Previa NBA Conferencia Este 2020/2021 - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

18 de diciembre de 2020

Previa NBA Conferencia Este 2020/2021


A√Īo excepcional el que vivimos la pasada temporada por culpa de la pandemia por Covid-19. Como todo el deporte, la NBA se detuvo en marzo, aunque pudo reactivar su acci√≥n en la Burbuja de Orlando en verano para coronar finalmente a Los Angeles Lakers como nuevos campeones de la liga.


De esta forma, la temporada 2020/2021 comienza mucho m√°s tarde, en plena Navidad (22 de diciembre). En la nueva campa√Īa, los equipos jugar√°n un calendario de diez partidos menos de los habituales, 72, jugando cada uno tres encuentros ante sus rivales de Conferencia y dos frente a los de la otra Conferencia. La fase regular estar√° bien dividida en dos partes, la segunda iniciada el 11 de marzo, y no habr√° All-Star Weekend. Como tuvimos en Orlando, del 18 al 21 de mayo se efectuar√° un Play-in para acceder a los Playoffs que tendr√°n lugar entre el 22 de mayo y el 22 de julio del 2021. Sin dejar de lado las reprogramaciones de partidos que podr√°n ocurrir debido a los contagios que se suceder√°n.


Vamos a analizar en este art√≠culo cada franquicia de la Conferencia Este de cara al nuevo curso a modo de previa. A los Giannis Antetokounmpo, Jimmy Butler, Ben Simmons, Jayson Tatum, Kevin Durant o Trae Young, se une esta temporada Russell Westbrook como otro jug√≥n m√°s que disfrutar en la conferencia por primera vez. Una conferencia muy incierta con muchos movimientos entre los equipos de mediana y baja tabla, en busca de acabar con el dominio impuesto por los Bucks y los Raptors en temporada regular de los √ļltimos a√Īos. Aunque el √ļltimo t√≠tulo del Este se lo anotaron unos sorprendentes Miami Heat.


Seguiremos para estas previas los resultados del Draft NBA 2020 que se realiz√≥ de manera virtual a mediados de noviembre, y c√≥mo quedan las plantillas tras los √ļltimos movimientos en la agencia libre. No obstante, esta puede que no deje de sorprendernos a√ļn ya publicado el art√≠culo, lo que podr√≠a hacer variar las opciones de cada equipo.



TORONTO RAPTORS (53-19, 2¬ļ)

Qui√©n nos iba a decir que los campeones del 2019, un a√Īo despu√©s sin Kawhi Leonard iban a competir en lo m√°s alto del Este. Trabajazo del entrenador Nick Nurse que supo encontrar armon√≠a en un grupo que llev√≥ a los siete partidos a los Celtics en las Semifinales de Conferencia, quedando muy cerca de repetir presencia en la Final del Este.


Veremos qu√© es de estos Raptors que sufrieron las bajas de los espa√Īoles Serge Ibaka y Marc Gasol, adem√°s del ala-p√≠vot Rondae Hollis-Jefferson. As√≠, se vieron obligados a reestablecer su pintura trayendo al australiano Aron Baynes, quien en su √ļltimo a√Īo en Phoenix realiz√≥ sus mejores n√ļmeros (11'5+5'6+1'6). Y tambi√©n ficharon al center Alex Len, en una pintura donde Pascal Siakam seguir√° siendo el eje vertebral de Toronto. El camerun√©s se fue hasta los 22'9 puntos, 7'3 rebotes, 3'5 asistencias, 1 robo y 0'9 tapones de promedio. Aunque en Playoffs fue anulado y dej√≥ mucho que desear.


En las posiciones de guards tienen m√°s tranquilidad, con el incondicional Kyle Lowry siguiendo a muy buen nivel, anotando y repartiendo juego como siempre, aunque en 2021 ser√° agente libre. El foco estar√° en el undrafted Fred VanVleet, que consigui√≥ el contrato m√°s grande de la historia para un no drafteado, 4 a√Īos y 85 millones de d√≥lares. Y todo gracias a que en 2020 alcanz√≥ los 17'6 puntos y 6'6 asistencias de media en regular season, 19'6 tantos en Playoffs, y cada vez teniendo m√°s minutos sobre la pista.


Adem√°s, en el juego exterior Toronto tiene m√°s opciones, con Norman Powell buscando su hueco en el quinteto tras un a√Īo de 16 puntos por noche en 28 minutos por partido, y con Patrick McCaw. Tambi√©n desde el Draft reforzar√° el base de San Diego State Malachi Flynn. Como alero titular tendr√°n a OG Anunoby, que aport√≥ m√°s de 10 puntos el a√Īo pasado. Sin duda si estos Raptors siguen code√°ndose en lo alto del Este nos dejar√°n fascinados a todos. Como un h√°ndicap m√°s, los canadienses iniciar√°n la temporada jugando en Tampa Bay, debido a las restricciones de viajes entre Canad√° y Estados Unidos.


BOSTON CELTICS (48-24, 3¬ļ)

Los Boston Celtics no consiguieron dar la talla en la burbuja a pesar de llegar como uno de los m√°ximos favoritos del Este. Y m√°s cuando Milwaukee fue enviado a casa. Cayeron en las Finales de Conferencia y dejaron patente una de las grandes carencias en su plantilla que se mantiene en la presente temporada, los hombres de banquillo.


Sin duda tienen uno de los mejores quintetos de toda la liga, conformado por Kemba Walker, Marcus Smart, Jaylen Brown, Jayson Tatum y ahora con el reci√©n llegado Tristan Thompson, quiz√°s por delante del alem√°n Daniel Theis quien dio un gran salto en la √ļltima temporada. Kemba mengu√≥ en sus n√ļmeros el √ļltimo a√Īo (20'4+3'9+4'8) y esperamos volver a ver el m√°ximo nivel del base, mientras que en la burbuja Jaylen Brown se creci√≥. Y ahora los galones de jugador franquicia sin duda alguna son para Tatum, quien adem√°s consigui√≥ renovar su contrato por un m√°ximo salarial, 5 a√Īos y 195 millones de d√≥lares. El All-Star alz√≥ sus promedios a 23'4 puntos, 7 rebotes y 3 asistencias en temporada regular.


No obstante, la rotaci√≥n es tremendamente limitada en Boston. Solo han sabido reforzarse con Jeff Teague, y desde el Draft aterrizan Aaron Nesmith y Payton Pritchard, que por ver est√° lo que pueden aportar en la NBA. Sumando las bajas de Gordon Hayward y Enes Kanter, el entrenador Brad Stevens poco m√°s puede estirar el chicle. Tendr√° que apechugar el a√Īo dando minutos a Romeo Langford, Grant Williams o Robert Williams III.


PHILADELPHIA 76ERS (43-30, 6¬ļ)

Decepción en Pensilvania. Eso ocurrió durante la burbuja cuando los Philadelphia 76ers cayeron a las primeras de cambio y por un inmediato 4-0 ante los Celtics. Ahora afrontan una temporada algo más que diferente. Doc Rivers toma el mando del vestuario y a su vez los 76ers se movieron bastante en la agencia libre.


Dieron largas a titulares como Josh Richardson y Al Horford, entre otros, y se hicieron con los servicios de Seth Curry y su 45% en triples, y un 3&D que tanto echan en falta recién proclamado campeón de la NBA, Danny Green. Ambos apuntan a la titularidad desde el primer juego.


Un quinteto donde se mantienen los tres comandantes de Philadelphia, Joel Embiid, Ben Simmons y Tobias Harris. Como segunda unidad, tendr√°n a Terrance Ferguson, Matisse Thybulle, Furkan Korkmaz y el drafteado Tyrese Maxey para el backourt. En el frontcourt no hay mucho de d√≥nde sacar. Contin√ļa Mike Scott y se trajeron a otro campe√≥n de los Lakers, Dwight Howard, con un rol totalmente secundario pero que puede ser muy importante para cubrir a Embiid cuando no est√© sobre la pista. Doc Rivers tiene muchas nuevas armas v√°lidas para hacer que los 76ers vuelvan a ser contenders de todo.


BROOKLYN NETS (35-37, 7¬ļ)

Seguimos con todo el hype puesto sobre la franquicia de Brooklyn Nets, que ahora tiene como entrenador a Steve Nash. Y todo por la vuelta esperada de Kevin Durant tras un a√Īo en blanco por su lesi√≥n del tend√≥n de Aquiles. Y todos sabemos de las capacidades de Durant sobre la pista, tantas que puede hacer desde ya a los Nets aspirantes al menos a estar en la puja por el Este. La pega, que viene de una larga ausencia y que cuenta con 32 a√Īos ya.


Y si a eso le sumas cierta estabilidad f√≠sica a Kyrie Irving, y que este jug√≥n regrese regularmente a su mejor nivel, en Brooklyn van a disfrutar mucho las noches que jueguen partidos. En el √ļltimo curso solo disput√≥ 20 encuentros, pero promedi√≥ hasta 27'4 puntos y 6'4 asistencias.


A√ļn as√≠, sin ambas estrellas los Nets consiguieron colarse en Playoffs, encomend√°ndose en un sorprendente Caris LeVert que dio mucho de qu√© hablar durante la burbuja. Junto a √©l se mantendr√° un renovado Joe Harris (4 a√Īos por 75 millones) y DeAndre Jordan al poste. Tambi√©n la rotaci√≥n sigue intacta, con Spencer DinwiddieJarrett Allen Taurean Prince como los nombres m√°s relevantes del banquillo. Se reforzaron adem√°s con el escolta Landry Shamet.


NEW YORK KNICKS (21-45, 12¬ļ)

La fortuna sigue sin acompa√Īar a los New York Knicks. En la loter√≠a del Draft cayeron al octavo lugar y escogieron al mejor jugador de la √ļltima temporada NCAA, Obi Toppin. Y en la agencia libre apenas se movieron con √©xito para cambiar el rumbo de la franquicia de "La Gran Manzana". Distinta pel√≠cula, mismo gui√≥n.


El papel√≥n recae ahora sobre Tom Thibodeau. Un equipo que sigue sin una direcci√≥n consistente, con Elfrid Payton sin ir m√°s all√° de los 10 tantos por encuentro, y con Frank Ntilikina que no termina de convencer. Para el puesto de base eligieron en el Draft a Immanuel Quickley, para sorpresas de muchos en primera ronda.


La firma m√°s positiva es la de Austin Rivers, un seguro con mucho rodado ya por la liga. Mientras dejaron marchar a Bobby Portis y a los veteran√≠simos Taj Gibson y Wayne Ellington, tambi√©n se hicieron con Alec Burks, que viene de un grato paso por los Warriors y Philadelphia, y con Nerlens Noel. Este reforzar√° una pintura que sigue sin due√Īo, donde Mitchell Robinson apunta a titular y Julius Randle permanece como la √ļnica garant√≠a de estos Knicks. Fue el que m√°s tir√≥ del carro neoyorkino con 19'5 puntos de media. Y solo lo secund√≥, en cierta forma, el ya no rookie R.J. Barrett con 14 tantos por partido. El canadiense debe ser quien lleve la voz cantante de la franquicia.


Con el flojo plantel que presentan, m√°s dudas vemos a√ļn en la segunda unidad. Reggie Bullock, Dennis Smith Jr., Kevin Knox II y el reci√©n llegado Michael Kidd-Gilchrist acaparar√°n los minutos restantes de unos Knicks abocados a un a√Īo m√°s de traves√≠a por el desierto. Al no ser que Toppin irrumpa con fuerza demostrando desde el minuto uno la misma capacidad atl√©tica y el mismo juego explosivo que nos ense√Ī√≥ en la universidad, y eso nos anime algo para ver con ganas a los de New York.



MILWAUKEE BUCKS (56-17, 1¬ļ)

El flamante MVP de la NBA por segundo a√Īo seguido, acab√≥ con todos los rumores de su posible marcha de Milwaukee. Los Bucks renovaron con el contratazo m√°s alto de la historia, 228 millones de d√≥lares en cinco temporadas recibir√° Giannis Antetokounmpo. Adem√°s, viene de una temporada de coquetear con los 30 puntos de promedio (29'5+13'6+5'6).


Sin embargo, la franquicia de Wisconsin vivió una decepción durante la burbuja, viendo cómo sus Bucks estuvieron irreconocibles y caían en Semifinales de Conferencia tras solo cinco partidos ante unos sorprendentes Heat. Habría sido fatídico si se hubiera marchado el griego, pero al final no es así y el equipo de Mike Budenholzer podrá permanecer en la élite de la liga.


Como gran segunda espada cuentan con un Khris Middleton que volvi√≥ a auparse a m√°s de 20 puntos de promedio. Y bajo aros permanece Brook L√≥pez, quien sigue mejorando su tiro de tres, y como escolta figura Donte DiVincenzo en su tercer a√Īo en la NBA, que viene de un curso m√°s que notable.


No obstante, los Bucks fueron desmantelados en la agencia libre, y√©ndose sus bases titulares y hombres interiores importantes. Soltaron a Eric Bledsoe y George Hill, a Wesley Matthews, Kyle Korver, Ersan Ilyasova y al otro L√≥pez, Robin. Para los puestos de guards cuentan ahora con Jrue Holiday, quien saldr√° en el quinteto de inicio, y D.J. Augustin. La rotaci√≥n la acaparar√°n en el backcourt Torrey Craig y un interesante Bobby Portis que lleva tres temporadas seguidas por encima de los 10 puntos. Portis ser√° el √ļnico relevo confiable de Brook en una zona bastante hu√©rfana. Desde el Draft llega Jordan Nwora, un alero de quien esperan que aproveche los huecos generados para ser peligroso en el triple. Todo si consigue ganarse minutos en estos Bucks que veremos c√≥mo se adaptan a tantos cambios sufridos.


INDIANA PACERS (44-29, 5¬ļ)

Nueva temporada con los Indiana Pacers siguiendo la misma estructura de equipo. Una estructura que apenas les ha servido para clasificar a los Playoffs en los √ļltimos cinco a√Īos, pero cayendo siempre a las primeras de cambio, tres de ellas por un 4-0 r√°pido. La √ļnica diferencia de una temporada a otra es el cambio de entrenador, pues se fue Nate McMillan y ahora se estrenar√° Nate Bjorkgren.


La figura de los Pacers sigue encarnada en un Victor Oladipo que viene de efectuar su peor campa√Īa (14'5+3'9+2'9) sin contar su a√Īo rookie, y entrando en el √ļltimo a√Īo de contrato. Eso puede hacer al menos que el escolta intente revalorizarse en busca de un posible m√°ximo salarial. Junto a √©l permanecen Malcolm BrogdonJeremy Lamb T.J. McConnell como hombres del juego exterior, y Myles Turner, el sorprendente T.J. Warren que nos maravill√≥ en la burbuja y Doug McDermott para el interior.


Se merece que hablemos a parte de √©l Domantas Sabonis. Lleg√≥ a ser All-Star la temporada pasada, promediando 18'5 puntos, 12'4 rebotes y 5 asistencias por noche. Fue el jugador m√°s destacado de unos Pacers que parecen estar encarcelados a lo de siempre, a entrar entre los ocho mejores del Este pero sin poder mirar m√°s all√°.


CHICAGO BULLS (22-43, 11¬ļ)

Un a√Īo m√°s de esperanzas para los Chicago Bulls que se olvidan de las ense√Īanzas de Jim Boylen para obedecer ahora a Billy Donovan, en su primera temporada NBA fuera de Oklahoma. Deben ir acerc√°ndose ya a los puestos de Playoffs, si no quieren que se les siga pasando el arroz con un grupo lleno de j√≥venes talentos. Y todo a sabiendas que el a√Īo que viene contar√°n con much√≠simo espacio salarial. Adem√°s, se respira un nuevo aire positivo entre la plantilla despu√©s del cambio de rumbo que la franquicia por fin decidi√≥ tener, cambiando a John Paxson y Gar Forman por Arturas Karnisovas y Marc Eversley, nuevos vicepresidente ejecutivo y General Manager respectivamente.


2020 fue el a√Īo del descubrimiento del rookie Coby White, due√Īo del puesto de base en Chicago que acab√≥ la temporada interrumpida con sus √ļltimos nueve partidos disputados anotando 19 puntos o m√°s, y tres de ellos seguidos con m√°s de 30, y como suplente. Tambi√©n hay confianzas sobre el p√≠vot Wendell Carter Jr., quien rond√≥ el doble-doble de promedio (11'3+9'4). Mientras Zach LaVine sigue perfilado como el hombre franquicia de estos Bulls, tras cosechar la mejor temporada en n√ļmeros de su corta carrera (25'5+4'8+4'2+1'5 robos).


La parte negativa se la lleva un Lauri Markkanen que se vino abajo en la 2019/2020 y tuvo peores actuaciones que incluso en su a√Īo de estreno. Debe regresar a su mejor nivel para volver a ser parte del alma de este equipo. Mientras, veremos qu√© ocurre con la apuesta en Draft desde el pick 4, Patrick Williams, quien no se esperaba tan alto. Es un alero polivalente capaz de hacer da√Īo tanto fuera como dentro de la zona, y disputar√° a Otto Porter Jr. la titularidad. Si lo consigue, ser√°n muy buenas noticias para Chicago.


Como fondo de armario contin√ļan un m√°s que v√°lido Tom√°Ň° Satoransk√Ĺ que consigui√≥ todos sus m√°ximos en el √ļltimo curso, Ryan Arcidiacono, el reci√©n llegado veterano Garrett Temple, Thaddeus YoungChandler Hutchinson y Daniel Gafford. Este √ļltimo result√≥ ser un ala-p√≠vot rookie sobre el que tambi√©n hay muchas expectativas.


DETROIT PISTONS (20-46, 13¬ļ)

Otra temporada transitoria les espera a los Detroit Pistons. Poco de lo que presumir y mucho por hacer. Blake Griffin, su jugador m√°s destacado, apenas pudo disputar 18 partidos en la √ļltima temporada, y el segundo nombre m√°s sonoro lo encontramos en... Derrick Rose. Un Rose que al menos sigue dej√°ndonos ver la enorme calidad que las lesiones nos ha impedido disfrutar, y ya con 32 a√Īos viene con unos promedios de m√°s de 18 puntos por noche por segunda temporada seguida.


Y el √ļnico gran movimiento es el fichaje de Jerami Grant, quien al menos nos dej√≥ grandes actuaciones en la burbuja y defendi√≥ como el que m√°s en los Nuggets que llegaron a la Final del Oeste. Al margen del ala-p√≠vot, las esperanzas recaer√°n en las promesas llegadas v√≠a Draft. En el puesto 7 eligieron al franc√©s Killian Hayes, quien compartir√° el puesto de base con Rose. Y desde el lugar 19 llega el vers√°til Saddiq Bey desde Villanova.


Tuvieron un pick m√°s de primera ronda, el 16, desde donde eligieron a Isaiah Stewart, un center con un f√≠sico que parece listo ya para la NBA. Y es que durante la √ļltima temporada liberaron a Andre Drummond, y parecieron abocados a cubrir ese gran hueco en la pintura que dej√≥ el p√≠vot. Adem√°s de Stewart ficharon a Mason Plumlee y Jahlil Okafor, a parte del guard Delon Wright. Pero todo movimiento tiene su precio, y es que se fueron Luke Kennard, el prometedor Christian Wood o Tony Snell, entre otros.


Lo m√°s llamativo para ver de estos Pistons en la nueva temporada, al margen de los rookies, ser√° ver la progresi√≥n de Svi Mykhailiuk y Sekou Doumbouya, este √ļltimo en su segundo a√Īo profesional. Encima, apenas tienen margen salarial para mover piezas en 2021.


CLEVELAND CAVALIERS (19-46, 15¬ļ)

Otro a√Īo m√°s que pasa en Cleveland sin mayores ilusiones. La franquicia que asumi√≥ a mitad de temporada el entrenador J.B. Bickerstaff sigue en reconstrucci√≥n con un n√ļcleo tremendamente joven. Al menos hay motivos para ser positivos, ya que bajo la direcci√≥n del nuevo head coach, de los once partidos que presenci√≥ gan√≥ cinco.


El estandarte de los Cavaliers permanece en la figura de Kevin Love, aunque Collin Sexton va dando pasos para asumir dichos galones desde el puesto de base. El egresado en Alabama mejor√≥ sus n√ļmeros en su temporada sophomore, pasando de 16'7 a 20'8 puntos de promedio de un a√Īo a otro, y con un 38% en triples se postura como una doble amenaza, tanto atacando el aro como desde el exterior. Siguiendo a la juventud, en el curso interrumpido del 2019/2020 se estrenaron los rookies Darius Garland (titular con 12'3 puntos y 3'9 asistencias de media) y Kevin Porter Jr. (10 tantos desde el banquillo).


Grupo al que se une el novato alero Isaac Okoro, experto defensor. Y al que se anex√≥ durante la √ļltima temporada Andre Drummond, para dar cierta tranquilidad en el puesto de p√≠vot tras la marcha del incondicional Tristan Thompson en los Cavaliers. Para el fondo de armario firmaron a Damyean Dotson y a Matthew Dellavedova, adem√°s de conseguir el traspaso de JaVale McGee. Cedi Osman y Larry Nance Jr. continuar√°n dando flexibilidad a las posiciones de forward mientras los j√≥venes no pidan su sitio en la liga con claridad.



MIAMI HEAT (45-28, 4¬ļ)

El flamante campe√≥n de la Conferencia Este para sorpresa de todos. Miami Heat se col√≥ en las Finales de la NBA y, tras perderlas ante los Lakers, en Florida sue√Īan con que los de Erik Spoelstra contin√ļen trabajando en la misma direcci√≥n en busca de, por qu√© no, el ansiado anillo. Durante las Finales sufrieron las lesiones de Goran Dragic y Bam Adebayo, lo que qued√≥ a los Heat en "bolas" para plantar cara al equipo de LeBron.


Todo el n√ļcleo se mantiene. Jimmy Butler como absoluta estrella del equipo y de la liga, y un novato Tyler Herro que a veces parec√≠a no tan novato. Dragic da la creaci√≥n de juego y Adebayo impone su ley bajo aros, tras su tercera temporada en la NBA que casi duplic√≥ su aportaci√≥n (15'9+10'2+5'1+1'3 tapones). Como segundas espadas, los tambi√©n rookies Kendrick Nunn que maravill√≥ especialmente durante la regular season (15'3 puntos por noche), y Duncan Robinson, aunque este en Playoffs se desinfl√≥ en sus triples, bajando del 44'6% que tuvo en temporada a un 39'7% en postseason. Sin duda atinaron inesperadamente con estos undrafted.


Tambi√©n es de mencionar a Kelly Olynyk y Meyers Leonard como rotaci√≥n en la pintura, pero algo insuficiente, donde se unir√° el nuevo rookie Precious Achiuwa. La √ļnica baja notable fue la de Jae Crowder, a quien reemplazar√°n con Maurice Harkless, y obtuvieron a Avery Bradley desde el equipo que enfrentaron en las Finales.


Como curiosidad, Udonis Haslem fue renovado una temporada m√°s, su 18¬™ con 40 a√Īos, gracias a su valiosa aportaci√≥n en los vestuarios y como principal mentor. Los mismos Heat que llegaron a luchar por el anillo deben de dar ese paso adelante para ser serios aspirantes al t√≠tulo y no quedar la √ļltima temporada como una simple casualidad. Unos Heat de gran defensa con talento ofensivo, que trabajan como un equipo muy s√≥lido sin individualidades destacadas m√°s all√° del liderazago del bueno de Jimmy Butler.


ORLANDO MAGIC (33-40, 8¬ļ)

Steve Clifford contin√ļa sacando petr√≥leo de unos Orlando Magic que llevan dos clasificaciones consecutivas a Playoffs. Su mayor estrella sigue siendo el montenegrino Nikola Vucevic, quien tuvo promedios de hasta 28 puntos y 11 rebotes por encuentro en la eliminatoria con los Bucks. Pero contin√ļa siendo insuficiente para plantar cara a los cocos del Este.


Conf√≠an en que Markelle Fultz demuestre todo lo que se esperaba de √©l cuando lleg√≥ a la liga en 2017 como n√ļmero uno del Draft. Ciertos destellos dej√≥ en la √ļltima temporada con sus estad√≠sticas m√°s altas (12'1+3'3+5'2+1'3 robos), y para el nuevo curso ser√° secundado por un jugador rookie que posiblemente rompa los pron√≥sticos, Cole Anthony. Este jugador llega despu√©s de una muy mala temporada de su universidad, North Carolina, y de una lesi√≥n que le impidi√≥ jugar varios encuentros, pero al inicio del curso optaba a top-5 del Draft por su tremenda capacidad anotadora y de liderazgo.


M√°s all√° de esto, poco m√°s podemos contar que sea nuevo por Orlando. Se march√≥ D.J. Augustin y firmaron a Dwayne Bacon. Por lo dem√°s, contin√ļan los titulares Evan Fournier, James Ennis III y Aaron Gordon, con la segunda unidad liderada por Michael Carter-Williams, Terrence Ross, el mejorado Jonathan Isaac y Mo Bamba. As√≠, Clifford cuenta a√ļn con un grupo inconsistente para aspirar alto pero que como equipo defensivo pone en serios aprietos a sus rivales, mientras esperan con ansias la recuperaci√≥n total de Al-Farouq Aminu y ven qu√© puede aportar el novato de primera ronda Chuma Okeke.


WASHINGTON WIZARDS (25-47, 9¬ļ)

Nuevos aires llegan a la capital estadounidense. Los Washington Wizards cierran una √©poca con John Wall a quien traspasaron por nada menos que Russell Westbrook, tras una temporada sin lucir por Houston. Ahora tomar√° las riendas del equipo de Scott Brooks, junto a otra estrella m√°s que confirmada, Bradley Beal. El escolta alz√≥ sus promedios a los 30'5 puntos, 4'2 rebotes y 6'1 asistencias en la √ļltima campa√Īa en la que Wall estuvo ausente por lesi√≥n.


Adem√°s, eligieron alto en el Draft y se hicieron con la perla israel√≠, Deni Avdija. Un alero a quien se le ha llegado a comparar con Luka Doncic, y que aparentemente tiene un techo alt√≠simo. Bajo el poste continuar√°n el let√≥n Davis Bertans quien en su primer a√Īo fuera de San Antonio engord√≥ sus n√ļmeros (15'4+4'5 en 29 minutos de juego), y Thomas Bryant, otro a quien se le presupone un gran futuro.


Se rodear√°n adem√°s de piezas m√°s que resultantes como Ish Smith, el japon√©s Rui Hachimura que tuvo un buen a√Īo rookie o Jerome Robinson. Se fueron habituales como Ian Mahinmi, C.J. Miles o Shabazz Napier, mientras que trajeron a Raul Neto para rotar como base puro, y el veterano Robin L√≥pez, cumplidor como secundario para la pintura. Desde la segunda ronda del Draft adem√°s optaron por Cassius Winston, l√≠der absoluto de Michigan State en los √ļltimos a√Īos y que si se adapta r√°pido a la NBA puede tener su aporte en Washington. Unos Wizards esperanzados en el hacer de Westbrook y Beal para volver a luchar con los grandes del Este.


CHARLOTTE HORNETS (23-42, 10¬ļ)

Parece que Gordon Hayward tiene un nuevo proyecto que liderar, con el permiso del n√ļmero tres del Draft, LaMelo Ball. Nuevas ilusiones llegan a la franquicia de Michael Jordan, con un jugador sobre el que esperamos que vuelva ya a ser la estrella en la que se convirti√≥ en Utah, y con un nuevo hermano Ball con talento a rebosar. Y as√≠ lo esperan los Charlotte Hornets, otorgando a Hayward un contrato de estrella, de 120 millones de d√≥lares para 5 a√Īos. Al menos las lesiones dejaron entrever luz del alero en su √ļltima campa√Īa en Boston, con promedios de 17'5+6'7+4'1en 33'5 minutos por noche.


A√ļn as√≠, no hay mucho que rebuscar por la franquicia de Carolina. Dejaron el equipo Nicolas Batum tras cinco a√Īos incondicionales, Willy Hernang√≥mez, Marvin Williams, Michael Kidd-Gilchrist y Dwayne Bacon. Y como √ļnicos refuerzos rese√Īables a parte de Hayward, los jugadores que llegan desde el Draft. Al margen de LaMelo, a quien dar√°n la batuta del equipo desde ya, draftearon a un p√≠vot de vieja escuela, Vernon Carey Jr., y a otro center como el jamaicano Nick Richards desde Kentucky.


Por lo dem√°s, todo igual. Terry Rozier no ha sido capaz de acaparar los focos como √©l quer√≠a aunque dio un salto cuantitativo con 18 puntos, 4'4 rebotes y 4'1 asistencias por juego. La grata sorpresa la dio Devonte' Graham, quien tuvo n√ļmeros mejores que los de Rozier (18'2+3'4+7'5) y acab√≥ hasta jugando m√°s minutos que √©l. Para la pintura, James Borrego tendr√° que seguir confiando en el ahora sophomore P.J. Washington y en Cody Zeller, con la rotaci√≥n de Bismack Biyombo


Esperan que alg√ļn rookie ofrezca mayores galones que estos que parecen haber llegado a su techo. Malik Monk, Miles Bridges y Jalen McDaniels seguir√°n teniendo minutos relevantes en unos Hornets que resultan toda una incertidumbre de lo que pueden llegar hacer en la temporada venidera. ¿Acechar el Play-in o un a√Īo m√°s en el pozo?


ATLANTA HAWKS (20-47, 14¬ļ)

Jugador franquicia, hecho con Trae Young en la direcci√≥n. Pintura m√°s que solvente, conseguido con el buen√≠simo Clint Capela, todo una fortaleza defensiva, y John Collins. Veteranos que den calidad a la vez que experiencia, tambi√©n logrado a trav√©s de los fichajes de Danilo Gallinari y Rajon Rondo. Muchas piezas en los Atlanta Hawks para poder empezar a so√Īar en un futuro a corto plazo.


Trae estuvo intratable en los 60 juegos que disput√≥ de temporada regular en su segundo a√Īo, promediando hasta 29'6 puntos, 3'9 rebotes y 8'6 asistencias. Todo lo que pase en Atlanta gira en torno a √©l. Y adem√°s de Rondo, tendr√° el relevo de Kris Dunn, para suplir la baja de Jeff Teague.


 En el Draft consiguieron a Onyeka Okongwu, uno de los mejores interiores de la clase. Y otra amenaza ofensiva consiguen en Bogdan Bogdanovic, quien en su √ļltimo curso en Sacramento consigui√≥ su mejor aportaci√≥n, 15'1 puntos de media. Para el backcourt dar√°n rotaci√≥n Kevin Huerter y Tony Snell, y por el frontcourt tenemos m√°s garant√≠as. A parte de los ya mencionados, los ahora sophomores De'Andre Hunter y Cam Reddish aportaron m√°s de 10 tantos por juego cada uno, y se espera mucho m√°s de ellos a√ļn.



Para terminar, vamos a ser atrevidos y os dejo con mi pron√≥stico de c√≥mo acabar√≠a para m√≠ la clasificaci√≥n de la Conferencia Este. Recordad que este a√Īo tambi√©n hay Play-in, de cuatro equipos. Ser√° con una eliminatoria entre el 7¬ļ y el 8¬ļ, en el que se determinar√° un clasificado directo a los Playoffs. La otra ser√° entre el 9¬ļ y el 10¬ļ, y el ganador se medir√° al que pierda del otro duelo, dando una doble oportunidad de clasificaci√≥n al 7¬ļ u 8¬ļ clasificado.

  1. Boston Celtics
  2. Miami Heat
  3. Milwaukee Bucks
  4. Philadelphia 76ers
  5. Brooklyn Nets
  6. Washington Wizards
  7. Toronto Raptors
  8. Indiana Pacers
  9. Charlotte Hornets
  10. Atlanta Hawks
  11. Chicago Bulls
  12. Orlando Magic
  13. Detroit Pistons
  14. New York Knicks
  15. Cleveland Cavaliers