Previa NFL 2022 - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

9 de septiembre de 2022

Previa NFL 2022


Vuelve la NFL el pr√≥ximo 8 de septiembre con una nueva temporada cargada de novedades y expectaci√≥n. Despu√©s de que los Cincinnati Bengals resultasen ser la gran sorpresa del √ļltimo a√Īo, plant√°ndose en la Super Bowl LVI que se llevar√≠an Los Angeles Rams, os traemos toda la previa de la Conferencia AFC. Os contamos los traspasos, elecciones del Draft y c√≥mo afrontar√°n la nueva temporada 2022/2023 todas las franquicias de la Conferencia Americana.


AFC ESTE



Buffalo Bills

Otra vez los Chiefs apearon en Playoffs a los Bills, esta vez en la Ronda Divisional. Sin duda Buffalo se mantiene como un equipo contender teniendo a uno de los quarterbacks top de la liga, Josh Allen (en 2020 y 2021 rebas√≥ las 4400 yardas y los 36 TDs). Su conexi√≥n con Stefon Diggs es maravillosa, y tras este WR seguir√° estando Gabriel Davis y ahora Jamison Crowder sustituir√° a Cole Beasley.


El TE Dawson Knox termin√≥ de explotar el a√Īo pasado con casi 600 yardas y 9 TDs. Para el backfield, la dupla de Devin Singletary Zack Moss no termin√≥ de cuajar y draftearon a James Cook. En la l√≠nea ofensiva, Dion Dawkins Rodger Saffold III siguen garantizando el lado izquierdo, con Mitch Morse en el centro. Pero en el derecho hay m√°s dudas, con Ryan Bates Spencer Brown.


La defensa de los Bills ya era conocida por ser una de las mejores de la liga (la que menos yardas permiti√≥ en 2021 por partido), y encima ahora se le suma el flamante campe√≥n de la Super Bowl, quien ayud√≥ a los Rams hasta ello, Von Miller. La l√≠nea defensiva entre Ed OliverDaQuan Jones y los j√≥venes Gregory Rousseau A.J. Epenesa, es toda una garant√≠a, y ahora sumando a Miller, aunque ya entra en sus 33 a√Īos. Shaq Lawson tambi√©n es un fichaje para reforzar ese pass-rush. Tremaine Edmunds Matt Milano se mantiene en el cuerpo de linebackers, y la secundaria sigue disfrutando de Tre'Davious WhiteTaron JohnsonMicah Hyde Jordan Poyer. Desde la Primera Ronda del Draft llega el CB Kaiir Elam, posiblemente con proyecci√≥n de titular.



Miami Dolphins

√öltima bala de esperanza para Tua Tagovailoa, despu√©s de que Miami se volviera a quedar a un paso de los Playoffs. Se despidieron de Brian Flores y se estrenar√° como head coach Mike McDaniel, que el a√Īo pasado era OC en San Francisco. Pero Flores antes de irse dej√≥ un recado a la franquicia, denunci√°ndoles por contactar con Tom Brady y Sean Payton y la NFL ha respondido suspendiendo y multando al propietario, Stephen Ross, con 1'5 millones de d√≥lares, y sin dos rondas del Draft, incluyendo la primera del 2023. Sin duda, que Tagovailoa se asiente como el QB franquicia podr√° dar un respiro a los Dolphins. A√ļn as√≠, obtuvieron a Teddy Bridgewater para la rec√°mara y en el Draft para el fondo del armario escogieron a Skylar Thompson.


El backfield contin√ļa siendo un comit√© en el cual no sabemos quien obtendr√° m√°s snaps que el resto. Han fichaddo hastra tres nuevos runnning backs: liderar√° posiblemente Chase Edmonds, por delante de Raheem Mostert Sony Michel. El cuerpo de receptores se ha convertido en uno de los m√°s explosivos de la liga, con el sophomore Jaylen Waddle y el fichaje de Tyreek Hill. Tambi√©n se trajeron a Mohamed Sanu, y pusieron el franchise tag sobre el TE Mike Gesicki, que cada a√Īo es m√°s productivo. La OL se ha fortalecido con el experimentado tackle Terron Armstead, quien se unir√° a los j√≥venes Liam EichenbergConnor Williams (firmado desde Dallas), Robert Hunt Austin Jackson, quienes deber√°n seguir dando pasos hacia delante en su carrera NFL.


Recontrataron para la defensa al DE Emmanuel Ogbah y ficharon a Melvin Ingram III para un front-seven donde buscar√° hacerse hueco el tambi√©n linebacker Channing Tindall, rookie. Ingram es todo un upgrade para esta defensa donde contin√ļan Raekwon DavisZach SielerElandon Roberts Jerome Baker. Mejor pinta sigue teniendo el cuerpo de DBs, con Xavien HowardByron JonesNik Needham y los safeties Jevon Holland Brandon Jones.



New England Patriots

Los Patriots acertaron con Mac Jones y llegaron incluso a Playoffs, donde eso s√≠, no pudieron hacer nada contra Buffalo. La reconstrucci√≥n en New England sigue vigente y a ver qu√© nos ofrece el QB de Alabama en ese siempre tan complicado segundo a√Īo en NFL. DeVante Parker ser√° el nuevo WR1, acompa√Īado de Jakobi Meyers y Kendrick Bourne. Ya desistieron de N'Keal Harry, nuevo jugador de Chicago. Damien Harris ser√° el RB1 con el buen relevo del sophomore Rhamondre Stevenson. James White se retir√≥ tras 8 exitosos a√Īos ganando 3 anillos. Y Hunter Henry aport√≥ mucho m√°s que un desilusionante Jonnu Smith, quien deber√° revalorizarse este a√Īo. Trent Brown y David Andrews siguen siendo la veteran√≠a de una joven l√≠nea, con Isaiah WynnMike Onwenu y el novato guard Cole Strange.


En defensa tampoco pueden presumir de mucho. En el front-seven cuentan con muchos j√≥venes que siguen desarroll√°ndose, como Christian BarmoreJa'Whaun BentleyMack Wilson o Josh Uche, y el l√≠der seguir√° siendo Matt Judon, junto a los experimentados Deatrich Wise Jr.Davon Godchaux y Lawrence Guy. Chase Winovich se march√≥ a Cleveland y Kyle Van Noy a los Chargers.


Por detr√°s tienen m√°s problemas. Malcolm Butler regresa de su retiro para ser mentor de un grupo de cornerbacks  falto de talento diferencial, donde est√°n Jalen MillsTerrance Mitchell (tra√≠do de Houston) y Jonathan Jones. En los safeties ocurre todo lo contrario. Devin McCourty y Adrian Phillips son dos seguros que adem√°s cuentan con una excelente rotaci√≥n gracias a Kyle Dugger y al fichaje de Jabrill Peppers desde Giants.



New York Jets

Hacer equipo alrededor del QB Zach Wilson es el gran objetivo de los Jets. Un a√Īo m√°s los neoyorkinos depender√°n del hacer de los rookies que llegan a la franquicia, para seguir construyendo un equipo que lleva desde 2010 sin conocer los Playoffs. Ficharon al LG Laken Tomlinson, y le acompa√Īan dos j√≥venes talentosos para proteger el lado derecho como son Alijah Vera-Tucker y Mekhi Becton. El problema, que Becton tuvo una fractura de r√≥tula durante la preseason y se perder√° la temporada... En su lugar podr√° estar Conor McDermott, y completando la OL, George Fant y el center Connor McGovern.


Buenas armas ofensivas tendr√° Wilson, con Elijah MooreCorey Davis y el drafteado Garrett Wilson, m√°s un cuerpo de TEs interesante, con el fichaje de C.J. Uzomah, quien explot√≥ en 2021 con casi 500 yardas y 5 TDs, Tyler Conklin y el rookie Jeremy Ruckert. En el backfield, el a√Īo pasado sorprendi√≥ el novato Michael Carter, quien no part√≠a como titular, pero esta temporada quiz√°s tampoco, ya que draftearon a Breece Hall.


La defensa necesita jugadores diferenciales, y ayudar√° para ello las vueltas por lesi√≥n de Carl LawsonC.J. Mosley y Quincy Williams. Para reforzar ese front-seven firmaron al LB Kwon Alexander, y servir√° de rotaci√≥n con Marcell Harris. En la l√≠nea junto a Lawson estar√°n Solomon ThomasQuinnen Williams y al otro lado John Franklin-Myers. La secundaria ha sufrido la p√©rdida de Marcus Maye, pero lo suplir√°n con creces con el fichaje de Jordan Whitehead y con Lamarcus Joyner como compa√Īero. Habr√° nuevos cornerbacks, el fichado D.J. Reed y el novato Sauce Gardner escogido en el cuarto pick.


AFC NORTE



Baltimore Ravens

Otro a√Īo de regresi√≥n fue el 2021 para el gran equipo que ostentan los Ravens, donde ni llegaron a Playoffs. En ataque, con la direcci√≥n del polivalente Lamar Jackson, el escueto cuerpo de receptores intenta ver algo de luz a base de Draft, ya que se march√≥ tambi√©n Marquise Brown: Rashod BatemanDevin Duvernay y James Proche II recibir√°n los pases junto a dos grandes tight ends, Mark Andrews y Nick Boyle, m√°s dos novatos, Isaiah Likely y Charlie Kolar.


El RB J.K. Dobbins no pudo disfrutar de su a√Īo como sophomore por lesi√≥n, y vuelve tras ya haber brillado en 2020 como rookie. La OL sufri√≥ la baja de Alejandro Villanueva (retirado), pero para el puesto de RT se hicieron con los servicios de Morgan Moses. La principal posici√≥n a mejorar, la de center, no fall√≥ en el Draft con la elecci√≥n de Tyler LinderbaumRonnie StanleyBen Powers y Kevin Zeitler ser√°n los otros tres l√≠neas ofensivos.


Lo que s√≠ que se tomaron en serio fue en mejorar la secundaria tras una temporada plagada de lesiones. Ficharon al safety Marcus Williams, quien estar√° junto a Chuck ClarkKyle Fuller y al novato pick n¬ļ 14 Kyle Hamilton. Entre los cornerbacks, Marcus Peters se acompa√Īar√° de Marlon Humphrey. El front-seven tambi√©n es de esc√°ndalo, con Justin Madubuike, el √ļltimo a√Īo de Calais CampbellMichael PierceTyus BowserJosh Bynes y los j√≥venes Patrick Queen, quien pinta con una proyecci√≥n muy alta como linebacker principal, y Odafe Oweh.



Cincinnati Bengals

Sorpres√≥n de los Bengals en 2021, con Joe Burrow de vuelta tras la lesi√≥n de rodilla y a lo grande. A pesar de seguir sin disfrutar de una OL decente, llev√≥ a Cincinnati hasta la mism√≠sima Super Bowl. El juego a√©reo es la gran baza de este equipo que concedi√≥ el deseo a Burrow de tener a su compa√Īero en LSU, Ja'Marr Chase, elegido en el pick n¬ļ 5 del 2021. Junto a Tee Higgins, forman una dupla de receptores de las m√°s valiosas en la liga, y Tyler Boyd se mantiene en el grupo de receptores donde se quedaron sin el TE Uzomah. Su lugar lo intentar√° garantizar Hayden Hurst, y Joe Mixon sigue dando muchas yardas terrestres (1205 yardas y 13 TDs en 2021, los mejores n√ļmeros de su carrera).


De esta forma, el foco este a√Īo lo deb√≠an poner s√≠ o s√≠ en la OL, y para ello firmaron a los guards Alex Cappa y Ted Karras, y al RT La'el Collins. Pero Jonah Williams y el sophomore Jackson Carman ser√°n los encargados de intentar salvar un lado izquierdo flaqueable.


En el lado defensivo, siguen dando buenos pasos pero contin√ļan estando lejos a√ļn de una defensa de garant√≠as. En la DL, renovaron a B.J. Hill para que permanezca con D.J. Reader por el interior, y Trey Hendickson y Sam Hubbard se mantienen como EDGEs. El cuerpo de linebackers ser√° con un Logan Wilson que en su segundo a√Īo se reivindic√≥ para asentarse como titular, Akeem Davis-Gaither y Germaine Pratt. La secundaria se vio liderada por un sorprendente Eli Apple que se revaloriz√≥ en Cincinnati. Necesitaba un compa√Īero y se lo dieron en el Draft, Cam Taylor-Britt, y siguen Chidobe Awuzie y Mike Hilton. El grupo de safeties tambi√©n se vio reforzado con un nuevo rookie, de 1¬™ Ronda, Daxton Hill. Dar√° relevo a Jessie Bates III y Vonn Bell.



Cleveland Browns

Borr√≥n y cuenta nueva en Cleveland, despidi√©ndose de Baker Mayfield tras una temporada sin postseason. Pero el remedio puede ser peor que la enfermedad, fichando a un Deshaun Watson lleno de denuncias y pol√©micas, y que se perder√° once partidos. Tambi√©n se fue el "problema" que ten√≠an con un Odell Beckham Jr. que no estaba a gusto en Cleveland. Y con √©l, tambi√©n marcharon Jarvis Landry y Rashard Higgins. Pero el cuerpo de WRs no se ha quedado para nada vac√≠o: ficharon a Amari Cooper, draftearon a David Bell y cuentan con un Donovan People-Jones que cada temporada se gana m√°s snaps. Los TEs que se han quedado son David Njoku y Harrison Bryant.


La l√≠nea ofensiva es de las mejores de toda la NFL, lo que le permite tener a su vez el mejor juego de carrera de la competici√≥n, con las alternancias de Nick Chubb y Kareem Hunt que les lleva dando un promedio de casi 5 yardas por jugada terrestre en las dos √ļltimas temporadas. Dicha OL seguir√° conform√°ndose por Jedrick Wills Jr.Joel BitonioNick HarrisWyatt Teller y Jack Conklin. El gran inconveniente ser√° lidiar con Jacoby Brissett como quarterback titular mientras est√© sancionado Watson.


En defensa, la l√≠nea sigue sin ser s√≥lida m√°s all√° de Myles Garrett. Ficharon al DT Taven Bryan y al EDGE Chase Winovich, mientras que renovaron un a√Īo m√°s a Jadeveon Clowney. Parece que entre Bryan, Jordan ElliottTommy Togiai Perrion Winfrey pelear√°n por la titularidad en el interior de la DL. Por lo dem√°s, no tienen mucho que objetar. Jeremiah Owusu-Koramoah se asentar√° como linebacker titular en su segundo a√Īo junto a Anthony Walker Jr. Sione Takitaki. El tambi√©n sophomore Greg Newsome II es cornerback titular con Denzel Ward, y para las profundidades mantienen a Grant DelpitRonnie Harrison Jr. John Johnson III.



Pittsburgh Steelers

A√Īo uno despu√©s de Ben Roethlisberger en Pittsburgh. Se despidi√≥ en Playoffs perdiendo a las primeras de cambio ante los Chiefs. La defensa sostendr√° a los Steelers antes de sumergirse en una reconstrucci√≥n completa, pero de momento parecen estar lejos de ello. El dilema vendr√° precisamente en el puesto de QB, donde se tiene una batalla servida por la titularidad entre Mitchell TrubiskyMason Rudolph y el rookie de 1¬™ Ronda Kenny Pickett. Ante la marcha de JuJu Smith-Schuster, llega el novato George Pickens para un grupo de receptores con Diontae Johnson y Chase Claypool de principales.


En el backfield, Najee Harris cumpli√≥ las expectativas con creces en su primer a√Īo, al igual que el TE Pat Freiermuth. El problema en ataque es la debilitada l√≠nea ofensiva. Se reforzaron con los fichajes de Chukuma OkoraforJames Daniels y Mason Cole, y en el lado izquierdo permanecer√°n Dan Moore Jr. y Kevin Dotson. De estos cinco OLs, ninguno pasa los 26 a√Īos.


En defensa ocurre todo lo contrario. Cuentan con un pass rush de los mejores de la liga en las tres √ļltimas temporadas, gracias a T.J. Watt y Cameron Heyward. Y completan la l√≠nea defensiva con buen√≠sima nota los DTs Larry Ogunjobi y Tyson Alualu. Cuerpo de linebackers de diez, pues a pesar de marcharse Joe Schobert, llega Myles Jack para acoplarse con la √©lite, con Devin Bush y un joven Alex Highsmith ya asentado de forma irrefutable como titular. En la secundaria, volvieron a firmar al cornerback Ahkello Witherspoon y ficharon a Levi Wallace. Junto a Cameron Sutton, y los safeties Terrell Edmunds y Minkah Fitzpatrick, tampoco tienen de qu√© preocuparse en estas posiciones.


AFC SUR



Houston Texans

Davis Mills dej√≥ destellos que hicieron que los Texans al menos apuesten una temporada por √©l como titular para esta 2022/2023. Lo har√° con un nuevo HC, Lovie Smith, quien viene de pasar cuatro a√Īos con la universidad de Illinois. Y ya con el caso Watson olvidado, Huston se trajo a Kyle Allen para la retaguardia. En el backfield se espera el renacer de Marlon Mack, quien se ver√° acompa√Īado de Rex Burkhead y el rookie Dameon Pierce.


Han tenido mucha mala suerte con la baja de John Metchie III, uno de los WRs tops de esta clase, que tendr√° que lidiar con una leucemia durante el 2022. Por lo que los receptores seguir√°n siendo Brandin CooksNico Collins y Chris Conley, con Brevin Jordan como TE. El interior de la l√≠nea ofensiva contin√ļa siendo un coladero. Solo destaca Laremy Tunsil en una OL que se intenta reforzar con el rookie guard Kenyon Green y la renovaci√≥n del center Justin Britt. El fichaje de A.J. Cann y Tytus Howard luchar√°n por aguardar el lado derecho.


En defensa tienen su aspecto m√°s rese√Īable, la secundaria. Desmond King II es uno de los mejores cornerbacks de la competici√≥n, y debe volver a su mejor nivel tras firmar una extensi√≥n con Houston. Se bien acompa√Īa de Steven Nelson y de Derek Stingley Jr., el CB posiblemente con m√°s talento de esta clase del Draft. Los safeties Jonathan Owens y el novato prometedor Jalen Pitre de 2¬™ Ronda cubren las profundidades ante la marcha de Justin Reid. En el front-seven, renovaron a Christian Kirksey y firmaron para la DL a Jerry Hughes y Mario Addison. Junto a los DT Roy Lopez y Maliek Collins, el EDGE Jonathan Greenard, y los linebackers Kamu Grugier-HillKevin Pierre-Louis o el novato Christian Harris, intentar√°n salvar en defensa a unos Texans en plena reconstrucci√≥n.



Indianapolis Colts

Fracas√≥ el proyecto en Indianapolis el a√Īo pasado con Carson Wentz, perdiendo su plaza de Playoffs en la √ļltima semana vi√©ndose sorprendidos por los Jaguars. Los Colts se niegan a empezar de cero con alg√ļn QB novato y tras los intentos con Philip Rivers y Wentz, ahora le toca coger el mando a Matt Ryan, saliendo de unos Falcons abocados al naufragio y en busca de ese ansiado anillo para este gran quarterback. La buena OL, aunque sufri√≥ las bajas de Eric Fisher y Mark Glowinski, se conformar√° por Matt PryorQuenton NelsonRyan KellyDanny Pinter y Braden Smith.


Esa l√≠nea permiti√≥ el a√Īo pasado un juego terrestre monstruoso. Al t√°ndem conformado por Jonathan Taylor (mejor corredor del 2021 con 1811 yardas, la mayor√≠a de ellas ganadas tras contacto) y Nyheim Hines, se une el fichaje de Phillip Lindsay. Aunque las nuevas armas de Ryan son algo escuetas. Est√° un Michael Pittman Jr. que en su tercer a√Īo ya se ha visto obligado a ser el WR1, Parris Campbell y el novato Alec Pierce. Firmaron al TE Mo Alie-Cox ante la retirada de Jack Doyle.


Por el lado defensivo, el ahora sophomore Kwity Paye apenas pudo jugar durante el 2021 por lesi√≥n, y se esperan grandes cosas esta temporada como titular en el EDGE. Le acompa√Īar√°n en esa l√≠nea defensiva DeForest BucknerGrover Stewart y por el otro lado de la l√≠nea el traspasado Yannick Ngakoue. El tr√≠o de linebackers se mantiene en Bobby OkerekeDarius Leonard y Zaire Franklin. La secundaria perdi√≥ a Rock Ya-Sin y a Xavier Rhodes. Pero ficharon al bueno de Stephon Gilmore, quien se une a los CBs Kenny Moore II e Isaiah Rodgers. Y al safety Rodney McLeod, la posible nueva pareja de Julian Blackmon. Por ver lo que puede ofrecer el SS novato de 3¬™ Ronda Nick Cross.



Jacksonville Jaguars

Los Jaguars tienen mucho trabajo por hacer para que Trevor Lawrence pueda convertirse en el jugador franquicia que todos esper√°bamos desde sus √©xitos en Clemson. Doug Pederson asume la nueva direcci√≥n de Jacksonville como head coach, en un equipo que viene de ser el peor de la NFL en 2021 bajo la batuta de Urban Meyer. En ataque, esperamos ver por fin a un Travis Etienne Jr. que se perdi√≥ toda la pasada temporada por lesi√≥n y no pudo ni debutar. Se compaginar√° el juego terrestre con el cumplidor James Robinson.


El cuerpo de receptores, con la marcha de D.J. Chark, ha sido remodelado por completo. Se mantienen Marvin Jones Jr. y Laviska Shenault Jr., pero ficharon a Christian KirkZay Jones y al TE Evan Engram. En las trincheras, se retir√≥ el center Brandon Linder, pero pusieron el tag sobre el LT Cam Robinson que estar√° tres a√Īos m√°s en Jacksonville. A√Īadieron al RG Brandon Scherff, pero los dem√°s no est√°n a la altura: el LG Tyler Shatley, el RT Jawaan Taylor y un novato para el puesto de center de 3¬™ Ronda, Luke Fortner.


Los movimientos en la agencia libre cubrieron el lado ofensivo, por lo que el Draft deb√≠an focalizarlo en la defensa. Y teniendo el primer pick, se decantaron por el EDGE de Georgia Travon Walker. Y tambi√©n escogieron a dos linebackers top de la clase, Devin Lloyd y Chad Muma. Necesitan a un defensor diferencial y ese probablemente puede llegar a serlo Walker. DaVon HamiltonRoy Robertson-HarrisJosh Allen y los fichajes de Foyesade Oluokun y Folorunso Fatukasi, podr√°n completar ese front-seven titular donde dejaremos de ver a Myles Jack. En la secundaria, est√°n expectantes de lo que pueda hacer el safety sophomore Andre Cisco en su primera temporada completa de titularidad, ya que el a√Īo pasado no irrumpi√≥ hasta la Week 16. Le rodear√°n los CBs Shaquill Griffin, el campe√≥n de la Super Bowl Darious Williams y el sophomore Tyson Campbell. Como SS permanece Rayshawn Jenkins.



Tennessee Titans

Los Titans se toparon con los sorprendentes Bengals en la Ronda Divisional, tras finalizar la regular season con el seed 1 de la AFC. Pocas piezas han tenido que subsanar de una temporada a otra para mantenerse como contenders a todo. El gran inconveniente en el lado ofensivo fueron las marchas de A.J. Brown y Julio Jones, con lo que ficharon a Robert Woods y draftearon al WR Treylon Burks, teniendo como tercera opci√≥n a Nick Westbrook-Ikhine. El TE titular ser√° Austin Hooper.


Sin duda las opciones a√©reas de Ryan Tannehill son de menor calidad, pero sigue contando con el mejor RB en su backfield, el destructor Derrick Henry. Como relevo de Tannehill en el banquillo deja de estar Mariota y draftearon al interesante QB Malik Willis. La OL tambi√©n sufri√≥ bajas, el guard Rodger Saffold. Pero contin√ļan Taylor LewanAaron Brewer, Ben JonesNate Davis y el sophomore Dillon Radunz.


El lado defensivo sigue siendo de los m√°s envidiables en la NFL. Un front-seven de esc√°ndalo con Jeffery SimmonsTeair TartDenico AutryHarold Landry IIIBud DupreeDavid Long Jr. y Zach Cunningham. La secundaria es la que causa algo de dudas, puesto que hay mucha juventud en ella y se march√≥ Janoris Jenkins.


Kevin Byard persiste en los Titans como uno de los free safeties top de la liga, y eso ya es m√°s que distintivo en esta unidad. Amani Hooker sigue siendo su compa√Īero en las profundidades. En el grupo de cornerbacks titulares vemos a Kristian Fulton en su tercera temporada con 23 a√Īos. A dos sophomores, Elijah Molden y Caleb Farley, jugador de 1¬™ Ronda pero que en 2021 las lesiones volvieron a lastrarle y solo pudo presenciar tres partidos. Y en la 2¬™ Ronda de este a√Īo apostaron por Roger McCreary, cornerback que viene desde Auburn.


AFC OESTE



Denver Broncos

Una nueva luz llega a Denver, en forma de Russell Wilson, y adem√°s con un nuevo head coach, Nathaniel Hackett. Se cierra en Colorado una etapa a la baja con Vic Fangio y Drew Lock como QB de un equipo que no ha ido a ning√ļn sitio desde que fueron campeones con Peyton Manning en 2016. Hicieron uno de los traspasos de la primavera, saliendo Wilson de Seattle en busca de redimirse de tantos a√Īos tambi√©n en sequ√≠a con los Seahawks. En este caso, desde la Super Bowl que ganaron celebrada en 2014. El quarterback a sus 33 a√Īos busca aspirar de nuevo al anillo ahora con los Broncos, donde se encuentra en mejor situaci√≥n que en Seattle.


La llegada el a√Īo pasado del ahora sophomore Javonte Williams presion√≥ en el backfield al titular Melvin Gordon III, y muy posiblemente le haya ganado la partida por la titularidad. Igualmente, es un t√°ndem envidiable. Y el cuerpo de receptores es m√°s que competente, con Courtland Sutton y Jerry Jeudy de l√≠deres, m√°s K.J. Hamler o Kendall Hinton. Desde la 3¬™ Ronda del Draft llega Greg Dulcich, quien podr√≠a acabar asaltando la titularidad del tight end Albert Okwuegbunam tras la marcha de Noah Fant en el trade con los Seahawks.


Y, sobre todo, Wilson puede mirar con mejores ojos a la l√≠nea ofensiva, el mal que llevan sin subsanar en los √ļltimos a√Īos Seattle. Garett BollesDalton RisnerLloyd Cushenberry III, el sophomore Quinn Meinerz y el fichado Billy Turner se encargar√°n de proteger a Wilson, de evitar lesiones como la que tuvo el a√Īo pasado que le impidi√≥ jugar toda la temporada y le hizo menguar en sus estad√≠sticas (3113 yardas y 25 TDs). Ven√≠a de rebasar las 4100 yardas tanto en 2020 como en 2021, 31 y 40 pases de touchdown por solo 18 intercepciones en esas dos temporadas. Estuvo en boca incluso de MVP.


La defensa de Denver sufri√≥ durante el a√Īo pasado la ausencia de Von Miller, su pieza angular en los √ļltimos diez a√Īos, desde m√°s all√° de aquella Super Bowl 50. Se march√≥ para volver a campeonar, esta vez, con los Rams. No obstante, el lado defensivo cuenta a√ļn con mucha calidad. Renovaron a Josey Jewell para liderar el cuerpo de linebackers junto a Bradley Chubb, a quien se le pide ahora que sea el factor diferencial de esta unidad, y Jonas GriffithDre'Mont JonesDeShawn Williams y los fichajes de D.J. Jones y Randy Gregory presionar√°n desde las trincheras. En la secundaria, Patrick Surtain II lleg√≥ en 2021 y ya despunt√≥, interceptando en 4 ocasiones. Ronald Darby y el fichado K'Waun Williams ser√°n los otros cornerbacks, mientras que en las profundidades seguir√° el playmaker Justin Simmons junto a Kareem Jackson.



Kansas City Chiefs

Los Chiefs caminaban hacia una nueva Super Bowl hasta que Cincinnati sorprendi√≥ al mundo entero y se plant√≥ en la lucha por el Vince Lombardi. Apearon a Kansas City que llegaba a su cuarto AFC Championship Game consecutivo. Con un Patrick Mahomes en alza (4839 yardas, 37 TDs por 13 INTs), el techo de los Chiefs se lo ponen ellos mismos. El problema de esta nueva temporada es que se le fue su principal arma a√©rea, Tyreek Hill. Para intentar suplirlo ficharon a JuJu Smith-Schuster, a Marquez Valdes-Scantling y draftearon a Skyy Moore, un receptor tambi√©n experto en romper placajes y ganar yardas after catch. Contin√ļan Mecole Hardman y la garant√≠a de tener a uno de los tight ends tops de la liga, Travis Kelce. En el backfield, las lesiones a√ļn no han permitido ver un a√Īo completo de Clyde Edwards-Helaire. Reforzar√° la unidad Ronald Jones junto a Jerick McKinnon.


La l√≠nea ofensiva persiste con los nombres de Orlando Brown Jr.Joe Thuney, los sophomores Creed Humphrey y Trey Smith, y Andrew WyliePor ver al rookie OT de 5¬™ Ronda procedente de Kentucky, Darian Kinnard, si tiene capacidades para quitarle el lado derecho a Wylie. Por su parte, la l√≠nea defensiva es la principal debilidad de los Chiefs. Al margen del DT Chris Jones, los dem√°s hombres no generan la misma ilusi√≥n. Los j√≥venes Mike Danna y Derrick Nnadi, m√°s el experimentado DE Frank Clark, conforman una l√≠nea defensiva donde se espera la irrupci√≥n, para bien y para ser protagonista, del novato George Karlaftis, EDGE salido de la 1¬™ Ronda. Completando el front-seven, los linebackers j√≥venes Nick Bolton, un Willie Gay asentado desde 2020 como titular y pieza importante en la defensa, y Jermaine Carter Jr. o el fichado de los Browns Elijah Lee. Tambi√©n se espera que Leo Chenal, rookie de Wisconsin elegido en 3¬™ Ronda, muestre talento para abrirse hueco en la titularidad.


Adem√°s, a parte de Tyreek Hill, los Chiefs tambi√©n perdieron para la pr√≥xima temporada a otro jugador carism√°tico de este equipo de los √ļltimos a√Īos exitosos, en la defensa, a Tyrann Mathieu. El safety puso rumbo a los Saints, y deja a una secundaria con muchas dudas, donde tambi√©n se suma la baja del CB Charvarius Ward. Draftearon en 1¬™ Ronda a un cornerback, Trent McDuffie, quien acompa√Īar√° al nuevo l√≠der de esta unidad, L'Jarius Sneed, y el FS Juan Thornhill ser√° la pareja del notorio fichaje de Justin Reid. Tambi√©n escogieron en el Draft, en el pick n¬ļ 62, a otro CB como es Bryan Cook.



Las Vegas Raiders

Los Raiders olieron Playoffs el a√Īo pasado pero no pudieron con Cincinnati en la ronda de Wildcard. Y este a√Īo llega una nueva direcci√≥n, pues Josh McDaniels por fin consigue un cargo como head coach, el pupilo de la ofensiva de los Patriots de Tom Brady y Bill Belichik. Derek Carr sigue siendo el hombre franquicia de estos Raiders que se han fortalecido de forma espectacular en el ataque, donde el QB echaba en falta un WR estrella. Y ahora cuenta con uno de los mejores de la liga sin duda, Davante Adams en su primer curso fuera de Green Bay. Viene adem√°s de efectuar la temporada m√°s productiva en su carrera: 1553 yardas de recepci√≥n, con 11 touchdowns. Adams, junto al peculiar Hunter Renfrow que en 2021 rebas√≥ por primera vez las mil yardas, y al TE Darren Waller, conforman un juego a√©reo explosivo y de buenos quilates.


En el backfield se mantiene un Josh Jacobs venido a menos en la √ļltima temporada, pero deber√° redimirse ya que cuenta con la competencia ahora del rookie procedente de Georgia, Zamir White. Con la retirada de Richie Incognito, los cubrir√°n una l√≠nea ofensiva muy joven pero que mantiene el bloque, con Kolton MillerJohn SimpsonAndre James, el undrafted de 2019 Lester Cotton (si el guard rookie Dylan Parham se lo permite) y el sophomore Alex Leatherwood. Sin embargo, fue la OL que permiti√≥ m√°s presiones el a√Īo pasado por el lado derecho de toda la NFL.


La defensa ha sufrido m√°s cambios. Yannick Ngakoue se march√≥ pero se reforzaron con creces fichando a Chandler Jones de Arizona. Por el otro EDGE se mantiene Maxx Crosby, aunque en el interior tambi√©n tienen nuevas caras. Ficharon a Bilal Nichols de Chicago y a Andrew Billings. El a√Īo pasado trajeron de los Chargers a Denzel Perryman, y explot√≥ como uno de los linebackers m√°s productivos de la NFL, el tercero con m√°s placajes realizados en la √ļltima temporada con un total de 154. Firmaron a Jayon Brown y ser√° el segundo curso de Divine Deablo. La secundaria es el lado d√©bil de este grupo defensivo, pero hay j√≥venes talentos en los que confiar que den un paso adelante para dejar de ser esa debilidad. Las lesiones menguaron a Trayvon Mullen Jr. en 2021, y ahora √©l y el sophomore Nate Hobbs tienen un nuevo acompa√Īante en el grupo de cornerbacks, Rock Ya-Sin. Tambi√©n llegaron Anthony Averett y Darius Phillips. Los puestos de safety siguen confiados en Tre'von Moehrig Johnathan Abram. Ficharon a Duron Harmon para darle algo de experiencia veterana al grupo.



Los Angeles Chargers

Otro equipo que pelearon hasta la √ļltima semana por entrar en postseason fueron los Chargers, y se quedaron sin Playoffs por tercera temporada consecutiva. La franquicia angelina desde la marcha de Philip Rivers llevan reconstruyendo sin prisa alguna, y con muy buenos pasos. El acierto de Justin Herbert es ya una realidad (m√°s de 5000 yardas y 35 TDs en su segundo a√Īo) y llevan dos temporadas construy√©ndole una l√≠nea ofensiva envidiable. Aunque en esta offseason se convert√≠a en agente libre Bryan Bulaga. Pero los dos √ļltimos picks de 1¬™ Ronda han sido para la OL: Rashawn Slater que como rookie ya demostr√≥ su talento como uno de los mejores tackles en la competici√≥n, y ahora draftearon al guard Zion JohnsonMatt Feiler y Corey Linsley son los otros dos interiores y renovaron a Storm Norton para ser el RT titular.


El backfield de los Chargers posee una dupla de notable, con Austin Ekeler viniendo de la mejor temporada en su carrera (911 yardas de carrera y 647 de pase, con 20 anotaciones en total) y el funcional Joshua Kelley. Se le une el novato Isaiah Spiller dispuesto a ganarse los snaps. Persiste el bloque de receptores con Keenan Allen y Mike Williams como una de las parejas m√°s confiables en la liga, m√°s el sophomore Josh PalmerJalen Guyton y el TE Gerald Everett.


La defensa ha aumentado su galaxia de estrellas. A los EDGEs Joey Bosa y Jerry Tillery, se les suma dos fichajes para el interior de la l√≠nea defensiva, Sebastian Joseph-Day y Austin Johnson. Pero lo m√°s destacado para este front-seven es la llegada de nada m√°s ni nada menos que Khalil Mack, quien si las lesiones se lo permite ser√° otro jugador que despunte en este gran grupo defensivo. Bosa y Mack pueden convertirse en la mejor pareja de EDGEs de toda la NFL sin mayor sorpresa.


Kenneth Murray Jr. y Drue Tranquill se mantienen como los dos linebackers interiores, a√Īadiendo el relevo del fichado Kyle Van Noy. Y en la secundaria consiguieron una extensi√≥n de cuatro a√Īos para el safety Derwin James Jr., quien en 2021 hizo sus mejores n√ļmeros. Su compa√Īero sigue siendo Nasir Adderley, y para el cuerpo de cornerbacks ficharon a otra estrella, a J.C. Jackson. Tambi√©n trajeron a Bryce Callahan para la rotaci√≥n con Asante Samuel Jr. y Michael Davis.



CONFERENCIA NFC