HOCKEY HIELO - El hispano Alex Meruelo, nuevo propietario de los Arizona Coyotes - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

4 de agosto de 2019

HOCKEY HIELO - El hispano Alex Meruelo, nuevo propietario de los Arizona Coyotes

Los Arizona Coyotes ya tienen nuevo propietario. El empresario Alex Meruelo, de or√≠genes cubanos, se convertir√° en el primer propietario mayoritario hispano de una franquicia de la NHL, al completar durante esta semana la transacci√≥n del equipo con Andrew Barroway, quien tendr√° a√ļn una participaci√≥n minoritaria.

Meruelo es todo un hombre de negocios que ha reactivado numerosas empresas, desde casinos, estaciones de radio y televisi√≥n, hasta construcci√≥n y hoteles. El empresario de 55 a√Īos fund√≥ el Grupo Meruelo en 1986, con sede en California, tras aprender de su padre el manejo y control de grandes negocios.

Y ahora tomar√° los mandos de los Coyotes, una franquicia que se vio dirigida por la propia NHL durante 4 a√Īos hasta 2013, cuando George Gosbee y Anthony LeBlanc asumieron el cargo. Despu√©s, estos soltaron la franquicia en favor de Barroway en 2017, hasta ahora. No obstante, los rumores de reubicaci√≥n han estado constantemente rodeando a la c√°lida franquicia.

Meruelo, con mucho trabajo para asentar la franquicia en Arizona y para que vuelva a ser competitiva
El nuevo propietario tiene mucho trabajo. Para empezar, el objetivo de encontrar una ciudad permanente, pues la Ciudad de Glendale vot√≥ en 2015 la rescisi√≥n del contrato de arrendamiento con los Coyotes por 15 a√Īos y 225 millones de d√≥lares, para permanecer en el Gila River Arena a largo plazo. Adem√°s, trataron de acordar con el estado de Arizona un nuevo estadio compartido con la universidad de Tempe, pero fue un intento fallido al retirarse la universidad en 2017. Actualmente poseen un contrato de arrendamiento por un a√Īo para seguir jugando en la temporada 2019/2020 en el Gila River Arena. 

En cuanto a lo estrictamente deportivo, Meruelo tambi√©n tiene mucho trabajo por delante. Los Coyotes hace a√Īos que dejaron de ser competitivos, pues no pisan los Playoffs desde 2012, cuando alcanzaron la Final de Conferencia Oeste, donde sucumbieron por 4-1 ante Los √Āngeles Kings.

Desde entonces, han terminado todas las temporadas al acabar la regular season. Sin embargo, en el √ļltimo curso, los Coyotes pelearon hasta el final por un puesto de Wild Card en la clasificaci√≥n del Oeste, tras culminar con 86 puntos (39-35-8), solamente cuatro menos que los Colorado Avalanche, octavo clasificado. Adem√°s, la plantilla es muy joven y existe mucho talento del que partir un proyecto ilusionante y ganador de cara a a√Īos venideros. 

El General Manager de los Coyotes, John Chayka, se mostr√≥ muy optimista con la llegada de Meruelo: "Est√° muy claro que Alex es muy diferente, es √ļnico. Es una oportunidad √ļnica en la vida de trabajar con √©l. Es una mente empresarial de √©lite y me ha impresionado mucho no solo su perspicacia comercial, sino tambi√©n c√≥mo se dedica a la construcci√≥n de negocios. Para nosotros aqu√≠, nos permite llevar esto al siguiente nivel".