Previa WNBA 2024 - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

13 de junio de 2024

Previa WNBA 2024

Temporada n√ļmero 28 de la WNBA en este 2024. El 14 de mayo se inaugura una nueva regular season que abarcar√° este a√Īo hasta el 19 de septiembre, disputando las doce franquicias un total de 40 partidos por cada equipo. El mejor baloncesto femenino del mundo est√° de vuelta.


Cada franquicia disputar√° cuatro juegos contra cinco equipos de su conferencia y dos de la otra conferencia, m√°s tres enfrentamientos que tendr√°n con los cuatro equipos restantes. Cinco encuentros de la temporada regular formar√°n parte de la WNBA Commissioner's Cup (junio), el torneo in-season que ya va a por su cuarta edici√≥n tras los t√≠tulos conseguidos por Seattle Storm (2021), Las Vegas Aces (2022) y New York Liberty (2023). Y como todos los a√Īos ol√≠mpicos, una vez desarrollado el All-Star Game el 20 de julio (Phoenix, Arizona), tendremos un largo par√≥n de un mes mientras se disputan los JJOO en Par√≠s.


Las ocho mejores franquicias al término de la regular season clasificarán a unos Playoffs donde intentarán derrocar al vigente bicampeón de la WNBA, Las Vegas Aces. Afrontamos una temporada que ya se despidió de las retiradas Tiffany Hayes, Jasmine Thomas, Tianna Hawkins, Epiphanny Prince y la mítica Candace Parker.


Vamos a hacer previa de cómo las franquicias para esta temporada 2024 se han fortalecido con la agencia libre, traspasos y mediante un WNBA Draft que fue histórico en cuanto a seguimiento se refiere.



ATLANTA DREAM (5¬ļ, 19-21)

Las comandadas por la gran talento ofensivo Rhyne Howard se desquitaron al fin de estar cinco temporadas sin Playoffs. Gran mejor√≠a de las Dream de una temporada a otra que deben continuar dicha progresi√≥n en ascenso. Algo que mengu√≥ ciertamente en la segunda parte de la temporada donde acabaron cosechando 7 victorias por 15 derrotas. El principal traspaso que obraron fue el de obtener a Jordin Canada sacrificando a Aari McDonald a las Sparks. Tambi√©n Tina Charles llega desde la agencia libre y Aerial Powers. Con Canada siendo la base y Rhyne Howard orquestando la mayor√≠a de los puntos, se une una Allisha Gray que el a√Īo pasado promedi√≥ hasta 17 unidades. Nia Coffey y la center Cheyenne Parker completar√≠an el quinteto titular, con Charles y Powers siendo dos grandes valores del banquillo. Las ahora sophomores Haley Jones y Laeticia Amihere deben seguir combatiendo por m√°s minutos de juego y aportar m√°s a un equipo con mucha ilusi√≥n.



CHICAGO SKY (8¬ļ, 18-22)

La reconstrucci√≥n en Chicago es m√°s llevadera despu√©s de que en su primera temporada al ocaso consiguieran colarse finalmente en Playoffs. Las expectativas este a√Īo est√°n puestas sobre dos rookies de 1¬™ Ronda, campeonas de NCAA, Angel Reese y Kamilla Cardoso. Su mejor jugadora de 2023, Kahleah Cooper, march√≥ junto a Morgan Bertsch a las Mercury a cambio de Michaela Onyenwere Brianna Turner, dos nuevas piezas angulares en las Sky dirigidas ahora por la experimentada Teresa Weatherspoon. Tambi√©n se despidieron de veteranas como Alanna Smith, Courtney Williams o Rebekah Gardner. Con las novatas estrellas ocupando la pintura, deben suceder a ese n√ļcleo de jugadoras las Elizabeth Williams, Dana Evans (10+3+6, se espera un gran crecimiento), Isabelle HarrisonChennedy Carter y Marina Mabrey (15+3.7+3.6 en 2023). Igualmente, Diamond DeShields deber√° asumir m√°s galones en su regreso completo a Chicago. Tambi√©n en el primer pick de 2¬™ Ronda escogieron a Brynna Maxwell procedente de Gonzaga.



CONNECTICUT SUN (3¬ļ, 27-13)

Las Sun sobrevivieron a la primera temporada sin su ex-estrella Jonquel Jones manteni√©ndose terceras de la fase regular y llegando, una vez m√°s, hasta semifinales. Connecticut sigue siendo un equipo contendiente bajo la batuta de Alyssa Thomas (candidata a MVP promediando 15.5 puntos, 9.9 rebotes y 7.9 asistencias), DeWanna Bonner y Brionna Jones, un buen big-three. Y su plantilla contin√ļa siendo bien completa, la cual el a√Īo pasado fue la mejor defensa de la liga. Un grupo comandado por la flamante Coach of the Year, Stephanie White. Y bien complementado por DiJonai Carrington Tyasha Harris por el backcout. Para el banquillo, movieron fichas. Marchan Natisha Hiedeman y Rebecca Allen y llegan Tiffany Mitchell y Moriah Jefferson. Como particularidad, en las filas de Connecticut figuran las dos √ļnicas espa√Īolas esta temporada en la WNBA, la rookie Helena Pueyo y la habitual Astou Ndour. Veremos si consiguen hacerse un hueco en la plantilla final.



DALLAS WINGS (4¬ļ, 22-18)

Las Wings en 2023 disfrutaron de su primera temporada en positivo de la historia, algo que no hac√≠an desde 2015 cuando a√ļn eran las Tulsa Shock. Y llegaron hasta semifinales donde enfrentaron a las Aces, logro tambi√©n que no consegu√≠an en ocho temporadas. El 2023 sirvi√≥ para encontrar un nuevo estandarte consolidado en el equipo, Satou Sabally (18.6+8.1+4.4+1.8 robos), Most Improved Player 2023. Aunque empezar√° causando larga baja por lesi√≥n de hombro, acabar√° liderando a las Wings junto a Arike Ogunbowale (21.2+3.4+4.5) y la veterana interior Natasha Howard (16.5+8). En la offseason perdieron a Crystal Dangerfield y Diamond DeShields, mientras que draftearon en 1¬™ Ronda a Jacy Sheldon y a la francesa Carla Leite. El resto de la rotaci√≥n la conforman la sophomore Maddy SiegristMonique Billings, Stephanie Soares, la debutante turca Sevgi Uzun y la p√≠vot Teaira McCowan, que viene de hacer su temporada m√°s productiva en la pintura (11.9+9.1).



INDIANA FEVER (10¬ļ, 13-27)

La reconstrucci√≥n empieza a ver luz, al menos luz medi√°tica asegurada. Las Fever llevan desde 2020 habiendo elegido hasta nueve jugadoras en 1¬™ Ronda, y dos a√Īos seguidos con el primer pick. En 2023 les cay√≥ la gran Aliyah Boston (14.5+8.4), pero esta temporada reciben a una joven que ha hecho historia y ha batido todos los r√©cords de puntuaci√≥n en NCAA, Caitlin Clark. Viene a marcar una √©poca en el baloncesto mundial. Con ella buscar√°n a corto plazo acabar esa mala racha de ya siete cursos sin Playoffs, mientras ven c√≥mo se impulsa la franquicia tanto en audiencias como econ√≥micamente gracias a esta jugona. Con la base y la p√≠vot titulares indiscutibles, NaLyssa Smith (15.5+9.2), Kristy Wallace y Kelsey Mitchell (18.2 puntos por noche en 2023) rellenar√≠an el quinteto principal. Y hay profundidad relativa en este joven equipo. Llega agente libre Katie Lou Samuelson. Y Erica Wheeler es la √ļnica suplemente con veteran√≠a entre la rookie Celeste Taylor, las sophomores Grace Berger y Victaria Saxton, y la jugadora de tercer a√Īo Lexie Hull.



LAS VEGAS ACES (1¬ļ, 34-6)

El equipo de Las Vegas sigue intacto y vienen de ser bicampeonas de la WNBA, con una A'ja Wilson recibiendo su primer MVP de las Finales y siendo gran favorita al premio de mejor jugadora de la temporada, que cay√≥ del lado de Breanna Stewart. Pueden empezar ya a formar una dinast√≠a las Aces en la liga continuando con un grupo asentado y muy temible. Kelsey Plum (18.7 puntos por juego), Chelsea Gray (15.3+4+7.3), Alysha Clark (Sixth Player of the Year) Jackie Young (17.6+4+3.8) son las otras armas de este equipo dirigido a por el triplete. Y buen fondo de armario. Aunque se despidieron de Tiffany Hayes, cuentan con Kiah Stokes, llega la reci√©n nacionalizada espa√Īola Megan Gustafson, la novata Kate Martin, y disponen de las experimentadas Sydney Colson Emma Cannon.



LOS ANGELES SPARKS (9¬ļ, 17-23)

Tres a√Īos seguidos sin Playoffs ya empiezan a pesar en la franquicia angelina. Sigue habiendo muchas dudas en lo que puede hacer este equipo esta nueva temporada donde les tocar√° asumir un nuevo a√Īo de reconstrucci√≥n. Lleg√≥ ilusi√≥n desde el Draft, donde escogieron como segunda a la interior Cameron Brink, y en el cuarto pick a Rickea Jackson. Deben ser la cara del futuro de la franquicia, y m√°s cuando se han despedido de su estrella Nneka Ogwumike este curso. Tambi√©n cedieron en la agencia libre a Karlie Samuelson y a Katie Lou Samuelson. Por lo dem√°s, a la plantilla llegan traspasadas Kia Nurse, la belga Julie Allemand y los derechos de la p√≠vot china Yueru Li. Intercambiaron a Jordin Canada por la base Aari McDonald. Mientras que seguir√°n dando el callo en estas remodeladas Sparks las Dearica Hamby, l√≠der del equipo mientras se amoldan a la WNBA las rookies, Lexie Brown (12.4 puntos en 2023, su mejor curso con diferencia), Stephanie Talbot de regreso, Zia Cooke y Azura Stevens.



MINNESOTA LYNX (6¬ļ, 19-21)

Tras un a√Īo de sequ√≠a, las Lynx volvieron a estar entre las ocho franquicias candidatas al anillo. Las dos novatas se echaron el equipo a sus espaldas y ambas formaron parte del mejor quinteto de rookies 2023, Diamond Miller (12.1+3.5+2.5) y la h√ļngara Dorka Juh√°sz (6+6.5+2.6). Ambas jugadoras sumado a que su estrella Napheesa Collier hizo m√©ritos para incluso estar en el quinteto ideal de la temporada (21.5+8.5), armaron una de las sorpesas del 2023 en la liga. Este a√Īo sin embargo a ese n√ļcleo que tambi√©n conforma Kayla McBride (14.3 puntos por encuentro), se les cae Aerial Powers. Pero las Lynx movieron ficha. Entre los trades, intercambiaron a Tiffany Hayes por la guard Natisha Hiedeman, y obtuvieron los derechos de la center Sika Kon√©. En la agencia libre contrataron a la forward Alanna Smith y a una base como Courtney Williams que estuvo muy activa en Chicago (10.4+6+6.3). Adem√°s, en el Draft apostaron por la interior de Utah, Alissa Pili. Bridget Carleton, y la italiana Cecilia Zandalasini volviendo a la WNBA seis a√Īos despu√©s, seguir√°n siendo claves en la rotaci√≥n de Minnesota que cuenta con un grupo muy equilibrado entre j√≥venes y veteranas jugadoras.



NEW YORK LIBERTY (2¬ļ, 32-8)

Las Liberty tiraron la casa por la ventana la pasada temporada, y cumplieron los grandes pron√≥sticos. Primer a√Īo con un equipo de megaestrellas y llegaron hasta la gran final. El objetivo es el mismo de nuevo, ir a por el anillo. Y no pueden aspirar a otra cosa cuando tienen a la vigente dos veces MVP, Breanna Stewart (23+9.3+3.8), a la jugona Sabrina Ionescu (17+5.6+5.4), a Jonquel Jones (11.3+8.4) y Courtney Vandersloot (10.5+3.5+81). Adquirieron a las internacionales Ivana Dojkic y Leonie Fiebich para el fondo de armario, y solo perdieron en la offseason a Marine Johann√®s, Han Xu y a la p√≠vot Stefanie Dolson. Un equipazo que se consuma con Kayla Thornton, Betnijah Laney-Hamilton y Kennedy BurkeNyara Sabally y Marquesha Davis ser√°n tambi√©n de las √ļltimas piezas relevistas en un plantel donde solo se puede achacar quiz√°s la escasa profundidad en el juego interior.



PHOENIX MERCURY (12¬ļ, 9-31)

Temporada absolutamente decepcionante de las Mercury en 2023 terminando como el peor equipo con solo nueve derrotas, y vi√©ndose sin postemporada por primera vez desde 2012. Volv√≠a Brittney Griner pero la plantilla se vio muy limitada m√°s all√° de la center y de la veterana Diana Taurasi, ya con 42 a√Īos. Por ello, lavado de cara a la franquicia, empezando por el entrenador, que ahora es Nate Tibbetts. En un par de traspasos dieron a Moriah Jefferson, Michaela Onyenwere y Brianna Turner. Y recibieron principalmente a dos nuevas titulares del equipo, Rebecca Allen y una Kahleah Copper que ejerci√≥ como jugadora franquicia en Chicago el a√Īo pasado (18.7+4.4+2). Tambi√©n contrataron a Natasha Cloud, pero se despidieron de Skylar Diggins-Smith y de Megan Gustafson. Ahora, el equipo se ver√° liderado por Griner, Taurasi, Allen y Copper, con Cloud y Sophie Cunningham siendo claves saliendo desde el banquillo. Estas jugadoras deber√°n hacer renacer a Phoenix aprovechando las √ļltimas balas de las dos grandes veteranas del equipo. Si es que quedan...



SEATTLE STORM (11¬ļ, 11-29)

Como era de esperar, a Seattle se le acab√≥ una racha con 7 temporadas seguidas en Playoffs en las cuales obtuvieron dos anillos. Al contrario que ocurr√≠a en las Mercury, a este equipo el a√Īo pasado se les fueron sus principales estrellas. Las Storm van reconstruyendo, y esa es una frase que muy pocas veces se han escrito en la historia de la WNBA. Y fruto de dicha reconstrucci√≥n, fue la franquicia que m√°s reforzada sali√≥ de la agencia libre con los dos principales valores que llegaban a ella, Skylar Diggins-Smith y Nneka Ogwumike (19.1+8.8+2.7 en al fin su √ļltimo a√Īo en LA). Ambas, junto a Jewell Loyd (la l√≠der del equipo en 2023 promediando casi 25 puntos por partido) y Ezi Magbegor (13.8+8.1), ser√°n las encargadas de relanzar a las Storm. Perdieron a Natasha Cloud, Kia Nurse y Jade Melbourne en una offseason donde en el Draft se decantaron por la base croata de UConn, Nika M√ľhl, y por la interior Mackenzie Holmes. La ahora sophomore Jordan Horston se hizo un hueco en la plantilla junto a las habituales Sami Whitcomb, Mercedes Russell y Victoria Vivians.



WASHINGTON MYSTICS (7¬ļ, 19-21)

Desde el t√≠tulo conseguido en 2019, las Mystics se encuentran en un punto medio de la liga del que no consiguen salir. Para colmo, su estrella Elena Delle Donne decidi√≥ apartarse del baloncesto por un tiempo y no ha firmado con el equipo. Y concedieron en la agencia libre a Natasha Cloud. Por lo que toca reconstruir en Washington y encontrar a nuevas j√≥venes jugadoras que tomen las riendas del equipo. En el sexto pick del Draft eligieron a Aaliyah Edwards (UConn). Y llegan a la capital, para fortalecer el backcourt donde ha quedado Shatori Walker-KimbroughDiDi Richards, la australiana Jade Melbourne v√≠a trade, Karlie Samuelson y la belga Julie Vanloo estren√°ndose en la WNBA a sus 31 a√Īos. Para el frontcourt acogen a Stefanie Dolson, nueva compa√Īera de Myisha Hines-Allen. Mientras tanto, Brittney Sykes (15.9+5+3.8), Ariel Atkins (11.5 puntos por noche en 2023) y la p√≠vot Shakira Austin (10+7) afrontando su cuarta campa√Īa, deber√°n tirar del carro a lo que las nuevas se asientan en estas renovadas Mystics.