Baylor, Houston, Gonzaga y UCLA, y UConn, Arizona, South Carolina y Stanford, las Final Four 2021 - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

1 de abril de 2021

Baylor, Houston, Gonzaga y UCLA, y UConn, Arizona, South Carolina y Stanford, las Final Four 2021


Culmin√≥ la fase del Elite 8 en los March Madness masculino y femenino, a la que llegan los ocho mejores equipos y se juegan las Finales Regionales. Dicho de otra forma, son los cuartos de final por as√≠ decirlo en el torneo para proclamarse campe√≥n de la NCAA, la antesala a la gran Final Four que decide a la mejor universidad de baloncesto cada temporada. Hablemos un poco de esos Elite 8 en ambas categor√≠as, y prepararnos para este fin de semana en el que disfrutaremos de esas Final Four decisivas las cuales nos dejar√°n ya seguramente a dos nuevos campeones universitarios.


La categoría masculina tendrá este sábado los enfrentamientos entre UCLA y Gonzaga y Houston y Baylor, para intentar clasificarse a la final por el título. Y en el baloncesto femenino, la Final Four se llevará a cabo el viernes con cuatro grandes universidades favoritas: Stanford enfrentará a South Carolina y UConn se las verá con Arizona.


Elite 8 masculino

En el lado masculino, Houston puso punto y final a la sorprendente temporada de Oregon State. A los Beavers les postulaban como los peores de la PAC-12 en pretemporada, y acabaron meti√©ndose en el torneo de su conferencia, sorprendiendo a Oregon y a Colorado y proclam√°ndose campeones. Adem√°s, han tenido un meritorio paso por el March Madness carg√°ndose a Tennessee, a la Oklahoma State de Cade Cunningham y a la sorprendente Loyola-Chicago que elimin√≥ previamente a unos grandes favoritos como Illinois. Los Cougars, campeones de la AAC, fueron ganando con holgura todo el encuentro. A pesar de que les llegaron a empatar a 55 puntos en los √ļltimos minutos, despejaron dudas en la recta final con un parcial de 12-3, finalizando 61-67. Marcus Sasser (20) y Quentin Grimes (18) lideraron la anotaci√≥n de Houston, que no juega una Final Four desde 1984, tiempos de Hakeem Olajuwon.


Baylor salió como una moto en su duelo, llegando a estar +18 de diferencia, pero antes del descanso Arkansas se reenganchó al partido. En la segunda parte, los Razorbacks llegaron a estar a cuatro puntos de diferencia, pero los Bears mantuvieron el tipo y la ventaja hasta el final del encuentro, ganando 72-81. MaCio Teague (22), Jared Butler (14) y Davion Mitchell (12) comandaron a Baylor hacia la tercera Final Four de su historia, la primera desde 1950.


Al d√≠a siguiente ten√≠amos quiz√°s el enfrentamiento m√°s esperado, entre dos de los mejores prospects para el pr√≥ximo Draft, Jalen Suggs y Evan Mobley. Pero qued√≥ muy descafeinado. La imbatida Gonzaga sigue su curso y bati√≥ por un contundente 66-85 a USC, y presenciar√°n su segunda Final Four cuatro a√Īos despu√©s de la primera. Los Bulldogs salieron mucho m√°s enchufados con un Drew Timme (23+5+4) imperial en la pintura, y llegaron al descanso con 30-49 en el marcador. Fue una ventaja que rond√≥ constantemente los veinte puntos todo el rato y que result√≥ insalvable en la segunda parte. Unos Trojans donde sus hermanos estrellas Evan (17) e Isaiah Mobley (19+7+3) se vieron totalmente superados por los Timme, Suggs (18+10+8) y Corey Kispert (18+8).


Michigan y UCLA cerraban la ronda Elite 8 y como no pod√≠a ser de otra forma, nos dej√≥ una sorpresa m√°s. Los Bruins vencieron por 51-49 y acceden a su primera Final Four desde 2008, el segundo equipo despu√©s de VCU en 2011 que llega a los cuatro mejores desde el First Four. UCLA, con el seed 11, sali√≥ con un Johnny Juzang desatado que acabar√≠a con 28 tantos. Los Bruins fueron ganando en la primera parte (27-23), pero ocho puntos seguidos de los Wolverines, intentando Hunter Dickinson tirar del caro, acerc√≥ a Michigan al 34-33. Desde entonces, se equilibr√≥ el encuentro hasta el final. En los √ļltimos segundos, Mike Smith lanz√≥ un triple para ganar que fall√≥, y m√°s tarde Franz Wagner tuvo otro intento de tres sobre la bocina que tampoco supo encestar.


Elite 8 femenino

Pasando al lado femenino, podremos seguir disfrutando de la freshman que m√°s ha causado sensaci√≥n esta temporada, Paige Bueckers. Con hasta 28 puntos, junto a Christyn Williams (21+7), protagonizaron la victoria de UConn por 67-69 ante la defensora del t√≠tulo, Baylor. Cada peque√Īo arre√≥n de uno de los equipos era contrarrestado por el otro de inmediato. Un parcial de las Huskies de 19-0 entre finales del tercer cuarto y primeros minutos del √ļltimo, con DiDi Richards en banquillo por lesi√≥n, alz√≥ el marcador al 55-64. Las Lady Bears recortaron hasta tes puntos la diferencia (63-66) en los dos √ļltimos minutos, pero UConn aguant√≥ el √ļltimo embiste, pese a que Dijonai Carrington (22+7+3) tuvo posesi√≥n para poner por delante a su universidad en los √ļltimos segundos. El tiro fue tremendamente forzado y no consiguieron evitar la 13¬™ Final Four para las Huskies, la cual juegan desde 2008 de forma consecutiva. La estrella de Baylor, Nalyssa Smith, se qued√≥ en solo 14 tantos.


Indiana y Arizona llegaban a la primera aparici√≥n de la historia de sus programas universitarios en Elite 8 y las Wildcats ser√°n las que se estrenar√°n en una Final Four. Las Hoosiers tuvieron un muy mal d√≠a en el triple, sin meter ninguno de sus nueve intentos, y Mackenzie Holmes esta vez fue insuficiente (20 puntos, 8 rebotes y 5 tapones). Aari McDonald una vez m√°s estuvo estratosf√©rica para Arizona, encestando la mitad de puntos de su equipo, 33, asistiendo 4 veces y capturando 11 rebotes, con el 60% en tiros de campo y 5/6 en triples. Aunque la base tuvo un susto en su tobillo en los √ļltimos minutos, pudo regresar a cancha para zanjar el triunfo de las Wildcats por 53-66. Indicar que en Indiana cuentan con la espa√Īola Nicole Carda√Īo-Hillary, quien disput√≥ hasta 37 minutos pero solo pudo sumar 3 puntos y 4 rebotes.


La universidad de Texas no fue rival para South Carolina. Las Gamecocks ya marchaban 18-7 tras el primer cuarto y no bajaron el ritmo, y√©ndose 22-37 al descanso. Un parcial de 9-0 en el tercer per√≠odo arrim√≥ a las Longhorns de una Charli Collier que apenas pudo sumar 4 puntos. Sin embargo, desde ese parcial entraron en una larga sequ√≠a que les hizo no anotar en todo el √ļltimo cuarto, fallando hasta veinte tiros de campo consecutivos y estanc√°ndose en los 34 puntos. La Gamecock Zia Cooke lider√≥ la anotaci√≥n de su equipo con 16 puntos en un partido que result√≥ f√°cil para la universidad de South Carolina (34-62).


Un gran duelo cerrar√≠a esta ronda en el March Madness femenino, entre Stanford y Louisville. Las Cardinals fueron ganando toda la primera parte con otro enorme papel de Dana Evans (24 puntos). Sin embargo, un parcial de 17-2 en el tercer cuarto hizo que las Cardinal de Stanford remontaran al 45-46. A base de triples, se catapultaron a un 60-71 que les sirvi√≥ para aguantar en los dos minutos finales, y terminaron venciendo por 63-78. Lexie Hull (21+9), Ashten Prechtel (16) y Kiana Williams (14+4+5+4 robos) fueron las mejores de una Stanford que clasifica a su 14¬™ Final Four.