HOCKEY HIELO - La gran carrera exitosa del Little Big Man, Martin St. Louis - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

7 de diciembre de 2019

HOCKEY HIELO - La gran carrera exitosa del Little Big Man, Martin St. Louis

El 18 de junio de 1975 nació en Laval (Quebec, Canadá), toda una estrella del hockey hielo mundial. En este artículo hablaremos de la carrera exitosa de Martin St. Louis, un right winger que ganó de todo durante su carrera deportiva.

A pesar de su baja estatura, empezó a maravillar en la universidad de Vermont con su velocidad, agilidad en los pies y rapidez en sus manos. Con los Catamounts se convirtió en el máximo anotador de la universidad (267 puntos) y recibió nominación al Hobey Baker Trophy durante tres temporadas consecutivas.

De Vermont a ligas menores hasta que Calgary Flames le dio una oportunidad

Su tama√Īo (1'73 metros y 83 kg) le pas√≥ factura a la hora de arrancar su carrera en la NHL. Primero tuvo que jugar en la antigua International Hockey League con los Cleveland Lumberjacks en el curso 1997/1998. Finalmente, en ese mismo a√Īo se convirti√≥ en undrafted al firmar con los Calgary Flames y acabar la campa√Īa con los St. John Flames de la AHL. En 25 partidos aport√≥ 26 puntos (16 goles) y brill√≥ hasta que los Flames lo llevaron al primer equipo con los que jug√≥ 13 encuentros.

Sin embargo, las dos temporadas siguientes continu√≥ jugando para los St. John Flames, destacando especialmente en la primera con hasta 62 puntos en 53 juegos, lo que hizo que definitivamente compitiera con los Flames en la NHL gran parte de la temporada. Finalmente en julio del 2000 lo incluyeron en el Draft de expansi√≥n de ese a√Īo, pero no fue elegido y se convirti√≥ en agente libre restringido. Los Tampa Bay Lightning apostaron por √©l y sin duda alguna no se arrepintieron nunca de esa decisi√≥n.

La era Vincent Lecavalier - Martin St. Louis, la m√°s exitosa de los Lightning

Conocido como Little Big Man, en Florida pas√≥ 13 temporadas y se convirti√≥ en uno de los m√°ximos referentes de la liga. En la regular season del 2003/2004 logr√≥ 94 puntos, m√°ximo de la competici√≥n en ese a√Īo y se convirti√≥ en el primer jugador que ganaba el Art Ross Trophy desde Wayne Gretzky como m√°ximo anotador. Tambi√©n logr√≥ el Hart Trophy como MVP y la propia Stanley Cup del 2004.

En el siguiente curso la NHL sufri√≥ un lockout que lo llev√≥ a jugar en Suiza con los HC Lausanne, pero un a√Īo despu√©s la m√°xima liga norteamericana regresar√≠a y con ello Martin lo har√≠a a los Lightning. Consigui√≥ superar los 80 puntos en cinco temporadas m√°s, logrando su m√°ximo en 2006/2007 con 102, 43 de ellos fueron goles, sus mejores n√ļmeros. Su r√©cord de asistencias lo registr√≥ en 2011 con 68, a√Īo en el que jug√≥ su √ļltimo All-Star, el sexto (2003, 2004, 2007, 2008, 2009, 2011). En cinco ocasiones visit√≥ los Playoffs con Tampa Bay, pero nunca m√°s pudo llegar a una Stanley Cup con ellos.

St. Louis se convirti√≥ en capit√°n de los Lightning en 2013, un a√Īo despu√©s de ganar su segundo Art Ross Trophy, pero no lleg√≥ a acabar la temporada con ellos al solicitar su intercambio a los New York Rangers por diferentes motivos personales. Fue canjeado por Ryan Callahan y dos primeras rondas de los Drafts 2014 y 2015, y acab√≥ el curso a lo grande.

Trade con los NY Rangers y su 2ª presencia en una Stanley Cup

Los Rangers se clasificaron a los Playoffs y pasaron la Primera Ronda tras siete partidos con los Philadelphia Flyers. En Semifinales de Conferencia, Martin sufri√≥ un duro rev√©s al fallecer de manera repentina su madre, pero supo mantener la compostura y la mente fr√≠a para liderar a la franquicia neoyorkina hasta la Stanley Cup como un verdadero h√©roe. Remontaron un 3-1 ante los Pittsburgh Penguins, se convirtieron en campeones del Este al vencer por 4-2 a los Montreal Canadiens y se plantaron en la final. All√≠, Los √Āngeles Kings se convert√≠an en los nuevos campeones de la liga.

La temporada 2014/2015, con 39 a√Īos, ser√≠a la √ļltima para St. Louis. Sus n√ļmeros se ve√≠an en descenso a√Īo tras a√Īo y en este √ļltimo curso se qued√≥ en 52 puntos, la tercera marca m√°s baja de su carrera. A√ļn as√≠ pele√≥ con los Rangers hasta la Final de Conferencia, donde precisamente los Lightning se llevaron el duelo definido en siete juegos. De forma definitiva, el 2 de julio de 2015 anunci√≥ su retirada.

Martin se fue siendo toda una estrella dentro y fuera del hielo, pues recibió hasta tres veces (2010, 2011 y 2013) el Trofeo Lady Byng, premio a la mayor deportividad y civismo dentro de la cancha. Al margen de su exitosa carrera en la NHL, también vislumbró con el jersey de la selección de Canadá, proclamándose campeón del mundo en 2004, plata en los Mundiales de 2008 y 2009 y campeón olímpico en Sochi 2014.

Por supuesto, la propia NHL ha reconocido su tremenda importancia en esta liga. En primer lugar, los Tampa Bay Lightning retiraron la primera camiseta de la historia de su franquicia, el n√ļmero 26 en enero del 2017. Y en segundo lugar, St. Louis fue incluido en el Hall of Fame el pasado 26 de junio de 2018.