El largo camino de Niklas Edin hacia la medalla de oro - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

22 de febrero de 2022

El largo camino de Niklas Edin hacia la medalla de oro

Foto: Brynn Anderson / Associated Press


El domingo 6 de abril de 2014 se jugaba la final del Campeonato del Mundo masculino de curling en la que se enfrentaban dos viejos conocidos: Noruega y Suecia. Mientras que Noruega estaba representada una vez más por el equipo formado por Thomas Ulsrud (Skip), Torger Nergard, Christoffer Svae y Havard Vad Petersson, Suecia había seleccionado al joven equipo de Oskar Eriksson que sorprendió a todo el mundo llegando a la final en su primera presencia en el Mundial. No hubo color en esa final. El equipo de Ulsrud ganó por un contundente 8-3 pero era evidente que el futuro del equipo de Eriksson era prometedor.


Un par de meses antes del Campeonato del Mundo se habían celebrado los Juegos Olímpicos de Sochi en los que Suecia había sido representada por el equipo formado por el Skip Niklas Edin, Sebastian Kraupp, Fredrik Lindberg y Viktor Kjall. Oskar Eriksson había acudido a la cita como alternate, igual que ocurriera en Vancouver 2010, donde el equipo de Edin fue cuarto tras perder ante Canadá en semifinales y Suiza en la lucha por la medalla de bronce.


En Sochi el equipo de Edin se plant√≥ de nuevo en semifinales cayendo esta vez ante Gran Breta√Īa. De nuevo Suecia deb√≠a afrontar el siempre especialmente tenso partido por la medalla de bronce, en el que esta vez se hicieron con la medalla al derrotar a China.


Pese a la medalla ol√≠mpica, fue una temporada muy gris para el equipo de Edin, que no fue capaz de clasificarse para el Playoff en el Campeonato de Europa que tuvo lugar en Noviembre de 2013 y no pudo defender el t√≠tulo mundial conseguido en Canad√° en abril de ese mismo a√Īo al no ser seleccionado para el campeonato de 2014, en el que Eriksson lleg√≥ a la final. Tras varios meses de fuertes rumores, finalmente al concluir la temporada se confirm√≥ la disoluci√≥n del equipo.


Pese a la disoluci√≥n del que hab√≠a sido su equipo desde 2008, Niklas Edin estaba dispuesto a seguir formando parte de la √©lite del curling. Para ello lleg√≥ a un acuerdo para formar parte del equipo de Oskar Eriksson, del que pas√≥ a ser el skip del que ser√≠a el "nuevo Team Edin" que adem√°s de su nuevo skip y Eriksson estaba compuesto por Kristian Lindstr√∂m y Christoffer Sundgren. En seguida qued√≥ claro el enorme potencial de el nuevo equipo de Niklas Edin, que se proclam√≥ campe√≥n de Europa en 2014 al derrotar a Noruega en la final del torneo celebrado en Suiza. Unos meses m√°s tarde derrotaron de nuevo en Halifax, Canad√°, al equipo de Thomas Ulsrud en la final del Campeonato del Mundo en la que los noruegos defend√≠an el t√≠tulo logrado en China el a√Īo anterior. Con dos t√≠tulos europeos m√°s en su palmar√©s y la entrada en el equipo de Rasmus Wrana en lugar de Kristian Lindstr√∂m en la temporada 2015/2016, el equipo sueco llegaba como el intratable n√ļmero 1 del ranking mundial a los Juegos Ol√≠mpicos de PyeongChang 2018, donde obviamente era el gran favorito para llevarse la medalla de oro. 


Haciendo honor a su papel de favorito, Edin y su equipo terminaron el round robin en primer lugar con siete victorias y tan solo dos derrotas en su casillero. Junto al equipo n√≥rdico se clasificaron para el playoff Canad√°, Estados Unidos y Suiza, que tuvo que jugar el tie-breaker ante Gran Breta√Īa.


En semifinales Suecia derrot√≥ a los suizos por un contundente 9-3, asegur√°ndose como m√≠nimo la medalla de plata. Mientras que todo el mundo esperaba que en la final se vieran las caras Suecia y Canad√°, Estados Unidos daba la sorpresa derrotando a sus vecinos por 3-5. El hecho de que fuera el equipo estadounidense, formado por John Shuster, Tyler George, Matt Hamilton y John Landsteiner, no hizo m√°s que aumentar la presi√≥n sobre el equipo de Edin para conseguir la medalla de oro. Otro resultado en la final parec√≠a completamente impensable, sin embargo Estados Unidos sorprendi√≥ de nuevo al mundo entero derrotando en los suecos en la final por 10-7. 


Pese a rehacerse del mazazo que supuso la derrota en la final ol√≠mpica proclam√°ndose semanas m√°s tarde campeones del Mundo en Las Vegas, hab√≠a un vac√≠o en el equipo de Edin que tan solo hab√≠a una forma de llenar: ganar la medalla de oro en los JJOO de Beijing 2022. Esta vez el papel de "grandes favoritos" no les correspond√≠a a ellos, sino al equipo brit√°nico formado por Bruce Mouat, Grant Hardie, Bobby Lammie y Hammy Jr. 


Tras acabar el round robin en segundo lugar, justo por detr√°s de los brit√°nicos, con un balance de 7 victorias y 2 derrotas, el equipo de Edin se encontr√≥ en semifinales a Canad√°, a qui√©n venci√≥ por 5-3 para citarse en la gran final con el equipo capitaneado por Mouat. En un partido muy igualado que necesit√≥ de un extra end para decidir al sucesor de Estados Unidos como campe√≥n ol√≠mpico, Niklas Edin ve√≠a cumplido, al fin, su  anhelado sue√Īo al certificar la victoria de su equipo por 4-5 con el √ļltimo lanzamiento de la entrada extra.