Emotiva victoria de los Steelers ante Cleveland en la despedida de Roethlisberger del Heinz Field - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

4 de enero de 2022

Emotiva victoria de los Steelers ante Cleveland en la despedida de Roethlisberger del Heinz Field

El quarterback veterano Ben Roethlisberger, anunci√≥ que este Monday Night Football iba a ser posiblemente su √ļltimo partido en el Heinz Field. Y se despidi√≥ de sus aficionados, a los que ha ofrecido 18 temporadas en la NFL de mucho √©xito y dos Super Bowls incluidas en 2006 y 2009. Los Pittsburgh Steelers doblegaron a sus archienemigos de Cleveland Browns (7-9) por 14-26, y no terminar√°n un a√Īo m√°s con r√©cord negativo (8-7-1). Los 18 a√Īos que lleva "Big Ben" han acabado con balance igualado o positivo, una racha solo superada por los Dallas Cowboys de 21 temporadas desde 1965 a 1985 y por los New England Patriots con 18 campa√Īas entre 2001 y 2019.


Adem√°s, matem√°ticamente los Steelers a√ļn tienen posibilidades de Playoffs. Deben ganar a los Baltimore Ravens y que los Jacksonville Jaguars sorprendan a los Indianapolis Colts la semana que viene. As√≠ que, como se suele decir, mientras hay vida hay esperanzas. Y los verdaderos culpables de haber salvado esta temporada aciaga en ataque ha sido la dominante defensa, que esta noche culmin√≥ con 9 sacks, cantidad r√©cord para la franquicia en un partido desde 2001.


Baker Mayfield recibió hasta 9 sacks

Las defensas de hecho dominaron en el primer cuarto. Lo m√°s destacado fueron un drive de cada equipo que llegaron a territorio rival pero apostaron ambos por jug√°rsela en cuarto down, sin √©xito. Y tambi√©n brillaba el running back novato Najee Haris moviendo cadenas con muchos snaps para √©l. El rookie de Alabama totaliz√≥ hasta 188 yardas en este encuentro donde tuvo 28 acarreos, y acumula en la presente temporada 1172 yardas. Supera as√≠ al Hall of Famer Franco Harris y se convierte en el rookie de Pittsburgh con m√°s yardas terrestres en su temporada inicial. Franco complet√≥ 1055 en el a√Īo 1972.


Al abrir el segundo cuarto, Harris empuj√≥ a su equipo y, un pase de 18 yardas de Roethlisberger, hacia Chase Claypool, les meti√≥ en redzone. All√≠, el veterano QB asistir√≠a a Diontae Johnson para lograr el primer touchdown del partido. Roetlhlisberger iba a finalizar este juego en 123 yardas, completando 24 pases de 46 intentados. No fueron sus mejores n√ļmeros ni de lejos, pero al final sum√≥ para contar con este triunfo.


Más tarde, una gran anticipación de Ahkello Witherspoon a lanzamiento de Baker Mayfield (185 yardas completando 16/38) le daría la intercepción. Y los Steelers aprovecharon el turnover llegando a primera y gol, aunque anotando solo un field goal de 22 yardas de Chris Boswell.


T.J. Watt desatado con 4 sacks y rompiendo pases

La estrella defensiva de este partido ser√≠a T.J. Watt. Estaba monstruoso y acabar√≠a el encuentro deflectando dos pases desde la l√≠nea, y con cuatro sacks. Tras una big play de 22 yardas del receptor Donovan People-Jones, los Browns quedaron en un tercer down a dos yardas que fue finalizado con un sack de Watt y que forzar√≠a el despeje de bal√≥n. Esta primera mitad se cerrar√≠a con una intercepci√≥n de A.J. Green sobre Roethlisberger cuando estos buscaban a√Īadir alg√ļn punto m√°s sobre los segundos finales, despu√©s de que el rookie TE Pat Freiermuth completase una recepci√≥n para 23 yardas.


En el tercer cuarto, Harris se escap√≥ por 30 yardas e impuls√≥ otro field goal para los Steelers que ganaban ahora por 0-13. Mientras tanto, Cleveland buscaba c√≥mo desequilibrar ante la gran defensa que ten√≠an delante. Ni Nick Chubb consigui√≥ romperla con sus carreras (58 yardas) ni Mayfield era capaz de encontrar continuidad en sus drives, top√°ndose cada dos por tres en el pocket con alg√ļn hombre del front-seven de Pittsburgh. 


Al menos Jadeveon Clowney logró un sack sobre Roethlisberger en tercer down y sobre la yarda uno, con lo que el complicado punt hizo que los Browns partiesen en ataque desde campo rival. La conexión entre Mayfield y People-Jones se repitió a lo grande una vez más, para 39 yardas, y dos jugadas después, pase de touchdown para David Njoku que animaba a los Browns (7-13). Pero su ofensiva estaba siendo maltratada.


Se va el QB incondicional de este siglo de los Steelers, Ben Roethlisberger

En el √ļltimo cuarto, los Steelers pusieron un field goal m√°s, de 50 yardas, subiendo el marcador a un 7-16. Y para colmo en el siguiente turno de los Browns, tuvieron que despejar desde su endzone, restando ya solo siete minutos para el final. As√≠, el equipo de Mike Tomlin arranc√≥ desde la yarda 40 aproximadamente y, tras dos carreras de Harris, Boswell reaparec√≠a para a√Īadir tres puntos m√°s, 7-19 con 5:48 en el reloj.


Los Browns regresaban, pero se encontraron con el cuarto sack de T.J. Watt, seguido del segundo de Alex Highsmith para forzar una situación de 4&19. Aunque en esa acción, se tuvo una interferencia de pase que estiró el partido de los de Kevin Stefanski. Mayfield ganó un par de primeras oportunidades con sus carreras estando en tercer down, y progresaron hasta la yarda uno desde donde dio su segundo envío anotador, para Harrison Bryant.


Sin embargo, solo restaba un minuto y el marcador a√ļn era desfavorable en 14-19 para los Browns. Intentaron el onside kick pero el bal√≥n se lo qued√≥ Minkah Fitzpatrick. Y Najee Harris se encarg√≥ de cerrar el partido. Adem√°s, logr√≥ eludir de las trincheras en el tercer down y correr hasta la endzone para una anotaci√≥n de 37 yardas, mientras la l√≠nea ofensiva ya celebraba y se abrazaba con Roethlisberger.


Ese touchdown dio tiempo a√ļn para que Cleveland volviese a atacar, pero Tre Norwood clausur√≥ el encuentro con la tercera intercepci√≥n de Mayfield. Roethlisberger, emocionado, pudo salir por √ļltima vez para la formaci√≥n de victoria.