Final AFC: New England Patriots (Previa) - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

21 de enero de 2017

Final AFC: New England Patriots (Previa)

Por sexta vez consecutiva tendremos a los New England Patriots en la final de la Conferencia Americana luchando por un puesto en la Super Bowl. Tras pasar un mal trago ante Houston Texans en la ronda Divisional, el equipo de Bill Belichick deberá mostrar una mejoría en todas las carencias que se vieron en el partido frente a los texanos, pues en esta ocasión tendrán a un rival mucho más duro, los Pittsburgh Steelers. Todo apunta a que el ganador de la AFC será el que menos errores cometa en el terreno de juego.
Empecemos por la l√≠nea ofensiva. Permitieron que Tom Brady fuese alcanzado en dos ocasiones y golpeado cuatro veces m√°s frente a Houston, algo con lo que tendr√° que lidiar principalmente Nate Solder y Thuney, pues los pass rushers de los Steelers tambi√©n saben atacar muy bien por el interior (en sus √ļltimos 9 partidos han realizado 9 capturas, y en los dos encuentros de playoffs han sumado 6 m√°s). El Front Seven de los de Pittsburgh tienen las de ganar con hombres como Harrison, Tuitt, Timmons, Dupree o Shazier, y obligar√°n a que Brady se mueva como mejor sabe en el pocket, adem√°s que tendr√° que centrar sus posibilidades con los pases cortos y de pantalla hacia la revelaci√≥n del encuentro ante los Texans, Dion Lewis.
Si la l√≠nea defensiva de los Steelers es capaz de minar a Brady, har√°n el trabajo f√°cil a la secundaria de su equipo (los j√≥venes Artie Burns y Sean Davis) que actualmente se encuentra como la secci√≥n m√°s floja, y encima si contamos que el quarterback de los Patriots cuenta con garant√≠as como Edelman, Chris Hogan, Amendola, Malcolm Mitchell (recuperado y podr√° sentar a Floyd) o Martellus Bennett, aunque este no tuvo su mejor noche ante Houston por una lesi√≥n de rodilla que a√ļn arrastraba. Pero como ya hemos dicho, en New England se pueden sacar otro as de la manga: Lewis puede correr, recibir y retornar, tal y como lo demostr√≥ en la ronda divisional, un muy peligroso aspecto m√°s a tener en cuenta para la defensa de Pittsburgh. Incluso tendr√°n a LeGarrette Blount en sus mejores condiciones: tras estar desaparecido contra Houston, pues estuvo ausente en varios entrenamientos por enfermedad, pero parece ya estar recuperado. Recordemos que fue la estrella del duelo que enfrent√≥ a ambos equipos en la Week 7 de la regular season con 127 yardas y 2 TDs.
Otro problema que esta vez tendr√°n que afrontar y que no tuvieron ante Houston es verse las caras con una ofensiva decente. Y es que los Steelers no solo son “decentes”, sino son uno de los ataques m√°s fuertes y explosivos de la liga. Tendr√°n que defender la conexi√≥n RoethlisbergerAntonio Brown, de las m√°s letales de la NFL, y para ello los Patriots tendr√°n a Malcolm Butler ayudado de McCourty. Si realizan buena cobertura, “Big Ben” deber√° buscar a Jesse James o Eli Rogers, hombres importantes para el ataque a√©reo y los que tendr√°n al otro lado del campo a buenos jugadores y fiables de la secundaria de New England, como lo son Logan Ryan y Patrick Chung. Adem√°s, √ļltimamente los de Pittsburgh tienen serios problemas para anotar cuando se encuentran en la redzone, como mostraron ante Kansas City a los que vencieron gracias a los 6 tiros de campo que sum√≥ su kicker Boswell.
Sin embargo, la principal arma ofensiva con la que los de Pensilvania podr√°n de verdad consumir y marcar las pautas del encuentro ser√° el ataque terrestre por medio de LeVeon Bell. Aunque los Patriots no han permitido en ning√ļn partido que un running back supere las 90 yardas, los tackles Alan Branch, Malcolm Brown, Trey Flowers, Jabaal Sheard  y Chris Long deber√°n hacer un esfuerzo m√°s para parar los pies a Bell que √ļltimamente promedia 146 yardas y ha sumado 8 touchdowns desde la semana 11.
En conclusi√≥n, si ya hemos dicho que la secundaria de los Steelers es la unidad que m√°s cojea en el equipo de Pittsburgh, Brady podr√° explotar a sus receptores con pases profundos y ahogar la defensa rival, algo que sin duda podr√≠a definir el partido si la l√≠nea ofensiva mantiene a raya el pass rush enemigo. Como contrapartida, la defensiva junto a los consistentes linebackers de New England (Hightower, Elando Roberts o Shea McClellin) esta vez s√≠ tendr√°n mucho trabajo al contrario que en la ronda divisional, pero si logran mantener a Bell por debajo de las 100 yardas, el partido estar√≠a muy de cara para la franquicia de Boston, y volver√≠an a la Super Bowl dos a√Īos despu√©s.
(Imagen destacada: SBNation.com)
Víctor Calle
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