Previa de la NFC Sur 2019/2020 - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

3 de agosto de 2019

Previa de la NFC Sur 2019/2020

Una de las divisiones m√°s divertidas y competitivas de los √ļltimos a√Īos ha sido la NFC Sur. En esta temporada, salvo sorpresa grata de los Tampa Bay Buccaneers, Carolina Panthers y Atlanta Falcons luchar√°n por pon√©rselo lo m√°s dif√≠cil posible al favorito.

Los New Orleans Saints, tras quedarse en la pol√©mica Final de Conferencia Nacional el a√Īo pasado, son los elegidos a priori para vencer en esta divisi√≥n, pero esperamos que esta temporada sus rivales se lo pongan m√°s dif√≠cil que hace un a√Īo. Falcons y Panthers no dieron la talla y acabaron con r√©cord negativo de 7-9, mientras que los Buccaneers siguieron sin encontrar su sitio (5-11). En esta ocasi√≥n, os analizamos en ASH a las cuatro franquicias de la NFC Sur.

New Orleans Saints

El mismo bloque, las mismas ganas de ganar partidos y el mismo objetivo: el segundo anillo de los Saints. El equipo de Louisiana se ha movido poco en la agencia libre, solamente para sustituir bajas. Mark Ingram puso rumbo a Baltimore y lo suplir√°n con Latavius Murray, quien viene de hacer en los Vikings su mejor promedio, descontando el a√Īo de su debut: 4'1 yardas avanzadas por carrera. Tambi√©n se fue Benjamin Watson, a los Patriots, pero se hicieron con el TE experimentado que jugaba en Oakland, Jared Cook, y que el curso pasado revent√≥ sus estad√≠sticas (896 yardas y 6 touchdowns).
Ambas nuevas figuras de los Saints completar√°n la tremenda ofensiva que lidera, a sus 40 a√Īos y casi mejor que nunca, Drew Brees. El quarterback, junto a los imparables Michael Thomas y Alvin Kamara, vienen de promediar 31 puntos por jornada. Y pretender√°n reafirmarse esta temporada, contando adem√°s con el recuperado Ted Ginn Jr. o el joven Tre'Quan Smith. Una mayor implicaci√≥n de los receptores secundarios (Kamara y Thomas fueron los √ļnicos que recibieron m√°s de 35 veces), y una mayor constancia de la l√≠nea ofensiva, facilitar√° mantener a los Saints como uno de los mejores ataques de la liga otra vez.
La defensa ha sufrido a√ļn m√°s cambios. El DE Alex Okafor march√≥ a los Chiefs, por lo que ser√° el joven de tercer a√Īo Marcus Davenport el titular por la derecha. Con Cameron Jordan al otro lado ejerciendo de l√≠der, por dentro de la l√≠nea estar√°n la promesa de Sheldon Rankins y Malcom Brown, llegado desde los Patriots. Sin embargo, Rankins se lesion√≥ en los Playoffs y posiblemente no participar√° en el inicio de la regular season, por lo que tendr√°n que entrar en acci√≥n veteranos como Sylvester Williams. Como linebackers figurar√°n Demario Davis, AJ Klein y Alex Anzalone.
Por √ļltimo, en la secundaria nos encontramos garant√≠as como Marshon Lattimore, Eli Apple y Patrick Robinson, pero los safeties a√ļn carecen de la suficiente experiencia. Marcus Williams y Vonn Bell lideran a un grupo reforzado en el draft con el esperanzador Chauncey Gardner-Johnson y Saquan Hampton. Sin duda, mucha presi√≥n para la defensa de Sean Payton que cada vez es m√°s joven.

Atlanta Falcons

Las lesiones menguaron un equipo con el que todos se ilusionaban en el verano pasado. Pero Devonta Freeman ya practica en esta offseason. El linebacker Deion Jones, nueva estrella emergente, estará de vuelta tras jugar solo 6 partidos en 2018, y se espera recuperar la línea profunda que protagonizan Keanu Neal y Ricardo Allen. Desmond Trufant fue de los pocos que pudieron completar los 16 partidos.
As√≠, en defensa parece que recuperar√°n sus mejores efectivos, donde se a√Īadir√°n los rookies Kendall Sheffield y Jordan Miller para la secundaria, y John Cominsky y Adrian Clayborn dar√°n profundidad a la l√≠nea. Una DL en la que se encuentran una temporada m√°s hombres como Vic Beasley, DeAdrin Senat, Grady Jarrett y Takkarist McKinley.
Si la defensa tiene grandes nombres, poseen a√ļn m√°s en el otro lado del campo. Con Dirk Koetter como nuevo coordinador ofensivo, Matt Ryan tiene brazo y armas para que estos Falcons, de los que muy pocos hablan, puedan dar la campanada. Y es que al QB le sobran destinos. Seguir√° contando con uno de los receptores m√°s prestigiosos de la liga, Julio Jones, con el novedoso Calvin Ridley que maravill√≥ a todos el a√Īo pasado y con los seguros Mohamed Sanu y el TE Austin Hooper, incorporando adem√°s a Luke Strocker.
Y si todo ello se complementa con el mejor Freeman en el backfield, Atlanta podr√° so√Īar con grandes cosas. Adem√°s, fortalecieron especialmente la l√≠nea ofensiva, en la que solo permanecen Alex Mack y Jake Matthews. Emplearon dos primeras rondas en Chris Lindstrom (OG) y Kaleb McGary (OT), y se trajeron en la agencia libre a James Carpenter de los Jets (OG) y a Jamon Brown de los Giants (OT). Y es que Ryan en 2018 fue capturado en 42 ocasiones, la segunda mayor cantidad de su carrera.
Sin duda, estos Falcons de Dan Quinn, y todo ello si les respetan las lesiones, podrían ser unos grandes tapados de la temporada.

Carolina Panthers

Novena temporada de Ron Rivera en Carolina y los fans esperan que su continuidad no sea en balde. Desde aqu√©l 15-1 y presencia en la SuperBowl que lograron en 2015, los Panthers en las tres √ļltimas temporadas han estado a a√Īos luz de esos hitos.
Mucha presión para el head coach en este curso que se avecina y no lo tendrá fácil. Su mejor jugador se encuentra rodeado de rumores acerca de su estado de salud tras pasar por segunda vez su hombro derecho por quirófano. Aunque la franquicia asegura que Cam Newton está en plena forma. Incluso medios cercanos al equipo aseguran que se encuentra cambiando su mecánica de lanzamiento para reducir sus jugadas de carreras y, con ello, el peligro de lesión. Pero la gente no se fía del todo y, para colmo, en tercera ronda seleccionaron al QB Will Grier de West Virginia. Demasiada incertidumbre en el puesto de quarterback.
Con Newton iniciaron la temporada 2018 con un sorprendente 6-2 y, cuando empezaron las molestias en el hombro, cedieron 7 partidos seguidos y echaron por tierra la temporada. Si esto vuelve a ocurrir, los Panthers no pueden permitir que la historia se repita un a√Īo m√°s. Y para ello deber√° aparecer el hombre de moda en Carolina, Christian McCaffrey. De hecho, muchos periodistas esperan que el running back alcance por fin las 1000 yardas terrestres y a√©reas, algo que no logra nadie desde Marshall Faulk en 1999. En 2018 complet√≥ 1098 yardas de carrera y 867 de pase, participando en el 91'3% de los ataques de su equipo.
Junto al multitareas McCaffrey, Newton tendrá a DJ Moore, Curtis Samuel e incluso ahora a Chris Hogan como principales receptores, incluyendo siempre, si las lesiones se lo permiten, al TE Greg Olsen. En la recámara estarán el RB Cameron Artis-Payne o los TE Chris Manhertz e Ian Thomas. Y en la OL también tienen caras nuevas, como el rookie LT Greg Little o el center Matt Paradis.
Ya qued√≥ atr√°s aqu√©l grupo defensivo dominante del 2015, del que se cay√≥ este veterano el retirado Julius Peppers. Pero el grupo progresa a√Īo tras a√Īo. El pick 16 lo emplearon en Brian Burns, DE que sustituir√° a Peppers, e incorporaron al DT Gerald McCoy y al DE Bruce Irvin. Junto a Dontari Poe, y al estrella Luke Kuechly, presentan un front-seven de gran calibre para recuperar garant√≠as en el pass rush, el cual fue el sexto peor de la liga (solo 35 sacks).
Los jóvenes cornerbacks James Bradberry y Donte Jackson se han asentado en la liga. El sophomore Rashaan Gaulden y el habitual Eric Reid serán los safeties de una defensa esperanzadora en Carolina.

Tampa Bay Buccaneers

El nuevo head coach Bruce Arians ha invadido de ilusi√≥n a los aficionados m√°s piratas, pero estos no podr√°n contar con Jason Pierre-Paul al comienzo de la temporada. Sufri√≥ en mayo un accidente de coche que le ha lesionado el cuello y lo tendr√° de baja varios partidos del arranque de la regular season. Esto influir√° notoriamente en una defensa que fue la peor en cuanto a puntos encajados en 2018. A pesar de todo, un a√Īo m√°s este equipo ser√° tremendamente impredecible.
La principal incertidumbre recaer√° en el puesto de quarterback, en ver si Arians puede hacer de Jameis Winston un verdadero QB titular de esta NFL. En la √ļltima temporada Winston visit√≥ el banquillo en varias ocasiones, entrando el inestable Ryan Fitzpatrick, quien disput√≥ incluso la mitad de los encuentros de la temporada de Tampa Bay. Que por cierto, "Fitzmagic" ya no est√°, pues regres√≥ a la AFC Este, esta vez a Miami.
A Winston le proteger√°n los mismos que el a√Īo pasado, Donovan Smith, Ali Marpet, Ryan Jensen y Demar Dotson. Solo a√Īadieron al RG Earl Watford. Las jugadas de carrera seguir√°n pasando por las manos de los irregulares Peyton Barber y Ronald Jones, mientras que Mike Evans asume el cargo, por si ya no lo ostentaba, de principal WR del equipo, tras la fuga de DeSean Jackson a los Eagles. Chris Godwin, Breshad Perriman, y los TEs O.J. Howard y Cameron Brate, tambi√©n son armas de gran utilidad para Winston.
Saltando a la defensa, se vislumbraba un solar que se ha renovado v√≠a draft y agencia libre. Llegaron veteranos y rudos como Ndamukong Suh y Shaquil Barrett. Vita Vea, y Lavonte David, junto al pick n√ļmero 5, el linebacker prometedor Devin White, completar√°n un front-seven que puede ser muy curioso. A pesar de que se despidieron de Gerald McCoy y Kwon Alexander.
Por √ļltimo, las tres siguientes elecciones fueron para la secundaria, donde solamente se salvaba Vernon Hargreaves. Sean Bunting y Jamel Dean dar√°n relevo a Carlton Davis, mientras que el safety Mike Edwards se unir√° al grupo liderado por Kentrell Brice, ex de Packers, y Justin Evans.
Ojalá veamos al mejor Winston con el carácter ofensivo y ganador que caracteriza a Arians, y que la defensa dé un paso al frente. Todo para que, por qué no, los Buccaneers también entren en la pelea por esta NFC Sur.