FLAG FOOTBALL (AFFL 2019) - Fighting Cancer son bicampeones indiscutibles - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

30 de junio de 2019

FLAG FOOTBALL (AFFL 2019) - Fighting Cancer son bicampeones indiscutibles

Durante los d√≠as 14 y 15 de junio se llev√≥ a cabo las rondas eliminatorias finales de la segunda edici√≥n de la American Flag Football League, disputada en el Florham Park de New Jersey. Y por segundo a√Īo consecutivo, el equipo de Fighting Cancer se agenci√≥ con el t√≠tulo de campe√≥n indiscutible del flag estadounidense de m√°s alto nivel y el premio de los doscientos mil d√≥lares.

Tras un bracket integrado por 16 equipos del que saldr√≠a el campe√≥n del lado Amateur para disputar la gran final de la AFFL, el conjunto de Texas Money Team clasificar√≠a al encuentro por el t√≠tulo. El a√Īo pasado se toparon con Fighting Cancer, pero este a√Īo el campe√≥n figuraba en el torneo de "Pro Teams", y ambos se ver√≠an las caras esta vez en el partido decisivo. De nuevo el equipo liderado por Darrell Doucette se llev√≥ la gloria al vencer por 22-14 al conjunto texano, despu√©s de derrotar a los Florida Fury de Michael Vick y Nate Robinson en un vibrante encuentro que tuvo que decidirse en la pr√≥rroga y que acab√≥ con un resultado de 41-40.

En el torneo Amateur por primera vez particip√≥ un equipo no estadounidense, decidido tras el llamado Europe's Elite Tournament disputado en Las Rozas con los mejores equipos europeos. Espa√Īa se adjudic√≥ la plaza y el Team Spain present√≥ al conjunto conocido como "Spaniards", pero que en los octavos de final se tuvieron que ver las caras con los posteriormente finalistas, Texas Money Team. Y no pudieron hacer nada ante dicho rival tan fuerte, por lo que no pasaron de esa primera ronda.

Amateur Championship: Texas Money Team 46-20 Dream Team
El campeón del lado Amateur saldría del duelo que enfrentó a Texas Money Team y Dream Team. Una muy buena primera parte de los texanos, que les llevaría al descanso con una clara ventaja de 27 puntos, mataría el partido antes de tiempo.

Charles Lozano, quarterback del Dream Team, se mostr√≥ demasiado impreciso en sus pases que se ve√≠an incompletos uno tras otro, especialmente durante los primeros 30 minutos de partido, donde el blitz rival se encargaba de ahogar al ataque. Mientras tanto, Diere Franklin, QB del Texas Money Team, estuvo mucho m√°s conciso y avanzaba el bal√≥n a placer, por lo que eso se traducir√≠a en puntos. Touchdowns del n√ļmero #5, del #6, de Alfred McDonald, y del propio QB corriendo, con dos extra points del #11.

En la segunda mitad siguió la efectividad ofensiva de los texanos, por lo que el duelo no tendría mucha más historia. De hecho jugaron muy relajados antes de tiempo, dando descanso a Franklin con la victoria ya asegurada. Dream Team mostró más eficacia y anotaría tres touchdowns, pero el Texas Money Team mantuvo el ritmo con tres anotaciones más, en uno de ellos nuevamente apareciendo McDonald como protagonista.

Pro Championship: Fighting Cancer 41-40 Florida Fury (2OT)
Vibrante duelo para decidir al campe√≥n Pro. Fighting Cancer tuvo que remontar en los √ļltimos minutos para lograr el empate y forzar la pr√≥rroga donde, tras dos intentos de cada equipo, el extra point decidir√≠a que los vigentes campeones tuviesen el derecho a defender el t√≠tulo en la posterior final ante Texas Money Team.

Encuentro de pistoleros donde cada anotaci√≥n tendr√≠a su respuesta. Jason Avant iniciar√≠a el partido monopolizando el primer drive que acab√≥ con seis puntos, pero los Fighting Cancer iban a tener a su jugador n√ļmero #16, Ouslet Volcy, como principal arma. Empat√≥ y convirti√≥ el extra y, tras recuperar la posesi√≥n, volvi√≥ a sumar √©l mismo con una jugada de carrera (13-6). Terrance Williams avivar√≠a el empate a 13, pero los campeones no se achicaron y, golpe tras golpe, consiguieron posicionar el bal√≥n a cinco yardas antes de la segunda parte. Y Doucette de nuevo pudo conectar con Volcy, quien ser√≠a a posteriori el MVP de la final.

Los Fighting Cancer iban tomando la delantera al descanso (19-13), pero varias acciones defensivas de los Florida Fury iba a vender caro el triunfo. Empezó atacando los de Doucette pero este fue interceptado en su primer pase. Mientras, el QB Danny Wuerffel enchufó a la ofensiva de los de Florida y recuperarían el mando del marcador tras un touchdown de Landon Cox, quien aportó también el extra (19-20).

Los Fury supieron defender para recuperar la posesi√≥n, y ampliaron la ventaja con touchdown de Terrance Williams, a√Īadiendo la conversi√≥n de un punto. Estaban poniendo en serios aprietos a los campeones desde la defensa, y sin fallar en ataque. Para colmo, Williams abri√≥ m√°s la distancia: 19-34.

Tras este parcial de 21 puntos, en los √ļltimos cinco minutos los Fighting Cancer tuvieron que y supieron remontar. Touchdown del n√ļmero #3 pero no a√Īadi√≥ el extra, aunque  mantendr√≠an el bal√≥n gracias a transformar el onside: una jugada para avanzar 20 yardas y partir desde la yarda 50 el primer down. Con una larga carrera de Doucette aproximaron el bal√≥n a la endzone y este conect√≥ con el n√ļmero #4 para para sumar un nuevo touchdown, logrando adem√°s la conversi√≥n gracias a un doble pase hacia la zona de anotaci√≥n donde recibi√≥ el #18: 34-34. En el √ļltimo drive del tiempo reglamentario, el primer lanzamiento de Wuerffel fue incre√≠blemente interceptado por el #11 y acabar√≠an yendo a la pr√≥rroga. 

En el tiempo extra, cada equipo parte desde la yarda 25 y cuentan con 4 downs para llegar a la endzone. Empezaron los de Florida, sin embargo fallaron sus cuatro lanzamientos. Salt√≥ Fighting Cancer al c√©sped, pero en su segundo intento al efectuar un pase hacia atr√°s este fue interceptado, aunque no consiguieron alcanzar la endzone y se dar√≠a paso a una 2OT. 

Fighting Cancer iniciar√≠a con touchdown del #1 y extra point del #8. El tambi√©n jugador n√ļmero #8, en el lado de los Fury, anot√≥ para incrementar el marcador de su equipo en seis puntos, pero la conversi√≥n fue muy bien presionada por el blitz, quien oblig√≥ a Wuerffel a moverse sin poder asegurar el snap y el bal√≥n cay√≥ al suelo.

Final: Texas Money Team 14-22 Fighting Cancer

La final tuvo una primera parte muy apretada, pero los Fighting Cancer tuvieron muy bien controlado el partido en todo momento para asegurarse su segundo título. Doucette acabaría completando 17 de sus 22 pases lanzados para 290 yardas y tres pases de touchdown, mientras que Franklin recorrió mucho más campo (21/29 para 364 yardas), pero la baja efectividad en la redzone acabaría lastrando a los texanos.

En el segundo drive, Texas Money Team se qued√≥ a pulgadas de pisar la endzone, y aunque Fighting Cancer iniciar√≠a con una muy mala posici√≥n su ataque, supieron salir de dicha situaci√≥n, pero posteriormente una carrera del QB se quedar√≠a a 3 yardas de la l√≠nea de gol. Finalmente Franklin encontr√≥ abierto a McDonald quien corri√≥ hasta la zona de anotaci√≥n, siendo inalcanzable por los defensas y completando un touchdown espectacular de 97 yardas que dar√≠a 7 puntos, al superar las 50 yardas. El n√ļmero #11 har√≠a el extra point. A√ļn as√≠, los campeones responder√≠an con el primer touchdown de Volcy y anot√°ndose la conversi√≥n de un punto pondr√≠an un desfavorable 7-8 para ellos al descanso.

Después del parón, Doucette empezó a funcionar y en el drive inaugural lograron ponerse por delante, con pase de touchdown a Brandon McCray y extra de Volcy. Además, la defensa imposibilitó que los texanos sumaran puntos nuevamente próximos a la goal line, esta vez dejando el balón en la yarda dos. Estos drives a la postre habrían sido vitales para los actuales subcampeones.

Con un tremendo envío profundo a Terrance Bunting, que conectó y logró seguir corriendo con las dos flags hasta la zona de anotación, los Fighting Cancer se fueron acercando a la victoria. La conversión sería del mejor jugador mexicano del momento para poner el 22-8. Fue de Edgar Julián Valles, antiguo jugador de los Aztecas de la UDLAP y que consiguió hacerse un meritorio hueco en el mejor equipo de la AFFL.

Dentro ya de los √ļltimos 10 minutos, Texas Money Team se ve√≠a obligado a jugar a contrarreloj y lograron aproximarse con touchdown del n√ļmero #9, aunque sin punto extra. Se jugaron el onside, pero no tuvieron √©xito a poco m√°s de dos minutos del final. Y esos segundos restantes supieron los bicampeones gestionarlos y consumirlos muy bien, avanzando cadenas incluso hasta las proximidades de la endzone contraria y no dieron ninguna oportunidad m√°s a sus rivales.

CUARTOS DE FINAL
Strong Island Bulldogs 13-26 Texas Money Team
Freaks 47-35 Code Red

Fort Worth Rams 21-26 Church's Money
Alliance 14-38 Dream Team

SEMIFINALES
Texas Money Team 43-30 Freaks
Church's Money 0-42 Dream Team

ULTIMATE FINALS

AMATEUR CHAMPIONSHIP
Texas Money Team 46-20 Dream Team

PRO CHAMPIONSHIP
Fighting Cancer 41-40 Florida Fury

FINAL
Texas Money Team 14-22 Fighting Cancer