde 1990 y los Saints han cosechado su tercera temporada con 13 victorias teniendo a Brees y Payton en sus filas. La cruz es para los Steelers que tienen realmente complicado volver a disputar los Playoffs, algo que llevan haci√©ndolo desde 2014.