Previa NBA Conferencia Oeste 2022/2023 - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

21 de octubre de 2022

Previa NBA Conferencia Oeste 2022/2023


Empieza una nueva temporada NBA, la 2022/2023, que arranca el 18 de octubre y finalizar√° el 9 de abril del pr√≥ximo a√Īo 2023. Y a partir del 11 de abril, hasta que se celebren las Finales en junio, se disputar√°n los Playoffs con el Play-in incluido. Con los Golden State Warriors de nuevo reinando en la liga, y siendo los Boston Celtics los inesperados campeones del Este en 2022, nos adentramos en un nuevo curso despu√©s de un verano relativamente tranquilo, sin grandes movimientos y traspasos.


La agencia libre regres√≥ a su calendario habitual, comenzando a principios de julio como siempre tras los a√Īos de pandemia por Covid-19 desde 2020. De esta forma, os traemos un a√Īo m√°s la previa de todas las franquicias NBA para la nueva temporada, repasando sus plantillas para el nuevo a√Īo tras los traspasos y agencia libre de este 2022 y con las que afrontar√°n la competici√≥n en busca de destronar a la dinast√≠a de los Warriors, campeones de cuatro anillos en las √ļltimas siete temporadas. Los equipos est√°n ordenados por divisi√≥n y seg√ļn la clasificaci√≥n de la temporada 2021/2022. En este art√≠culo os dejamos la Conferencia Oeste, una conferencia que ha sido adelantada en cuanto a competitividad por el Este en los dos √ļltimos a√Īos, pero que nunca defrauda.



UTAH JAZZ (49-33, 5¬ļ)

Ser cinco veces Top-5 de una Conferencia Oeste que ha estado muy cara en la √ļltima d√©cada, no ha sido suficiente para siquiera que los Jazz se acercasen a la lucha por el anillo. En estas √ļltimas temporadas solo han llegado hasta Semifinales de Conferencia tres veces, y en ninguna pasaron de ronda. Llevan seis apariciones seguidas en Playoffs, y las restantes cayeron a las primeras de cambio. Y despu√©s de ser el mejor equipo del Oeste en 2021, en 2022 volvieron a perder en Primera Ronda. Todo esta desesperaci√≥n se ha juntado para poner punto y final este curso a la etapa de Quin Snyder, y poner en su lugar a un desconocido Will Hardy que hasta ahora hab√≠a sido asistente en los Spurs y en Boston.



A la franquicia de Utah tampoco le ha importado perder a sus dos hombres franquicia, Donovan Mitchell y Rudy Gobert. Con ello, muy posiblemente los a√Īos de bonanzas en la franquicia terminaron para hacer una pausa y reformar un equipo que debi√≥ llegar a cotas m√°s altas en los √ļltimos a√Īos. Eso s√≠, a cambio de esas dos estrellas recibieron numerosas rondas del Draft y jugadores de valor, y Collin Sexton es el que m√°s. El base triunfaba con los Cavs, aunque el a√Īo pasado se lo perdi√≥ pr√°cticamente entero por lesi√≥n. Un jugador que en 2021 alcanz√≥ los 24 puntos de promedio. Tomar√° la batuta de los Jazz siempre que se lo permita el veterano Mike Conley. Tambi√©n desde Cleveland llega un revindicativo Lauri Markkanen, que viene de realizar un sensacional EuroBasket con Finlandia y que quiere volver a ilusionar como lo hizo cuando lleg√≥ a Chicago, pero ahora en Utah. Igualmente recibieron los derechos del novato Ochai Agbaji, forward n¬ļ 14 del Draft y que llev√≥ a Kansas al t√≠tulo de NCAA con casi 19 puntos por juego.


Desde Minnesota, a cambio de Gobert recibieron a un Malik Beasley que tuvo menos protagonismo el a√Īo pasado, a Patrick Beverley, Leandro Bolmaro y Jarred Vanderbilt. El mejor sexto hombre del 2021 s√≠ que contin√ļa, Jordan Clarkson, de lo poco que ha quedado vivo en este equipo este verano. Talen Horton-Tucker es otro refuerzo. Y para el interior lo intentar√°n con experimentados como Kelly Olynyk y Cody Zeller. El veterano Rudy Gay seguir√° desde el banquillo. Y por √ļltimo, mencionamos a otra cara nueva de estos Jazz completamente desfigurados con respecto a las √ļltimas campa√Īas, Walker Kessler, center procedente de Auburn. Veremos tambi√©n las capacidades del italiano Simone Fontecchio en la NBA.


DENVER NUGGETS (48-34, 6¬ļ)

Tener al doble MVP de la NBA, Nikola Jokic, sirvi√≥ a Denver para exclusivamente dar el callo y meterse en Playoffs. Pero no pudo dar m√°s de s√≠ la mejor actuaci√≥n del serbio en su carrera deportiva (27+13'8+8). Los Nuggets acusaron las ausencias por lesi√≥n de su base Jamal Murray y de Michael Porter Jr., dos jugadores que est√°n de vuelta y que intentar√°n llevar al equipo de Michael Malone a pelear en las cotas m√°s altas del Oeste. Perdieron a titulares como Will Barton y Monte Morris, pero en el trade se trajeron a Kentavious Caldwell-Pope, quien junto al bueno de Aaron Gordon y los tres ya mencionados, apuntan a conformar el quinteto titular.



También llegan a Denver Ish Smith y Bruce Brown, válidos para el fondo de armario del equipo. En ese armario también estará como principal valuarte el sophomore Bones Hyland, quien en su primera temporada ya pudo sumar 10 puntos por partido. Desde el Draft escogieron al guard Christian Braun y al forward Peyton Watson, ambos de 1ª Ronda. Como undrafted, decidieron dar la oportunidad, aunque tendrá que esperar por lesión, al base de Villanova, a Collin Gillespie.


La pintura se ve reforzada con un DeAndre Jordan venido a menos en las √ļltimas temporadas. El joven Zeke Nnaji seguir√° intentando ganarse minutos sobre la cancha. El veterano ala-p√≠vot Jeff Green contin√ļa en la franquicia y tambi√©n estar√° para relevar a ese quinteto tan prometedor si las lesiones respetan en Denver este curso.


MINNESOTA TIMBERWOLVES (46-36, 7¬ļ)

Si en el Este la gran nueva ilusión de la temporada se representa en Cleveland, en el Oeste serán los Minnesota Timberwolves. Tiraron la casa por la ventana fichando a Rudy Gobert, mejor defensivo de la liga en 2018, 2019 y 2021. El francés es el auténtico dominador bajo aros de la NBA y llega a Minnesota a cambio de numerosos jugadores que estaban muy comprometidos con el equipo, como Malik Beasley, Jarred Vanderbilt o Patrick Beverley, además de conceder numerosas Primeras Rondas del Draft.



Los Timberwolves se han hipotecado por traer a Gobert tras un a√Īo ilusionante donde regresaron a Playoffs cuatro tempporadas despu√©s. El p√≠vot galo se une a un equipazo que cuenta con el joven Anthony Edwards capaz ya de liderar √©l solo a una franquicia, al base D'Angelo Russell y a su compa√Īero bajo aros, Karl-Anthony Towns. Aunque ese puede ser el gran inconveniente, que Minnesota ya contaba con un jugador estrella encargado de la pintura y que se tendr√° que desplazar a la posici√≥n de ala-p√≠vot. Veremos c√≥mo funciona ese t√°ndem Towns-Gobert.


Completando el quinteto estar√° Jaden McDaniels, quien en su a√Īo sophomore subi√≥ a tener 9 puntos y 4 rebotes de promedio. El banquillo tambi√©n presume de profundidad. Firmaron al alero Kyle Anderson y a Bryn Forbes. En el backcourt destacan Jordan McLaughlin, el renovado Austin Rivers y Jaylen Nowell. Recibieron adem√°s al rookie forward Wendell Moore Jr., y para el poste, el entrenador Chris Finch tirar√° especialmente de Taurean Prince y de Naz Reid.


PORTLAND TRAIL BLAZERS (27-55, 13¬ļ)

Los Blazers tuvieron una fat√≠dica temporada donde iban a caerse de los Playoffs tras presenciarlos durante ocho a√Īos seguidos, desde 2014. Las dudas sobre la continuidad de su jugador franquicia, Damian Lillard (solo jug√≥ en 29 partidos por una lesi√≥n abdominal en el √ļltimo curso), acapararon todos los focos, pero finalmente el base fue renovado y contin√ļa dirigiendo al equipo entrenado por un Chauncey Billups que lleg√≥ el a√Īo pasado para intentar salvar el proyecto. Cambiaron de General Manager, ahora puesto de Joe Cronin, y con la temporada a la baja sin Lillard, empezaron a lavar la cara del equipo, enviando a su otra estrella C.J. McCollum junto a Larry Nance Jr. a New Orleans. Tambi√©n prescindieron de dos buenos jornaleros como Norman Powell y Robert Covington.



El movimiento m√°s importante en el verano fue el que trajo al forward Jerami Grant de Detroit, despu√©s de promediar en los dos √ļltimos a√Īos con los Pistons 22 y 19 puntos por partido. Ser√° el acompa√Īante en la pintura del bosnio Jusuf Nurkic, ya completamente recuperado de la fea lesi√≥n que tuvo hace dos temporadas rompi√©ndose la pierna. Y regres√≥ a full este a√Īo promediando 15 puntos y 11 rebotes.


Tanto Lillard, como Nurkic y Anfernee Simons fueron renovados en Portland. Simons podr√° ser el escolta titular del equipo y Nassir Little en el puesto de alero. Para el backcourt firmaron a Gary Payton II, quien saldr√° desde el banquillo. Un escueto banquillo que compartir√° con Josh HartJustise Winslow y Drew Eubanks, este para un juego interior que se ve bastante limitado. En el Draft escogieron en el s√©ptimo pick a Shaedon Sharpe, arriesgando con un guard que ten√≠a proyecci√≥n de jug√≥n en Kentucky pero que se declar√≥ para el Draft del 2022 sin jugar un solo partido en la √ļltima temporada por lesi√≥n en un hombro. Veremos por d√≥nde les sali√≥ el tiro a los Blazers.


OKLAHOMA CITY THUNDER (24-58, 14¬ļ)

De todos los jugadores importantes de los Thunder, ya sean titulares o principales de la rotaci√≥n, solo Derrick Favors y Mike Muscala (31) pasan de los 25 a√Īos. De todos los dem√°s jugadores que vamos a mencionar en este equipo dirigido por Mike Daigneault, ninguno rebasa dicha edad. Eso dice pr√°cticamente todo sobre lo que se puede esperar de la franquicia y de las aspiraciones en una nueva temporada sumergidos en plen√≠sima reconstrucci√≥n esperando a que el Draft vaya iluminando de nuevo a los Thunder. Abocados a seguir desarrollando a sus j√≥venes jugadores.



El a√Īo pasado los ojos estaban sobre Josh Giddey, y el por entonces novato sorprendi√≥ a todos apareciendo en los premios de mejores rookies del mes (tres se llev√≥), y con promedios de 12'5 puntos, 7'8 rebotes y 6'4 asistencias, entr√≥ a formar parte del segundo mejor quinteto de novatos de la temporada. Tambi√©n nos pudimos fijar algo en Jeremiah Robinson-Earl, pero las lesiones le lastraron su a√Īo rookie y este curso se erige como candidato para la titularidad en el puesto de p√≠vot. Puesto que posiblemente iba a ser para Chet Holmgren, segunda elecci√≥n del Draft, la estrella de Gonzaga de 2'13 metros de altura llamado a ser un nuevo unicornio en la liga, uno de esos jugadores altos capaces de moverse como si tuvieran veinte cent√≠metros menos de envergadura. Pero una lesi√≥n en los ligamentos del pie nos privar√° de ver a Holmgren esta temporada.


Tambi√©n en el Draft del 2022 han apostado por Jalen Williams desde el pick n¬ļ 12. Un forward que con la universidad de Santa Clara la pasada campa√Īa lleg√≥ a promediar 18 puntos por encuentro. Partir√° desde el banquillo posiblemente mientras que siguen liderando los Shai Gilgeous-Alexander (el jugador franquicia, base que va a m√°s y est√° en 24'5 puntos y 6 asistencias), Luguentz Dort (pas√≥ de 14 puntos en 2021 a 17 por noche en 2022) y Darius Bazley por dentro (10'8+6'3). Williams compartir√° rotaci√≥n con el franc√©s Theo Maledon y Tre Mann para el backcourt, y el frontcourt cuenta con el serbio Aleksej Pokusveski y los dos veteranos de este equipo, Muscala y Favors. Tambi√©n habr√° que prestar atenci√≥n sobre el galo de 19 a√Īos  Ousmane Dieng, forward elegido en el pick n¬ļ 11 que viene de coger experiencia s√©nior en la liga australiana.



PHOENIX SUNS (64-18, 1¬ļ)

El mejor equipo de la pasada temporada regular fueron los Suns, que llegaban de jugar las Finales en 2021, pero en esta ocasi√≥n se quedaban por el camino en las Semifinales de Conferencia, rindi√©ndose ante Luka Doncic. El equipo dirigido por Monty Williams parece estar perdiendo confianza a pesar de ser el equipo con m√°s victorias en 2022. A√ļn as√≠, el bloque de los Suns contin√ļa pr√°cticamente intacto, un bloque que buscar√° devolverles a la lucha por el anillo.



A pesar de haber buscado el traspaso, el p√≠vot bahame√Īo DeAndre Ayton se mantiene en Arizona, junto a las otras dos estrellas de estos Suns, Devin Booker, que tuvo su mejor media de puntos en la √ļltima temporada (26'8+5+4'8), y el veterano Chris Paul, que se echa un a√Īo m√°s a sus espaldas queriendo seguir siendo el director de estos Suns en busca de consagrarse con un anillo ya a sus 37 a√Īos.


Los forwards titulares se mantienen en los mejorados Mikal Bridges y Cameron Johnson. Y el banquillo apenas tiene tampoco caras nuevas. Solo incorporaron a Damion Lee y Josh Okogie, quienes ser√°n nuevos compa√Īeros de los Cameron Payne, Landry Shamet, Torrey Craig, Dario Saric y Bismack Biyombo. Por su parte, Jae Crowder se apart√≥ del equipo a la espera de ser traspasado.


GOLDEN STATE WARRIORS (53-29, 3¬ļ)

La dinast√≠a de los √ļltimos siete a√Īos. El equipo a batir. Nunca se les puede dar por muertos a los Golden State Warriors mientras cuenten con Don Stephen Curry. El base nos volvi√≥ a maravillar con sus incre√≠bles canastas, y cuando se uni√≥ Klay Thompson en plena forma, despejando todas las dudas de c√≥mo regresar√≠a dos a√Īos y medio despu√©s tras la lesi√≥n de rodilla, los Warriors fueron en pleno ascenso hacia su s√©ptimo anillo.



El conjunto de Steve Kerr volvi√≥ al estrellato recuperando las sensaciones de cuando este equipazo empez√≥ a campeonar por 2015. Junto al trabajo sucio de Draymond Green, este Big-Three se reivindic√≥ en 2022. Adem√°s, Andrew Wiggins se revaloriz√≥, e irrumpi√≥ Jordan Poole, recientemente renovado despu√©s de que el a√Īo pasado saltase a promediar 18'5 puntos por encuentro. Y Kevon Looney cumpli√≥ como el p√≠vot titular.


No obstante, con respecto a la √ļltima temporada acusar√°n las bajas de Gary Payton II, Otto Porter Jr. y Juan Toscano-Anderson, hombres que serv√≠an de buenas piezas desde el banco. Intentar√°n suplirlos los fichajes de Donte DiVincenzo y JaMychal Green, y recientemente tambi√©n se ha unido Ty Jerome. Poole y DiVincenzo ser√°n los principales relevistas del backcourt, donde tambi√©n estar√° el sophomore Moses Moody. Para el frontcourt, Jonathan Kuminga fue de menos a m√°s en su temporada rookie y se espera que cada vez cobre m√°s importancia en el equipo. Bajo aros tambi√©n estar√° un James Wiseman que en la 2021/2022 no pudo jugar ni un solo minuto por lesi√≥n. Recordamos que es un pick n¬ļ 2 del Draft de 2020.


LOS ANGELES CLIPPERS (42-40, 8¬ļ)

Los Pelicans fueron capaces de cargarse a los Clippers en el Play-in, y se qued√≥ sin Playoffs el proyecto gal√°ctico de la franquicia angelina que deber√≠a estar aspirando al t√≠tulo. Pero las lesiones tienen mucho que decir aqu√≠. Kawhi Leonard no apareci√≥ en la temporada 2021/2022, y Paul George tir√≥ del carro aunque solo durante la treintena de partidos que pudo disputar. Este a√Īo parece que vuelven ambas estrellas, y se le suma otro jug√≥n que regresa de lesiones, John Wall, fichado para ser el base de este equipazo sobre el papel. El veterano franc√©s Nicolas Batum est√° siendo de gran valor en este equipo, y para la pintura renovaron al croata Ivica Zubac, el p√≠vot que en 2022 aument√≥ sus guarismos a 10 puntos, 8'5 rebotes y 1'6 asistencias.



El bloque de la plantilla contin√ļa y solo destaca la llegada de Wall, de quien ya sabemos lo que es capaz de hacer tras su exitoso paso en Washington, aunque queda por ver como regresa de la lesi√≥n. Otras dos grandes incorporaciones que ocurrieron durante la temporada pasada son las de Norman Powell, quien en los dos √ļltimos cursos ha mejorado coqueteando con los 20 puntos de pomedio, y el experimentado ala-p√≠vot Robert Convington


Por lo dem√°s, todo igual. La rotaci√≥n de gran valor sigue en manos del base Reggie Jackson, Luke Kennard, el joven Terance Mann y el forward Marcus Morris. Un roster que ya el a√Īo pasado dio el callo a√ļn sin poder contar con sus dos estrellas, Kawhi y Paul George.


LOS ANGELES LAKERS (33-49, 11¬ļ)

Los Lakers, campeones en 2020 y que buscaban reeditarlo la pasada temporada tirando la casa por la ventana con la continuidad de LeBron James y Anthony Davis, y trayendo a un controvertido Russell Westbrook que qued√≥ en evidencia. El base mengu√≥ en sus estad√≠sticas a 18 puntos, los n√ļmeros m√°s bajos desde sus dos primeras temporadas, pero lo peor de todo fue la falta de liderazgo y de cumplir en momentos claves de los partidos. Y con todo ello, el equipo ahora dirigido por Darvin Ham (adi√≥s a Frank Vogel) ni siquiera qued√≥ cerca de Playoffs, incluso se qued√≥ fuera del Play-in.



Para colmo, esta temporada no se han deshecho de Westbrook y los Lakers deber√°n enderezar al base si no quieren tener otra temporada regresiva a pesar de tener a una de las parejas m√°s envidiables de la liga, al incansable LeBron que promedi√≥ por tercera vez en su carrera 30 puntos por noche (nos tenemos que ir a 2005 y 2008 para poder ver esas estad√≠sticas del rey), y a Anthony Davis. Aunque las lesiones mermaron bastante a ambos jugadores, y Westbrook no tir√≥ del carro cuando m√°s se le necesitaba. Y LeBron cumplir√° 38 a√Īos, aunque visto lo visto a√ļn se resiste a bajar el ritmo sino todo lo contrario.


Al menos llegan refuerzos para que este "Big-Three" entrecomillado no se vea tan solo como en los a√Īos anteriores. Dennis Schr√∂der regresa a Los Angeles y Thomas Bryant compartir√° la pintura con Davis. Los fichados tambi√©n Patrick Beverley y el joven Lonnie Walker IV mejoran con creces el backcourt, donde se le suma Kendrick Nunn y el sophomore Austin Reaves que se ha hecho un hueco. Para el juego interior, a pesar de contar con Anthony Davis, los relevos dejan que desear. Juan Toscano-Anderson y Damian Jones llegan a Los Angeles para intentar dar ox√≠geno a Davis y Bryant desde el banquillo.


SACRAMENTO KINGS (30-52, 12¬ļ)

Los Sacramento Kings se convirtieron en la pasada temporada en el peor equipo de este siglo, en el equipo que m√°s a√Īos se est√° pasando sin llegar a Playoffs en la historia, desde 2006. Diecis√©is a√Īos de larga traves√≠a por el desierto. Quieren cambiar eso y resetear de los √ļltimos a√Īos que han estado cerca pero a su vez tan lejos de ese top-8 en el Oeste. Para ello, ya durante la pasada temporada terminaron de confiar en Marvin Bagley III, pick n¬ļ 2 de aqu√©l talentoso Draft del 2018, y dieron salida a Buddy Hield. A cambio de un Bagley que no quer√≠a renovar con la franquicia, recibieron de Detroit a Josh Jackson y Trey Lyles. Mejor les sali√≥ el traspaso por Hield, hacia Indiana, pues recibieron al que posiblemente sea su nuevo jugador franquicia, Domantas Sabonis. Tambi√©n llegaron Justin Holiday y Jeremy Lamb en un trade en el que se vieron involucrados igualmente el joven Tyrese Haliburton y Tristan Thompson. Concedieron jugadores de futuro prometedor por jugadores que intenten dar resultados de inmediato, como es Sabonis.



En Sacramento para este nuevo curso tienen nuevo entrenador adem√°s, Mike Brown. Y traspasaron por Kevin Huerter a cambio de Maurice Harkless y Justin Holiday. Un Huerter con pinta de titular junto al mejor jugador que se mantiene en el equipo, el base De'Aaron Fox, el bueno de Harrison Barnes que est√° volviendo a mejorar en su desempe√Īo despu√©s del mal debut con los Kings cuando lleg√≥ en 2018, y una joven promesa, Keegan Murray. El egresado en Iowa llega como cuarto pick del Draft, un forward que se fue hasta los 23'5 puntos de media en su √ļltimo curso universitario.


Tambi√©n los Kings incorporan este a√Īo a Malik Monk, y trajeron de vuelta a la NBA al australiano base Matthew Dellavedova. Ellos ser√°n hombres de banquillo junto al sophomore Davion Mitchell, todo un acierto del Draft del 2021, gran defensor y que como rookie sum√≥ 11'5 puntos por partido. Para el frontcourt, Sabonis cuenta con un buen compa√Īero como Richaun Holmes, y con Alex Len. A priori, salvo que Murray llegue ya para revolucionar la liga, en Sacramento no hay muchas esperanzas de cortar esa mala racha sin llegar a Playoffs. Veremos si al menos entre Fox y Sabonis logran el Play-in.



MEMPHIS GRIZZLIES (56-26, 2¬ļ)

Los Memphis Grizzlies dieron un paso de gigante la pasada temporada, llegando hasta semifinales de conferencia con el segundo mejor récord de todo el Oeste. Principalmente fue gracias al galardonado como Jugador Más Mejorado del 2022, Ja Morant, ya asentado como toda una estrella de la liga y que promedió 27'4 puntos, 5'7 rebotes y 6'7 asistencias. La reconstrucción en Memphis con Taylor Jenkins de entrenador ha durado menos de lo previsto, y la franquicia de Tennessee ya se codea con los mejores equipos de la NBA.



Veremos si son capaces de mantener ese nivel este a√Īo, tras un verano donde solo lamentaron las ausencias de Kyle Anderson y De'Anthony Melton. Como nueva cara llega el veterano Danny Green, quien servir√° de relevo junto a Tyus Jones, el sophomore Ziaire Williams y el novato de 2¬™ Ronda Kennedy Chandler. En la titularidad permanecer√°n unos j√≥venes y muy mejorados Desmond Bane y Dillon Brooks, capaces de aportar m√°s de 18 puntos por partido cada uno el pasado curso.


Acerc√°ndonos al aro, seguir√°n confiando en el infalible Steven Adams, quien en 2022 tuvo 7 puntos y 10 rebotes por juego. Y claramente en Jaren Jackson Jr., perfecto compa√Īero para Morant y que mejor√≥ el a√Īo pasado con 16 puntos, casi 6 rebotes y 2'3 tapones por partido, demostrando sus grandes capacidades defensivas. Desde el banquillo estar√°n Brandon Clarke, Xavier Tillman y el rookie Jake LaRavia busc√°ndose los minutos. Tambi√©n veremos al espa√Īol Santi Aldama, quien intentar√° aumentar su aportaci√≥n sobre la pista tras su mal primer a√Īo en la NBA.


DALLAS MAVERICKS (52-30, 4¬ļ)

Sin quererlo, los Mavericks mejoraron la actuación del 2021 en Playoffs con creces. Cuando parecía que otra temporada se iba al traste en Dallas mientras pueden seguir disfrutando del jugón de Luka Doncic, los Mavs llegaron incluso a las Finales del Oeste, donde perdieron en cinco partidos con los Warriors.



El grupo de Jason Kidd sin embargo nota muchas bajas para esta temporada, especialmente la de Jalen Brunson. Tambi√©n se marcharon Trey Burke, Marquesse Criss y Boban Marjanovic a cambio del nuevo jugador que liderar√° la pintura, Christian Wood. Las dos √ļltimas temporadas del joven p√≠vot en Houston le ha llevado a estar cerca del doble-doble de promedio (18+10 en 2022). Abarcar√° junto al fichaje del veterano JaVale McGee el juego interior que se ha quedado hu√©rfano tras desistir de un Kristaps Porzingis que no lleg√≥ a demostrar todo lo que se promet√≠a tras su aterrizaje en la liga en los Knicks. El let√≥n debi√≥ ser un absoluto l√≠der en Dallas junto a Doncic, pero ten√≠a noches muy d√©biles y ni la franquicia ni √©l parec√≠an estar contentos con la situaci√≥n.


As√≠, la salida de Porzingis trajo a su vez a Davis Bertans y a Spencer Dinwiddie, quien estar√° en la rotaci√≥n del backcourt junto a Tim Hardaway Jr., el reci√©n llegado Frank Ntilikina y Reggie Bullock, el alero titular. Tyler Dorsey y Josh Green tambi√©n son efectivos del juego exterior, m√°s el reci√©n fichado Facundo Campazzo, si tiene hueco. Bajo el poste, Wood y McGee se complementar√°n con Dorian Finney-Smith, el jornalero Maxi Kleber y Dwight Powell. Desde la 2¬™ Ronda del Draft viene el guard Jaden Hardy.


NEW ORLEANS PELICANS (36-46, 9¬ļ)

Despu√©s de tres temporadas sin al menos olisquear Playoffs, los Pelicans mejoraron el a√Īo pasado y entraron a ellos, donde eso s√≠, se toparon con los poderosos Suns en Primera Ronda, aunque plantaron buena cara. La franquicia de New Orleans dirigida por Willie Green tuvo una inyecci√≥n de moralidad para seguir confiando en el proyecto y de talento obviamente, con la incorporaci√≥n a mitad de curso de C.J. McCollum. El guard no dud√≥ en tomar la batuta del equipo y en los 26 partidos que disput√≥, tuvo el mejor promedio de toda su carrera con 24'3 puntos.



La parte negativa la pone el n¬ļ 1 del Draft del 2019, quien parec√≠a que iba a llegar a la NBA para romper todos los moldes, Zion Williamson. Se fractur√≥ un pie, se intent√≥ poner fecha de vuelta pero al final no pudo disputar nada durante la √ļltima campa√Īa. Y para colmo, su condici√≥n f√≠sica le dejaba en entredicho. A√ļn as√≠, termin√≥ cordialmente con la franquicia y fue renovado por cinco a√Īos. Su vuelta para la presente temporada es crucial para ver si los Pelicans siguen con buen rumbo y dan un paso serio hacia delante. Tambi√©n cuentan con otros dos jugadorazos que complementan un quinteto de muchos quilates. Brandon Ingram ya no est√° tan solo en el equipo y Jonas Valanciunas lleg√≥ el a√Īo pasado a New Orleans para asegurar el poste con sus puntos (17'8) y rebotes (11'4). A ellos se les puede sumar el alero Herbert Jones, quien en su a√Īo rookie ya se aproxim√≥ a los 10 tantos de promedio.


McCollum e Ingram tendr√°n en la rotaci√≥n corta a Devonte' GrahamKira Lewis Jr.al sophomore puertorrique√Īo Jose Alvarado. Trey Murphy IIIGarrett Temple tambi√©n podr√°n tener sus minutos, mientras que el interior estar√° copado por un Larry Nance Jr. que ya lleg√≥ a finales de temporada a New Orleans, por Jaxson Hayes y por el reci√©n galardonado MVP del √ļltimo EuroBasket, Willy Hern√°ngomez. El espa√Īol con los Pelicans en el 2021/2022 consigui√≥ sus mejores guarismos en su carrera NBA reivindic√°ndose con un 9'1+6'8.


SAN ANTONIO SPURS (34-48, 10¬ļ)

La historia de los aguerridos San Antonio Spurs de Gregg Popovich sigue viva. Aunque no han podido entrar en Playoffs en los √ļltimos tres a√Īos, s√≠ que han visitado el Play-in en los dos m√°s recientes, pese a que cuenten con un equipo sin ning√ļn fuera de serie y en plena reconstrucci√≥n. Adem√°s, hubo cambios importantes en el mercado con las bajas de Derrick White, de Dejounte Murray, traspasado en junio por Danilo Gallinari (posteriormente cortado), y de Lonnie Walker IV. Los dos √ļltimos eran los dos j√≥venes sobre los que m√°s esperanzas hab√≠a en la franquicia texana, pero que no pod√≠an dar m√°s de s√≠ en un equipo sin una estrella a la que rodear. Al menos por Murray tambi√©n obtuvieron tres primeras rondas con las que construir a futuro.



El joven de 22 a√Īos Tre Jones ser√° el nuevo base titular, con un Devin Vassell entrando en su tercer a√Īo y un Doug McDermott como el jugador de m√°s talento y m√°s experimentado en la plantilla. El poste cuenta con el m√°s que cumplidor Jakob Poeltl, y Zach Collins ya tuvo actividad con los Spurs el a√Īo pasado. Fue contratado por San Antonio en 2021 pero se ha perdido m√°s de una temporada por fractura del mal√©olo izquierdo. El sophomore base Joshua Primo partir√° del banquillo junto a Josh Richardson o Isaiah Roby para la pintura.


Como veis, apenas hay nada por lo que ilusionarse en San Antonio. Pero s√≠ que podremos poner el punto de mira en dos jugadores que hemos dejado para el final. Uno es un Keldon Johnson que fue el √ļnico que dio un paso adelante el a√Īo pasado, pasando a aportar 17 puntos por encuentro. Y firm√≥ una extensi√≥n de contrato. El otro nombre es el de Jeremy Sochan, novato al que eligieron en el noveno puesto de este Draft. Un forward procedente de Baylor donde anduvo entre 9 puntos y 6'4 rebotes por juego. Ser√° toda una inc√≥gnita.


HOUSTON ROCKETS (20-62, 15¬ļ)

La reconstrucci√≥n en Houston sigue algo a la deriva. Un a√Īo m√°s lo √ļnico llamativo que hay para ver en los Rockets durante su temporada es comprobar si los j√≥venes jugadores se asientan y tienen nivel para competir en la NBA. La gran adquisici√≥n es el pick n¬ļ 3 de este Draft, llamado a ser el l√≠der de la clase pero as√≠ no lo quisieron ver en Orlando, quienes eleg√≠an los primeros. A los Rockets les cay√≥ Jabari Smith Jr., un ala-p√≠vot muy polivalente que llega desde Auburn. Ocupar√° la pintura junto al turco Alperen Sengun, y entre ambos suplir√°n la marcha de Christian Wood. Su traspaso trajo de Dallas a Sterling Brown, Trey Burke, Marquese Chriss, Boban Marjanovińá y los derechos de Wendell Moore Jr. que traspasaron posteriormente a los Timberwolves por el base rookie TyTy Washington.



El equipo de Stephen Silas contar√° con la direcci√≥n de Kevin Porter Jr. y el sophomore Jalen Green, quien fue de menos a m√°s el a√Īo pasado y acab√≥ promediando 17'3 puntos liderando a unos Rockets hu√©rfanos de jugador franquicia. El incondicional Eric Gordon seguir√° como el √ļnico que puede dar veteran√≠a al grupo. 


Por su parte, los principales relevos desde el banquillo ser√°n Jae'Sean Tate, reci√©n renovado por tres a√Īos, Marjanovic y Willie Cauley-Stein para el interior, el sophomore Josh Cristopher, David Nwaba y por ver si se asienta ya en la liga el espa√Īol Usman Garuba.


Para cerrar la previa, vamos con el pronóstico personal de cómo puede acabar la clasificación de la Conferencia Oeste esta temporada.

  1. Los Angeles Clippers
  2. Denver Nuggets
  3. Phoenix Suns
  4. Golden State Warriors
  5. Minnesota Timberwolves
  6. New Orleans Pelicans
  7. Dallas Mavericks
  8. Memphis Grizzlies
  9. Los Angeles Lakers
  10. Portland Trail Blazers
  11. Utah Jazz
  12. Sacramento Kings
  13. Oklahoma City Thunder
  14. Houston Rockets
  15. San Antonio Spurs