BALONCESTO - NBA Final Conferencia Este 2019: Los Toronto Raptors, liderados por Kawhi Leonard, ganaron 4 partidos seguidos para disputar las primeras Finales de su historia - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

29 de mayo de 2019

BALONCESTO - NBA Final Conferencia Este 2019: Los Toronto Raptors, liderados por Kawhi Leonard, ganaron 4 partidos seguidos para disputar las primeras Finales de su historia

Por primera vez en la historia de la NBA, los Toronto Raptors son los campeones de la conferencia Este y se estrenarán jugando sus primeras Finales, ante los defensores del título, los Golden State Warriors.

Eliminaron a los Milwaukee Bucks de Nikola Mirotic quienes iniciaron la serie con un contundente 2-0 en casa, pero no tuvieron opciones en Toronto y, en el quinto partido, desaprovecharon una buena ventaja de puntos en casa para que Kawhi Leonard acabase siendo el jugador de moda en estos Playoffs. El estelar griego Giannis Antetokounmpo desapareció en cierta medida y no pudo evitar el declive de su equipo durante cuatro partidos seguidos.

Marc Gasol y Serge Ibaka devolver√°n a un espa√Īol en la final por segundo a√Īo seguido, despu√©s de que Jos√© Manuel Calder√≥n jugase la temporada pasada para los Cleveland Cavaliers. Adem√°s, Marc se convierte en el cuarto espa√Īol que luchar√° por el anillo, tal y como lo hizo su hermano Pau en 2008, 2009 y 2010, quien por cierto milita en la plantilla de los de Wisconsin aunque no ha podido jugar la postemporada por tener que operarse de un pie.

El primer partido empez√≥ muy de cara para Toronto, llegando a superar ventajas de diez puntos (72-62 tras 36 minutos), pero un gran √ļltimo cuarto de los Bucks (17-32), donde completaron un parcial de 10-0 en los √ļltimos tres minutos y medio, terminaron de decantar la balanza a su favor (100-108). Brook L√≥pez (29+11+4 tapones) termin√≥ un partido redondo para √©l en estos √ļltimos 12 minutos, alcanzando su m√°xima puntuaci√≥n en Playoffs, aunque destac√≥ m√°s en defensa bajo su aro.

Cuatro triples en ese 4¬ļ cuarto de L√≥pez sentenciaron a los canadienses a pesar de tener un mal d√≠a los Bucks desde la l√≠nea de tres (25%, 11/44), a√Īadiendo 24+14+6 de Antetokounmpo que tuvo en Pascal Siakam (15+6) su mayor pesadilla, o 15 importantes puntos de Malcolm Brogdon desde el banquillo. Pocos jugadores de Nick Nurse destacaron en un encuentro donde se vinieron abajo. Kawhi Leonard (31+9) y Kyle Lowry (30+8) fueron los m√°s brillantes.

La segunda noche fue dominada tambi√©n por los Bucks, y esta vez de  principio a fin. Endosaron a los Raptors un parcial inicial de 15-33 del que los canadienses no supieron recuperarse en ning√ļn momento. Fue una victoria f√°cil de los hombres de Mike Budenholzer que volvi√≥ a liderar Antetokounmpo en ataque (30+17), y con unos secundarios muy anotadores: Ilyasova (17), Brogdon (14), George Hill (15) o Nikola Mirotic (15+6).

El partido no dejó nada más que contar (103-125), pues tanto Siakam (8) como Marc Gasol (2+5) fueron frenados por completo en la pintura, y solo Leonard (31) alargó los puntos de Toronto, quienes llegaron a perder incluso de 28 tantos (39-67).

Dif√≠cil papel el que se le planteaba a Nurse y los suyos cuando la serie viaj√≥ a casa, pero cumplieron. Aunque lo tuvieron muy complicado en el primer duelo en el Scotiabank Arena, llegando a jugar dos pr√≥rrogas y con numerosos problemas de faltas. Kyle Lowry y Norman Powell se despidieron del partido antes de tiempo, mientras que Marc Gasol (16+12+7+1 robo y 5 tapones) supo aguantar desde el 4¬ļ cuarto con 5 faltas, defendiendo con garra y al l√≠mite y siendo el principal culpable del primer punto para Toronto. Adem√°s, la estrella griega de los Bucks tambi√©n tuvo que irse al banquillo al llegar a las 6 penalizaciones en la segunda pr√≥rroga, quien incluso fue secado por el jugador espa√Īol y tan solo pudo aportar 12 puntos, habiendo perdido hasta 8 balones. Destacar tambi√©n la labor de Pascal Siakam en la pintura (26+11), aunque pudo impedir la pr√≥rroga de haber atinado los tiros libres que fall√≥ en los √ļltimos segundos.

El h√©roe de los Raptors fue Leonard que a pesar de sufrir molestias f√≠sicas desde el primer cuarto, acab√≥ en pie completando hasta 36 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias, 2 robos y 1 tap√≥n durante 52 minutos en cancha. De hecho en los tres √ļltimos minutos de juego sum√≥ 8 tantos vitales para el triunfo de los suyos, adem√°s de robar la posesi√≥n y anotar al contraataque en los momentos m√°s cruciales, cuando los Bucks buscaban empatar a 112.

A√ļn as√≠, los Raptors lideraban el encuentro hasta el final, con diferencias de +10 todo el rato, pero el banquillo de los Bucks rem√≥ en el barco y lograron, al menos, alargar el encuentro por diez minutos m√°s. George Hill (24+7) y Malcolm Brogdon (20) sobresalieron desde el banco, y Mirotic (10+5) y Brook L√≥pez (16+6) tambi√©n supieron aguantar el tir√≥n, aunque de nada sirvi√≥ (112-118).

Toronto consagr√≥ el factor cancha en el Game 4 que disputaron en casa y empataron la eliminatoria a dos puntos. Si en el anterior partido no supieron sostener y extender la ventaja de puntos que consegu√≠an a base de defensa, en este caso s√≠ lograron mantenerla y alargarla en el √ļltimo cuarto.

De nuevo Antetokounmpo (25+10+5) no pudo hacer mucho ante el f√©rreo trabajo defensivo de unos extraordinarios Siakam y Gasol (17+5+7), a√Īadiendo las ayudas de Leonard (19+7) para evitar el juego en transici√≥n del griego. Tambi√©n brill√≥ todo el banquillo canadiense, que acab√≥ sumando hasta 48 puntos y donde resaltaron Serge Ibaka con un doble-doble (17+13) y Norman Powell (18+5), muy acertado en el triple. Tambi√©n estuvo presente la buena direcci√≥n de Lowry (25+6 asistencias).

Con Antetokounmpo casi anulado, Middleton (30+6+6) tiró del carro de Milwaukee, pero un carro demasiado pesado para un solo jugador ya que el resto del equipo no ayudó como debería. Al descanso los Raptors vencían por 55-65, y el marcador se fue distanciando conforme avanzaba la segunda parte (102-120).

En el quinto duelo se empez√≥ a narrar historia para los Toronto Raptors: Kyle Lowry (17+7+6) super√≥ a DeMar DeRozan convirti√©ndose en el m√°ximo anotador de la franquicia canadiense en Playoffs, mientras que Leonard (35+7+9) es el 6¬ļ jugador de la historia de la postemporada con al menos 7 partidos de 35 puntos o m√°s, uni√©ndose a Elgin Baylor (1961), Bernard King (1984), Michael Jordan (1989, 1990, 1992), Hakeem Olajuwon (1995) y LeBron James (2009, 2017, 2018). El secundario Fred VanVleet (21) tambi√©n fue un arma muy importante para el tercer punto de Toronto en la eliminatoria, con un demoledor 7/9 en triples y un +28 estando √©l en pista.

Los Bucks no hab√≠an perdido tres partidos seguidos en esta temporada hasta este Game 5 (105-99). Adem√°s arrancaron el encuentro con un parcial favorable de 18-4, pero Toronto se recuper√≥ con un 18-2. En el tercer cuarto una nueva racha positiva para los de Budenholzer de 14-2 daba de nuevo aire a Milwaukee, pero los canadienses respondieron con un 9-0 y en el √ļltimo cuarto, con un nuevo parcial de 10 tantos seguidos, dieron la vuelta a la tortilla y se pusieron +8 los visitantes.

A 1:48 del final, un muy limitado Antetokounmpo (24+6+6) por Gasol, Siakam e Ibaka logró conectar un mate, pero Leonard apareció cogiendo su propio rebote tras lanzar un triple fallido y recibiendo una falta que extendió la ventaja a tres puntos, terminado el cuarto periodo aportando 15 tantos. Siakam encestó a 16 segundos del final para sentenciar con un 97-102, y lo más importante, fuera de casa, en el Fiserv Forum. Bledsoe (20) y Brogdon (18+11+6) destacaron en los minutos buenos de los Bucks, pero no consiguieron nunca ventajas para cerrar el encuentro antes de tiempo.

Por √ļltimo los Raptors en el sexto duelo aprovecharon su primera oportunidad de clasificar a las que ser√°n sus primeras Finales de la NBA, con remontada incluida (94-100). Toronto ganaba 4 partidos seguidos para zafarse de unos inseguros Bucks que se despidieron la temporada tras ser el mejor equipo de regular season.

El gui√≥n se repiti√≥ en este Game 6 donde Milwaukee domin√≥ en gran parte del encuentro pero no supo rematar la faena en el √ļltimo cuarto y se dejaron remontar hasta 15 puntos (76-61 a dos minutos de terminar el tercer cuarto) con un tremendo parcial de 23-3 que adelantaba a Toronto (79-87). Leonard (27+17+7) volvi√≥ a ser crucial y anot√≥ en esa remontada 8 puntos vitales, donde tambi√©n destac√≥ Ibaka (9), quien jugar√° su segunda final tras la disputada en 2012 con los Thunder.

Nuevamente Antetokounmpo (21+11) no pudo resaltar como habitualmente lo ha hecho todo el a√Īo y tampoco supo evitar la cuarta derrota de su equipo, en el que solo despunt√≥ el 18+9 de Brook L√≥pez. Marc Gasol y Siakam (18) fueron otra vez dos torres infranqueables en la pintura.