Previa NBA Conferencia Oeste 2021/2022 - Historia Deportiva

Reciente...

ūüďĖMis Art√≠culos ūüŹąASH Football ūüŹÄTiempo Muerto NBA ūüŹíNHL Vavel
HISTORIA DEPORTIVA

26 de octubre de 2021

Previa NBA Conferencia Oeste 2021/2022



La Conferencia Oeste se vio representada por los Phoenix Suns en las Finales, pero no pudieron evitar el segundo t√≠tulo en la NBA para los Milwaukee Bucks. El Este √ļltimamente est√° aumentando mucho en el nivel de sus mejores equipos, aunque en el Oeste en las temporadas m√°s recientes siempre se han tenido muchas m√°s franquicias con balances positivos que en la otra conferencia. Eso demuestra la gran competitividad de este grupo y lo dif√≠cil que se hace llegar a las eliminatorias por el anillo.


Lo √ļltima temporada se asemej√≥ m√°s a la normalidad tras el par√≥n por el Covid-19, con diez partidos menos de regular season. En este nuevo curso 2021/2022 que nos adentramos ya regresaremos a los 82 juegos, y se termina de confirmar que el formato de Playoffs con Play-in se queda, dando la oportunidad de meterse a la lucha por el t√≠tulo tambi√©n a los 9¬ļ y 10¬ļ clasificados de cada conferencia. La liga en s√≠ comienza el 19 de octubre y la temporada regular culmina para el 13 de abril de 2022. Los Playoffs ser√≠an entre el 16 de abril y el 19 de junio como posible √ļltimo partido de las Finales. Todo en el 75¬ļ aniversario de la NBA.


Tras este pre√°mbulo, realizamos aqu√≠ la previa de todos los equipos de la NBA en la Conferencia Oeste, c√≥mo se han reforzado a trav√©s del Draft 2021 y de traspasos y mencionando los posibles objetivos y armas con las que cuenta cada franquicia para so√Īar, o no, con el nuevo anillo.




UTAH JAZZ (52-20, 1¬ļ)

Los Utah Jazz vienen de ser el mejor equipo de toda la liga en temporada regular, pero una vez m√°s se les atragant√≥ los Playoffs top√°ndose con los Clippers. El equipo de Quin Snyder se ve muy compensado tanto en defensa como en ataque, pero a la hora de combatir a los quintetos peque√Īos, sufren. Para continuar siendo aspirantes a todo, la franquicia ha dado continuidad a su bloque y adem√°s le ha dado algo m√°s de profundidad a la plantilla, con los fichajes de Rudy Gay, Eric Paschall y Hassan Whiteside.


El experimentado Mike Conley renov√≥ y se mantiene como el base que llevar√° la batuta a la perfecci√≥n de estos Jazz. Donovan Mitchell viene de promediar su puntuaci√≥n m√°s alta, 26'4, y entra en sus 25 a√Īos y en un a√Īo m√°s para demostrar si es capaz de dar un paso m√°s all√° para llevar a Utah a una dimensi√≥n m√°s, en busca del ansiado anillo. Y la otra pieza angular es Rudy Gobert, el p√≠vot con siempre promediando doble-doble con puntos y rebotes de manera abultada. A esos tres continuar√°n uni√©ndose en el quinteto titular los forwards Bojan Bogdanovic y Royce O'Neale.


Joe Ingles, Jordan Clarkson y el sophomore Udoka Azubuike aportar√°n desde el banco junto a los fichajes, y las esperanzas nuevas recaen en Jared Butler. El escolta procedente de Baylor apuntaba alto al Draft pero los problemas de coraz√≥n le hicieron descender hasta el pick n¬ļ 40, por lo que podr√≠a destaparse como un robo de este Draft.



DENVER NUGGETS (47-25, 3¬ļ)

Contando con el flamante MVP de la NBA, Nikola Jokic (26'4+10'8+8'3 por encuentro), los Nuggets se declararon como uno de los contendientes en la pasada temporada. Sin embargo, a finales de la temporada Jamal Murray se rompió el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda, y acabaron perdiendo en Semifinales de Conferencia ante los Suns. Y veremos cuándo y si es que puede volver para este curso el base. No obstante, salió algo positivo, y fue la confirmación de Michael Porter Jr., quien recibió una alta renovación después de demostrar 23'2 puntos y un 55% en tiros y un 44% de tres de promedio tras la lesión de Murray.


Jokic y Porter Jr. deben tirar de estos Nuggets de Mike Malone junto a Aaron Gordon, de quien se hicieron a mitad de temporada. Le han renovado a √©l y a JaMychal Green, y han incorporado a Jeff Green, con lo que queda la pintura cubierta. Quiz√°s tambi√©n veamos algo a Bol Bol y a Zeke Nnaji en su segundo a√Īo. Para el backcourt, Monte Morris y Facundo Campazzo se alternar√°n en las labores de direcci√≥n de juego sin Jamal Murray y renovaron a dos cl√°sicos en Denver como Will Barton y Austin Rivers. Por ver queda lo que pueda aportar el interesante rookie Bones Hyland, base que en VCU promedi√≥ 19'5 puntos.



PORTLAND TRAIL BLAZERS (42-30, 6¬ļ)

A duras penas, los Trail Blazers han conseguido que su alma m√°ter Damian Lillard contin√ļe en la franquicia tras un verano lleno de rumores de su posible traspaso. Portland lleva ocho temporadas consecutivas meti√©ndose en Playoffs, y en cinco de ellas han perdido en Primera Ronda, como les ha pasado en los dos √ļltimos a√Īos. Adem√°s, para este curso pusieron fin a la etapa con Terry Stotts desde 2012, y es el m√≠tico Chauncey Billups quien se estrena como head coach en la NBA con el equipo de Oregon. 


Del mejor Lillard y de C.J. McCollum seguir√°n dependiendo estos Blazers para seguir persiguiendo a los mejores del Oeste, m√°s el bosnio Jusuf Nurkic que pudo regresar de su fea lesi√≥n el a√Īo pasado y estuvo cercano al doble-doble de promedio en regular season. Eso s√≠, tanto McCollum como Nurkic estuvieron ausentes gran cantidad de partidos y le toc√≥ a Lillard hacer sobrevivir a su equipo un a√Īo m√°s entre los mejores de la conferencia.


Ese, por as√≠ decirlo Big-Three, tirar√° del carro de un equipo que sigue con las mismas bases m√°s algunas firmas para cumplimentar mejor el fondo de la plantilla. En la √ļltima temporada intercambiaron a Gary Trent Jr. por Norman Powell, quien fue capaz de tener una media de 17 tantos en 27 juegos con Portland, y ser√° titular junto a los tres grandes jugadores m√°s el habitual Robert Covington. Adem√°s lo han renovado, y firmaron a jugadores de buen relevo como Ben McLemore, Cody Zeller, Tony Snell y Patrick Patterson. Para el juego exterior est√° pr√°cticamente todo dicho si a√Īadimos tambi√©n a Anfernee Simons y a Nassir Little. Mientras que para el interior, Nurkic y Zeller contar√°n con los minutos tambi√©n del traspasado Larry Nance Jr., ala-p√≠vot que parec√≠a estancado en Cleveland.



MINNESOTA TIMBERWOLVES (23-49, 13¬ļ)

Los a√Īos pasan pero parece que en Minnesota no. Salvo una Primera Ronda que presenciaron en 2018, los Timberwolves no han hecho nada en Playoffs desde 2004. Y lo √ļnico positivo de la √ļltima temporada fue el acierto desde el Draft en el nombre de Anthony Edwards. Fue de menos a m√°s y acab√≥ promediando hasta 19'3 puntos por partido. Con el permiso del incondicional center Karl-Anthony Towns, el ahora sophomore deber√≠a asumir m√°s galones para ir acercando a esta franquicia a r√©cords positivos en los pr√≥ximos a√Īos. Tambi√©n se ven condicionados por el buen hacer de D'Angelo Russell, y cuando estos tres jugadores tengan continuidad sobre la pista, los Timberwolves pueden empezar a mirar m√°s arriba de la tabla.


Chris Finch lleg√≥ y dio nuevos aires a unos Timberwolves que apenas se han movido m√°s all√° de la fat√≠dica segunda vida que le dieron a Ricky Rubio en la franquicia. Ya sin el espa√Īol y sin rondas en el Draft 2021, lo √ļnico que ficharon fue a Patrick Beverley y a Taurean Prince, con quienes intentar√°n sobre todo mejorar en defensa, la gran asignatura pendiente del equipo el a√Īo pasado. Los intercambios en el backcourt los dar√°n Beverley, Malik Beasley o incluso Leandro Bolmaro, que veremos c√≥mo se adapta en su debut en la NBA. Josh Okogie ser√° el escolta titular y, a parte del joven argentino de 21 a√Īos, tambi√©n echaremos un ojo en el base rookie Jordan McLaughlin, tras cumplir su ciclo universitario en USC.


M√°s dentro de la pista, Jaden McDaniels permanecer√° como pareja de baile de Towns en su segundo a√Īo, tras demostrar que tiene gran calidad para esta liga. Jarred Vanderbilt y el tambi√©n sophomore Naz Reid, adem√°s del fichaje de Prince, dar√°n la suplencia para cubrir los aros.



OKLAHOMA CITY THUNDER (22-50, 14¬ļ)

Los Thunder afrontan un a√Īo m√°s para seguir construyendo su joven equipo alrededor de Shai Gilgeous-Alexander, a quien han renovado tras promediar 23'7+4'7+5'9 durante el 2021, afirm√°ndose como la futura cara de la franquicia. El equipo de las rondas del Draft adem√°s se hizo de los novatos Josh Giddey, Tre Mann y Jeremiah Robinson-Earl, quienes podr√°n tener minutos sin presi√≥n alguna. Giddey adem√°s apunta a la titularidad tras ser elegido en el pick n¬ļ 6 y viene ya de una liga profesional como la australiana, donde se proclam√≥ como NBL Rookie of the Year.


Derrick Favors es el traspaso m√°s destacado para el nuevo curso, y entra en una pintura que aparentemente es un solar, sobre todo en la posici√≥n de center. Los j√≥venes Darius Bazley e Isaiah Roby se compaginar√°n con Favors, pr√°cticamente el √ļnico veterano de este equipo junto al renovado Mike Muscala. Y es que la franquicia de Oklahoma en mitad de temporada se desatendi√≥ de George Hill y Al Horford, para dar pleno protagonismo a los j√≥venes jugadores en esta salvaje reconstrucci√≥n.


El griego Aleksej Pokusevski tuvo m√°s minutos y m√°s importancia al final de la esperada, y el sonado fichaje de Gabriel Deck tambi√©n andar√° como relevo desde el banquillo. Para el juego exterior hay mucha m√°s calidad a priori, con un Luguentz Dort que debe secundar a Gilgeous-Alexander y en 2021 mejor√≥ todos sus n√ļmeros. Para el fondo de la plantilla figuran Theo Maledon, Ty Jerome o Kenrich Williams. Sin duda a√Īo de transici√≥n en los Thunder donde deber√°n ir descartando piezas que no acaben cuajando en la NBA e ir puliendo su equipo del futuro.




PHOENIX SUNS (51-21, 2¬ļ)

Ya confirmado. El techo de los Suns ser√° el que ellos se pongan. Flamantes finalistas de la NBA y campeones del Oeste. Casi nada. La temporada finalizada en la burbuja no fue un espejismo. En Phoenix tienen un equipazo dirigido por Devin Booker y acertaron de lleno en el fichaje de Chris Paul, quien disfrut√≥ de una segunda adolescencia en la liga. El Big-Three lo completa un DeAndre Ayton que, eso s√≠, en 2021 aminor√≥ en su relevancia y aporte sobre la pista durante la regular season. Aunque en Playoffs el p√≠vot bahame√Īo estuvo enorme con un gran acierto en sus tiros. Si no se estanca y contin√ļa creciendo en lo personal, y agiganta su presencia a√ļn m√°s junto a Booker y CP3, Phoenix puede volver a so√Īar en sus aspiraciones al anillo.


Además, Monty Williams no tendrá que pensar mucho ya que el bloque del equipo sigue intacto. A parte de esos tres, el mejorado Mikal Bridges y Jae Crowder completan el quinteto estelar. Para mejorar el plantel suplente aterrizaron en Arizona Landry Shamet, Abdel Nader y un clásico en la liga, JaVale McGee. Se unirán a Elfrid Payton, Cameron Payne, Cameron Johnson, Dario Saric o Frank Kaminsky como los principales hombres que darán relevo a los titulares. Jugadores que saben perfectamente cuál es su rol en el equipo. Un combinado para los Suns intacto que quiere ya ese primer título de la franquicia.



LOS ANGELES CLIPPERS (47-25, 4¬ļ)

En julio se anunciaba que Kawhi Leonard se someter√≠a a operaci√≥n para reparar el ligamento que ten√≠a parcialmente roto. A√ļn as√≠, en agosto extender√≠a su contrato por cuatro a√Īos a cambio de 176 millones de d√≥lares. Los Clippers se garantizaron continuidad con el doble MVP de Finales, pero les tocar√° aguantarse en la temporada 2021/2022 sin su calidad sobre la pista. Mientras los aficionados de la franquicia angelina rezan porque al menos llegue a punto para los Playoffs, a Paul George le tocar√° volver a sacar pecho en solitario, tal como ha hecho en a√Īos anteriores en diferentes equipos y como hizo en la √ļltima postseason, donde los Clippers disputaron sus primeras Finales de Conferencia de la historia. El escolta rond√≥ los 30 puntos, 11 rebotes y 5 asistencias por juego.


Dos gratas sorpresas se llevaron los de Tyronn Lue con las incorporaciones de los veteranos Reggie Jackson y Nicolas Batum, que sacaron en 2021 lo mejor de s√≠ mismos, en una segunda juventud como jugadores secundarios. El grupo de los Clippers se mantiene tras renovar a ambos e incorporaron a Eric Bledsoe, un base con grandes cualidades y que quiere reivindicarse desde su marcha de Milwaukee. Para el backcourt dar√°n ox√≠geno a los titulares Luke Kennard y un revalorizado Terance Mann. Tambi√©n regresa Serge Ibaka tras un a√Īo plagado de lesiones para olvidar, mientras que en el quinteto bajo el poste seguir√°n estando Marcus Morris e Ibica Zubac. Probar√°n suerte con el escolta Brandon Boston Jr. desde el Draft, quien se vio lastrado por la mala temporada de Kentucky.



LOS ANGELES LAKERS (42-30, 7¬ļ)

Falt√≥ gasolina en estos "super" Lakers para tratar de repetir el anillo. Y banquillo. Y que le respetaran las lesiones. LeBron James cosech√≥ su temporada con el menor n√ļmero de partidos disputados de toda su carrera, y entra ahora en su 19¬ļ a√Īo tratando de seguir siendo "El Rey" de la NBA. √Čl y Anthony Davis se mantienen como jugadores franquicia de unos Lakers que con tantos altibajos en 2021 al final tuvieron que jugar el Play-in y acabaron vi√©ndose sorprendidos en Primera Ronda por los Suns. Pero el equipo dirigido por Frank Vogel no quiere perder una nueva oportunidad de continuar siendo contenders, y desfiguraron por completo la plantilla anterior, quedando solo de sobrevivientes las dos estrellas y Taen Horton-Tucker.


El principal traspaso fue el que atrajo a Russell Westbrook para conformar un muy temible Big-Three con este base que, ya le conocemos todos, se harta a triples-dobles durante la temporada. Ficharon en la agencia libre al estelar Carmelo Anthony, a Kent Bazemore y a Malik Monk, para ser importantes en el backcourt. También está de regreso Rajon Rondo y consiguieron los servicios del joven Kendrick Nunn y de Wayne Ellington. Con Davis seguramente ya como pívot, y Harrell y Drummond fuera de los Lakers, las alternancias desde el banquillo para el juego interior estarán en los nombres de Dwight Howard y DeAndre Jordan, quien no obstante cada vez era menos importante en los Nets. También se hicieron con Trevor Ariza para el puesto de alero, conformando así los Lakers el equipo más veterano de toda la liga.



GOLDEN STATE WARRIORS (39-33, 8¬ļ)

Los Warriors de la mano de un como siempre m√°gico Stephen Curry, volvieron a sacar garra la pasada temporada llegando a Play-in. Por ello, este a√Īo se espera m√°s de ellos por la vuelta de Klay Thompson, aunque estar m√°s de dos a√Īos sin jugar un partido genera grandes dudas de c√≥mo podr√° regresar a la cancha la otra parte de los Splash Brothers. Mientras, la otra pieza clave que perdura de aquellos Warriors campeones, Draymond Green, contin√ļa haciendo de todo por la pista y secundando a un Curry que explot√≥ m√°s a√ļn promediando 32 puntos por noche, con un r√©cord de 5'3 triples en cada juego. Tambi√©n cabe sacar de positivo del curso previo a un m√°s atinado Andrew Wiggins. Y la apuesta de ese Draft, James Wiseman, no pudo jugar todos los partidos que le hubiese gustado pero ya demostr√≥ enorme calidad en la pintura.


El rookie a seguir esta vez ser√° Jonathan Kuminga, pick n¬ļ 7 que estuvo compitiendo en la G League con el novedoso equipo que permit√≠a en sus filas a jugadores de su edad y experiencia, mediando 15'8 puntos por partido. Con Jordan Poole de escolta mientras no est√© Klay y Kevon Looney de p√≠vot con Wiseman de baja, los pocos fichajes de estos Warriors fueron para el fondo del armario. Trajeron de vuelta a Andre Iguodala, y fortalecer√°n el juego interior Otto Porter Jr. y Nemanja Bjelica. Para el exterior, Damion Lee y Gary Payton son las √ļnicas alternativas para Curry. Habr√° que ver tambi√©n al novato Moses Moody, pick 14 que encabez√≥ a la universidad de Arkansas con casi 17 tantos por encuentro.


SACRAMENTO KINGS (31-41, 12¬ļ)

Un a√Īo m√°s de transici√≥n en Sacramento. El bloque de los Kings sigue con muchas esperanzas, mucho talento pero que no acaba de explotar para dar un paso m√°s all√°. Y si tampoco evitan esta temporada no meterse en Playoffs, ser√°n la franquicia que m√°s a√Īo lleva sin hacerlo, desde 2006. Para colmo, el equipo apenas se ha movido, por lo que depender√°n de los mismos hombres hacer que estos Kings sean por fin diferenciales en el Oeste o no. La pieza m√°s segura es la de De'Aaron Fox, el base que cada vez va a m√°s y viene de promediar 25 puntos y 7 asistencias. Su hom√≥nimo en el puesto de escolta podr√≠a ser Buddy Hield de no ser porque el a√Īo pasado se vino un poco abajo. Y el protagonismo lo cobr√≥ un rookie aspirante al mejor novato de la temporada, Tyrese Halliburton.


El egresado en Iowa State promedi√≥ 13 puntos, 3 rebotes y 5 asistencias en su primer a√Īo, y dependiendo de su progresi√≥n en esta temporada, los Kings podr√°n asentar una pieza m√°s en su irregular roster. Un ejemplo de irregularidad es Harrison Barnes, quien lleg√≥ para asumir galones y nada m√°s lejos de la realidad. Y tambi√©n hay una de cal y otra de arena en los puestos principales interiores. Richaun Holmes se ha asentado como un center polifac√©tico (14'2+8'3+1'6 tapones). Pero el ala-p√≠vot Marvin Bagley III, pick n¬ļ 2 del 2018, sigue sin identidad, promediando n√ļmeros semejantes a Holmes pero sin ser diferencial como demuestra la calidad que aparenta atesorar. Para dar profundidad, incorporaron a dos grandes como Tristan Thompson y Alex Len


Estos fueron los dos √ļnicos movimientos del verano. En el vestuario tambi√©n seguir√°n Terence Davis, Damian Jones, Maurice Harkless o Chimezie Metu, entre otros. Lo m√°s interesante por ver de estos Kings si no terminan de arrancar es al novato Davion Mitchell, flamante MVP de la Summer League. Un guard experto defensor que viene de ser campe√≥n de la NCAA con Baylor. Su irrupci√≥n podr√≠a empujar al equipo de Luke Walton a, al menos, intentar colarse en el Play-in.




DALLAS MAVERICKS (42-30, 5¬ļ)

Los Mavericks allanaron su camino cuando lograron extender el contrato de uno de los mejores jugadores del mundo y que es la cara de la franquicia desde que lleg√≥, Luka Doncic. Para los pr√≥ximos cinco a√Īos obtendr√° 207 millones de d√≥lares. El esloveno tir√≥ del carro de un equipo que no acaba de encontrarle un segunda espada para que la franquicia texana de por fin el paso que les acerque definitivamente a los equipos aspirantes a, al menos, ganar la conferencia. Y es que llevan dos Playoffs seguidos cayendo en Primera Ronda, y ante los Clippers. Para intentar cambiar esa din√°mica los Mavericks se ver√°n dirigidos ahora por un debutante Jason Kidd, mientras que el groso de la plantilla se mantiene vivo: fueron renovados por ejemplo Tim Hardaway Jr. y Boban Marjanovic. Y aunque salieron Josh Richardson y Nicolo Melli, los suplir√°n con el buen defensor Reggie Bullock, Sterling Brown y Frank Ntikilina.


Esa segunda espada para Doncic deber√≠a ser Kristaps Porzingis pero, aunque sigue con grandes aportes estad√≠sticos y las lesiones cada vez son menos crueles con √©l, el let√≥n no termina de ser un factor diferencial en estos Mavericks. El cambio de entrenador parece motivarle y veremos si se consiguen por fin una gran dupla definitivamente temible para todos en el Oeste. Por lo dem√°s, sin variaciones. El backcourt fortalecido con Jalen Brunson, Trey Burke y el sophomore Josh Green. Como ala titular se mantendr√° Dorian Finney-Smith y adem√°s de Porzingis el juego interior contar√° con unos Dwight Powell y Maxi Kleber que cada vez est√°n m√°s acomodados en la franquicia. Y aparte del carism√°tico Marjanovic, tambi√©n ser√° importante Willie Cauley-Stein en la rotaci√≥n.



MEMPHIS GRIZZLIES (38-34, 9¬ļ)

Buena direcci√≥n de los Grizzlies que visitaron Playoffs a trav√©s del Play-in por segundo a√Īo consecutivo y se metieron finalmente entre los ocho mejores del Oeste donde, eso s√≠, se toparon con los Jazz. Pero ya es hora de ir m√°s all√° y el plantel que se presenta quiz√°s se queda corto para escalar m√°s posiciones en esta complicada conferencia. El head coach Taylor Jenkins tuvo la suerte de llegar a la vez que Ja Morant, el claro jugador franquicia de Memphis con tan solo 22 a√Īos, y que en 2021 mejor√≥ a√ļn m√°s si cabe sus n√ļmeros (19'1+4+7'4). Entre ambos no permitieron que la franquicia de Tennessee decayera en ilusi√≥n tras destruir el equipo de hace tres a√Īos.


Adem√°s, Jonas Valanciunas se march√≥ y era la principal garant√≠a de la pintura. Y su reemplazo, el fichaje del buen jornalero Steven Adams, parece reducir en calidad al equipo con respecto al lituano. No obstante, el peso bajo el aro debe recaer en Jaren Jackson Jr., el ala-p√≠vot que maravill√≥ y sorprendi√≥ en sus dos primeros cursos pero que las lesiones lo detuvieron en 2021, jugando solo once partidos. Debe echarse a los Grizzlies a las espaldas junto al jug√≥n de Ja Morant, y el equipo ya s√≠ que podr√≠a empezar a pensar m√°s alto. Les rodear√°n habituales como Dillon Brooks, Desmond Bane, Kyle Anderson y Brandon Clarke, jugadores j√≥venes que evolucionan a√Īo tras a√Īo, algunos m√°s lentos que otros. Brooks en la √ļltima temporada estuvo a su mejor nivel, con 17 puntos de promedio.


Para la rotaci√≥n del juego exterior llegaron Kris Dunn, Jarret Culver y el novato Ziaire Williams. Sigue De'Anthony Melton, al igual que el sophomore Xavier Tillman para el interior. Habr√° especial inter√©s de los espa√Īoles por ver c√≥mo es capaz de adaptarse Santi Aldama en su salto de una universidad menor directo a la NBA. Eso s√≠, en Loyola estuvo desatado con 21 tantos y 10 rebotes por juego. La salida m√°s rese√Īable a parte de Valanciunas fue la de Grayson Allen.



SAN ANTONIO SPURS (33-39, 10¬ļ)

No quer√≠an afrontar esa maldita palabra pero definitivamente son a√Īos de reconstrucci√≥n en San Antonio. Y eso que alcanzaron el Play-in, pues su tremenda competitividad sigue patente con Gregg Popovich, lo √ļnico que puede impedir que los Spurs entren en una reconstrucci√≥n de lleno. Y es que los veteranos m√°s relevantes que quedaban en el equipo se marcharon, como LaMarcus Aldridge, Rudy Gay, Patty Mills y, especialmente, DeMar DeRozan. Ahora ya no queda ning√ļn jugador diferencial, y ser√° Dejounte Murray la posible cara de una franquicia que se resiste a renovar por completo y dejar de pelear por la postemporada. El base viene de firmar sus mejores guarismos, con 15'7 puntos, 7'1 rebotes y 5'4 asistencias por noche, y ahora deber√° asumir mayores responsabilidades.


Una prueba de esa resistencia son los movimientos atrayendo en el mercado numerosos jugadores con varios a√Īos de experiencia o veteranos de buen haber, como Thaddeus Young, Al-Farouq Aminu, Doug McDermott, Zach Collins o Bryn Forbes, entre otros. La mayor√≠a de ellos ocupar√°n el fondo de armario de estos Spurs que, a parte de Murray, depender√°n de la labor de Derrick White y Keldon Johnson, los cuales mostraron mejor√≠a en 2021. Jakob Poeltl continuar√° estando bajo el poste, quien no nos deja de sorprender con alguna noche que otra de sobresaliente. Lonnie Walker IV tambi√©n ha demostrado progresi√≥n, y el ahora sophomore Devin Vassell se hizo importar desde el banquillo. Por el Draft apostaron por el canadiese Joshua Primo en el pick n¬ļ 12, y desde la 2¬™ Ronda lleg√≥ Joe Wieskamp.



NEW ORLEANS PELICANS (31-41, 11¬ļ)

Decepci√≥n en New Orleans y nuevo cambio de head coach, ahora comandados por Willie Green. El equipo que conformaron los Pelicans el a√Īo pasado con Van Gundy no termin√≥ de sintonizar y se quedaron sin Play-in, por lo que han saqueado de cierta forma su plantilla con muchos traspasos pero manteniendo a los jugadores franquicias sobre los que quieren y deben hacer girar al equipo, Zion Williamson y Brandon Ingram.


Para colmo, Zion se demostr√≥ descontento y buscaba la salida del equipo. Quiz√°s los cambios har√°n que se contente y siga en plena ascensi√≥n de su juego, viniendo de promediar hasta 27 puntos por partido. Tampoco se achic√≥ Ingram, quien en medio del caos tir√≥ de galones y mantuvo sus mejores n√ļmeros en la cancha. Las principales ausencias son las de Lonzo Ball, Steven Adams y Eric Bledsoe, pero los refuerzos tienen mejor atractivo a priori. Devonte' Graham llega para dirigir el juego, Tomas Satoransky y Garrett Temple fortalecer√°n el banquillo y Jonas Valanciunas garantizar√° con creces la pintura de los Pelicans. Renovaron adem√°s a Josh Hart y a Willy Hern√°ngomez. Ambos junto a Nickeil Alexander-Walker, el sophomore Kira Lewis Jr. y Jaxson Hayes, son los principales nombres para la rotaci√≥n del equipo.



HOUSTON ROCKETS (17-55, 15¬ļ)

Finalmente los Rockets no contaron en la temporada con James Harden. Y el experimento con John Wall parece a√ļn no funcionar entre lesiones del tend√≥n de la corva. Desmantelaron el equipo para meterse de lleno a reconstruir y olvidar al grupo que les ha hecho visitar tantos Playoffs pero sin oler nunca unas Finales NBA. Pasaron de estar entre los cuatro mejores de la conferencia a ser √ļltimos de la clasificaci√≥n y el peor equipo de toda la liga. As√≠, lo m√°s emocionante por ver en la temporada en Houston es la evoluci√≥n de los j√≥venes jugadores reunidos en esta plantilla, como ver el progreso de Christian Wood, quiz√°s el jugador m√°s interesante actualmente. Dio un tremendo salto en 2021, aunque las lesiones le limitaron, y promedi√≥ 21 puntos y 9'6 rebotes por encuentro.


Kevin Porter Jr. tambi√©n mejor√≥ encarecidamente en la que fue su segunda campa√Īa, con 16'6 puntos y 6'3 asistencias de media. Ambos a priori mientras no vuelva John Wall liderar√°n el equipo de Stephen Silas, junto a las inc√≥gnitas de Jae'Sean Tate o de un mejorado David Nwaba, renovados en los Rockets. El alem√°n Daniel Theis asegurar√° bajo el aro, y Danuel House o los veteranos Eric Gordon y D.J. Augustin aportar√°n desde el banquillo.


Las miradas se pondr√°n en los m√ļltiples rookies. El pick n¬ļ 2 del Draft Jalen Green, escolta procedente de la G League, deber√° demostrar su gran anotaci√≥n ahora tambi√©n aqu√≠ en la NBA, y ser la cara de la franquicia no muy a largo plazo. El espa√Īol Usman Garuba fue otra apuesta en 1¬™ Ronda de los Rockets, y habr√° que ver c√≥mo se adapta contra los interiores de la liga. M√°s de lo mismo podr√° considerarse del turco Alperen Sengun, center procedente del Besiktas. Y el cuarto rookie, seleccionado un puesto detr√°s de Garuba, fue Josh Christopher, escolta que jug√≥ para Arizona State. Todos ellos tendr√°n la ocasi√≥n de competir en la mejor liga del mundo sin mayores pretensiones de conseguir grandes cuotas en Houston.



Para terminar, vamos a ser atrevidos un a√Īo m√°s y os dejo con mi pron√≥stico de c√≥mo acabar√≠a para m√≠ la clasificaci√≥n de la Conferencia Este. Recuerden que los puestos del 9¬ļ y 10¬ļ te dan derecho a jugar el Play-in contra los 7¬ļ y 8¬™ clasificados.

  1. Phoenix Suns
  2. Utah Jazz
  3. Los Angeles Lakers
  4. Los Angeles Clippers
  5. Denver Nuggets
  6. Dallas Mavericks
  7. Portland Trail Blazers
  8. Golden State Warriors
  9. New Orleans Pelicans
  10. Sacramento Kings
  11. Memphis Grizzlies
  12. Minnesota Timberwolves
  13. Houston Rockets
  14. San Antonio Spurs
  15. Oklahoma City Thunder