Previa WNBA 2022 - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

13 de julio de 2022

Previa WNBA 2022


La WNBA est√° disputando su temporada n√ļmero 26, la cual comenz√≥ en mayo con la regular season, que ya pudo ampliarse a un total de 36 partidos por equipo, algo que se plante√≥ en 2020 pero que no pudo llevarse a cabo por la pandemia. Finalizar√° el 14 de agosto, cuando se dar√° paso a los Playoffs para conocer a las nuevas campeonas de la liga estadounidense, las sucesoras de las Chicago Sky.


Aunque no os trajimos la previa de la temporada como tal antes de comenzar de nuevo la WNBA, ahora que acabamos de rebasar m√°s del ecuador de la regular season, tras el descanso por el All-Star, os traemos las claves, sus plantillas actuales y aspiraciones de cada equipo, as√≠ como su r√©cord a mitad de temporada. Un All-Star donde el Team Wilson venci√≥ por 134-112 al Team Stewart, y con Kelsey Plum de flamante MVP. Tambi√©n un evento, celebrado en Chicago, muy emotivo al ser el √ļltimo All-Star para dos leyendas como Sue Bird y Sylvia Fowles.


Indicar adem√°s que este a√Īo regresan los Playoffs con series en todas sus rondas, como se realizaba de 2015 para atr√°s. Es decir, las semifinales de conferencia se disputar√°n al mejor de tres partidos (formato de cuartos de final con los 8 mejores equipos), y las Finales de Conferencia y las Finales de la WNBA se mantienen al mejor de cinco juegos. Sin m√°s pre√°mbulos, hablamos brevemente de las 12 franquicias de la liga.



ATLANTA DREAM (6¬ļ, 10-12)

Las Atlanta Dream siguen remando en su reconstrucci√≥n y ahora ser√° algo m√°s llevadera tras elegir en el n√ļmero 1 del Draft de este a√Īo, y escogieron a Rhyne Howard. Contaron con nuevo General Manager y nueva head coach, Tanisha Wright, y dejaron ir a sus jugadoras m√°s destacadas, Courtney Williams, Chennedy Carter y Crystal Bradford. As√≠, reseteo en Atlanta, liderado ahora por la rookie de Kentucky, por la veterana Tiffany Hayes y la fichada Erica Wheeler, y con la continuidad de la joven sophomore Aari McDonald. Dentro de la pintura se rotan Cheyenne Parker, Monique Billings y Kia Vaughn. Tambi√©n en la 2¬™ Ronda del Draft se reforzaron con la forward Naz Hillmon.



CHICAGO SKY (1¬ļ, 16-6)

Las Chicago Sky llegan como grandes campeonas de 2021, y con un plantel que aspira a todo nuevamente. Han mantenido al grupo protagonista de ese primer anillo, Courtney Vandersloot, Allie Quigley, Kahleah Cooper (MVP de las Finales) y la legendaria Candace Parker. Y encima han sumado a toda otra MVP de Finales, en 2019, a la belga Emma Meesseman. Las bajas m√°s importantes fueron las de Diamond DeShields, intercambiada con Phoenix por la base Julie Allemand, y la center Stefanie Dolson.



CONNECTICUT SUN (4¬ļ, 14-8)

El mejor equipo de temporada regular el a√Īo pasado fueron las Connecticut Sun, pero en Playoffs se toparon con las Sky, sextas clasificadas, y volvieron a caer en semifinales. No obstante, no pudieron contar con Alyssa Thomas por gran parte de la temporada, y a su vez descubrieron a una nueva MVP, Jonquel Jones, y a la jugadora m√°s mejorada, Brionna Jones, dirigidas tambi√©n por el mejor entrenador del a√Īo, Curt Miller. Con ese tr√≠o, m√°s otras tantas jugadoras All-Star como Jasmine Thomas, DeWanna Bonner y Courtney Williams, la plantilla de las Sun es m√°s que envidiable. Eso s√≠, Brionna y Courtney ser√°n agentes libres en 2023. En el banquillo cuentan con DiJonai Carrington, Natisha Hiedeman y Nia Clouden como principales valuartes.



DALLAS WINGS (8¬ļ, 10-12)

Las Dallas Wings parecen ir en la buena direcci√≥n de su reconstrucci√≥n eterna, y tras cuatro a√Īos, en 2021 pisaron los Playoffs, donde fueron eliminadas por las campeonas de Chicago en Primera Ronda. La entrenadora Vickie Johnson sigue teniendo a Arike Ogunbowlae, quien renov√≥ con el equipo texano, como principal estandarte, junto al enorme potencial de Satou Sabally. Tiene nueva p√≠vot, Teaira McCowan, y Marina Mabrey acompa√Īa a Ogunbowale en el backcourt. Dando veteran√≠a est√°n Isabelle Harrison, Allisha Gray y Kayla Thornton. Desde el Draft lleg√≥ la mejor defensora de la √ļltima temporada NCAA, Veronica Burton. A√ļn en progresi√≥n est√°n los dos primeros picks de 2021, Charli Collier y Awak Kuier.



INDIANA FEVER (12¬ļ, 5-19)

Actualizaci√≥n en las Indiana Fever, ya sin Tamika Catchings como GM, sin mucha estrella y una plantilla repleta de promesas y j√≥venes jugdoras, como son las cinco rookies que est√°n en el equipo. La n√ļmero 2 del Draft, NaLyssa Smith, fue para Indiana, quien se compagina el juego interior con la tambi√©n novata Queen Egbo (n¬ļ 10), ambas jugadoras procedentes de la universidad de Baylor. El cuarto pick fue para Emily Engstler, una gran defensora con Louisville. Y la otra rookie de Primera Ronda que lleg√≥ a Indiana fue Lexie Hull, escolta campeona con Stanford en 2021 (pick n¬ļ 6). Ya en la selecci√≥n n¬ļ 20 escogieron a Destanni Henderson, l√≠der de las actuales campeonas universitarias de South Carolina. La experiencia profesional √ļnicamente la ponen Kelsey Mitchelll, Danielle Robinson, Victoria Vivians y Tiffany Mitchell. Las Fever llevan sin estar en Playoffs desde 2016.



LAS VEGAS ACES (2¬ļ, 15-7)

Las oficionas de Las Vegas Aces se renovaron con Becky Hammon como nueva entrenadora y Natalie Williams como GM. Sufrieron adem√°s dos bajas claves de este equipo exitoso en los √ļltimos a√Īos, Liz Cambage y Angel McCoughtry. Hammon tiene ahora con plenos poderes de jugadora franquicia a A'ja Wilson, acompa√Īada en la pintura por Dearica Hamby y Jackie Young. En el backcourt, cumplen con su trabajo y con creces Chelsea Gray y Kelsey Plum.



LOS ANGELES SPARKS (7¬ļ, 10-12)

El gran movimiento de la offseason lo protagonizaron Los Angeles Sparks, fichando a la veterana center estrella Liz Cambage. El a√Īo pasado se cayeron por primera vez desde 2011 de los Playoffs, acusando la baja que caus√≥ el movimiento de Candace Parker hacia Chicago, pero este a√Īo Derek Fisher ya no tiene esa excusa al contar con Cambage. La p√≠vot australiana se ve bien rodeada de Nneka Ogwumike, Chiney Ogwumike, Kristi Tolliver y Katie Lou Samuelson, quien en su cuarta temporada en la WNBA juega en su cuarto equipo diferente. De principal rotaci√≥n est√°n Brittney Sykes y Chennedy Carter.



MINNESOTA LYNX (11¬ļ, 8-15)

Tras 14 temporadas incondicionales empezando con las Sky y desde 2015 con las Minnesota Lynx, Sylvia Fowles est√° disfrutando de su √ļltimo a√Īo profesional como jugadora. Por d√©cimo a√Īo seguido, Minnesota en 2021 clasific√≥ a Playoffs donde caer√≠an en Segunda Ronda con Chicago. Firmaron (pero lesionada y con 36 a√Īos) en la agencia libre a Angel McCoughtry, y Napheesa Collier tambi√©n est√° ausente en la temporada, por embarazo. Con Fowles despidi√©ndose, y habiendo dejado ir a Crystal Dangerfield, tienen que tirar del carro de las Lynx Kayla McBride y Aerials Powers, rotando Damiris Dantas, Bridget Carleton y Natalie Achonwa en un equipo que se ve algo limitado de profundidad.



NEW YORK LIBERTY (10¬ļ, 9-13)

Ver cada noche a las New York Liberty desde que en 2020 seleccionaron a Sabrina Ionescu, es todo un lujo. La base procedente de Oregon da espect√°culo cada vez que pisa la cancha, y lidera desde su llegada a las nuevas Liberty junto a la llegada en 2021 de Natasha Howard Betnijah Laney. Y teniendo a la fichada de esta temporada Stefanie Dolson como p√≠vot titular, contando con el relevo de la incondicional Rebecca Allen. Sandy Brondello debuta en el banquillo de New York, y busca repetir la gesta de clasificar a Playoffs que lograron in extremis el a√Īo pasado. En la rotaci√≥n tienen tambi√©n nombres importantes, como el de Crystal Dangerfield intentando revalorizarse, la actual rookie del a√Īo Michaela Onyenwere, la francesa Marine Johannes volviendo a la WNBA, Sami Whitcomb o la interior Han Xu, la china que cada vez se gana m√°s minutos en la liga.



PHOENIX MERCURY (9¬ļ, 10-14)

Las Phoenix Mercury est√°n luchando con un contratiempo con el que no contaban antes de iniciar la temporada, la ausencia de su p√≠vot estelar Brittney Griner, retenida en Rusia tras competir un a√Īo m√°s con el UMMC Ekaterinburg. Se ha mantenido sin apenas noticias desde el pa√≠s que est√° en guerra, acusada de ostentar drogas en el aeropuerto cuando pretend√≠a volver a Estados Unidos. El a√Īo pasado brillaron hasta las semifinales, con Griner y la legendaria Diana Taurasi. Esta temporada tienen que dar un paso m√°s adelante Skylar Diggins-Smith, Brianna Turner y Sophie Cunningham, para acompa√Īar a Taurasi en busca de mantenerse en Playoffs y competir en ellos. Se reforzaron con Diamond DeShields.



SEATTLE STORM (3¬ļ, 15-8)

Las dos temporadas que Seattle Storm ha contado plenamente con Breanna Stewart, las dos se proclamaron campeonas. Este a√Īo vuelve a estar, junto a la leyenda de Sue Bird que acaba a final de esta temporada, y grandes jugadoras como Gabby Williams que est√° de vuelta, Jewell Loyd o la joven ilusionante Ezi Magbegor. De fichajes tuvieron a las veteranas Tina CharlesJantel Lavender y Briann January. Tambi√©n desde el banco est√° la p√≠vot Mercedes Russell en pleno ascenso.



WASHINGTON MYSTICS (5¬ļ, 14-10)

Parece que este a√Īo las Washington Mystics volvieron a contar con la actividad plena de su jugadora franquicia, Elena Delle Donne, quien las llev√≥ a ser campeonas en 2019. Pero con la llegada del Covid-19 y lesiones de espalda, ha estado pr√°cticamente ausente de la liga hasta este 2022. Tina Charles y Emma Meeseman se marcharon en la agencia libre, aunque retuvieron a Myisha Hines-Allen y obtuvieron a Alysha Clark. Tambi√©n traspasaron por la center Elizabeth Williams, quien se intercambia bajo el aro con la rookie Shakira Austin, n¬ļ 3 del Draft. Natasha Cloud y Ariel Atkins son las encargadas de un backcourt de garant√≠as.