Las Ottawa Braves, primera universidad campeona nacional de Flag Football - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

11 de mayo de 2021

Las Ottawa Braves, primera universidad campeona nacional de Flag Football


Como ya os informamos desde ASH, esta temporada era el estreno de un nuevo deporte universitario en la NAIA, el Flag Football, con la colaboraci√≥n de NFL FLAG. Lleg√≥ para las estudiantes la posibilidad de competir en este deporte por primera vez, y espec√≠ficamente estrenaron esta modalidad en su a√Īo de debut los estados de California, Nebraska, Kansas, Missouri, Tennessee, Mississippi, Georgia, Louisiana y Florida. Que seguro que el pr√≥ximo curso ser√°n m√°s, con muchas m√°s universidades y esperemos que con la pandemia por Covid-19 mucho m√°s relajada. Y tras una temporada regular, lleg√≥ la pasada semana el torneo final, el NAIA Finals por el t√≠tulo. Y las Ottawa Braves son las primeras campeonas nacionales de Flag Football en Estados Unidos.



Antes de nada, indicar que la modalidad que la NAIA desarrolla es en el formato de 7x7, con partidos de cuatro periodos de 12 minutos cada uno. Y tambi√©n a diferencia del Flag Football que se juega en IFAF, el campo tiene de ancho 40 yardas y cuatro zonas de 20 yardas (80 yardas de largo). La endzone se mantiene de 10 yardas. Y por √ļltimo, los puntos extras pueden ser de 1 punto (yarda 3), 2 puntos (yarda 10) y 3 puntos (yarda 20).


El torneo final se llev√≥ a cabo en el Mercedes-Benz Stadium acogido por los Atlanta Falcons del 5 al 8 de mayo. Lugar que tambi√©n presenci√≥ el NAIA Flag Showcase, donde futuras jugadoras universitarias, actualmente estudiantes de institutos de Georgia y Alabama, pudieron demostrar sus habilidades en diferentes pruebas f√≠sicas a distintos entrenadores de la NAIA. Los propios Falcons costearon a m√°s de 130 jugadoras para que puedan acudir a esta exhibici√≥n de forma gratuita. Son una de las franquicias NFL m√°s volcadas con el Flag Football.



Silver Bracket para Kansas Wesleyan

En el primer d√≠a se desarroll√≥ la fase de grupos, con los diez programas participantes para este NAIA Postseason Tournament. Estos fueron Cottey College (Missouri), Kansas Wesleyan UniversityUniversity of Saint Mary Ottawa University (Kansas), Keiser UniversityWebber International University St. Thomas University (Florida), Midland University (Nebraska), Milligan University (Tennessee), y Xavier University of Louisiana (Louisiana). Y las cinco mejores acceder√≠an al bracket por el t√≠tulo (Gold Bracket) mientras que las otras cinco pelear√≠an por los puestos de consolaci√≥n (Silver Bracket).


En la lucha por la sexta posici√≥n virtual, primeramente una ronda de Wildcard se ten√≠a entre Xavier Gold Cottey College Comets, que acab√≥ a favor de la universidad de Louisiana por 51-0. As√≠, completaban las semifinales donde enfrentar√≠an a las Saint Mary's Spires (6-5), y ya no pudieron seguir avanzando, sucumbiendo por 58-6. En la otra semifinal, Kansas Wesleyan Coyotes (6-8) apisonaban por un 76-6 a las Milligan Buffaloes. Y las Coyotes vencer√≠an en este Silver Bracket tras blanquear por 43-0 a Saint Mary's.



Saltando al Gold Bracket, el que decid√≠a a las primeras campeonas universitarias de Flag Football del pa√≠s, la Wildcard la protagonizaban Midland Warriors (7-12) St. Thomas Bobcats (7-8). Las Bobcats se ganaron el pase a semifinales con un marcador de 39-20. Aunque no pudieron hacer nada contra Keiser Seahawks, quienes acceder√≠an al National Championship Game tras derrotar a la otra universidad de Florida por 32-0. La receptora Shatayvia Riche obr√≥ cuatro touchdowns en ese partido.


Final emocionante entre Ottawa y Keiser

En la otra semifinal se ten√≠a a la cabeza de serie n√ļmero 3 de este Gold Bracket, Webber International Warriors (10-4), y a las Ottawa Braves, que salieron victoriosas por un 27-12. Y ya en el partido por el t√≠tulo de la NAIA, las Braves se proclamaron campeonas por un solo punto, derrotando por 7-6 a las Seahawks de la universidad de Keiser (Florida).


Al final del primer cuarto, la quarterback Madysen Carrera lanz√≥ un pase de touchdown de 28 yardas a Alyssa Linkous. Y las Braves convirtieron el intento de extra point de un punto por medio de Clara Beaudoin para subir el marcador al 7-0. Desde entonces, la defensa de Ottawa se mantuvo firme y no permiti√≥ que se acercaran a la zona de anotaci√≥n en toda la primera mitad.



Tras el descanso, en el tercer cuarto Keiser pudo abrir su cuenta con un touchdown. Pero el punto extra no fue bueno y no pudieron empatar el duelo, dejando el partido en 7-6. Ante la f√©rrea defensa de las Braves, las Seahawks tuvieron una √ļltima oportunidad en el minuto final del encuentro. Se acercaron hasta la yarda 23 del campo contrario, pero el lanzamiento de la QB Jazmin Rhoden fue interceptado por Beaudoin que zanjaba el triunfo a favor de Ottawa, universidad en el estado de Kansas.


As√≠, las Braves concluyen una temporada como las campeonas iniciales del Flag Football en la NAIA, tras un r√©cord de 14-1 y un 6-0 en su conferencia, la KCAC (Kansas Collegiate Athletic Conference). Solo sucumbieron ante las propias Seahawks en temporada regular por un ajustad√≠simo 26-25. Adem√°s del campeonato de la KCAC de regular season, se han llevado el KCAC Tournament Championship y el ya comentado NAIA National Championship. En cuanto a Keiser, campeonas de la The Sun Conference, completan una temporada de 13-1, 8-0 en su conferencia. Llegaban invictas a esta primera final de Flag Football universitario.