New England Patriots: el ataque comandado por Tom Brady - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

3 de febrero de 2017

New England Patriots: el ataque comandado por Tom Brady

El noveno t√≠tulo de la Conferencia Americana de la NFL lleg√≥ a las manos de los New England Patriots, y se convirtieron en el equipo con m√°s entorchados de la AFC en la pasada final de conferencia frente a los Pittsburgh Steelers, a los que endosaron hasta 36 tantos por los 17 que recibieron.
Un ataque comandado indudablemente por un quarterback leyenda e hist√≥rico, que a√ļn a sus 39 a√Īos sigue jugando y poniendo su nombre en boca de los posibles MVPs de la regular season de la NFL, Tom Brady. Disputar√° su s√©ptima Super Bowl e intentar√° reeditar lo ocurrido hace dos a√Īos: los Patriots nuevamente campeones, el quinto Vince Lombardi para Boston.
Tras verse la l√≠nea ofensiva superada en la ronda divisional ante Houston Texans, donde lograron dos sacks y cuatro golpeos a un Brady que solo complet√≥ 18 de los 38 lanzamientos que intent√≥, el quarterback recuper√≥ las sensaciones que lo han hecho erigirse como aspirante a MVP: 384 yardas (32/42, 76% de acierto) con 3 touchdowns y QB rating de 127.5. Y es que, comenzando por el center sophomore David Andrews, y continuando por Marcus Cannon, Joe Thuney y Nate Solder, conforman a una l√≠nea que se vio muy recuperada en el duelo con Pittsburgh ante una l√≠nea defensiva que asustaba mucho por sus 9 capturas en los √ļltimos 9 encuentros y por un buen pass rusher interior, el principal blanco de los Patriots en estos aspectos.
Sin embargo, la ofensiva se mostr√≥ impecable ante los Steelers y apenas permiti√≥ que entrara el rival en el pocket, sin dejar que Brady fuese alcanzado. Esta l√≠nea renovada se est√° asentando poco a poco tras una temporada nefasta en 2015/2016, pero en la presente campa√Īa ha sido capaz de posicionar a los Patriots como el quinto equipo que menos sacks ha permitido (24). Cuando a Brady se le da tiempo y comodidad para efectuar sus pases, que tiemblen las defensas rivales.
El trabajo en este tipo de jugadas lo completa el amplio abanico de receptores que poseen los de New England. Comenzamos por los WR favoritos de Brady a lo largo de esta temporada: Julian Edelman y Chris Hogan, la pareja perfecta que ninguna franquicia a priori apostaría por ella, pero que frente al equipo de Mike Tomlin se exhibieron de forma brutal. Edelman en 8 pases fue capaz de recorrerse 118 yardas y anotar un touchdown, mientras que Chris Hogan asumió el papel de protagonista en la final de la AFC alcanzando las 180 yardas con dos anotaciones.
Esta pareja tiene la ventaja de verse bien completada por otros jugadores sin “nombre” como son Malcolm Mitchell, Danny Amendola o Malcolm Floyd. Todos ellos son capaces de liarla en un encuentro y posicionarse como el receptor favorito de Brady en una √ļnica noche y tomar las riendas del ataque, y m√°s si la secundaria rival deja mucho que desear, como puede ocurrirle a los Atlanta Falcons.
En cuanto a los tight ends, los de New England no pasan por su mejor momento por la baja de otra de sus estrellas, Rob Gronkowski. Adem√°s, Martellus Bennett no est√° teniendo sus mejores partidos por una lesi√≥n de rodilla que a√ļn arrastra y aporta mayormente en bloqueos para proteger al quarterback o el ataque terrestre. Pero no nos olvidemos de √©l, pues en regular season ha aportado 7 touchdowns y 701 yardas, y si se encuentra bien consigo mismo, podr√≠a ser una opci√≥n a√©rea m√°s para el ataque demoledor del equipo de Belichik.
En este punto intermedio, antes de pasar a hablar del juego de carrera de los de Massachusetts, debemos mencionar a Dion Lewis y James White. Ambos son unos running backs muy polivalentes que además de correr también saben muy bien recibir en pantalla y pases cortos: Lewis fue el salvador del encuentro ante los Texans con un touchdown de retorno, otro de carrera y otro de pase, haciendo valer su tremenda versatilidad. En cuanto a James White, el RB que ha vuelto esta temporada de su lesión ha contribuido más en recepciones que en yardas terrestres en esta temporada (551 yardas recibidas en 60 capturas, por las 166 yardas de carrera en 39 intentos) y será un arma peligrosa más para Brady ante los Falcons.
Toca cerrar este resumen del ataque de los Patriots con el juego de carrera, el cual podr√° ser otra muy buena forma de avanzar yardas, adem√°s contando con el fullback James Develin que se ha mostrado muy participativo en los √ļltimos encuentros. El principal jugador de esta posici√≥n, que puede ser bien sustituido o alternado por Lewis o White, es LeGarrette Blount, quien ha realizado una tremenda temporada con 18 TD y 1161 yardas. En estos Playoffs no est√° siendo tan relevante para la ofensiva de los de New England, pues sum√≥ 41 yardas ante Houston y 47 frente a Pittsburgh, pero eso s√≠, ha anotado un touchdown en cada partido. Esto demuestra que Blount siempre cumple cuando se le necesita, con su fuerza e insistencia es capaz de sobrevivir a los golpes y placajes del rival para llegar cuanto m√°s lejos posible, bien desahogando downs de pocas yardas o bien adentrando en la endzone cuando las cadenas se sit√ļan pr√°cticamente al lado de la l√≠nea de gol.
En resumen, New England Patriots puede presumir de no tener apenas carencias en su equipo ofensivo, y esto ser√° vital para afrontar la Super Bowl LI ante la franquicia m√°s anotadora del a√Īo, los Atlanta Falcons.
(Imagen destacada: CBS Boston)
Víctor Calle
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