El baloncesto en la etapa de High School - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

6 de julio de 2020

El baloncesto en la etapa de High School

Vamos a completar el ciclo de formación de jugadores de baloncesto en el país de las barras y las estrellas. A lo largo de la sección de Más Allá del Baloncesto, en Tiempo Muerto hemos descubierto el formato y funcionamiento de la NCAA, la base del éxito del deporte americano, y cómo es el proceso de reclutamiento de las universidades tanto de los jóvenes estadounidenses como de los jugadores internacionales que quieren mostrarse al college y a la NBA o la WNBA.

Ahora vamos a intentar indagar en el inmenso mundo del deporte en High School. Nos centraremos en el baloncesto, en su regulación y en su forma de competir, que, como ya sabréis, funciona por estados y al final de cada temporada obtenemos los campeones estatales de cada uno de ellos.
La NFHS y los r√°nkings de jugadores y escuelas
Estados Unidos regula la competici√≥n entre sus adolescentes de manera √ļnica en el mundo, para que salgan los mejores deportistas desde su pa√≠s. Los equipos de los institutos est√°n organizados y en ocasiones fuertemente financiados por su instituci√≥n escolar, y no es nada raro ver pabellones con grandes afluencias de p√ļblico para apoyar y animar a las j√≥venes estrellas.

Existe una Federaci√≥n Nacional de Asociaciones de Escuelas Secundarias (National Federation of State High School Associations, NFHS), la cual centraliza y establece las reglas de la mayor√≠a de deportes y actividades en el nivel de secundaria de Estados Unidos. A ella pertenecen las diferentes asociaciones de atletas por estado, y la propia NFHS tiene su National High School Hall of Fame.

Los equipos participan durante su temporada regular en campeonatos locales y estatales, los cuales tienen gran status y valoraci√≥n, e incluso se llegan a televisar a trav√©s de la propia ESPN o la Fox Sports. A su vez, el peri√≥dico nacional USA Today establece las clasificaciones de los equipos de f√ļtbol americano y baloncesto de los institutos, para hacernos una y idea y determinar cu√°les son las mejores escuelas cada a√Īo. ¿Os imagin√°is que en nuestra televisi√≥n nacional retransmitieran las ligas j√ļniors y cadetes, que hubiese un p√ļblico regular en los partidos cada fin de semana y que AS, Marca o cualquier otro gran peri√≥dico espa√Īol hagan un seguimiento de esas ligas? Nos parece surrealista s√≠, por desgracia.
Los jugadores intentan mejorarse a sí mismo y demostrar su calidad deportiva para captar la atención de los scouters durante el proceso de reclutamiento en sus partidos, y ganarse así una beca deportiva para garantizar su futuro profesional, tanto en estudios como en lo deportivo si es que el joven destaca en sobremanera. Os recordamos que los mejores prospectos de High School son clasificados mediante estrellas, los mejores de 5 estrellas, y de ahí para abajo. No son clasificaciones oficiales pero las realizan especialistas como ESPN, CBS Sports, Rivals o 247Sports.

Adem√°s, durante sus cursos los deportistas tienen la oportunidad de adelantar asignaturas y poder aprobar los cr√©ditos obligatorios para el t√≠tulo y acabar as√≠ antes de tiempo para llegar a las pruebas de acceso a la universidad a lo mejor un a√Īo antes de lo previsto. Estas re-clasificaciones de recruiting sirven especialmente para los futuros deportistas universitarios, y encuadrarse en una clase de reclutamiento anterior a la que le correspond√≠a, llegando as√≠ antes al college para desarrollar sus habilidades deportivas.
Una temporada regular de baloncesto
Los llamados deportes de invierno, entre los que se incluye el baloncesto, comienzan después de las vacaciones por Thanksgiving Day, teniendo entrenamientos durante una o dos semanas antes. Es decir, la temporada se inicia desde mediados de noviembre con los tryouts ya empezados sobre Halloween, jugando varios partidos en diciembre y teniendo el groso de la temporada regular en enero y febrero. Se culmina el curso en marzo con los Playoffs.

Durante la regular season los equipos pueden jugar unos 28 partidos, adem√°s de participar en hasta 4 torneos diferentes entre equipos de su estado, un poco como una regular season de NCAA. Cada High School elige si jugar m√°s "nonleague games" o m√°s torneos. Podemos mencionar muchos, entre ellos el Chick-fil-A ClassicJohn Wall Holiday Invitational a finales de a√Īo, The Nike Extravaganza o The Rolling Hills State Preview Classic.
Los Playoffs y la lucha por el Campeonato Estatal
En cada estado tienen sus propias conferencias, regiones o secciones, y se incluyen generalmente en cuatro clases o divisiones distintas, en funci√≥n de la poblaci√≥n estudiantil: 1A, 2A, 3A y 4A. Los mejores de cada una clasifican al bracket final, primero por t√≠tulos regionales y despu√©s por el t√≠tulo estatal. Aqu√≠ un ejemplo con detalle de c√≥mo se organizan estas divisiones y torneos en el estado de Illinois, donde lo regula la Illinois High School Association.
De esta forma, en la postemporada se disponen las escuelas en brackets o torneos gigantes por eliminaci√≥n directa, rumbo a las finales regionales y estatales, que se disputan en marzo. Ser campe√≥n estatal es uno de los grandes sue√Īos de los j√≥venes estadounidenses en su especialidad. 

A diferencia como puede ser con el f√ļtbol americano, que tiene su High School Football National Championship desde 1910, no existe un torneo para definir cada a√Īo al campe√≥n nacional como tal, pero hist√≥ricamente los estados de Illinois, Indiana (Hoosier Hysteria) o Kentucky son los m√°s tradicionales y seguidores en el baloncesto de secundaria. Hist√≥ricamente, entre 1917 y 1930 existi√≥ el National Interscholastic Basketball Tournament que se celebraba en la Chicago University.
El Geico High School Nationals a modo de torneo nacional
No obstante, desde 2009 se celebra el Geico High School Nationals Tournament en Nueva York, acogiendo por invitaci√≥n a los ocho mejores equipos del pa√≠s en abril, para poder tener a un digamos que campe√≥n nacional. El High School de Montverde (Florida) en categor√≠a masculina, con cuatro t√≠tulos, adem√°s del Findlay Prep que gan√≥ en tres de las primera cuatro ediciones, son los m√°s laureados. En la competici√≥n femenina, Riverdale Baptist y Miami Country Day tienen dos campeonatos cada uno, siendo New Hope Academy la √ļltima escuela campeona, junto a IMG Academy en el lado masculino en 2019.

Jugadores destacados que han pasado por este gran torneo han sido Avery Bradley, Tristan Thomspon, Austin Rivers, Joel Embiid, Emmanuel Mudiay, D’Angelo Russell, Kelly Oubre, Ben Simmons, Jaylen Brown o Jaren Jackson Jr.
Best Players of the Year
Como gran colof√≥n, tambi√©n est√°n los premios del a√Īo al culminar las temporadas. Existen numerosos premios al mejor baloncestista de High School del a√Īo, cada uno con su sponsor correspondiente como Gatorade, la web especializada MaxPreps, ESPN con el Mr. Basketball USA desde 1955, inaugur√°ndolo Wilt Chamberlain, la revista Parade o el medio USA Today, que reconoce cada a√Īo a jugadores y entrenadores. A su vez, hay tambi√©n premios a los que ser√≠an los mejores quintetos o equipos de la temporada: Parade All-America Team (el m√°s antiguo), ESPN All-AmericansUSA Today All-USA high school basketball Team.

Al margen de todos esos premios, cabe mencionar el Naismith Prep Player of the Year, en honor al inventor de este gran deporte, James Naismith. Surgió en 1987 para ambas categorías, y podemos destacar a:
  • Jason Kidd (St. Joseph Notre Dame High School) - 1992
  • Kobe Bryant (Lower Merion High School) - 1996
  • Gerald Wallace (Childersburg High School) - 2000
  • LeBron James (St. Vincent - St. Mary High School) - 2003
  • Dwight Howard (Southwest Atlanta Christian Academy) - 2004
  • Greg Oden (Lawrence North High School) - 2006
  • Kevin Love (Lake Oswego High School) - 2007
  • Andrew Wiggins (Huntington Prep School) - 2013
  • Ben Simmons (Montverde Academy) - 2015
  • Lonzo Ball (Chino Hills High School) - 2016
  • Michael Porter Jr. (Nathan Hale High School) - 2017
  • R.J. Barrett (Montverde Academy) - 2018
  • Isaiah Stewart (La Lumiere School) - 2019
  • Cade Cunningham (Montverde Academy) - 2020
En categoría femenina:
  • Tamika Catchings (Duncanville High School) - 1997
  • Diana Taurasi (Don Lugo High School) - 2000
  • Candace Parker (Naperville Central High School) - 2003 y 2004
  • Maya Moore (Collins Hill High School) - 2006 y 2007
  • Elena Delle Donne (Ursuline Academy) - 2008
  • Chiney Ogwumike (Cy-Fair High School) - 2010
  • Breanna Stewart (Cicero-North Syracuse High School) - 2012
  • Diamond DeShields (Norcross High School) - 2013
  • Katie Lou Samuelson (Mater Dei High School) - 2015
  • Christyn Williams (Central Arkansas Christian High School) - 2018
  • Haley Jones (Archbishop Mitty High School) - 2019
  • Paige Bueckers (Hopkins High School) - 2020
Partidos de exhibición con las mejores jóvenes estrellas del país
Y por √ļltimo, mencionar el McDonald's All American Game. Es un partido que enfrenta al Este y al Oeste, conjugando en cada equipo a los mejores prospectos de toda la naci√≥n y que sirve como un escaparate m√°s para las universidades. Adem√°s de este partido de exhibici√≥n, se incluye un concurso de mates y de triples para el espect√°culo. En los √ļltimos diez a√Īos se incorporaron tambi√©n el Ballislife All-American Game para jugadores de la West Coast no elegidos en el All American Game y el Jordan Brand Classic, con solo jugadores en su a√Īo senior.

El patrocinado por McDonald's existe desde 1977, y se incorpor√≥ en 2002 tambi√©n para el lado femenino. En la primera edici√≥n fue Magic Johnson el protagonista, y le han seguido grandes futuras estrellas de la NBA como Isiah Thomas y Dominique Wilkins (1979), Patrick Ewing y Michael Jordan (1981), Alonzo Mourning (1988), Shaquille O’Neal (1989), Jason Kidd (1992), Jerry Stackhouse (1993), Vince Carter, Kevin Garnett, Paul Pierce y Kobe Bryant (1996), Carmelo Anthony y Amar'e Stoudemire (2002), LeBron James y Chris Paul (2003), Dwight Howard (2004), Kevin Durant (2006) o Derrick Rose (2007).

M√°s recientes han sido las presencias de nombres como Devin Booker, Brandon Ingram, Lonzo Ball, Jayson Tatum, Mohamed Bamba o Zion Williamson.
Adem√°s del Morgan Wootten National Player of the Year que se entrega antes del partido desde 1997, en reconocimiento al jugador destacado en la actividad de la comunidad, las clases y en la pista de juego, se otorga el John R. Wooden al mejor del encuentro. Los tres √ļltimos ganadores de este premio fueron Michael Porter Jr., Nassir Little y Cole Anthony por el lado masculino, y por el femenino Rellah Boothe, Christyn Williams y Jordan Horston.

Baloncestistas destacadas que lograron ese John R.Wooden y luego brillaron o est√°n brillando en la WNBA pueden ser Alexis Hornbuckle (2004), Courtney Paris (2005), Jasmine Thomas (2007), Skylar Diggins-Smith (2009), Natasha Howard (2010), Elizabeth Williams (2011), Brianna Turner (2014) o la jugadora de moda Sabrina Ionescu (2016), primera selecci√≥n del Draft 2020.
Las mejores escuelas de la historia
Hist√≥ricamente podemos mencionar al equipo de Cripus Attucks con Oscar Robertson, Southwest (Macon, GA) o DeMatha Catholic (Hytesville, MD) en los 70, Dunbar (Baltimore) y St. Anthony (Jersey City, NJ) en los 80, Oak Hill Academy (Mouth of Wilson, VA) y Southwestern (Detroit, MI) de principios de los 90, Lawrence North (Indianapolis, IN) con Greg OdenChino Hills (Chino, CA) de hace 4 a√Īos con los hermanos Lonzo y LaMelo Ball, y los triunfadores m√°s recientes, Montverde Academy (Mont, FL), de donde salieron D'Angelo Russell y Ben Simmons (LegendsSF).

En la categor√≠a femenina, a lo largo de la historia han brillado institutos como Mater Dei High School (Santa Ana, California) con Katie Lou SamuelsonLa Jolla Country Day (La Jolla, California) de donde sali√≥ Candice WigginsTamika Catchings o Ariel Atkins proceden del Duncanville High School (Duncanville, Texas); Riverdale Baptist School (Upper Marlboro, Maryland) o Christ the King High School (Middle Village, New York), que produjo jugadoras WNBA como Sue Bird, Chamique Holdsclaw y Tina Charles (art√≠culo ESPN).

Equipos femeninos de m√°s atr√°s con grandes palmar√©s pueden ser los de las escuelas de Hampshire Regional y Chicopee Comp en los 70, Lee, en 1991 Brockton y Amherst en 1993, Haverhill (1994-1996), Oxford, Minnechaug a finales de los 90, Andover en la √ļltima d√©cada y el equipo de Braintree en 2014 (Boston Globe).

Aquí os dejamos más fotos con algunos de los mejores jugadores y jugadoras de la historia en su paso por el High School: