Previa WNBA 2023 - Historia Deportiva

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HISTORIA DEPORTIVA

28 de mayo de 2023

Previa WNBA 2023


Llega la temporada n√ļmero 27 en la WNBA. Desde el 19 de mayo hasta el 10 de septiembre disfrutaremos de una nueva regular season que ha crecido a 40 partidos por equipo. Y desembocar√° en otros Playoffs con las ocho mejores franquicias luchando por asumir el legado de Las Vegas Aces.

Comienza un nuevo a√Īo de WNBA donde tres grandes estrellas generacionales de la liga ya se retiraron en el √ļltimo curso: la gran Sue Bird, Maya Moore y Sylvia Fowles. La agencia libre para reformar los equipos y mejorar de cara a este 2023 empez√≥ el 21 de enero y dur√≥ hasta el 1 de febrero. Y ha habido grandes traspasos. Por su parte el WNBA Draft se celebr√≥ el pasado 10 de abril para dar la bienvenida a las nuevas j√≥venes promesas del baloncesto mundial. Sin m√°s pre√°mbulos, hacemos una peque√Īa previa de las doce franquicias en la presente temporada 2023.



ATLANTA DREAM (10¬ļ, 14-22)

Elegir a Rhyne Howard el a√Īo pasado como n¬ļ 1 del Draft 2022 fue todo un acierto. La indiscutible Rookie of the Year promedi√≥ 16'2 puntos, 4'5 rebotes, 2'8 asistencias y 1'59 robos jugando todo como titular. La veterana Tiffany Hayes ya no est√° pero atrajeron a Allisha Gray para asumir m√°s galones que con las Wings y comandar estas Dream junto a Howard. Viene de alcanzar su promedio anotador m√°s alto en Dallas (13'3). Por el Draft eligieron a toda una campeona de la NCAA como Haley Jones, a la forward canadiense Laeticia Amihere y a la Wolverine Leigha Brown, quien volver√° a formar equipo con la sophomore Naz Hillmon, ambas jugadoras de banquillo. Entre Gray, Danielle RobinsonAari McDonald y Haley Jones conforman la principal rotaci√≥n del backcourt, y en el frontcourt permanecer√°n Cheyenne Parker y Monique Billings. Objetivo, intentar ara√Īar por fin Playoffs cinco a√Īos despu√©s.



CHICAGO SKY (2¬ļ, 26-10)

Tras dos temporadas de ensue√Īo donde han sido por primera vez campeonas de la WNBA en 2021 y semifinalistas en 2022, llega un a√Īo de fuertes cambios en Chicago. La pareja estelar Courtney Vandersloot y Allie Quigley ya no defender√°n la camiseta de las Sky. La estrella Candace Parker tambi√©n march√≥ y Emma Meesseman a√ļn no ha escogido equipo. Con todas esas bajas, Kahleah Copper se perfila como la nueva jugadora franquicia de las Sky, y las j√≥venes como Rebekah Gardner, Dana Evans, la fichada Marina Mabrey o Ruthy Hebard (madre recientemente), deber√°n dar un paso al frente para evitar que Chicago entre en el odiado proceso de reconstrucci√≥n tras alzar la gloria. El joven backcourt tendr√° a Courtney Williams como l√≠der, y la pintura cont√≥ con una remodelaci√≥n completa. Contrataron a tres experimentadas como Elizabeth Williams, Isabelle Harrison e incluso a la espa√Īola Astou Ndour, que anunci√≥ su regres√≥ a esta competici√≥n.



CONNECTICUT SUN (3¬ļ, 25-11)

Las Sun llevan en las cuatro √ļltimas temporadas dos semifinales de Playoffs perdidas y dos Finales de la WNBA presenciadas sin √©xito, las √ļltimas, en 2022. Como contrapartida, este a√Īo han tenido que sacudir el equipo con trades y agencia libre. Incluso con cambio de entrenador, despidi√©ndose de Curt Miller y llegando Stephanie White. Y aunque consiguieron retener a Brionna Jones, Courtney Williams se march√≥ a Chicago. Las Liberty recibieron a la estrella Jonquel Jones y a cambio a Connecticut lleg√≥ buenas relevistas como Rebecca Allen Tyasha Harris. A las Dream les dieron su 1¬™ Ronda y consiguieron el posible reemplazo de Jonquel, la experimentada Tiffany Hayes. Y otro gran traspaso fue la marcha de Jasmine Thomas a LA, por Olivia Nelson-Ododa, Kianna Smith y Jasmine Walker.


Hayes junto al Big-Three que sobrevive de Alyssa Thomas, Brionna y DeWanna Bonner, intentar√°n mantener a las Sun en la contienda por el t√≠tulo ante los nuevos super equipos que se han creado esta temporada. Adem√°s su plantilla es profunda y envidiable: Allen, Harris, Natisha HiedemanDiJonai Carrington o Nia Clouden. Tambi√©n cuentan con una revalorizada Lauren Cox tras su paso por la Liga Femenina espa√Īola donde fue campeona con el Valencia Basket y un de las mejores jugadoras de la temporada. La de Baylor, n¬ļ 3 del Draft del 2020, buscar√° por fin un sitio asentado en una plantilla de WNBA.



DALLAS WINGS (6¬ļ, 18-18)

Las Wings ya dieron su primer gran paso en las dos √ļltimas temporadas pisando Playoffs, y ahora deben ir m√°s all√°, a plantar guerra en la postseason. Cuentan con nueva head coach, Latricia Trammell, quien tendr√° a su disposici√≥n la estrella del equipo Arike Ogunbowale, a quien se le suma una Teaira McCowan que sorprendi√≥ a todos brillando en la pintura con hasta 16 puntos y 10 rebotes por noche en la recta final de la temporada 2022. Por traspasos obtuvieron a Crystal Dangerfield, quien completar√° la posici√≥n de base junto a la sophomore Veronica Burton, y Natasha Howard, quien combatir√° seguramente el puesto del interior a McCowan. La reci√©n fichada Diamond DeShields rellenar√≠a el quinteto titular. 


Desde el banquillo tambi√©n estar√°n las j√≥venes centers Awak Kuier Charli Collier, as√≠ como la forward Satou Sabally. Si ya ten√≠an un equipo m√°s que eficiente y equitativo, en el Draft pudieron escoger a cuatro jugadoras muy talentosas entre las dos primeras rondas: Maddy Siegrist, Lou Lopez S√©n√©chal, Abby Meyers y Ashley Joens. Las dos principales bajas con respecto al a√Īo pasado son las de Allisha Gray y Marina Mabrey.



INDIANA FEVER (12¬ļ, 5-31)

Seis temporadas llevan las Fever sin pisar Playoffs. La racha actual negativa m√°s larga y con diferencia de entre todas las franquicias. Desde el a√Īo pasado (√ļltimo equipo con solo 5 victorias) llevan reconstruyendo a base de Draft. En 2022 escogieron hasta a cuatro jugadoras en 1¬™ Ronda, y este a√Īo fueron beneficiadas con el primer pick, con una de las jugadoras m√°s esperadas en los a√Īos recientes, la interior Aliyah Boston. Campeona de la NCAA, Player of the Year en 2022, dos veces Naismith Defensive Player of the Year, galardonada desde 2020 como la mejor center con el Lisa Leslie Award, cuatro consecutivos. Sobran los piropos sobre la seguramente nueva l√≠der de Indiana. 


Con ahora Christie Sides en la direcci√≥n del equipo, ser√° el encargado de compenetrar un equipo muy joven  protagonizado con las sophomores NaLyssa Smith (13'5+7'9+1'4 en su primer a√Īo), Queen Egbo y Destanni Henderson, m√°s la rookie Grace Berger y la escolta Victoria Vivians. Y todas ellas lideradas por la mejor de este equipo actualmente, Kelsey Mitchell, pick dos del Draft del 2018 con quien empez√≥ la reconstrucci√≥n.



LAS VEGAS ACES (1¬ļ, 26-10)

Quien la sigue la consigue y finalmente las Aces se convirtieron en campeonas de la WNBA 2022 con la llegada de Becky Hammon como nueva coach, y con su jugadora franquicia A'ja Wilson recibiendo incluso su segundo MVP de la temporada. Para defender el trono han conseguido mantener el bloque campeón, con la mejor triplista del 2022 Kelsey Plum, que pasó de promediar 14'8 puntos a 20'2, y con Chelsea Gray liderando el backcourt, y Wilson y Jackie Young por el interior. Perdieron eso sí a la forward Dearica Hamby. Sin embargo, se han reforzado con dos agentes libres de escándalo: la estrella pívot Candace Parker y la también veterana Alysha Clark.



LOS ANGELES SPARKS (11¬ļ, 13-23)

Solo Indiana fue peor equipo que las Sparks en 2022. Ahora Karen Bryant es la nueva General Manager y el ex-entrenador de las Sun Curt Miller asume este proyecto que intentar√° hacer renacer y competir por lo m√°s alto como solo una franquicia de Los Angeles sabe hacer. El fichaje de la controvertida Liz Cambage fue un fracaso y las Sparks deben encomendarse en las hermanas Chiney Ogwumike y Nneka Ogwumike (18 puntos por partido en 2022). Ahora la plantilla tiene mejor pinta con las incorpraciones de la guard Jasmine Thomas y las forwards Dearica Hamby Azura StevensLexie BrownJordin Canada y la rookie Zia Cooke ser√°n la rotaci√≥n del backcourt.



MINNESOTA LYNX (9¬ļ, 14-22)

El a√Īo pasado fue la primera temporada que las Lynx no visitaban los Playoffs desde 2010. Y ya se ha retirado la legendaria Sylvia Fowles con dos anillos en su haber. Kayla McBride, Aerials Powers Napheesa Collier son las l√≠deres de una Minnesota que apenas ha cambiado con respecto al 2022. Rachel BanhamJessica Shepard, Damiris Dantas y Natalie Anchowa son los principales nombres que nos encontramos tras ese posible big-three. La principal expectaci√≥n que habr√° en Minnesota ser√° la evoluci√≥n de la n¬ļ 2 del Draft, Diamond Miller, quien en su √ļltimo curso con la universidad de Maryland alcanz√≥ los 19'7 puntos, 6'4 rebotes y 2'9 asistencias de promedio. Tambi√©n en el Draft llegaron la h√ļngara Dorka Juh√°sz y Brea Beal.



NEW YORK LIBERTY (7¬ļ, 16-20)

A por todas han ido las Liberty esta temporada. Revolucionaron el mercado de fichajes atrayendo a New York a la mejor jugadora del mundo actualmente, Breanna Stewart, y tambi√©n consiguieron a Jonquel Jones. Ambas cumplimentan un big-three envidiable junto a la joven Sabrina Ionescu, quien en 2022 promedi√≥ 17'4 puntos, 7'1 rebotes y 6'3 asistencias. En el traspaso por Jonquel (y Kayla Thornton), se desprendieron de Natasha Howard, Crystal Dangerfield y Rebecca Allen. Y Stewart cay√≥ en la agencia libre, al igual que Courtney Vandersloot, una base relevo de oro para Ionescu. 


Betnijah Laney buscar√° su hueco en esta plantilla de absolutas estrellas. Stefanie Dolson seguir√° siendo un seguro bajo aros desde el banquillo, al igual que se convirti√≥ el a√Īo pasado la china Han Xu en su regreso a la WNBA, mejorando los 8 puntos por juego que hab√≠a conseguido en 2019 a 16'8 puntos y 8'5 rebotes en el √ļltimo curso. La francesa guard Marine Johannes y la forward Nyara Sabally, drafteada en 2022 pero que ser√° este su a√Īo rookie, complementan este plantel gal√°ctico de las Liberty.



PHOENIX MERCURY (8¬ļ, 15-21)

Grand√≠sima buena noticia recib√≠a Phoenix con el regreso al pa√≠s de Brittney Griner tras estar diez meses encarcelada y atrapada en Rusia, sin duda una de las mejores p√≠vots en el mundo. Las Mercury volver√°n a ser contenders sin duda de la mano adem√°s de una temporada m√°s de la estrella Diana Taurasi, aunque ya cumplir√° 41 a√Īos. En 2022 no tuvieron nada que hacer en Playoffs enfrentando a las Aces en 1¬™ Ronda. Veremos hasta d√≥nde pueden llegar las Mercury comandadas nuevamente por Griner, Taurasi, una revalorizada Sophie Cunningham (salt√≥ de 5'6 puntos por juego a 12'6 en 2022) y Brianna Turner


De momento por maternidad, Skylar Diggins-Smith se perder√° el inicio de la temporada. Como refuerzos, firmaron a la base Moriah Jefferson y en un trade a cuatro bandas, donde Marina Mabrey se fue a Chicago, Leonie Fiebich a New York y Diamond DeShields a Dallas, Phoenix recib√≠a a Michaela Onyenwere. Esta fue Rookie of the Year en 2021, pero al a√Īo pasado disminuy√≥ dr√°sticamente su aportaci√≥n con las Liberty (de 8'6 puntos por encuentro a 4'7).



SEATTLE STORM (4¬ļ, 22-14)

En toda la historia de la WNBA, Seattle solo se ha perdido postemporada en cinco ocasiones, desde el 2000 que llegaron a la liga. Y desde 2002 ha figurado la legendaria Sue Bird en las Storm, ya retirada. Para colmo, en 2023 tampoco contar√°n con la estrella Breanna Stewart, por lo que esta temporada pinta a ser transitoria en Seattle despu√©s de ser campeonas en dos ocasiones en los √ļltimos cinco a√Īos. Y es que solo sin estas dos jugadorazas, el roster de las Storm deja mucho que desear.


Las Jewell Loyd, Gabby Williams y Ezi Magbegor tratar√°n de mantener a esta franquicia en la pomada de ser de las ocho mejores de la temporada, y no bajarse as√≠ del barco de Playoffs. Pero ser√° d√≠ficil, especialmente por la gran competencia. Desde la agencia libre se fortalecieron con Kia Nurse, Sami Whitcomb y Arella Guirantes para el backcourt. Y en la pintura acompa√Īando a Mercedes Russell, estar√° Theresa Plaisance. En la 1¬™ Ronda del Draft apostaron por Jordan Horston, guard procedente de Tennessee.



WASHINGTON MYSTICS (5¬ļ, 22-14)

Mike Thibault se retir√≥ tras nueve a√Īos comandando las Mystics llev√°ndolas a Playoffs siempre excepto en dos temporadas, y dos Finales seguidas ganando en 2019. Ahora le tomar√° el relevo en los mandos su asistente Eric Thibault, su hijo. En 2022 Washington no pas√≥ de 1¬™ Ronda y eso que ya cont√≥ a tiempo completo con su estrella Elena Delle Donne. La joven Shakira Austin se gan√≥ la titularidad en la pintura. Contin√ļa la estrella en asistencias Natasha Cloud, con ahora Brittney Sykes tambi√©n en el exterior procedente de las Sparks. Sigue Ariel Atkins y en el interior rotar√°n Myisha Hines-Allen y la sueca Amanda Zahui, ex-jugadora de las Aces.