Las claves en la Conferencia AFC - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

13 de septiembre de 2020

Las claves en la Conferencia AFC

Por fin estamos en la primera semana de NFL. Este jueves arranca la temporada 2020 y desde ASH vamos a intentar haceros la espera m√°s amena a√ļn tray√©ndoos las claves de cada franquicia. En este art√≠culo toca hablar de los equipos de la Conferencia Americana, la AFC. Sin m√°s pre√°mbulos, vamos all√°.

AFC ESTE

New England Patriots

A√Īo uno tras la etapa gloriosa e hist√≥rica con Tom Brady y seis Super Bowls. Parec√≠a reconstrucci√≥n total encomend√°ndose en el sophomore Jarrett Stidham, pero finalmente obraron la bomba del verano con la contrataci√≥n de Cam Newton. Si su hombro se lo permite y puede volver a su nivel MVP, los Patriots podr√≠an volver a ser contendientes de todo.

En ataque les faltar√≠a profundidad, donde solo destaca Julian Edelman, la nueva cara de la franquicia de Boston. Por lo dem√°s, cuentan con el sophomore N'Keal Harry que por ver est√° su nivel en una temporada completa, y el comit√© del backfield, con Sony Michel, Damien Harris y James White. Qu√© hablar de la mejor defensa del a√Īo pasado, la m√°s completa, con el cornerback Stephon Gilmore como jugador defensivo del a√Īo. Han sufrido importantes bajas eso s√≠, como la de Kyle Van Noy y Jamie Collins, pero se reforzaron en el Draft, sobre todo la secundaria con el safety Kyle Dugger.

Buffalo Bills

La franquicia que dirige Sean McDermott sigue creciendo tras volver a los Playoffs en 2019. Deben dar ya el salto a competir por la divisi√≥n, y depender√° del mando de Josh Allen. Le han reforzado sus opciones con el fichaje de Stefon Diggs, que acompa√Īar√° a John Brown y Cole Beasley. Junto a una dupla de running backs que promete, con Devin Singletary y el novato Zack Moss.

La defensa tiene que continuar siendo su fuerte como en los √ļltimos a√Īos, a la que se le a√Īade el esperanzador rookie A.J. Epenesa a la l√≠nea defensiva con Ed Oliver y Jerry Hughes. Pero brillan m√°s a√ļn en los linebackers gracias a Tremaine Edmunds o Matt Milano, con una secundaria envidiable. Tre White y Josh Norman como CBs y dos safeties estrellas, Jordan Poyer y Micah Hyde.

New York Jets

La reconstrucci√≥n neoyorkina debe de dar sus primeros frutos. El ataque fue casi el peor del a√Īo anterior mientras que la defensa era Top-10 en puntos, pero dejaron marchar al posiblemente mejor safety de la liga, Jamal Adams. A cambio recibieron a Bradley McDougald, dif√≠cil tarea la suya de hacerlo olvidar junto al rookie Ashtyn Davis. C.J. Mosley no jugar√° pero el bloque defensivo m√°s o menos se mantiene. Patrick Onwuaor y Blake Cashman en el medio, y Quinnen Williams como principal arma de la l√≠nea defensiva.

En ataque, para colmo perdieron a Robby Anderson. Al menos apostaron en el Draft por Denzel Mims y seguir√°n creyendo en Breshad Perriman y Jamison Crowder, con el joven Christopher Herndon como TE titular. Si Le'Veon Bell quiere jugar de una vez, la ofensiva tendr√° otro aspecto. Adem√°s dar√° ox√≠geno a Sam Darnold en su desempe√Īo como quarterback y l√≠der de los Jets a sus 23 a√Īos, quien se ver√° protegido por el OT de 1¬™ Ronda Mekhi Becton en su lado ciego. Ojo que desde el banquillo estar√° mir√°ndolo de cerca Joe Flacco.

Miami Dolphins

Otro a√Īo m√°s transitorio en Miami, pero con m√°s luz al final del t√ļnel. Han reforzado pr√°cticamente todas sus posiciones, y haci√©ndolo bien. Ex de Patriots llegan como Kyle Van Noy y Elandon Roberts para ayudar a Raekwon McMillan y todo el front-seven. Grand√≠sima adquisici√≥n la del cornerback Byron Jones, y adquirieron rookies para esa secundaria como Noah Igbinoghene o Brandon Jones, donde seguir√°n destacando Xavien Howard y el safety Eric Rowe.

En ataque, el deseado Tua Tagovailoa por fin llegó a Florida, pero tendremos que esperar para verlo debutar mientras se recupera de la terrible lesión que tuvo. Ryan Fitzpatrick seguirá dando magia entretanto, y espera verse más protegido con el tackle rookie Austin Jackson, Ereck Flowers o Ted Karras, nuevos por Miami. El puesto titular de RB será para Jordan Howard y lo compartirá con Matt Breida. Las armas por aire parecen ir teniendo seguridad con los nombres de DeVante Parker, Preston Williams o el tight end Mike Gesicki, quien está en pleno crecimiento.

AFC NORTE

Baltimore Ravens

El mejor equipo de toda la temporada regular se desinfl√≥ ante los Titans en Playoffs. Contando con el flamante MVP, Lamar Jackson, y con la polivalencia repartida en jugadores como Mark Ingram, el TE Mark Andrews o el sophomore Marquise Brown, result√≥ un ataque imparable para todas las defensas. Este a√Īo suman otra bala, el prospect J.K. Dobbins, de los mejores running backs de la clase. Eso s√≠, Marshall Yanda se retir√≥ y esperemos que las incorporaciones para la OL funcionen.

Deberán dar un paso adelante en defensa y serán serios candidatos al anillo. No siguieron confiando en el mítico Earl Thomas pero han hecho una buena offseason. Trayeron a los líneas Calais Campbell y Derek Wolfe, y fortalecieron la defensiva con muchas selecciones del Draft. Linebackers como Patrick Queen y Malik Harrison y el esperanzador DT Justin Madubuike son las principales incorporaciones. Marcus Peters y Marlon Humphrey continuarán persiguiendo a los receptores rivales en las esquinas.

Pittsburgh Steelers

Ben Roethlisberger y los suyos deben revalorizarse tras ser de los cinco peores ataques de la liga, mientras que su defensa brill√≥ como nunca y mantuvo a estos Steelers. Adem√°s, demostrado queda que si Ben se lesiona se esfuman sus opciones. JuJu Smith-Schuster tendr√° nuevo compa√Īero, el rookie Chase Claypool, y Eric Ebron llega para disputarle el puesto de TE a Vance McDonald. En el backfield piden que vuelva lo mejor de James Conner, si no lo sientan Benny Snell o el rookie Anthony McFarland. La buena l√≠nea ofensiva permanece pr√°cticamente intacta.

Al menos en Pittsburgh pudieron presumir de algo, de la defensa que ahora lidera T.J. Watt. Y apenas tienen bajas relevantes que hayan sabido suplir. Cameron Heyward y Chris Wormley rondan por la línea, la garantía encontrada en el sophomore LB Devin Bush, y una secundaria envidiable. Joe Haden y Steven Nelson como principales cornerbacks y Minkah Fitzpatrick y Terrell Edmunds guardando las profundidades. Casi nada.

Cleveland Browns

Los Browns permanecen con un equipo lleno de estrellas pero sin saber tomar el rumbo de las victorias. Lo tienen todo para ser una franquicia a batir en los Playoffs, y todo pasa por si el joven QB Baker Mayfield no se estanca. A su vez, sus compa√Īeros deben centrarse en el football. El egresado de Oklahoma tiene a las estrellas de Odell Beckham Jr. y Jarvis Landry, posiblemente el mejor backfield con Nick Chubb y Kareem Hunt y gran profundidad de TEs, con el fichado Austin Hooper, David Njoku y el novato Harrison Bryant. Adem√°s la 1¬™ Ronda fue para el LT Jedrick Wills Jr., y Case Keenum llega para estar en la rec√°mara.

Armas de sobra en ataque y tambi√©n cuentan con armas de sobra en defensa para hacer grandes cosas. Todo depende de si mantienen la cabeza centrada todo el a√Īo. Mala suerte por el drafteado Grant Delpit, de los mejores safeties de la clase, que se perder√° todo el a√Īo por rotura del tend√≥n de aquiles. Por el front-seven liderar√°n Sheldon Richardson, Myles Garrett, Sioine Takitaki o los rookies Jacob Phillips y Jordan Elliott. Notable las bajas de los linebackers Joe Schobert y Christian Kirksey. Y la secundaria debe reafirmarse, con Denzel Ward, Greedy Williams, Andrew Sendejo y Karl Joseph.

Cincinnati Bengals

Diez a√Īos despu√©s y con solo cinco derrotas en Playoffs, Cincinnati mira m√°s all√° de Andy Dalton. Temporada en el pozo de la AFC para acabar consiguiendo al campe√≥n actual de la NCAA, al incre√≠ble Joe Burrow. Comienzan una reconstrucci√≥n donde al menos este maravilloso quarterback tendr√° dos garant√≠as, con la esperada vuelta de A.J. Green y el rookie Tee Higgins. Tambi√©n cabe mencionar la evoluci√≥n de John Ross o Tyler Boyd. Desde atr√°s, Burrow contar√° con el bueno de Joe Mixon, top-10 en yardas corridas de la pasada temporada. Tyler Eifert se fue y suerte para Drew Sample.

La defensa debe seguir creciendo alrededor de los consolidados Carlos Dunlap, Geno Atkins y los recién llegados Vonn Bell y D.J. Reader. Robaron de la secundaria de Minnesota a Mackensie Alexander y Trae Waynes. El grupo de linebackers, profundo pero sin talento, tirará hacia delante con Jordan Evans y Germaine Pratt, además de los rookies Logan Wilson y Akeem Davis-Gaither.

AFC SUR

Houston Texans

Los Texans tuvieron un gran a√Īo en el que fueron eliminados por los campeones en la Ronda Divisional. Todo se debe al talento de su quarterback franquicia reci√©n renovado, Deshaun Watson, que aunque su l√≠nea ofensiva no lo proteja como es debido, √©l es capaz de correr o lanzar en situaciones dif√≠ciles para sacar adelante el ataque. Ya no contar√° con la estrella DeAndre Hopkins, en un traspaso extra√Īo en el que recibieron al running back David Johnson. Watson tendr√° que conformarse con la amplia gama de receptores cumplidores que ha obtenido. Llegaron Brandin Cooks y Randall Cobb que se unir√°n a Will Fuller y Kenny Stills. Darren Fells ser√° su TE.

La defensa va disminuyendo su intensidad, la cual sigue girando en torno a J.J. Watt. Whitney Mercilus continuará en la línea pero D.J. Reader cambió de aires, algo con lo que tendrá que lidiar el DT rookie Ross Blacklock. Recibieron a Eric Murray de los Browns, para fortalecer una secundaria muy irregular, con Justin Reid, Gareon Conley y Vernon Hargreaves. Benardrick McKinney y Zach Cunningham serán los encargados de la zona media.

Tennessee Titans

La sorpresa de la temporada sin duda. Ryan Tannehill resurgi√≥ cuando logr√≥ sentar a Marcus Mariota, y comand√≥ a estos Titans tumbando a los Patriots y a los Ravens hasta la Final de la Conferencia AFC, donde se toparon con los Chiefs. Pero la principal culpa de esto fue del running back Derrick Henry, una apisonadora que bati√≥ muchos r√©cords en 2019. Adem√°s lo complementar√° un rookie como Darrynton Evans, y las principales armas a√©reas ser√°n el ilusionante A.J. Brown en su segundo a√Īo y Corey Davis. Mejoraron la l√≠nea ofensiva drafteando al tackle Isaiah Wilson en el pick 29.

M√°s talento podemos encontrar en la defensiva que si bien no est√° entre las mejores, calidad no le falta para ser dominante. Jadeveon Clowney ha sido la √ļltima incorporaci√≥n para una DL tambi√©n reforzada con Vic Beasley y Jack Crawford, aunque se march√≥ Jurrell Casey. En la secundaria seguir√°n cumpliendo Malcolm Butler, Kevin Byard y Kenny Vaccaro entre otros, a√Īadiendo al talentoso rookie Kristian Fulton.

Indianapolis Colts

Se retir√≥ justo antes de iniciar la pasada temporada Andrew Luck y tuvieron que sobrevivir con Jacoby Brissett. Los Colts son un equipo muy completo, con una de las mejores l√≠neas ofensivas de la liga, y quiz√°s solo le falte la pieza de un quarterback confiable, personificado en el fichaje de Philip Rivers para completar el puzzle. En ataque perdieron a Eric Ebron y Devin Funchess, pero acogieron al receptor Michael Pittman Jr. de 2¬™ Ronda y a uno de los mejores RBs prospects, Jonathan Taylor. Junto al consolidado Marlon Mack, este backfield da mucho miedo. Jack Doyle ser√° el TE de confianza con Trey Burton como nueva incorporaci√≥n, y las manos seguras permanecer√°n en T.Y. Hilton.

El linebacker Darius Leonard sobresale en una defensa que ni es la mejor ni tampoco de las peores, aunque destacaron parando el juego terrestre. Lograron dos altas notables, la del DT DeForest Buckner y el CB Xavier Rhodes. El novato Julian Blackmon dar√° relevo en la posici√≥n de safety, donde sufrieron mucho el a√Īo pasado.

Jacksonville Jaguars

Reseteando Jacksonville. Nadie se acuerda ya de esos maravillosos Jaguars que alcanzaron la Final de la AFC en 2017. Cortaron hace poco a su jugador franquicia, Leonard Fournette, Yannick Ngakoue fue traspasado a Minnesota, m√°s sus compa√Īeros Calais Campbell, Marcell Dareus y A.J. Bouye que abandonaron tambi√©n Florida. Una defensa desmantelada pero que mantiene ciertos pilares como Myles Jack y el sophomore Pro Bowler Josh Allen, que realiz√≥ 10'5 sacks. Se ver√°n bien reforzados con los rookies K'Lavon Chaisson y el cornerback C.J. Henderson, con talento como para olvidar a Jalen Ramsey incluso. El alta de Joe Schobert da estabilidad en el cuerpo de linebackers.

En la ofensiva tuvieron un intento fallido con Nick Foles pero descubrieron algo de gracia en Gardner Minshew. Se olvidar√°n de Marqise Lee, sin embargo se confirm√≥ en su segundo a√Īo D.J. Chark, que tendr√° al rookie prometedor Laviska Shenault de compa√Īero de vestuarios, junto a Dede Westbrook, Chris Conley y al incorporado Tyler Eifert en una posici√≥n de TE muy escueta. Por su parte, el backfield ha quedado hu√©rfano. James Robinson, Devine Ozigbo y Chris Thompson pelear√°n por la titularidad.

AFC OESTE

Kansas City Chiefs

Si el equipo campe√≥n sabe mantener todas sus piezas y adem√°s se refuerza con alguna pieza m√°s, solo se traduce en lo siguiente: continuar√°n como m√°ximos contendientes. Sentiros privilegiados por vivir y disfrutar del juego y calidad de un quarterback espectacular como Patrick Mahomes, quien firm√≥ por... ¡12 a√Īos! Y m√°s si lo tienen rodeado de uno de los mejores tight ends de la liga como Travis Kelce, y de un cuerpo de receptores con especialistas como Tyreek Hill y Sammy Watkins. Damien Williams cumpli√≥ cuando se le necesit√≥, y encima en 1¬™ Ronda apostaron por Clyde Edwards-Helaire para contar tambi√©n con un backfield m√°s que peligroso.

La √ļnica p√©rdida relevante fue la del cornerback Kendall Fuller. Pero renovaron al DT fundamental, Chris Jones, que comandar√° a esta defensa m√°s que cumplidora junto a Tyrann Mathieu. Se suma el rookie de 2¬™ Ronda Willie Gay Jr. para dar flexibilidad al grupo de linebackers, donde disponen de Damien Wilson y Anthony Hitchens.

Denver Broncos

Las noticias de √ļltima hora nos dejan un tremendo palo para la franquicia de Colorado. Von Miller, jugador sobre el que orbita los Broncos, se perder√° todo el curso por rotura de un tend√≥n en el tobillo. Todo cambia en las esperanzas de Denver, que deber√°n aferrarse a los j√≥venes para sobrellevar la temporada. Aunque la unidad en la l√≠nea con Bradley Chubb, Shelby Harris y el reci√©n llegado Jurrell Casey debe saber sobrevivir. Para el grupo de cornerbacks tuvieron dos grandes incorporaciones, A.J. Bouye y desde el Draft Michael Ojemudia. Bryce Callahan, Justin Simmons y Kareem Jackson permanecen en la secundaria, al igual que los jornaleros Alexander Johnson y Josey Jowell en la zona media.

Lejos queda la apuesta por Joe Flacco, pues ahora a so√Īar con Drew Lock, quien de 5 partidos solo perdi√≥ uno el a√Īo pasado. Lo han rodeado de dos l√≠neas seguros como Graham Glasgow y el rookie Lloyd Cushenberry III. Estos a su vez abrir√°n paso a dos especialistas desde el backfield, Phillip Lindsay y el fichado Melvin Gordon. Con armas de sobra para correr, en el Draft se centraron en los receptores. Y adem√°s del infravalorado Courtland Sutton, contar√°n con el fen√≥meno de Jerry Jeudy y el egresado en Penn State K.J. Hamler. Y no nos olvidemos de Noah Fant desde la posici√≥n de TE.

Las Vegas Raiders

Jon Gruden continuar√° con Derek Carr en el campo, aunque esta temporada le ha metido m√°s presi√≥n con Marcus Mariota de backup. En el pick 12 a√Īadieron al veloz receptor Henry Ruggs III, quien ser√° directamente el WR1 ya que sus √ļnicos acompa√Īantes respetables ser√°n Hunter Renfrow y Nelson Agholor. La buena OL de Rodney Hudson, Richie Incognito y compa√Ī√≠a contin√ļa, y en el backfield tambi√©n estar√°n tranquilos tras las 1150 yardas que se marc√≥ Josh Jacobs en su primer a√Īo. Todo un veterano como Jason Witten m√°s Darren Waller, dar√°n tambi√©n muchas opciones en el puesto de TE.

Con una ofensiva que parece de muy buen gusto, en la defensa miramos a un grupo joven con mucho potencial y que est√° por irrumpir. Dos espl√©ndidos traspasos trajeron a Cory Littleton y Nick Kwiatkoski, mientras que en la l√≠nea defensiva presionar√°n y liderar√°n Maxx Crosby y Clelin Ferrell. Si la secundaria era joven ahora lo ser√° a√ļn m√°s con el 1¬™ Ronda Darmon Arnette que tendr√° la presi√≥n de ser un CB titular r√°pidamente. Relevantes fueron las bajas de Tahir Whitehead y Karl Joseph.

Los Angeles Chargers

Mientras los Chargers descubren si la elecci√≥n de Justin Herbert les sali√≥ bien, Tyrod Taylor vuelve a ser quarterback titular de la NFL. A√Īo uno por aqu√≠ tambi√©n, tras a√Īos de bonanza con Philip Rivers. Y se marcharon adem√°s Travis Benjamin y el bueno de Melvin Gordon. Aunque no deben preocuparse mucho en Los Angeles, ya que Austin Ekeler explot√≥ con 557 yardas de carrera y 993 por aire, mientras que contin√ļan los reconocidos Keenan Allen, Mike Williams y el habitual TE Hunter Henry. Las trincheras fueron reforzadas con Bryan Bulaga y Trai Turner.

Debe ser la defensa la que de m√°s oportunidades a Taylor o Herbert para que estos ganen confianza en s√≠ mismos al frente de los Chargers. Joey Bosa encabeza una defensiva con estrellas en todas las posiciones, a√Īadiendo adem√°s al prometedor novato Kenneth Murray. Junto a Bosa, Melvin Ingram y el reci√©n llegado Linval Joseph perseguir√°n el pocket rival, y el juego a√©reo se ver√° protegido por Casey Heyward, el fichado Chris Harris Jr., Desmond King y Rayshawn Jenkins, entre otros. El bueno de Derwin James se perder√° la temporada por necesitar cirug√≠a de menisco. El grupo de linebackers es el que m√°s flojea, y por eso draftearon a Murray y ficharon a Nick Vigil. Drue Tranquill y Uchenna Nwosu son los nombres que permanecen en la franquicia angelina.