Previa NBA Conferencia Oeste 2020/2021 - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

20 de diciembre de 2020

Previa NBA Conferencia Oeste 2020/2021


A√Īo excepcional el que vivimos la pasada temporada por culpa de la pandemia por Covid-19. Como todo el deporte, la NBA se detuvo en marzo, aunque pudo reactivar su acci√≥n en la Burbuja de Orlando en verano para coronar finalmente a Los Angeles Lakers como nuevos campeones de la liga.


De esta forma, la temporada 2020/2021 comienza mucho m√°s tarde, en plena Navidad (22 de diciembre). En la nueva campa√Īa, los equipos jugar√°n un calendario de diez partidos menos de los habituales, 72, jugando cada uno tres encuentros ante sus rivales de Conferencia y dos frente a los de la otra Conferencia. La fase regular estar√° bien dividida en dos partes, la segunda iniciada el 11 de marzo, y no habr√° All-Star Weekend. Como tuvimos en Orlando, del 18 al 21 de mayo se efectuar√° un Play-in para acceder a los Playoffs que tendr√°n lugar entre el 22 de mayo y el 22 de julio del 2021. Sin dejar de lado las reprogramaciones de partidos que podr√°n ocurrir debido a los contagios que se suceder√°n.


Vamos a analizar en este art√≠culo cada franquicia de la Conferencia Oeste de cara al nuevo curso a modo de previa. Un Oeste que sigue m√°s salvaje a√ļn. LeBron James y Anthony Davis con un equipo m√°s reforzado, Kawhi Leonard y Paul George en busca de resarcirse, al igual que Stephen Curry y sus Warriors. James Harden con John Wall, el intratable Damian Lillard o los Nuggets que quieren seguir so√Īando a trav√©s de Nikola Jokic y Jamal Murray. Y los emergentes Luka Doncic, Devin Booker, Donovan Mitchell, Zion Williamson o el n√ļmero 1 del Draft Anthony Edwards tampoco los podemos dejar de lado ni mucho menos. Sin duda rebosan las estrellas.


Seguiremos para estas previas los resultados del Draft NBA 2020 que se realiz√≥ de manera virtual a mediados de noviembre, y c√≥mo quedan las plantillas tras los √ļltimos movimientos en la agencia libre. No obstante, esta puede que no deje de sorprendernos a√ļn ya publicado el art√≠culo, lo que podr√≠a hacer variar las opciones de cada equipo.




DENVER NUGGETS (46-27, 3¬ļ)

Solo los Lakers resultaron ser mejores que los Denver Nuggets en la pasada temporada. El equipo de Michael Malone va en la buena direcci√≥n y mantienen un bloque muy completo, liderado por el monstruoso Nikola Jokic. El serbio es el alma de este equipo, capaz de hacer de todo y moverse por toda la pista. Adem√°s, Jamal Murray dio un paso adelante durante la burbuja. Consigui√≥ sus mejores cuotas en la √ļltima temporada (18'5+4+4'8), y en Playoffs lleg√≥ a irse hasta los 26'5 puntos de media en 19 juegos.


Tambi√©n cabe destacar a Michael Porter Jr., drafteado en 2018 pero que el √ļltimo curso fue su a√Īo rookie real, y nos dej√≥ varias actuaciones que apuntan a confirmarse como robo de aqu√©l Draft donde cay√≥ hasta el puesto 14 por sus problemas de espalda. El escolta Gary Harris y un renovado Paul Millsap completar√°n a priori el quinteto titular.


Monte Morris y el argentino Facundo Campazzo, quien por fin decidi√≥ dar el salto a la NBA, dar√°n relevo a Murray. Tambi√©n lo har√° el nuevo guard  R.J. Hampton, el otro jugador a parte de LaMelo que pas√≥ por el baloncesto australiano antes de presentarse al Draft. En el frontcourt sigue Will Barton, pero parece haber m√°s carencias tras las bajas de los grandes Mason Plumlee y Jerami Grant, este √ļltimo que parec√≠a tener un pleno ascenso de su juego. Para ello firmaron a JaMychal Green y draftearon a un p√≠vot natural muy √°gil como Zeke Nnaji. Con la continuidad de Jokic, Murray siguiendo a un alt√≠simo ritmo anotador y si Porter Jr. se confirma, los l√≠mites en Denver se los pondr√°n ellos mismos, ahora y en un futuro muy esperanzador.


UTAH JAZZ (44-28, 6¬ļ)

Nada nuevo por Salt Lake City. La figura principal sigue en Donovan Mitchell, con Mike Conley, Joe Ingles, Bojan Bogdanovic y Royce O'Neal de posibles compa√Īeros sobre la pista. Adem√°s del galo Rudy Gobert, amo y defensor del aro. Tuvieron bajas no muy importantes, Emmanuel Mudiay uno de ellos, y solo trajeron de vuelta a Derrick Favors.


Los de Quin Snyder quedaron muy cerca de acabar con Denver en la Primera Ronda, pero al final no pudieron evitar los siete partidos y la eliminaci√≥n. Todo gracias a la estelar actuaci√≥n de Mitchell con 36'3 puntos por juego, 5 rebotes y 4'9 asistencias, y renov√≥ adem√°s por 5 a√Īos y 163 millones. As√≠, los Utah Jazz mantienen un bloque que debe dar un paso adelante para plantar cara a los mejores del Oeste, y equipo tienen para ello.


Al margen de Favors, contin√ļan Jordan ClarksonGeorges Niang y dar√° relevo en la pintura el reci√©n drafteado Udoka Azubuike. P√≠vot que viene de la universidad de Kansas, de origen nigeriano de 2'13 metros de altura y pesado, para desarrollar junto a Gobert. Tambi√©n en segunda ronda apostaron por Elijah Hughes, alero de Syracuse.


OKLAHOMA CITY THUNDER (44-28, 5¬ļ)

Definitivamente los Oklahoma City Thunder entran en reconstrucci√≥n tras un a√Īo ilusionante donde no contaban con entrar en Playoffs y llegar a plantar cara con Chris Paul de m√°xima estrella. Dejaron marchar al base, adem√°s de Steven Adams, Dennis Schr√∂der, Danilo Gallinari, Terrance Ferguson y Nerlens Noel. Y tambi√©n cambiaron de head coach. Donovan se fue tras cinco temporadas exitosas y su asistente Mark Daigneault toma el cargo. Casi nada. Eso s√≠, han recibido un sinf√≠n de primeras rondas de Draft para los futuros a√Īos.


A un incre√≠ble Shai Gilgeous-Alexander le tocar√° tirar del carro mientras los Thunder intenten llenarse de nuevas promesas en los pr√≥ximas temporadas. En su segundo a√Īo promedi√≥ 19 puntos (16'3 en postseason), 5'9 rebotes y 3'3 asistencias. Lo secundar√° Hamidou Diallo, otro jugador de tercer a√Īo que duplic√≥ su actuaci√≥n en el √ļltimo curso (6'9+3'6), y Luguentz Dort, sophomore que gan√≥ protagonismo en la burbuja, siendo un buen defensor.


En la pintura, desolada absolutamente por la marcha de Adams, tendremos a Al Horford como titular indiscutible. Para los puestos de forwards tendr√°n que lidiar con Darius Bazley, el veterano Trevor Ariza, y los altos T.J. Leaf y Darius Miller. El backcourt estar√° reforzado por George Hill, Ty Jerome y por el franc√©s Theo Maledon, un jugador muy completo llegado desde el Draft pero que necesitar√° un tiempo de adaptaci√≥n. Al igual que Aleksej Pokusevski, la joven promesa serbia de solo 18 a√Īos.


PORTLAND TRAIL BLAZERS (35-39, 8¬ļ)

Vaya equipazo cuentan en Portland, pero el a√Īo pasado se toparon con los Lakers a las primeras de cambio. Clasificaron a Playoffs gracias a que recuperaron jugadores en Orlando y pudieron colarse finalmente como octavos de su conferencia. No obstante, su jugador franquicia Damian Lillard tuvo la mejor temporada de su carrera, con 30 puntos, 4'3 rebotes y 8 asistencias entre los 66 partidos que disput√≥, con un 46'3% en tiros de campo y por primera vez superando el 40% de tres.


Su segunda espada, C.J. McCollum, contin√ļa complement√°ndole a la perfecci√≥n con m√°s de 20 tantos por noche. Y adem√°s, el p√≠vot Jusuf Nurkic ya estuvo de vuelta en la burbuja para controlar una pintura en la que no acab√≥ de convencer Hassan Whiteside, jugador ahora de los Kings. Al igual que √©l, Trevor Ariza y Mario Hezonja decidieron marchar, pero no suponen grandes ausencias.


Los Trail Blazers tienen mejor equipo a√ļn si cabe, manteniendo todos sus pilares y con Derrick Jones Jr. y Robert Covington de nuevos titulares en el quinteto. Han a√Īadido al turco Enes Kanter que dar√° un plus defensivo en el interior, y desde el banquillo tambi√©n saldr√°n Gary Trent Jr., Rodney Hood y el p√≠vot Zach Collins. Algo limitado el relevo en el juego exterior, eso s√≠, con solo un base puro m√°s, Anfernee Simons.  


Menci√≥n especial para Carmelo Anthony, a quien renovaron un a√Īo m√°s gracias a su buena aportaci√≥n en la rotaci√≥n. Promedi√≥ en 58 juegos 15'4 puntos y resurgi√≥ su nivel en triples (43%) con lo que supuso una seria amenaza para los rivales. Mismos guarismos supo mantener en Playoffs, en los cuales buscar√°n presencia en la Final del Oeste como en 2019, todo si las lesiones se lo permiten.


MINNESOTA TIMBERWOLVES (19-45, 14¬ļ)

Un nuevo halo de esperanza llega a la franquicia de Minnesota tras liderar el Draft de 2020 y moverse para traer de vuelta en el mismo a Ricky Rubio. El head coach Ryan Saunders rodear√° a su jugador franquicia Karl-Anthony Towns de m√°s talento a√ļn que les da capacidad a los Timberwolves de poner los Playoffs en el punto de mira.


El espa√Īol vuelve a tomar la batuta de Minnesota, con mucha m√°s experiencia tras su paso por Utah y Phoenix. Junto a √©l estar√° otro que tal baila, D'Angelo Russell, ambos buscando generar juego para Towns y para el n√ļmero uno del Draft, Anthony Edwards, jugador de gran f√≠sico y tremendamente explosivo. Juancho Hern√°ngomez lleg√≥ para apoyar el juego interior junto a Malik Beasley, en el traspaso que tambi√©n implicaba a Russell a cambio de Andrew Wiggins y Robert Covington.


Como vemos, el backcourt con adem√°s los nombres de Jarrett Culver y Josh Okogie, tiene suficiente profundidad. Pero al frontcourt carece de mayor talento m√°s all√° de Towns. Como ala-p√≠vot titular tendr√°n Rondae Hollis-Jefferson fichado desde Toronto, y el veterano Ed Davis lo secundar√°. Las esperanzas recaer√°n en el joven prometedor Jaden McDaniels, quien llega de la universidad de Washington. Si se adapta r√°pido a la NBA, pueden estar tranquilos y tendr√°n un apoyo m√°s a Towns en la pintura, donde recibieron una media de 51'2 puntos durante la √ļltima temporada.



LOS ANGELES LAKERS (52-19, 1¬ļ)

Cuando el equipo campeón apunta a defender título y con una mejor plantilla a priori que con la que ganó el anillo la temporada pasada... ojo. Los Angeles Lakers tuvieron que moverse mucho en la agencia libre pero lo han hecho para rellenar un equipo de Frank Vogel que vuelve a aspirar a todo.


Con 35 a√Īos LeBron James sigue siendo posiblemente (y sin el posible) el mejor jugador de toda la NBA, con m√°s de 25 puntos de promedio en temporada regular y en Playoffs. Adem√°s, le toc√≥ ser el jugador que repartiese y dirigiera el juego y bati√≥ su r√©cord en asistencias en toda su carrera, 10'2. Sin duda "El Rey" es capaz de hacer lo que haga falta para llevar a una franquicia a la lucha por el anillo, su cuarto.


Y todo por supuesto gracias a la dulce compa√Ī√≠a y desahogo que le otorg√≥ Anthony Davis. Se estren√≥ como campe√≥n en 2020, con m√°s de 26 tantos, 9 rebotes y 2 tapones por noche. Con estos dos extraterrestres cualquier equipo podr√≠a so√Īar con lo m√°s alto, pero este a√Īo hay m√°s nombres a√ļn a resaltar. Es verdad que se vieron desfavorecidos por una agencia libre en la que perdieron hasta siete jugadores, algunos de ellos con muchos minutos a sus espaldas en la √ļltima temporada: Danny Green, Rajon Rondo, Avery Bradley, JaVale McGee, Dwight Howard, J.R. Smith y Dion Waiters. Y han cubierto los huecos, aunque con menos nombres pero con mayor calidad.


En el backcourt acompa√Īar√°n ahora a los cumplidores Alex Caruso, Kentavious Caldwell-Pope y Quinn Cook, el veterano 3&D Wesley Matthews y el alem√°n Dennis Schr√∂der. Este √ļltimo viene de hacer pr√°cticamente su a√Īo m√°s rese√Īable. Como sexto hombre tuvo 18'9 puntos, 3'6 rebotes, 4 asistencias y sus mejores porcentajes de tiro (46'9% y 38'5% de tres), otorgando al equipo de LeBron m√°s direcci√≥n de juego a√ļn si cabe.


Y para el frontcourt, adem√°s de Kyle Kuzma y Markieff Morris, llegan dos aut√©nticas perlas. En primer lugar Montrezl Harrell, un interior en pleno ascenso que viene de tener unas medias de 18'6 tantos y 7'1 rebotes durante 63 juegos de regular season. Y en segundo lugar, qu√© decir de Marc Gasol. Aporta veteran√≠a, templanza en el juego, mucha defensa y encima recientemente es una amenaza de tres. Capaz de adaptarse a lo que le pidan y necesite su equipo a sus 35 a√Īos. ¿Veremos a otro Gasol campe√≥n de la NBA?


LOS ANGELES CLIPPERS (49-23, 2¬ļ)

Eran uno de los m√°ximos favoritos a llevarse la gloria en Orlando pero cayeron estrepitosamente antes de las Finales del Oeste. Los Angeles Clippers fueron con todo y sudaron para pasar ante los Mavericks y luego se "dejaron" remontar un 3-1 favorable ante Denver en Semifinales de Conferencia.


A√ļn as√≠, tras este traspi√©s los angelinos siguen siendo contenders en la nueva temporada. Un curso que afrontan con bastantes cambios, empezando por el puesto de head coach, donde cambiaron a Doc Rivers por su antiguo asistente Tyronn Lue. Y siguiendo por jugadores importantes, sobretodo el pilar que result√≥ ser Montrezl Harrell en la pintura. Tambi√©n dijeron adi√≥s JaMychal Green, Landry Shamet y Rodney McGruder.


Y antes de que Kawhi Leonard sea agente libre en 2021, los Clippers deben aprovechar este a√Īo. Viene de otra incre√≠ble temporada (27'1+7'1+4'9) y encontr√≥ cierta armon√≠a con Paul George (21'5+5'2+3'9 atinando el 41% de sus triples). En esta pareja sin duda est√°n las opciones de la franquicia, y adem√°s renovaron a George por el m√°ximo, 226 millones y cinco a√Īos.


Parar suplir tantas bajas, trajeron a Luke Kennard durante la noche del Draft para reforzar la zona exterior, quien se fue a los 15'8 tantos por partido en Detroit el a√Īo pasado, y al alero galo Nicolas Batum. Pero el movimiento m√°s importante fue el que trajo la firma de Serge Ibaka para hacer olvidar a Harrell, y volver a ser compa√Īero el hispano-congole√Īo de Leonard para buscar lo que ser√≠a un segundo anillo juntos. Poca broma con Ibaka que tuvo su mejor aportaci√≥n en la √ļltima campa√Īa en Toronto (15'4 y 14'8 en Playoffs).


Por lo dem√°s, todo contin√ļa igual. Patrick Beverley de director y Marcus Morris compartiendo la pintura con ahora el mencionado Ibaka. El sexto hombre por excelencia, Lou Williams, Reggie Jackson, Patrick Patterson e Ivica Zubac apoyar√°n desde el banquillo. Habr√° atenci√≥n sobre el rookie Daniel Oturu, tradeado desde Minnesota. Un center gran protector del aro que buscar√° su hueco en la rotaci√≥n del juego interior.


PHOENIX SUNS (34-39, 10¬ļ)

Los Phoenix Suns van a por todas. Fueron uno de los equipos que m√°s nos hicieron disfrutar en la burbuja, quedando invictos y muy cerca del Play-in. As√≠, en la agencia libre decidieron tirar la casa por la ventana, e intercambiaron a Ricky Rubio y Kelly Oubre Jr. por un Chris Paul que a√ļn tiene mucha mecha que quemar a sus 35 a√Īos (17'6+5+6'7). Un complemento perfecto para el sin duda jugador franquicia, Devin Booker.


El escolta volvió a promediar 26'6 puntos durante la temporada regular, pero lanzando menos y con su mejor porcentaje de tiro (48'9%). Toda una estrella sobre la que hacer funcionar su equipo Monty Williams, además junto a Deandre Ayton que mientras lo extradeportivo le deje jugar, es todo un dominador del aro (18'2+11'5+1'9+1'5 tapones). No obstante, de la anterior plantilla también dieron largas a Aron Baynes, Frank Kaminsky, Cheik Diallo y Ty Jerome.


Los refuerzos se focalizan en Langston Galloway, E'Twaun Moore y Jae Crowder, todo un jornalero defensivo y ofensivo, quien en los 20 encuentros de temporada regular con la camiseta de Miami estuvo en un 44'5% en triples. También unen al drafteado Jalen Smith, un fuerte ala-pívot de gran envergadura elegido en el puesto 10.


Al margen de que el esperanzador Mikal Bridges siga como el alero titular, la rotaci√≥n que contin√ļa no luce mal. Cameron Payne y Cameron Johnson para el backcourt, Dario Saric y Damian Jones para el frontcourt. Hay mucho entusiasmo en estos Suns que pueden ser capaces de entrar con cierta facilidad en los ocho primeros puestos del Oeste, todo dependiendo del tridente de garant√≠as que formar√°n Paul, Booker y Ayton.


SACRAMENTO KINGS (31-41, 12¬ļ)

Los Sacramento Kings parecieron estancados en la √ļltima temporada despu√©s de un a√Īo 2019 ilusionante donde quedaron bien cerca de los Playoffs con un n√ļcleo muy joven y talentoso. Ahora buscan resurgir de la mano de De'Aaron Fox en quien conf√≠an plenamente y a quien renovaron por cinco temporadas y 163 millones de d√≥lares. El base sigue in crescendo y el a√Īo pasado super√≥ los 20 puntos por noche (21'1+3'8+6'8+1'5 robos), acertando el 48% en tiros de campo. Aunque las lesiones le restaron partidos.


Lo sigue secundando muy bien el escolta Buddy Hield y Harrison Barnes como alero, aunque contin√ļan sin ser el factor diferencial que deb√≠an ser en estos Kings. Marvin Bagley III permanecer√° de ala-p√≠vot y la pintura ahora pasar√° a las manos de Hassan Whiteside, quien deber√° volver a tener m√°s protagonismo y ganarle el puesto de center a un Richaun Holmes que nos dej√≥ buenas sensaciones.


La parte negativa de la offseason fue la marcha de Bogdan Bogdanovic. Pero la positiva fueron los refuerzos llegados desde el Draft. Tuvieron tres elecciones, eligiendo desde el pick 12 aunque se esperaba más arriba a Tyrese Haliburton, comboguard que podrá dar un buen relevo a Fox o Hield. Y en la segunda ronda les cayó un interesante alero Robert Woodard II y Jahmi'us Ramsey, escolta de Texas Tech.


Todos ellos se unirán a una segunda unidad junto a los que no se movieron como Cory JosephNemanja Bjelica o Jabari Parker que llegó a principios del 2020. Como fichajes figuran Glenn Robinson III para el backcourt y un Frank Kaminsky que puede ser muy relevante en la rotación interior. Habrá que ver si este combinado joven dirigido por Luke Walton es capaz de pelear en el arduo Oeste y luchar en los puestos de Play-in, o sin embargo no van en la buena dirección.


GOLDEN STATE WARRIORS (15-50, 15¬ļ)

Los Golden State Warriors fueron el peor equipo de toda la Conferencia Oeste tras un a√Īo sin poder disfrutar de sus dos estrellas, Stephen Curry y Klay Thompson. Y cuando Curry pudo regresar, la pandemia nos impidi√≥ disfrutar de su vuelta. El base ser√° una temporada m√°s el l√≠der de unos Warriors que volver√°n a depender expl√≠citamente de √©l, y m√°s despu√©s de la nueva lesi√≥n de su "Splash Brother". Thompson se lesion√≥ el tend√≥n de Aquiles durante un entrenamiento y estar√° fuera otra temporada.


As√≠, las opciones de la franquicia de Oakland pasan por lo que pueda hacer Curry con un plantel donde seguir√° estando un Draymond Green que no supo liderar al equipo el pasado a√Īo. Eligieron segundos en el Draft para escoger al mejor p√≠vot de la clase, James Wiseman, aunque su pol√©mica de no jugar la temporada NCAA mantiene su potencial como una inc√≥gnita. En la pintura se ver√° en solitario pr√°cticamente, con √ļnicamente Kevon Looney y Eric Paschall de compa√Īeros "relevantes".


Tambi√©n escogieron a Nico Mannion para reforzar un backcourt donde tambi√©n cuentan con la rotaci√≥n de Brad Wanamaker y Kent Bazemore. Por ver queda si el alero Andrew Wiggins, ahora en los Warriors sin necesidad de obtener mucho protagonismo y con menos presi√≥n, se convierte en un verdadero n√ļmero uno de Draft que todav√≠a no ha sabido demostrar. El principal refuerzo fue obtener a Kelly Oubre Jr., quien llega con sus mejores estad√≠sticas a San Francisco (18'7+6'4 y 45'2% en tiros de campo y 35'2% en triples).



HOUSTON ROCKETS (44-28, 4¬ļ)

Naufragio total en Houston despu√©s de intentar juntar a James Harden con Westbrook. Los Rockets muy cerca estuvieron de caer en Primera Ronda ante los Thunder, y no dieron resistencia apenas ante los Lakers en Semifinales de Conferencia. La franquicia ahora decidi√≥ adem√°s tener un cambio de direcci√≥n y sustituyeron a D'Antoni por Stephen Silas, quien se estrena como head coach.


No sabemos qué pasará con estos Rockets que llenaron y llenan la agencia libre de rumores con la posible salida de su hombre franquicia, Harden. y después se pusieron en boca de todos tras intercambiar a Westbrook por John Wall. El base viene de una lesión que le ha dejado casi dos temporadas inactivo, y está por ver en qué estado se encuentra en su vuelta. Si ofrece su mejor nivel, para Houston habrá sido todo un éxito el traspaso, pues contarán con un dirigente capaz de anotar 20 puntos por noche, a lo que se le sumarían los 30 habituales de Harden. Claro, siempre y cuando logren retener a la barba.


Eric Gordon ejemplificar√° el small ball jugando de alero, pero parece que este juego ser√° menos exagerado en la nueva temporada. Los Rockets tras la marcha de Capela bajaron mucho sus prestaciones en el juego interior, y que se hicieron patentes durante la burbuja. P.J. Tucker y Danuel House (1'98 metros de altura) eran los encargados de tener que rendir bajo el aro. Esto cambiar√° gracias a las llegadas de un prometedor Christian Wood, y de DeMarcus Cousins, quien las lesiones lo tienen en toda una incertidumbre sobre si realmente puede ser un titular All-Star y dominante de nuevo en la liga.


Houston adem√°s asumi√≥ varias bajas, como las de Austin Rivers y Robert Covington, por lo que su banquillo se ve demasiado escueto. Gerald Green, Ben McLemore y Sterling Brown son las opciones. En el Draft optaron por probar suerte con el hijo de Kenyon Martin, Kenyon Martin Jr., quien llega directamente desde el high school.


DALLAS MAVERICKS (43-32, 7¬ļ)

Tres temporadas despu√©s, los Dallas Mavericks regresaron a Playoffs, los primeros para un Luka Doncic en boca ya del premio MVP a la temporada y que hace bueno a todo lo que le rodea. El esloveno de 21 a√Īos mejor√≥ m√°s a√ļn sus n√ļmeros como sophomore, con 28'8 puntos, 9'4 rebotes y 8'8 asistencias por noche. Y en postemporada mantuvo estad√≠sticas similares, con 31 tantos por juego en la serie frente a los Clippers a los que pusieron en aprietos (4-2).


Se movieron en la agencia libre y perdieron varios secundarios importantes pero que supieron suplir de inmediato. Dejaron Dallas Seth Curry, J.J. Barea, Delon Wright y Justin Jackson. Pero recibieron de Philadelphia un interesante Josh Richardson, escolta regular de m√°s de 12 puntos de aporte y que a√Īadir√° mucha defensa, el forward James Johnson y Wesley Iwundu. Pero tambi√©n salieron fortalecidos del Draft, donde surgieron varios de los movimientos mencionados anteriormente.


Escogieron en el puesto 18 a Josh Green, un 3&D escolta de Arizona y a Tyrell Terry, un base de principios de segunda ronda especialista de tres. Por lo demás, todo igual en el equipo de Rick Carlisle, con Tim Hardaway Jr. y Maxi Kleber de titulares junto a la otra pieza clave de los Mavericks, Kristaps Porzingis. No obstante, el letón no podrá recuperarse hasta mediados de enero, pero su presencia (20'4+9'5) es un factor clave para las opciones de Dallas. Como segunda unidad, seguiremos viendo al alero Dorian Finney-Smith, y para el interior a Willie Cauley-Stein y al carismático Boban Marjanovic.


MEMPHIS GRIZZLIES (34-39, 9¬ļ)

En Memphis est√°n de suerte ya que parecen haber encaminado su reconstrucci√≥n solo un par de temporadas despu√©s de destruir el equipo entorno a Conley y Marc Gasol. Cuentan con el flamante rookie del a√Īo, Ja Morant (117'8+3'9+7'3), base agresivo sin miedo a nada que tom√≥ las riendas de los Grizzlies junto al lituano Jonas Valanciunas (14'9+11'3). Tanto es as√≠ que se colaron en el Play-in de la burbuja y solo Portland impidi√≥ que se metieran en Playoffs.


El otro pilar del equipo de Taylor Jenkins es el interior Jaren Jackson Jr., quien sigue mejor√°ndose as√≠ mismo mientras va ganando minutos sobre la pista (17'4+4'6+1'6 tapones). Mientras, los Grizzlies siguen recomponi√©ndose v√≠a Draft donde a final de primera ronda apostaron por Desmond Bane, un jugador muy inteligente, y por Xavier Tillman Sr., un p√≠vot m√°s para la rotaci√≥n. Tambi√©n como undrafted pillaron de Gonzaga al interior franc√©s Killian Tillie.


A priori, la plantilla titular la completar√° Dillon Brooks, quien dio un salto en su juego durante la pasada temporada (16'2 puntos) y el alero Kyle Anderson. Un equipo tremendamente joven pero que se ve muy limitado en la segunda unidad para aspirar mucho m√°s alto en el codiciado Oeste. Grayson Allen, De'Anthony Melton, Brandon Clarke y Justice Winslow son los nombres m√°s relevantes.


SAN ANTONIO SPURS (32-39, 11¬ļ)

Aunque quedaron cerca del Play-in, los San Antonio Spurs finalmente quedaron fuera de Playoffs tras 22 temporadas seguidas peleando entre los mejores del Oeste. Casi nada. Bajo el mando a√ļn de Gregg Popovich, la franquicia texana mantiene casi intacto a su equipo y deber√°n trabajar mucho si quieren volver a estar en la lista de aspirantes de su conferencia.


Tambi√©n eligieron en primera ronda muchos a√Īos despu√©s, desde el pick 11 eligiendo a Devin Vassell, un jugador polivalente que puede actuar tanto de escolta como de alero. Se une a un plantel ya muy asentado liderado por DeMar DeRozan, un jugador que sigue sin fallar y que estuvo por s√©ptima temporada consecutiva por encima de la veintena de puntos en regular season (22'1), y con su mejor porcentaje en tiros de siempre, 53'1%. Adem√°s este a√Īo buscar√° revalorizarse para ganarse su futuro contrato. El otro estandarte se personifica en un LaMarcus Aldridge que a veces resulta insuficiente para liderar a todo un equipo.


En ese bloque titular contin√ļan un Dejounte Murray y un Derrick White en plena mejor√≠a. Pero tampoco nada del otro mundo para ser aspirantes a los car√≠simos Playoffs en el Oeste. En el poste se seguir√° moviendo un renovado Jakob Poeltl, con ahora Tyler Zeller junto a Trey Lyles en la rotaci√≥n m√°s interior. Se fue el veterano Marco Belinelli y Bryn Forbes, quedando en el banquillo del backcourt Patty Mills y el drafteado Tre Jones desde Duke. Nos falta por mencionar a un Rudy Gay que sigue a la baja en su influencia en el juego. Los Spurs intentan permanecer sin reconstruir, pero tarde o temprano llegar√° ese momento.


NEW ORLEANS PELICANS (30-42, 13¬ļ)

La agresividad en la agencia libre se vio ejemplificada en los New Orleans Pelicans, que van a por todas desde ya. Sustituyeron a su entrenador Gentry por Stan Van Gundy, y entre las bajas m√°s significantes se encuentran su base titular de las √ļltimas seis temporadas Jrue Holiday, duro papel el que tendr√° que asumir el irregular Lonzo Ball, adem√°s de marcharse Derrick Favors y Jahlil Okafor.

 

Pero los refuerzos son m√°s notables a√ļn. Por Holiday recibieron a un m√°s que v√°lido Eric Bledsoe, pero para mejorar la rotaci√≥n de base por delante se encontrar√° el drafteado Kira Lewis Jr. de la universidad de Alabama, anotador y generador de juego. Willy Hern√°ngomez apoyar√° la rotaci√≥n interior, juego en el cual han conseguido un p√≠vot de garant√≠as, Steven Adams. J.J. Reddick permanecer√° en New Orleans para continuar siendo una amenaza triplista. Tuvo un 45'3% de acierto, la segunda mejor marca de su extensa carrera.


Todas estas incorporaciones se unir√°n a, a parte de un Lonzo en plena progresi√≥n (11'8+6'1+7), a las dos estrellas de los Pelicans. Por un lado, Brandon Ingram (23'8+6'1+4'2) es el l√≠der de esta franquicia, reci√©n renovado por un m√°ximo (158 millones en 5 a√Īos), siempre que se lo permita Zion Williamson. Por otro, el esperado jugador de Duke se vio lastrado en su curso rookie por las lesiones, pero en 24 encuentros ya dej√≥ ver lo que puede llegar a hacer en la liga, promediando 22'5 puntos, 6'3 rebotes, 2'1 asistencias con un tremendo 58'3% de acierto en tiros de campo, en solo 27'8 minutos sobre la pista. Quiz√°s pequen de cierta escasez de profundidad y de experiencia para intentar llegar a Playoffs con facilidad.



Para terminar, vamos a ser atrevidos y os dejo con mi pron√≥stico de c√≥mo acabar√≠a para m√≠ la clasificaci√≥n de la Conferencia Oeste. Recordad que este a√Īo tambi√©n hay Play-in, pero de cuatro equipos. Ser√° con una eliminatoria entre el 7¬ļ y el 8¬ļ, en el que se determinar√° un clasificado directo a los Playoffs. La otra ser√° entre el 9¬ļ y el 10¬ļ, y el ganador se medir√° al que pierda del otro duelo, dando una doble oportunidad de clasificaci√≥n al 7¬ļ u 8¬ļ clasificado.

  1. Los Angeles Lakers
  2. Los Angeles Clippers
  3. Denver Nuggets
  4. Portland Trail Blazers
  5. Utah Jazz
  6. Houston Rockets
  7. Dallas Mavericks
  8. Golden State Warriors
  9. Minnesota Timberwolves
  10. Phoenix Suns
  11. New Orleans Pelicans
  12. Sacramento Kings
  13. Memphis Grizzlies
  14. San Antonio Spurs
  15. Oklahoma City Thunder