Campeonato de Europa femenino 2023/2024 - El Team Spain es historia: nuevas campeonas de Europa - Historia Deportiva

Reciente...

ūüďĖMis Art√≠culos ūüŹąASH Football ūüŹÄTiempo Muerto NBA ūüŹíNHL Vavel
HISTORIA DEPORTIVA

15 de abril de 2024

Campeonato de Europa femenino 2023/2024 - El Team Spain es historia: nuevas campeonas de Europa

Las jugadoras de f√ļtbol americano espa√Īolas siguen empe√Īadas en hacer historia. Tras los grandes √©xitos cosechados en Flag Football en el √ļltimo lustro, Espa√Īa regresaba a participar en un Campeonato de Europa el a√Īo pasado, con un formato peculiar de partidos individuales entre 2023 y 2024. Y se han proclamado nada menos que nuevas campeonas del viejo continente en la modalidad de tackle.


El Team Spain presenci√≥ y organiz√≥ el primer Europeo femenino IFAF de la historia en 2015 en Granada, pero apenas estaba expandi√©ndose el tackle en las chicas por el pa√≠s y solo obtuvimos una victoria, en la lucha por el quinto puesto ante Suecia. En 2019, en la ciudad inglesa de Leeds, se daba la segunda edici√≥n y ah√≠ Espa√Īa, con una enorme pol√©mica, no pudo participar por asuntos econ√≥micos de FEFA. Como veis, la experiencia de la selecci√≥n femenina de tackle es pr√°cticamente nula. Puesto que evidentemente en Mundiales femeninos a√ļn no se han estrenado, y hubo uno en 2022.


En 2023, IFAF anunciaba sus Europeos con un formato de fase regular pero con partidos √ļnicos disputados separados en el tiempo, entre dos a√Īos. Con cinco selecciones Espa√Īa, con una generaci√≥n completamente diferente y joven de jugadoras, arrancaba dando el campanazo doblegando por 12-0 a Finlandia. Las n√≥rdicas eran las vigentes bicampeonas de Europa. Eso fue en mayo, y luego en verano, en agosto, recibieron a Alemania y tambi√©n sacaron un incre√≠ble triunfo por 8-6.


Espa√Īa se ha cargado a Finlandia, Alemania y Gran Breta√Īa

Con esta previa, llegamos al partido de este fin de semana. El Team Spain, con un 2-0 en la clasificaci√≥n y Gran Breta√Īa (1-1) habiendo tropezado con Alemania por 23-22, pod√≠a ser matem√°ticamente campe√≥n a falta del encuentro contra Suecia, que han sucumbido ya con las brit√°nicas (40-0) y con las finlandesas (10-0). Y as√≠ lo hicieron, y de forma tremendamente √©pica. Resultados de este Europeo aqu√≠.


El Campo San √ć√Īigo de Calatayud fue el testigo de esta haza√Īa hist√≥rica. Pero empezamos de las peores formas posibles el partido. En el kickoff inaugural, Siobhan Walker se zafaba de todos los bloqueos espa√Īoles y retornaba la patada para touchdown (0-7). Poco despu√©s, durante un placaje, la brit√°nica Delta Npuna sufr√≠a una grave lesi√≥n de rodilla y el juego se ten√≠a que paralizar ya que tuvo que hacer que intervenga la ambulancia. Se tendr√≠a una fat√≠dica larga espera hasta que volviesen los sanitarios para reanudar el encuentro.


Al volver la acci√≥n, Gran Breta√Īa atacaba en las √ļltimas diez yardas porque en el punt, Espa√Īa tuvo que proteger el bal√≥n y no patear. Ahora las brit√°nicas buscar√≠an intentar un field goal que terminaban fallando. Tras ello, el ataque espa√Īol apenas gener√≥ y en el nuevo despeje, el snap sali√≥ mal y se enviaba el bal√≥n a la propia zona de anotaci√≥n generando un safety y el 0-9 en el marcador. Los equipos especiales iban a ser el gran lastre durante todo el partido para el Team Spain.


Inicio frío del Team Spain

Tras el safety, tendr√≠a la posesi√≥n Gran Breta√Īa, pero la defensa empez√≥ a dejar ver que iba a ser el gran fuerte de este equipo. Un grupo liderado por la linebacker y capitana Cristina G√≥mez, quien se hinch√≥ a placar y detener jugadas de las rivales durante todo el partido. Y tras retomar la posesi√≥n, Espa√Īa lograba meterse en el partido. La quarterback Victoria Valverde terminaba conectando con la imparable Olga Sotillo obrando un espectacular catch para hacer el primer touchdown de las espa√Īolas. En el extra, Espa√Īa sorprend√≠a con un fake field goal y Olga Sotillo llevaba de nuevo el bal√≥n a la endzone para convertir de dos y poner un 8-9 estando ya en el segundo cuarto.


Despu√©s de otra gran defensa espa√Īola, en ataque mover√≠an cadenas bien pero no lograr√≠an convertir un cuarto y gol. Las brit√°nicas entonces tendr√≠an que atacar desde dentro de sus primeras diez yardas, y para mal suyo, el ataque acababa con un fumble recuperado por Laura Fern√°ndez sobre la yarda uno. Y touchdown terrestre de Sara F√°tima Mart√≠nez. Sumado al extra de Natalia Alonso, el mando en el encuentro cambiaba a un 15-9.


Las comandadas por la quarterback Rachael Tumelty ahora se mover√≠an por todo el campo y, ayudadas adem√°s por varias penalizaciones en contra de la defensa espa√Īola, aterrizaban a la zona roja. All√≠, un pase corto con Ruth Matta terminaba con la running back corriendo hasta la endzone para que Gran Breta√Īa al descanso liderara por un ajustado 15-16.


Defensa espa√Īola de diez

Dicho marcador perdurar√≠a por todo el tercer cuarto. Tras pasar por vestuarios, ser√≠a la defensa brit√°nica la que hab√≠a dado un paso adelante y controlaron el encuentro en esos minutos. Sarah-Jain Brane provoc√≥ un fumble a la corredora Elvira N√ļ√Īez, y Sydney Green consegu√≠a una intercepci√≥n sobre el medio del campo. Con la ofensiva espa√Īola achicada, el ataque de Gran Breta√Īa jugaba un juego de carrera constante e incisivo, pero no lograr√≠an convertir en puntos esos dos turnovers. Y acabar√≠an pag√°ndolo caro.


Fallaban un nuevo field goal entrados ya en el √ļltimo cuarto. Aunque Espa√Īa, en estos momentos inoperantes en ataque, tendr√≠an un nuevo mal punt que siquiera tendr√≠a patada y tendr√≠an que proteger el bal√≥n siendo placadas dentro de sus √ļltimas 30 yardas. Pero la tit√°nica defensa espa√Īola no hab√≠a abandonado el partido ni mucho menos, y devolvieron la posesi√≥n a la ofensiva tras defender un cuarto down en la redzone.


Al fin Victoria Valverde desatasc√≥ a las suyas y lanz√≥ una big play a la receptora Mar√≠a del Mar Hern√°ndez. Dos primeros downs ganar√≠a el Team Spain despu√©s con carreras de Elvira N√ļ√Īez y Elena Leiva. Con la buena situaci√≥n de campo, Espa√Īa probar√≠a con un field goal que les diese el liderato, estando apenas a dos yardas de la goal line. Pero una vez m√°s, malos equipos especiales. El snap se iba alto y no hab√≠a patada.



María del Mar Hernández, heroína del partido

No obstante, la defensa respondi√≥ por en√©sima vez, estando ya dentro de los dos √ļltimos minutos. Defendieron con Gran Breta√Īa en su yarda 5, y el despeje dejar√≠a a Espa√Īa a 30 yardas del t√≠tulo. El ataque arrancaba as√≠ en campo rival, y Allison Rodr√≠guez ten√≠a una buena recepci√≥n para primer down. Una falta personal empuj√≥ a√ļn m√°s a Espa√Īa, estando ya en primera y gol. Y se complet√≥ la √©pica. Victoria Valverde lanzaba un pase a Mar√≠a del Mar Hern√°ndez que ten√≠a una ruta exterior inalcanzable para su cornerback Rachel Walters-Trim. Corr√≠a dentro de la endzone y estall√≥ la alegr√≠a y emoci√≥n en todas las gradas y la banda espa√Īola. Buscaron un enga√Īo nuevamente para convertir de dos y distanciarse a siete puntos, pero no fue fruct√≠fero, con lo que el marcador pintaba un 21-16 para el Team Spain.


Pero a√ļn faltaban un minuto y medio de juego, y eso en f√ļtbol americano es mucho. La defensa espa√Īola tuvo varias ocasiones claras de interceptar y poner fin al partido, dos seguidas incluso de Laura Mart√≠nez, pero este infartante encuentro no terminaba. Para colmo, un pase flotad√≠simo terminaba en recepci√≥n imposible de Siobhan Walker estando defendida por tres espa√Īolas.


El Team Spain, historia de Europa

Finalmente, este loco partido culminar√≠a de forma apote√≥sica. A un segundo, Gran Breta√Īa ten√≠a una √ļltima jugada estando en la zona roja. Y Tumelty lanzaba un pase que se iba algo alto hacia Jessica Anderson, quien adem√°s estaba bien cubierta por Mar√≠a Elisa Paj√≠n. La espa√Īola deflectaba el env√≠o y se pon√≠a el broche a este hist√≥rico partido.


De esta forma, Espa√Īa ya con tres victorias en el Europeo se aseguraba el oro continental. Solo les queda enfrentarse con Suecia en un mes, en mayo. Y a√ļn por decidirse est√° el subcampeonato de Europa entre alemanas, finlandesas y brit√°nicas, en un campeonato donde la √ļltima cita tendr√° lugar a mediados de agosto. Pero eso ya no nos importa, porque estas chicas ya han pasado a la historia del f√ļtbol americano internacional. Y lo que queda por llegar.



Todos los resultados del Campeonato de Europa IFAF femenino 2023/2024. El Europeo ha tomado un nuevo formato y celebra la fase de grupos a lo largo de dos temporadas, en 2023 y 2024, con sedes en los equipos que juegan de local cada enfrentamiento. Comienza en abril de 2023. Foto: IGOR LAZAREVIC (AFI)


FASE DE GRUPOS

2023

15 abril: Gran Breta√Īa 40-0 Suecia

27 mayo: Finlandia 0-12 Espa√Īa

28 mayo: Alemania 23-22 Gran Breta√Īa

26 agosto: Espa√Īa 8-6 Alemania

26 agosto: Suecia 0-10 Finlandia


2024

12-14 abril: Espa√Īa 21-16 Gran Breta√Īa

14-16 mayo: Finlandia - Alemania

14-16 mayo: Suecia - Espa√Īa

16-18 agosto: Alemania - Suecia

16-18 agosto: Gran Breta√Īa - Finlandia


  1. Espa√Īa (3-0) +19
  2. Gran Breta√Īa (1-2) +34
  3. Alemania (1-1) -1
  4. Finlandia (1-1) -2
  5. Suecia (0-2) -50