BALONCESTO - Previa NBA 2019/2020 Conferencia Oeste - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

20 de octubre de 2019

BALONCESTO - Previa NBA 2019/2020 Conferencia Oeste

Estamos ante una temporada 2019/2020 en la NBA que puede ser una de las m√°s igualadas de los √ļltimos a√Īos. Y todo por la pluralidad que existe en la Conferencia Oeste tras un verano de locos lleno de movimientos de grandes jugadores como Anthony Davis a Lakers, Russell Westbrook rumbo a Houston, Kawhi Leonard y Paul George a unos temibles Clippers o Mike Conley en Utah.

Sin duda se presenta una liga repleta de duplas de jugadores estrellas en distintas franquicias que, tras una temporada donde el Este tuvo las de ganar, de nuevo el Oeste se vuelve más salvaje que nunca. Ah, y no olvidéis al jugador de moda Zion Williamson que debutará en New Orleans... Espeluznante conferencia que analizamos a continuación equipo por equipo:

CONFERENCIA OESTE

DIVISI√ďN NOROESTE

DENVER NUGGETS
Los Denver Nuggets se coronaron el a√Īo pasado llegando a las Semifinales de Conferencia tras dos temporadas luchando por entrar entre los 8 mejores del Oeste. Finalmente lo consiguieron, incluso terminando segundos de su conferencia, de la mano de un Nikola Jokic en nivel √©lite y del base canadiense Jamal Murray, quien ha extendido su contrato para los pr√≥ximos 5 a√Īos a cambio de 170 millones de d√≥lares. Confianza m√°xima en ambos.

La franquicia de Colorado cuenta con un equipo joven, efectivo y con profundidad, en el que, además, su principal virtud es la defensa, algo que cada vez cuesta más ver en esta NBA. Por ello apenas se han movido en verano y mantienen las piezas que conforman Gary Harris, Jerami Grant traído de los Thunder, Paul Millsap, Will Barton, Malik Beasley, Mason Plumlee o Juancho Hernángomez, junto a la dupla estelar anteriormente mencionada.

Para hablar aparte est√° Michael Porter Jr., jugador drafteado el a√Īo pasado por los Nuggets y que apuntaba a estar entre las primeras elecciones, pero sus problemas de espalda no daban tranquilidad a los equipos. As√≠, Denver se encontr√≥ en el pick n¬ļ 14 con un regalito que este a√Īo ser√° rookie una vez operado, y si la jugada le sale bien, estamos hablando de que podr√°n tener en sus filas a una estrella emergente. Por su parte, este a√Īo en el Draft se hicieron de Bol Bol a quien le han firmado un two-way contract para la temporada.


PORTLAND TRAIL BLAZERS
Terry Stotts sigue contando con el mismo bloque que ha devuelto a los Portland Trail Blazers a una Final de Conferencia 19 temporadas despu√©s. A pesar de que en los dos a√Īos anteriores cayeron de forma decepcionante a las primeras de cambio en Playoffs, esta vez forjaron un gran camino en la postemporada donde solo los Warriors pudieron quitarles del medio hacia las Finales NBA.

El d√ļo Damian Lillard y C.J. McCollum ha renovado hasta 2025 y 2024 respectivamente, pero el bosnio Jusuf Nurkic es baja de larga duraci√≥n por la fea lesi√≥n que tuvo. Sin embargo, los esfuerzos de los Blazers durante la offseason ha sido reforzar esa posici√≥n tras la marcha tambi√©n de Meyers Leonard, y lo han conseguido asumiendo el alto contrato de Hassan Whiteside, pero que a su mejor nivel es un gran relevo para Nurkic. Adem√°s, para dar profundidad al puesto de center donde solo se mantiene Zach Collins, se hicieron con Pau Gasol, sin duda una garant√≠a desde el banco. Anthony Tolliver tambi√©n intentar√° hacerse un hueco.

Otro fichaje fue el de Mario Hezonja, por ver si se asienta de una vez en la liga, y el veterano Kent Bazemore. Junto a Rodney Hood y ante la marcha de Evan Turner, Enes Kanter y Seth Curry, estos formar√°n la rotaci√≥n baja. Sin embargo, uno de los hombres principales de estos Blazers que cada a√Īo tratan de dejar de ser los tapados, tambi√©n sali√≥ de Portland, el multitareas Al-Farouq Aminu. Relevante incluso la marcha de Maurice Harkless.

Pese a ello, no ha habido m√°s bajas importantes en la franquicia de Oregon. Como √ļltimo refuerzo destacar a un rookie que puede ser robo del draft, Nassir Little.


UTAH JAZZ
Cambio de caras para intentar dar ese paso hacia delante que necesitan en los Utah Jazz. Basados en una defensa de las m√°s envidiables de la liga, comandada por el dos veces Jugador Defensivo del A√Īo Rudy Gobert, a√Īadieron dos efectivos vitales para avivar su anotaci√≥n: Bojan Bogdanovic y Mike Conley. El croata firm√≥ un gran contrato y deber√° despuntar y desahogar el ataque de Salt Lake City, junto al joven y estrella de los Jazz Donovan Mitchell y, ahora, el nuevo compa√Īero Conley. Aunque el base ya tiene 32 a√Īos, llega tras completar su mejor temporada (21'1 puntos y 6'4 asistencias con m√°s del 50% en tiros de campo).

Sin embargo, tuvieron que salir buenos jugadores para hacer espacio a estos nuevos talentos de Quin Snyder. Echarán en falta el buen hacer de Jae Crowder por toda la cancha, el habitual Derrick Favors o la veteranía de Kyle Korver o Thabo Sefolosha, además de la baja de su anterior base líder, Ricky Rubio, quien finalizaba contrato. Sacrificios obligados para reunir a más calidad al equipo.

A los ya mencionados, junto a Joe Ingles, Dante Exum o Royce O'Neale, se unir√°n adem√°s, por contratos bastantes peque√Īos, Jeff Green, Ed Davis y Emmanuel Mudiay. Los novatos William Howard, Stanton Kidd, Nigel Williams-Goss, Miye Oni o Jarrell Brantley intentar√°n hacerse hueco en una plantilla que hace so√Īar a todo Salt Lake City con ser uno de los m√°ximos contendientes en el Oeste.


OKLAHOMA CITY THUNDER
Borrón y cuenta nueva en los Oklahoma City Thunder tras la marcha de Russell Westbrook, la estrella del equipo desde 2008. Y tampoco estará el bueno de Paul George, por lo que la franquicia que dirige Billy Donovan se queda huérfana de talento destacable.

Tambi√©n se despidieron de Jerami GrantPatrick Patterson, Markieff Morris y Raymond Felton. A cambio han obtenido muchas rondas de Draft, lo que hace ver claramente lo que puede proyectar los Thunder en los pr√≥ximos a√Īos: formaci√≥n de un nuevo equipo casi desde cero.

Y es casi porque, aunque no cuentan con ninguna figura resaltante, han recibido jugadores que, si demuestran uno de sus mejores estados de forma, Oklahoma podr√≠a seguir compitiendo el a√Īo que viene por la parte baja del Oeste. Desde Houston trajeron al veterano Chris Paul que todos sabemos qu√© puede llegar a hacer, incluso es el aparente nuevo l√≠der de la franquicia.

Los Clippers tradearon para conseguir a George a Danilo Gallinari y a la gran promesa de Shai Gilgeous-Alexander. Vía Draft los Thunder se hicieron con Darius Bazley y además firmaron a Mike Muscala y a Justin Patton. Por su parte, el bloque secundario se mantiene, pero con un rendimiento dudoso a expensas de la figura de Westbrook: Nerlens Noel, Dennis Schröder, Andre Roberson, Hamidou Diallo y Steven Adams deberán asumir los galones de esta franquicia que ha acumulado tres eliminaciones consecutivas en Primera Ronda.


MINNESOTA TIMBERWOLVES
En 2018 regresaron a los ansiados Playoffs con Jimmy Butler en sus filas, pero nada m√°s lejos de la realidad. En 2019 redujeron su n√ļmero de victorias, no pasaron de la regular season y el futuro a corto plazo, a manos incondicionalmente de Karl-Anthony Towns y Andrew Wiggins, no deja demasiadas expectativas. Puede ser la √ļltima oportunidad de Wiggins de demostrar todo lo que vale a la franquicia, y este a√Īo junto a Towns cuentan con m√°s experiencia y m√°s responsabilidad en los Minnesota Timberwolves.

Ahora Ryan Saunders est√° al mando y acab√≥ con un r√©cord de 17-25 en lo que estuvo de la 2018/2019. Ante las ausencias del bueno de Dario Saric, del resurgir de Derrick Rose o los veteranos Taj Gibson, Jerryd Bayless o Anthony Tolliver, llegan a Minnesota nuevas piezas que adornar√°n a√ļn m√°s la ilusi√≥n de los Timberwolves.

El rookie proveniente de Texas Tech Jarrett Culver, los sólidos Noah Vonleh y Shabazz Napier, el prometedor Jordan Bell o Tyrone Wallace y Jake Layman para el fondo del armario, son las nuevas caras que vestirán la camiseta de Minnesota. Junto a Jeff Teague, Robert Covington, Gorgui Deng y Josh Okogie, este plantel tiene la complicada tarea de seguir dando esperanzas a los fans de los Timberwolves.

DIVISI√ďN PAC√ćFICO

GOLDEN STATE WARRIORS
Adiós al Oracle Arena y a Oakland, adiós a Kevin Durant y adiós a veteranos que han dado la talla en la época dorada de los Golden State Warriors, como han sido Shaun Livingston y Andre Iguodala. Como contrapartida, los de Steve Kerr serán bienvenidos en la ciudad de San Francisco junto al mejor D'Angelo Russell de su corta carrera, pues promedió con los Nets, el nuevo destino de Durant, 21'1 puntos, 7 asistencias y 3'9 rebotes.

Con Russell y Stephen Curry regresando al papel principal de esta franquicia, y con Klay Thompson de vuelta a partir del All-Star, tratar√°n de que su quinta presencia consecutiva en las Finales NBA no sea el principio del fin de la dinast√≠a de estos inconmensurables Warriors. Sin Durant, este equipo tendr√° que reafirmarse con las armas que ten√≠an en 2015 cuando ganaron su primer anillo de los tres que han logrado en el √ļltimo lustro: los Splash Brothers y el vers√°til Draymond Green, extendido para las pr√≥ximas cuatro temporadas.

La decepci√≥n de DeMarcus Cousins ya no estar√° por La Bah√≠a, al igual que Quinn Cook, Andrew Bogut, Jonas Jerebko, Damian Jones y Jordan Bell. Sin embargo han confiado en Kevon Looney para la pintura (renovado por tres a√Īos), Alec Burks reforzar√° desde el banquillo junto a Willie Cauley-Stein, quien no lo hizo nada mal en Sacramento, y el trotamundos Glenn Robinson III, quien vestir√° su quinta camiseta diferente en cinco temporadas en la NBA.

Reforzarán los rookies Alen Smailagic, Eric Paschall y Jordan Poole. Veremos cómo pasan este mal trago en San Francisco y si los Warriors siguen siendo contendientes a todo como nos tienen acostumbrados.


LOS √ĀNGELES CLIPPERS
Reconstruir equipo sin perder la cabeza y manteniendo nivel de Playoffs es algo que bien ejemplifican Los √Āngeles Clippers. Desde 2012, a excepci√≥n de hace dos temporadas, los angelinos llevan code√°ndose entre los mejores 8 equipos del Oeste, y pasando por varias plantillas diferentes, desde Chris Paul y Blake Griffin hasta Danilo Gallinari, Tobias Harris o Lou Williams rodeados de jugadores aparentemente desconocidos a√Īo tras a√Īo. Y todo para lograr el gran objetivo de llegar a contar con grandes estrellas, como consiguieron en la offseason en unos de los movimientos m√°s espectaculares del a√Īo.

Kawhi Leonard, flamante campe√≥n de la NBA y MVP de las Finales, aterriza en los Clippers junto a otro jug√≥n de gran prestigio que perdi√≥ la fe en Oklahoma, Paul George. Una dupla con la que Doc Rivers contar√° para intentar, ya por fin, romper la barrera de las Semifinales de Conferencia en esta franquicia y entrar entre los cuatro mejores equipos del a√Īo.

A esos dos estratosf√©ricos se unen jugadores que, sin tener a un hombre angular que pueda despuntar en los momentos m√°s calientes de los partidos, han sido capaces de llegar con la cabeza bien alta a los Playoffs de 2019. El tres veces mejor sexto hombre de la liga Lou Williams, Montrezl Harrell o Patrick Beverley, han hecho que sus nombres cada vez cobren m√°s importancia en la competici√≥n,  junto a buenos secundarios que se reafirmaron el a√Īo pasado como Ivica Zubac y JaMychal Green.

El amplio espacio salarial permiti√≥ adem√°s traer a Maurice Harkless, Patrick Patterson, y Rodney McGruder, quienes conformar√°n el relevo con adem√°s los rookies Mfiondo Kabegele y Terance Mann. Quiz√°s solo echar√°n de menos a Shai Gilgeous-Alexander, uno de los descubrimientos m√°s gratos de la temporada pasada.

Ahora s√≠ que s√≠ parece que los Clippers pueden dar ese paso hacia delante e ir a por todas, y olvidarse de estar siempre a la sombra de los Lakers en Los √Āngeles. Y cuentan adem√°s con Leonard, alguien que ya tiene experiencia en llevar a una franquicia que no ha conseguido nada grande nunca hasta lo m√°s alto de la NBA, el anillo.


SACRAMENTO KINGS
La campanada en el Oeste el a√Īo pasado la dieron los Sacramento Kings, quienes se quedaron en la orilla de los Playoffs con un equipo que nadie apostaba nada por ellos al inicio de la temporada. Ni los m√°s visionarios habr√≠an podido predecir que lucharan por la 8¬™ posici√≥n de la conferencia un quinteto encabezado por el por entonces base sophomore De'Aaron Fox, jugador veloz y con gran potencial; el bahame√Īo Buddy Hield que en su tercera temporada salt√≥ a una media de 20'7 puntos; y Marvin Bagley III liderando bajo el poste como rookie.

A ese tr√≠o se le a√Īadi√≥ a mitad de la regular season Harrison Barnes, a quien han renovado por 4 a√Īos y 85 millones, una fortuna para un Barnes que, de momento muestra una fuerte regresi√≥n desde que sali√≥ de los Warriors.

Al mando de este equipo estar√° Luke Walton, un experto en hacer progresar a jugadores que acaban de aterrizar en la liga. Podremos ver si esta franquicia va consagrando toda la juventud que posee si nuevamente se meten en la lucha por los Playoffs en este salvaje Oeste.

Como relevo de Fox estar√° el canadiense Cory Joseph, que llega a los Kings tal y como han hecho Richaun Holmes, Tyler Lydon y Justin James (n¬ļ 40 del Draft). Desde los Hawks vino Dewayne Dedmon para intentar suplir a Willie Cauley-Stein en un puesto de cinco bastante vac√≠o. Tambi√©n los serbios Bogdan Bogdanovic y Nemanja Bjelica continuar√°n en Sacramento. Como punto de veteran√≠a trajeron al siempre regular Trevor Ariza, quien potenciar√° el plan defensivo de estos ilusionantes Kings.

LOS √ĀNGELES LAKERS
Tirar la casa por la ventana. Eso fue lo que hicieron Los √Āngeles Lakers para conseguir un acompa√Īante de garant√≠as a LeBron James como lo ser√° uno de los mejores p√≠vots de esta liga, Anthony Davis, y que no pudo completar nada grande en los Pelicans.

Y es que para ello los Lakers han tenido que tirar por la borda todo el n√ļcleo joven que han ido acumulando durante la era "post-Kobe": "La Ceja" lleg√≥ a cambio de Lonzo Ball, Brandon Ingram y Josh Hart. Es m√°s, en julio la franquicia, ya anteriormente de Magic Johnson (ahora Rob Pelinka est√° al mando), solo se compon√≠a de 4 jugadores, pues tambi√©n se deshicieron de Michael Beasley, Reggie Bullock, Mike Muscala o Tyson Chandler. De esta ardua reestructuraci√≥n solo sobrevivi√≥ Kyle Kuzma.

Pero no pararon durante la agencia libre para tratar de estructurar un equipo con el que volver a la postemporada seis a√Īos despu√©s. Renovaron a Rajon Rondo, JaVale McGee, Alex Caruso y Kentavius Caldwell-Pope, y decidieron dejar de jug√°rsela en los fichajes de verano. Los contrastados Quinn Cook, Jared Dudley y el campe√≥n Danny Green, con el a√Īadido de la incertidumbre de si dos grandes jugadores regresar√°n a su mejor versi√≥n, Avery Bradley y DeMarcus Cousins. Kostas Antetokounmpo se une a este plantel ahora dirigido por Frank Vogel, con Jason Kidd de asistente.


PHOENIX SUNS
Igor Kokoskov acumul√≥ otra temporada decepcionante para los Phoenix Suns, con otro a√Īo m√°s descendiendo el n√ļmero de victorias con respecto al a√Īo anterior (19-63, uno de los tres peores registros de la historia). Este curso dirigir√° Monty Williams, y han obtenido varios refuerzos importantes como para no volver a pelear por los 20 o 30 triunfos.

Con el n√ļmero 1 del 2018 DeAndre Ayton demostrando que le espera un gran futuro en la NBA promediando doble-doble en 71 partidos disputados (16'3+10'3), y con un Devin Booker que cada a√Īo debe asumir m√°s liderazgo en la franquicia, y parece hacerlo pues sus estad√≠sticas mejoran campa√Īa tras campa√Īa (26'6+4'1+6'8 de media), los Suns tienen una base garantizada.

Sumaron al flamante MVP del MundoBasket 2019, Ricky Rubio. Sin duda un movimiento esperanzador para que este equipo tenga una buena direcci√≥n de juego y gane adem√°s en intensidad defensiva. El espa√Īol llega en sus mejores a√Īos, y se gan√≥ un contrato de tres a√Īos por 51 millones. En la noche del Draft recal√≥ el australiano Aron Baynes para dar profundidad junto a m√°s hombres grandes como Frank Kaminsky y Cheick Diallo.

Kelly Oubre Jr. fue renovado y est√° llamado a ser otro joven sobre el que esperar mucho en Arizona. Al igual que Rubio, aterriz√≥ a este equipo Dario Saric, para dar experiencia y competitividad a la vez que no dejan de tener a√ļn menos de 30 a√Īos. 

El espacio salarial lo dejaron jugadores como Jimmer Fredette, T.J. Warren, Josh Jackson, Dragan Bender o Jamal Crawford, ya fuera de Phoenix. Por √ļltimo, entraron los novatos Cameron Johnson, pick 11, y tambi√©n dieron entrada a Ty Jerome, un tremendo francotirador que llega como campe√≥n de la NCAA 2019 con Virginia. 

DIVISI√ďN SUROESTE


HOUSTON ROCKETS
James Harden lleg√≥ en 2012 a los Houston Rockets para iniciar un equipo que lleva yendo a por todas en las √ļltimas 5 temporadas. "La Barba" sigue mejor√°ndose as√≠ mismo alcanzando el a√Īo pasado la friolera media de 36'1 puntos por noche, pero la franquicia texana contin√ļa sin saber c√≥mo superar a su bestia negra, los Warriors, el equipo que lo ha eliminado en cuatro ocasiones desde 2015 en los Playoffs.

No cabe duda que parece ser el momento de los Rockets, ahora o nunca contando al MVP del 2018 en su plantilla. Y por ello protagonizaron uno de los trades m√°s sonados del verano: adi√≥s a Chris Paul y hola a, nada m√°s ni nada menos que Russell Westbrook, quien ha batallado por ser el mejor de la liga con Harden en las √ļltimas temporadas, y de hecho lo logr√≥ en 2017.

Base y escolta se vuelven a reunir 7 a√Īos despu√©s para intentar lograr algo que sus compa√Īeros de quinteto de por entonces aquellos Thunder ya s√≠ lo han conseguido, el anillo. Durant con Golden State y ahora Ibaka en Toronto. Sin embargo existe un gran dilema, y es c√≥mo van a compenetrarse y repartirse el juego dos jugadores habituados a tener el bal√≥n y llevar la voz cantante todo el rato.

Por lo dem√°s, el proyecto con Mike D'Antoni al mando sigue m√°s o menos estable. Iman Shumpert y Kenneth Faried se fueron y llegaron para suplirlos Ben McLemore, Tyson Chandler o Anthony Bennett, por precios bastantes reducidos.

Continuar√°n vistiendo de rojo Austin Rivers, Gerald Green y Danuel House Jr. que renovaron contrato. Tambi√©n, y siendo m√°s importantes, seguir√°n el espectacular defensor Clint Capela que cada a√Īo va a m√°s (16'6+12'7+1'5 tapones) y los habituales Eric Gordon, Nen√© Hilario y P.J. Tucker en Houston.


SAN ANTONIO SPURS
Mientras poco a poco los San Antonio Spurs reestructuran su equipo de cara a pelear verdaderamente de nuevo por el título en el futuro, estos no tienen en mente para nada de dejar presenciar los Playoffs. Esto increíblemente llevan realizando los texanos desde 1997, recogiendo por el camino 5 anillos con el incondicional Gregg Popovich.

La franquicia sigue casi tal cual que el a√Īo pasado. DeMar DeRozan y LaMarcus Aldridge es el d√ļo estrella de este equipo que deber√° mantener a los Spurs en alza para buscar repetir en la postseason en una Conferencia Oeste muy complicada. Rudy Gay se gan√≥ una extensi√≥n de contrato y completar√° el quinteto inicial con Jakob Poeltl como p√≠vot.

El jugador a seguir es el hombre de tercer a√Īo Derrick White que el pasado curso consigui√≥ abrirse hueco en San Antonio promediando 9'9+3'6+5 por juego. √Čl, Dejounte Murray y Patty Mills acaparar√°n la rotaci√≥n de base, dejando a Marco Belinelli ser relevo para la posici√≥n de escolta y los reci√©n llegados DeMarre Carroll y Trey Lyles para los puestos 3 y 4 de la plantilla.

Para que esta franquicia perdure contando con un plantel muy variado y con vistas a continuar creciendo como equipo, solo dejaron escapar a cuatro hombres, de menor importancia: Davis Bertans, Dante Cunningham, Quincy Pondexter y Donatas Motiejunas. Desde el Draft firmaron al croata Luka Samanic, Keldon Johnson y Quinndary Weatherspoon, puestos n√ļmero 19, 29 y 49 respectivamente.


MEMPHIS GRIZZLIES
A√Īo cero en Tennessee tras la marcha de los dos jugadores que han dado a la franquicia los mejores a√Īos de su historia, Mike Conley y Marc Gasol. Ahora los focos de los Memphis Grizzlies giran en torno a dos j√≥venes talentos que tirar√°n del carro para construir poco a poco un nuevo equipo competitivo en el Oeste.

Estos son nada m√°s ni nada menos que un sophomore que sorprendi√≥ en su estreno, Jaren Jackson Jr., con grandes cualidades defensivas e incluido en el mejor quinteto de rookies 2019, y un novato n√ļmero 2 del Draft, Ja Morant. El base obtendr√° la batuta de los Grizzlies y ser√° uno de los jugadores de los que m√°s ganas tendremos de ver, tras promediar 24'5+5'7+10 en su etapa univeristaria con Murray State.

Taylor Jenkins, antiguo asistente de Mike Budenholzer en los Hawks y Bucks, ser√° el nuevo entrenador de este equipo que rebosa juventud. En el traspaso por Conley recibieron a Grayson Allen, jugador de 24 a√Īos con gran proyecci√≥n aunque solo haya jugado de momento 48 partidos en la NBA, pero ya tuvo un juego de 40 puntos. Tambi√©n estar√°n atentos en la evoluci√≥n del brasile√Īo Bruno Caboclo, de Tyus Jones, de los ex-Suns D'Anthony Melton y Josh Jackson, y de Brandon Clarke, selecci√≥n n√ļmero 21 de este Draft.

Ya es pasado el contratazo que tenía Chandler Parsons, o jugadores que en principio sobraban en este equipo que parte desde cero, como Avery Bradley, C.J. Miles, Justin Holiday, Delon Wright, Joakim Noah o Tyler Zeller. Por su parte, dieron la bienvenida al contrastado Andre Iguodala por solo 2 millones, a los cumplidores Miles Plumlee, Solomon Hill y Jae Crowder, o al europeo Marko Guduric que se estrenará en la NBA. Sin olvidar que a cambio de Marc consiguieron al lituano Jonas Valanciunas, quien dio síntomas de notable mejoría a finales de la temporada en sus primeros encuentros con Memphis.


NEW ORLEANS PELICANS
Dos participaciones en los Playoffs de los √ļltimos cinco a√Īos es pr√°cticamente nada en la √©poca de Anthony Davis. A√Īo 1 en los New Orleans Pelicans tras dejar marchar a "La Ceja", tener la suerte en la loter√≠a del Draft de conseguir el pick 1, y seleccionar a Zion Williamson como su nuevo jugador n√ļmero 1 del equipo.

No se hab√≠a creado tantas expectativas y tanto hype sobre un nuevo jugador de la NBA en mucho tiempo. Y es que Zion cuenta con una agilidad impresionante para su tama√Īo, 1'98 metros de altura y 127 kg. Llamado a ser el nuevo dominador de la liga, aunque las lesiones ya le est√°n causando estragos y el primer mes de competici√≥n se lo perder√°.

Este proyecto en plena decadencia ha visto su resurrecci√≥n con el Draft, donde adem√°s tambi√©n seleccionaron al p√≠vot Jaxson Hayes (n¬ļ 8) y a Nickeil Alexander-Walker (n¬ļ 17), y con el traspaso por Davis. Los Lakers enloquecieron y dieron a cambio a todo su arsenal juvenil que ahora no tendr√° la presi√≥n de estar en tal franquicia y posiblemente terminen de explotar todo su talento. Ellos son Lonzo Ball, Brandon Ingram y Josh Hart.

El cambio de caras comenz√≥ al despedirse adem√°s los Pelicans de Julius Randle, Stanley Johnson, Elfrid Payton, Cheick Diallo o Ian ClarkJrue Holiday, E’Twaun Moore y Jahlil Okafor permanecen en el equipo para verlas venir, en una franquicia que ha despertado nuevas esperanzas con Alvin Gentry entrando en su quinta temporada como entrenador.

Es más, en el verano consiguieron piezas seguras que obtendrán un rol relevante en estos Pelicans. Derrick Favors y J.J. Redick. Currazo de David Griffin, quien se convirtió en el nuevo General Manager en el mes de abril.


DALLAS MAVERICKS
La reestructuraci√≥n del proyecto de los Dallas Mavericks se inici√≥ la pasada temporada y se coron√≥ con el fichaje en mitad del curso de Kristaps Porzingis. Se realiz√≥ con la selecci√≥n de Luka Doncic en el puesto n¬ļ 3 y, fuera del miedo que causa elegir tan alto a jugadores europeos, acertaron de lleno en la elecci√≥n del esloveno que se consagr√≥ como "Rookie of the Year" con la barbarie media de 21'2 puntos, 7'8 rebotes y 6 asistencias.

Definitivamente Dirk Nowitzki ya est√° retirado y la ilusi√≥n en Dallas recae en esta pareja que, si la progresi√≥n no falla, deben ser jugadores que se incluyan entre los m√°s dominantes de la NBA. Aunque el p√≠vot let√≥n lleva a√Īo y medio sin jugar por lesi√≥n, y existe la incertidumbre de c√≥mo regresar√°.

Pero Porzingis sin duda fue un fuera de serie nivel All-Star antes de lesionarse de la rodilla, y junto a Doncic, los Mavericks tienen que empezar a so√Īar. Y de hecho la pasada temporada ya lo hicieron al meterse en varias ocasiones entre los ocho mejores de la conferencia a lo largo del a√Īo. J.J. Barea, Maxi Kleber, Dwight Powell y Dorian Finney-Smith fueron renovados y Tim Hardaway Jr., el sophomore Jalen Bruson y Courtney Lee seguir√°n contando para Rick Carlisle.

Seth Curry est√° de vuelta en un estado de alza en su carrera, obtuvieron de Memphis a Delon Wright (12'2+5'4+5'3, cada vez m√°s √ļtil) y la pintura tendr√° la caracterizaci√≥n de un Boban Marjanovic que trata de recuperar el formato cl√°sico de p√≠vot.


Mi predicción para la clasificación de la Conferencia Oeste en la temporada 2019/2020:
  1. Houston Rockets
  2. Los Angeles Lakers
  3. Los Angeles Clippers
  4. Golden State Warriors
  5. Utah Jazz
  6. Denver Nuggets
  7. Portland Trail Blazers
  8. San Antonio Spurs
  9. Dallas Mavericks
  10. Sacramento Kings
  11. New Orleans Pelicans
  12. Minnesota Timberwolves
  13. Phoenix Suns
  14. Oklahoma City Thunder
  15. Memphis Grizzlies