Alabama y Georgia a la final. Ohio State, Oklahoma State y Baylor, protagonistas de las New Year's Six - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

5 de enero de 2022

Alabama y Georgia a la final. Ohio State, Oklahoma State y Baylor, protagonistas de las New Year's Six


Llegamos al culmen del calendario de bowls en la NCAA, en el football universitario. En el lapsus del d√≠a de Nochevieja y A√Īo Nuevo se celebraron todas las bowls m√°s importantes, incluidas las New Year's Six, que cada a√Īo acogen a los mejores equipos del pa√≠s. Adem√°s, esta temporada ha coincidido que esas seis bowls hist√≥ricas han estado protagonizadas por las doce primeras universidades del r√°nking CFP. Que por cierto, dos de ellas eran las semifinales del College Football Playoff y nos dejar√°n una revancha entre Alabama Georgia en la final por el t√≠tulo nacional de college el pr√≥ximo 10 de enero.


El Covid-19 tampoco dio tregua a las √ļltimas bowls

Arrancamos comentando las bowls de Nochevieja, ya de gran calibre con universidades rankeadas en su mayor√≠a. Aunque el Covid-19 nos dej√≥ sin Texas A&M (25¬ļ), y en su lugar jug√≥ Rutgers frente a Wake Forest (17¬ļ) por la Gator Bowl, pero no fue rival. Los Scarlet Knights solo aguantaron en la primera parte con esperanzas (20-10). Sam Hartman lider√≥ con 304 yardas de pase y finaliz√≥ con tres env√≠os a la endzone, uno para A.T. Perry y dos con destino en Brandon Chapman. Dos de esos touchdowns ser√≠an en el √ļltimo cuarto que pintaban un definitivo 38-10 en el marcador.


Tambi√©n perjudic√≥ el coronavirus a la Arizona Bowl, pues Boise State no podr√≠a disputarla, y Central Michigan en su lugar batall√≥ por la Sun Bowl. Los Chippewas sustituyeron a Miami por motivos semejantes y se llevaron esa Sun Bowl ante Washington State, por 21-24. El quarterback titular de los Cougars Jayden deLaura fue sentado para que su equipo intentase remontar en la segunda parte, pues se marcharon al descanso cayendo por 0-21. El corredor Lew Nichols III y un pase anotador entre Daniel Richardson Joel Wilson anotaron para Central Michigan. Los 21 puntos fueron impulsados especialmente por el buen hacer de sus equipos especiales.


As√≠, Victor Gabalis busc√≥ la remontada y reenganch√≥ a Washington State en el tercer cuarto. El RB Travel Harris y una conexi√≥n entre el QB suplente y De'Zhaun Stribling aportaron puntos (14-21). Sin embargo, fue en vano. El kicker Marshall Meeder pon√≠a su tercer field goal para los Chippewas y los Cougars no podr√≠an volver a anotar hasta finales del √ļltimo cuarto, a falta de tres minutos. Toouchdown del receptor Lincoln Victor pero la diferencia era de dos anotaciones y Central Michigan aguant√≥ para ganar su primera bowl desde 2012, tras perder cinco consecutivas en los √ļltimos a√Īos.



Alabama supera sin problemas a una respetable Cincinnati

Esos dos encuentros nos habr√≠an boca el d√≠a de Nochevieja antes de las semifinales por el CFP. En primer lugar, Alabama (1¬ļ) enfrentaba como gran favorita a una hist√≥rica Cincinnati (4¬ļ) en la Cotton Bowl Classic. Esta New Year's Six bowl dej√≥ a los Crimson Tide como los primeros finalistas al vencer por 6-27, y podr√°n defender el t√≠tulo. Eso s√≠, los Bearcats, primera universidad que no pertenece a las conferencias Power Five disputando los Playoffs, pueden estar orgullosos de haber intentado plantar cara a la todopoderosa Alabama.


El primer drive acab√≥ en pase de touchdown de Bryce Young (181 yardas, 17/28) hacia Slade Boden tras una serie bien trabajada. Los Bearcats fueron a responder pero tuvieron que quedarse con un field goal de Cole Smith. Desde entonces, no pudieron hacer nada en ataque, no supieron encontrar las cosquillas a la contundente defensa de Alabama. Desmond Ridder rond√≥ el 50% de pases completados para tan solo 144 yardas, y acab√≥ en yardas negativas por tierra. Su corredor destacado, Jerome Ford, se qued√≥ en 77 yardas.


Por lo menos Cincinnati sostuvo la diferencia de 3-17 con la que se lleg√≥ al descanso, tras un tremendo touchdown de 44 yardas de Ja'Core Brooks. Adem√°s, en la reanudaci√≥n arrancaron con buen pie sumando otros tres puntos (6-17). Incluso consiguieron una intercepci√≥n por Bryan Cook. Pero la distancia era de tres anotaciones en el √ļltimo cuarto, despu√©s de que Bryce Young diera su tercer pase a la endzone para Cameron Latu.


Ni Cincinnati ni Michigan fueron rivales en las semifinales 

Posteriormente, los Bearcats se jugaron un cuarto down clave en campo rival. Faltaban diez minutos por jugar y la jugada termin√≥ en sack de Brian Anderson Jr., fiel reflejo de lo que estaba siendo el partido. Finalmente, los Crimson Tide se apuntaron otro field goal de Will Reichard a seis minutoos del final para el definitivo 6-27.


La Orange Bowl era la otra New Year's Six que este a√Īo acog√≠a una semifinal. Un encuentro sobre el que se ten√≠a m√°s fe para que fuera m√°s igualado, pero acab√≥ siendo m√°s de lo mismo que la Cotton Bowl. La defensa de Georgia se impuso sobre una Michigan totalmente inoperante en ataque, y perdieron por un contundente 34-11. Entre Stetson Bennett IV (313 yardas, 20/30 completados y 23 terrestres) y el juego de carrera que aport√≥ en total 190 yardas, liderado por Zamir White Daijun Edwards, aniquilaron a los Wolverines en sus primeros Playoffs.


En la primera parte, Brock Bowers Jermaine Burton  fueron destinos de env√≠os para touchdown por parte de Bennett IV. El segundo de hasta 57 yardas. Y con una jugada de doble pase, el RB Kenny McIntosh conseguir√≠a un lanzamiento a la endzone para Adonai Mitchelll. En total, los Bulldogs ganaban por 27-3 al descanso.



La defensa de Georgia secó a los Wolverines

Adem√°s, en drives consecutivos entre el final del segundo cuarto y el comienzo del tercero, acabaron en tres turnovers de Michigan. Dos intercepciones al QB Cade McNamara de Derion Kendrick y un fumble de Blake Corum, recuperado por Devonte Wyatt. De hecho, el siempre juego explosivo terrestre de los Wolverines entre Corum y Hassan Haskins, no lleg√≥ a totalizar ni las cien yardas.


Ya en el √ļltimo cuarto, despu√©s de que James Cook se apuntase una anotaci√≥n a√©rea de 39 yardas, Michigan lograr√≠a su √ļnico touchdown a cuatro minutos del final. J.J. McCarthy asisti√≥ a Andrei Anthony en la endzone. As√≠, Georgia y Alabama, quienes se pusieron en juego el t√≠tulo de la conferencia SEC, luchar√°n por el CFP National Championship Game. Un duelo que ya tuvimos en 2017.


Pasando al d√≠a de A√Īo Nuevo, tuvimos una tarde-noche en Espa√Īa repleta de grandes partidos. La Outback Bowl congreg√≥ a Arkansas (21¬ļ) y Penn State, con Marcus Freeman dirigiendo su primer juego como head coach, a los Nittany Lions. Fue la primera victoria para los Razorbacks en un 1 de enero desde el 2000, por 24-10.



Arkansas y Kentucky triunfan en A√Īo Nuevo

El QB K.J. Jefferson tuvo una primera mitad bastante indiferente, pero en la segunda lider√≥ a Arkansas con sus carreras. De hecho acab√≥ como el m√°ximo corredor con 110 yardas (90 por aire), y un touchdown terrestre a principios del tercer cuarto para adelantar a su equipo, 14-10. Adem√°s, la defensa de los Razorbacks golpe√≥ cuando m√°s lo necesitaban. Como cuando el QB de Penn State, Sean Clifford, recib√≠a su segunda intercepci√≥n en el √ļltimo cuarto. Obra de Joe Foucha. Finalmente, con un field goal y el segundo touchdown de Raheim Sanders, Arkansas sell√≥ la victoria.


Por la Citrus Bowl disfrutamos de un aut√©ntico duelo defensivo, donde Kentucky (22¬ļ) alz√≥ su cuarta bowl consecutiva. Superaron por un ajustado 17-20 a Iowa (15¬ļ). Los Wildcats, tras un touchdown a√©reo de Chris Rodriguez Jr., interceptaron a Spencer Petras por medio de D'Eryk Jackson, y a√Īadieron un field goal. La primera de las tres intercepciones que iba a sufrir el QB de los Hawkeyes. Se pusieron con un 3-13, una diferencia de dos anotaciones que se iba a mantener hasta finales del tercer cuarto.


En ese momento, Arlan Bruce IV anot√≥ con una carrera de 20 yardas (10-13). Pero Iowa no encontraba manera de penetrar hasta la endzone con la defensa de Kentucky. Finalmente en el √ļltimo cuarto, Petras se desquit√≥ con un pase de touchdown de 36 yardas hacia Sam LaPorta para ponerse por primera ocasi√≥n por delante (17-13).


Exhibición defensiva en la Citrus Bowl y de Wan'Dale Robinson

La defensa de Iowa tambi√©n estaba dando la nota, y una intercepi√≥n de Jermari Harris invalid√≥ un drive estando ya en los minutos finales. Aunque el front-seven de los Wildcats detendr√≠a al running back Gavin Williams y dar√≠an una √ļltima posesi√≥n a Kentucky. Donde el buen receptor Wan'Dale Robinson desat√≥ la locura con sus recepciones. Tuvo capturas de Will Levis para 7, 17, 10 y 52 yardas, que meti√≥ a su equipo en primera y gol. El RB Chris Rodriguez Jr. ser√≠a el encargado de anotar para el definitivo 17-20. Aunque restaban 1:48 para el final, y Iowa solo necesitaba entrar en field goal range para empatar, Petras, bajo presi√≥n, lanz√≥ su tercer turnover para Deandre Square.



Volvamos a las New Year's Six, en este caso a la Fiesta BowlOklahoma State (9¬ļ) complet√≥ el upset frente a Notre Dame (5¬ļ) con una tremenda remontada, pasando de un 7-28 a un 37-35 final. El juego a√©reo de los Fighting Irish comandado por Jack Coan (509 yardas, 38/68) demoli√≥ a los Cowboys en la primera parte, con pases de touchdown hacia Lorenzo Styles Jr.Chris Tyree y dos para el prometedor TE Michael Mayer. Al menos en los √ļltimso minutos del segundo cuarto, Oklahoma State intent√≥ devolver la emoci√≥n con el primer touchdown de Tay Martin para irse al descanso en 14-28.


Las New Year's Six restantes, de infarto

Y arrancaron el tercer cuarto poni√©ndose a sola una anotaci√≥n de distancia, con el tercer pase a la endzone de Spencer Sanders. Antes del √ļltimo cuarto, con buenas scrambles del QB Sanders, se aproximaron para que Tay Martin recibiese su tercer touchdown en el partido. Y adem√°s pusieron un field goal para adelantarse al 31-28.



Llegados al √ļltimo cuarto, el duelo se volvi√≥ muy poco cuerdo. Kolby Harvell-Peel le quit√≥ literalmente el bal√≥n de las manos al RB Logan Diggs y recuper√≥ la posesi√≥n para encauzar la victoria de los Cowboys. Pero el corredor Brennan Presley, corriendo hacia la endzone, tuvo un fumble sobre la l√≠nea de gol provocado por Jack Kiser. Despu√©s de un despeje de Notre Dame, Oklahoma State a√Īad√≠a un field goal para el 34-28. Pero en el siguiente turno, los Fighting Irish quedar√≠an interceptados por Malcolm Rodriguez. Aunque recuperaron el bal√≥n con otro turnover d√°ndoles esperanzas, esta vez realizado sobre Sanders por Isaiah Foskey, tuvieron que jugarse un complicado cuarto down en su campo y sin √©xito.√ß


Esa situaci√≥n la aprovecharon los Cowboys para sentenciar con otro field goal de Tanner Brown para el 37-28. Y el quinto pase de touchdown de Jack Coan, para Kevin Austin, solo sirvi√≥ para maquillar el marcador.


Remontadas increíbles de Oklahoma State y Ohio State

Si os pareci√≥ interesante la Fiesta Bowl, m√°s infartante estuvo a√ļn la m√≠tica Rose Bowl. Era la primera vez que disputaba esta important√≠sima New Year's Six bowl Utah (11¬ļ), y sali√≥ enchufad√≠sima al partido frente a Ohio State (6¬ļ). El QB Cameron Rising (214 yardas en 17/22, y 92 por tierra) asist√≠a a la endzone a Britain Covey Micah Bernard. Y los Buckeyes no pudieron estrenarse hasta el segundo cuarto. Tras un touchdown de carrera de Tavion Thomas, los Utes lograr√≠an tambi√©n un retorno completo de kickoff por Covey y volv√≠an a alzarse, a un 28-14.


Ese segundo cuarto dio para mucho. C.J. Stroud (573 yardas, 37/46 completados y hasta 6 env√≠os a la endzone) conectaba un pase de 52 yardas con Jaxon Smith-Njigba hasta la zona de anotaci√≥n. A lo que correspondieron los Utes, con un tremendo touchdown de Rising de 62 yardas de carrera, absorbiendo placajes como un jabato. Aunque Ohio State pudo volver a aproximarse antes del descanso, en otro env√≠o largo con Smith-Njigba, este sufrir√≠a un fumble casi en la endzone forzado por Clark Phillips. Y se fueron cayendo por 35-21 al descanso.


Los malos augurios para los Buckeyes siguieron cuando en el primer drive del tercer cuarto, sufrieron un intercepci√≥n en la endzone por el mismo Clark Phillips. No obstante, C..J. Stroud y su magn√≠fico cuerpo de receptores, m√°s la gran defensa encabezada por Tommy Eichenberg, se pusieron el mono de trabajo para completar una remontada apote√≥isca. El partido del a√Īo. Destac√≥ sobre todo el WR Smith-Njigba, con una salvaje cifra r√©cord en bowls de 347 yardas de recepci√≥n y 3 anotaciones.



Jaxon Smith-Njigba, imparable

Tambi√©n influy√≥ que a inicios del √ļltimo cuarto, el QB Rising recibi√≥ un duro sack de Kourt Williams II, que le hizo tener una aparente lesi√≥n en la cabeza, y tuvo que retirarse del duelo. Est√°bamos en empate a 38 puntos tras la tercera anotaci√≥n de Marvin Harrison Jr., y con ello, tuvimos un final de infarto. Un touchdown de 30 yardas por parte de Smith-Njigba pon√≠a por primera vez por delante a los Buckeyes. Pero se vio correspondido por un sorprendente pase anotador del suplente Bryson Barnes de 15 yardas hacia Dalton Kincaid.


Quedaban menos de dos minutos y la posesi√≥n regresaba a Ohio State. Y no defraudaron. Tres buenos lanzamientos de C.J. Stroud y un par de carreras de TreVeyon Henderson facilitaron el field goal ganador de 19 yardas de Noah Ruggles para que los Buckeyes alzasen su novena Rose Bowl por 45-48.


Llegamos a la √ļltima New Year's Six, la Sugar Bowl. Esta, junto a la Peach Bowl que ya os contamos aqu√≠, cerraba las seis bowls m√°s importantes de la temporada. Por segunda vez en la historia Baylor (7¬ļ) y Ole Miss (8¬ļ) se enfrentaban, por primera ocasi√≥n desde 1975. Se postulaba como un gran duelo entre la defensa de Baylor y la ofensiva comandada por uno de los principales quarterbacks aspirantes a 1¬™ Ronda del pr√≥ximo Draft, Matt Corral. Pero el duelo se vio cojo, nunca mejor dicho, desde el inicio del segundo cuarto. El QB tuvo que marcharse lesionado del tobillo y cuando volvi√≥ al campo, lo hizo con muletas.



La defensa de Baylor maltrató a una Ole Miss sin Corral

Ambos ataques empezaron muy trabados, apostando fuerte todo el rato en cuartos downs, ya que ninguno era capaz de convertir los terceros. Luke Altmyer (174 yardas, 15/28) aparec√≠a para intentar liderar a los Rebels, pero tuvo un inicio complicado. Estando en la redzone, un pase palmeado ser√≠a interceptado por Al Walcott y retornado por todo el campo para que Baylor se adelantara, 7-0.


Sin embargo, el ataque de los Bears tampoco tuvo un gran desempe√Īo. Gerry Bohanon solo dio 40 yardas en 7 pases. Y el bueno de Abram Smith s√≠ que tuvo 172 yardas de carrera, pero ninguna pudo acabar en la endzone. Como contrapartida, Altmyer se solt√≥ un poco m√°s en la segunda parte y gan√≥ m√°s confianza, con lo que Ole Miss pudo empatar en el tercer cuarto. Braylon Sanders recibi√≥ un pase de touchdown de 37 yardas (7-7). Y tras ello, Miles Battle intercept√≥ a Bohanon, pero desde entonces la defensa de Baylor puso una marcha m√°s para terminar de anular a los Rebels.


A comienzos del √ļltimo cuarto, Ole Miss fallaba su segundo field goal. Despu√©s, una jugada de enga√Īo acab√≥ en touchdown terrestre solitario de 48 yardas de Monara Baldwin, 14-7. La defensa de Baylor acab√≥ interceptando otro bal√≥n por medio de J.T. Woods en campo de Ole Miss. Con ello, Bohanon lo aprovech√≥ para conectar con Tyquan Thonrton para el touchdown del 21-7. La defensiva de los Bears, liderada por Terrel Bernard quien tuvo dos sacks y hasta 17 placajes, hizo el resto.


Tras una big play terrestre de Jerrion Ealy y llegar a la yarda 26, Ole Miss qued√≥ en un 4&10 finalizado en sack de Bryson Jackson, a menos de cinco minutos del final. Adem√°s, dos sacks consecutivos fueron las acciones que clausuraron el encuentro al joven freshman Altmyer. Baylor acab√≥ con 10 capturas en total en esta Sugar Bowl.


√öltima, la Texas Bowl

Por √ļltimo, ya entre semana tuvimos la Texas Bowl, la √ļltima tras las New Year's Six y antes de poner el foco en la final. Kansas State se las ve√≠a con LSU en Houston y no tuvo rival, a quienes derrotaron por 20-42. Los Tigers, sin su QB titular Max Johnson, que fue transferido para el pr√≥ximo a√Īo jugar en Texas A&M, no ofrecieron resistencia al partido en ataque.



Tuvieron que encomendarse en el senior Jontre Kirklin, quien corri√≥ m√°s que pas√≥ pero sin mucho √©xito. De hecho, solo hab√≠a conseguido un primer down en toda la primera parte, hasta que en el √ļltimo drive antes del descanso pudieron abrir su cuenta. Coloc√≥ su primer pase de touchdown de su carrera universitaria para Jaray Jenkins de 23 yardas, pero ya iban 7-21 abajo en el marcador.


Los Wildcats estuvieron de fiesta en la despedida de su quarterback titular Skylar Thompson de las √ļltimas cinco temporadas. Acab√≥ con 259 yardas en 21/28 env√≠os completos, y tres para touchdown: dos para Malik Knowles y otro pr√≥ximos a la endzone para el corredor Deuce Vaughn.


Sería el prometedor RB una vez más el más destacado del encuentro. Rompió con sus 21 carreras para 146 yardas y 3 touchdowns, a parte del que recibió de Thompson.