El primer intercambio a tiempo completo de los Washington Capitals y los Philadelphia Flyers ha involucrado a Matt Niskanen y a Radko Gudas, nuevo jugador de los de la capital. Con esto los campeones del 2018 aseguran ganar flexibilidad en su espacio salarial.

Gudas a sus 29 años cuenta con 7 temporadas a sus espaldas en la NHL, y, tras 416 partidos repartidos entre los Tampa Bay Lightning y los Flyers, ha aportado 105 puntos (24 goles). En la última campaña consiguió 4 goles y 16 asistencias en 77 juegos, aunque los de Pensilvania no lograron acceder a Playoffs. Indicar que el jugador checo firmó un contrato plurianual el 23 de junio de 2016, el cual expirará tras la próxima temporada. Washington dijo que Philadelphia retendrá el 30% de su salario.

Niskanen, un veterano para una defensa novel
Por su parte, Niskanen completó 25 puntos (8 tantos) en la temporada 2018/2019 durante 80 enfrentamientos, y dio 2 asistencias en la postemporada donde cayeron en la Primera Ronda ante los Carolina Hurricanes (3-4).

A sus 32 años acumula 323 puntos (64 goles) en 881 partidos de la NHL, habiendo pasado además de los Capitals por los Dallas Stars y los Pittsburgh Penguins. Actualmente ostenta un contrato de 7 años que firmó en julio del 2014 como agente libre con los de Washington, y le quedan dos temporadas por unos 5'75 millones de dólares.

El defensa estadounidense se rodeará de jóvenes talentos en los Flyers a los que les dará ese grado de experiencia necesaria en grupos tan noveles. Ivan Provorov (22 años) viene de ser el que más minutos en el hielo dispone en los Flyers en las últimas tres temporadas, realizando 25:07 minutos en los 82 partidos de la 2018/2019. Travis Sanheim, Philippe Myers y Samuel Morin, todos ellos con 23 años, también se disputarán los puestos de la defensa de Philadelphia.