Los Virginia Cavaliers asumen el relevo de Villanova, campeón de la NCAA en 2018. Para ello vencieron en una final inédita, pues los dos finalistas no habían llegado nunca a disputarse el título, a los Texas Tech Red Raiders, por 77-85. Fue la octava final de la historia que tuvo que decidirse en la prórroga.

Kyle Guy (24+3), Ty Jerome (16+6+8) y Deandre Hunter (27+9) conformaron un tridente demoledor y determinante en este partido, aportando casi el 80% de los puntos de su equipo. Fueron la auténtica pesadilla de unos Texas Tech que soñaban con el título tras pisar por primera vez la Final Four, en un camino por el March Madness donde ha sido todo un matagigantes, eliminando hasta a 4 rivales con seed 1 o 2, un hito que solo había logrado Villanova en 1985.

El partido empezó un tanto tosco y demasiado defensivo donde en algo más de 5 minutos solo habían anotado 5 puntos entre ambos. Un triple de Jerome para el 7-3 rompió la dinámica y, dos ataques después, robo de balón y asistencia de Jerome a Key para abrir el marcador a 9-3. Los Cavaliers efectuaron un parcial de 15-4 mejorando en sus posesiones y en acierto, para rebasar los 10 minutos con 17-7 a favor. 

Para entonces, Texas Tech había realizado un solo tiro de campo en 15 posesiones, cosa que dejó de ser así a base de triples, dos de Brandone Francis (17+4), uno de Kyler Edwards y otro de Davide Moretti para empatar a diecinueve puntos. El partido se convirtió en un vaivén de canastas por parte de ambos equipos y finalizaron la primera mitad 29-32 a favor de Virginia gracias a un triple de Jerome casi sobre la bocina.

El banquillo de los Red Raiders se mostraba igual de efectivo que los titulares, y eso hizo que la rotación mantuviese el pulso a los de Tony Bennett, quienes apenas perdonaban en sus ataques. Con un triple de Hunter y otro de Guy acumulaban entre ambos junto a Jerome 43 puntos del 53-43 favorable para sus Cavaliers a diez minutos para el final.

Ajustando en defensa, sobre todo en el aspecto del rebote defensivo, Texas Tech recuperó el terreno perdido y empataron con un 2+1 a Norense Odiase, 59-59 a tres minutos y medio de terminar el tiempo reglamentario. Y la igualdad se mantuvo hasta el final, intercambiándose golpes ambos aspirantes al título.

Un tapón de Odiase les hizo a los de Chris Beard recuperar el balón y, tras una preciosa entrada a canasta de Jarrett Culver se pusieron por delante (66-65). Jerome falló un tiro y el rebote fue para Odiase quien recibió falta y anotó los dos tiros libres. Pero Hunter volvió a empatar el encuentro con un tiro de tres y, después, Key taponó el último lanzamiento para ir a la prórroga (68-68).

Un nuevo triple de Hunter fue de lo más destacado en los cinco minutos añadidos, que ponía el 73-75. Y en la recta final, dos tapones de Diakité invalidaron al ataque texano en los momentos más cruciales del tiempo extra. Guy atinó cuatro tiros libres casi seguidos y con un triple fallado de Culver moría el partido, cuando en el marcador figuraba un 73-79 a favor de Virginia, una universidad que solo había llegado a la Final Four en 1981 y 1984, pero nunca al partido por el campeonato.

Todos los resultados de las eliminatorias (March Madness) de la NCAA masculina de baloncesto 2018/2019
FIRST FOUR
Prairie View AM 76-82 Fairleigh Dickinson
Belmont 81-70 Temple
North Carolina Central 74-78 North Dakota State
St. John's 65-74 Arizona State

PRIMERA RONDA
EAST REGIONAL
Duke 85-62 North Dakota State
VCU 58-73 UCF
Mississippi State 76-80 Liberty
Virginia Tech 66-52 Saint Louis
Maryland 79-77 Belmont
LSU 79-74 Yale
Louisville 76-86 Minnesota
Michigan State 76-65 Bradley
WEST REGIONAL
Gonzaga 87-49 Fairleigh Dickinson
Syracuse 69-78 Baylor
Marquette 64-83 Murray State
Florida State 76-69 Vermont
Buffalo 91-74 Arizona State
Texas Tech 72-57 Northern Kentucky
Nevada 61-70 Florida
Michigan 74-55 Montana
MIDWEST REGIONAL
North Carolina 88-73 Iona
Utah State 61-78 Washington
Auburn 78-77 New Mexico State
Kansas 87-53 Northeastern
Iowa State 59-62 Ohio State
Houston 84-55 Georgia State
Wofford 84-68 Seton Hall
Kentucky 79-44 Abilene Christian
SOUTH REGIONAL
Virginia 71-56 Gardner–Webb
Ole Miss 72-95 Oklahoma
Wisconsin 54-72 Oregon
Kansas State 64-70 UC Irvine
Villanova 61-57 Saint Mary's
Purdue 61-48 Old Dominion
Cincinnati 72-79 Iowa
Tennessee 77-70 Colgate
SEGUNDA RONDA
EAST REGIONAL
Duke 77-76 UCF
Liberty 58-67 Virginia Tech
Maryland 67-69 LSU
Minnesota 50-70 Michigan State
WEST REGIONAL
Gonzaga 83-71 Baylor
Murray State 62-90 Florida State
Buffalo 58-78 Texas Tech
Florida 49-64 Michigan
MIDWEST REGIONAL
North Carolina 81-59 Washington
Auburn 89-75 Kansas
Ohio State 59-74 Houston
Wofford 56-62 Kentucky
SOUTH REGIONAL
Virginia 63-51 Oklahoma
Oregon 73-54 UC Irvine
Villanova 61-87 Purdue
Iowa 77-83 Tennessee

SEMIFINALES REGIONALES (1/16)
EAST REGIONAL
Duke 75-73 Virginia Tech
LSU 63-80 Michigan State
WEST REGIONAL
Gonzaga 72-58 Florida State
Texas Tech 63-44 Michigan
MIDWEST REGIONAL
North Carolina 80-97 Auburn
Houston 58-62 Kentucky
SOUTH REGIONAL
Virginia 53-49 Oregon
Purdue 99-94 Tennessee

FINALES REGIONALES (ELITE 8)
EAST REGIONAL
Duke 67-68 Michigan State
WEST REGIONAL
Gonzaga 69-75 Texas Tech
MIDWEST REGIONAL
Auburn 77-71 Kentucky
SOUTH REGIONAL
Virginia 80-75 Purdue
FINAL FOUR
Michigan State Spartans 51-61 Texas Tech Red Raiders
Auburn Tigers 62-63 Virginia Cavaliers
FINAL
Texas Tech Red Raiders 77-85 Virginia Cavaliers